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100,000 hommes en Algrie, projet de colonisation militaire, solution conomique et pratique de la question algrienne, [...

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Duponchel, Edmond (1795-1868). 100,000 hommes en Algrie, projet de colonisation militaire, solution conomique et pratique de la question algrienne, par un vieil Africain. [Sign : Edmond Duponchel.]. 1860.

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100,000

HOMMES

EN ALGRIE

PROJET
DE

SOLUTION

CONOMIQUE
DE LA

ET PRATIQUE

QUESTION

ALGRIENNE

PAR

UN

VIEIL

AFRICAIN

PARIS
IMPRIME RIE
rue

W.

REMQUET
5

ET

Cie,

Cararcire.

1860

100,000 HOMMES EN ALGlRIE

PROJET
DE

I
Il a paru dans les premiers jours d'avril une brochure pour titre : Civilisation de l'Algrie, ayant

Publie sous le nom de M. de Girardin ; elle renferme trois lettres de l'minent publiciste et deux lettres de M. Clment Duvernois, ancien rdacteur de l'Algrie nouvelle. C'est une controverse loquente dans laquelle ces deux messieurs sont d'accord sur un point : Placer la tte de la colonie un lieutenant de l'empereur, le prince Napolon, ayant sous ses ordres deux ministres, l'un des revenus, l'autre des services, a Pour le reste, il n'y a plus dans leur manire de voir la mme concordance. Le premier repousse la colonisation dont l'preuve a t faite et n'a pas russi, et propose la civilisation des indignes; Le second veut la libre colonisation d'o sortira infailliblement la civilisation. Le nom de M. de Girardin tant celui qui a le plus d'autorit, son opinion est naturellement celle qui a le plus de poids. C'est donc celle que j'examinerai la premire.

4 M. Duvernois voudra bien me pardonner cet hommage rendu une incontestable supriorit devant laquelle il s'incline luimme, peut-tre avec trop de modestie. Nous sommes de ceux, dit le grand conomiste, rappelant ce qu'il crivait en 1844, qui n'ont dans les ides de colonisation qu'une confiance infiniment restreinte et qui pensent qu'avec le peu de suite dans les desseins qui est le caractre et le dfaut de la France, elle doit moins s'attacher conqurir des territoires pour les coloniser, qu' dcouvrir des consommateurs pour les approvisionner. Avant de songer porter au loin le progrs agricole, commenons par nous occuper un peu plus de notre sol et par lui faire produire ce qu'il peut donner. La colonisation est la ressource que les tats doivent tenir en rserve pour l'poque o ils auront un excs de population ; et la France n'en est pas l. Ces prmisses poses, il renonce provoquer l'immigration trangre. Des 2,500,000 arabes qui peuplent l'Algrie, il fait une nation libre, autonome, sous la suzerainet de la France, vis--vis de laquelle l'Algrie serait dsormais ce que l'Egypte est la Turquie. Le rapprochement n'est peut-tre pas des plus heureux. Les luttes frquents dont nous avons t les tmoins entre la Turquie et l'Egypte, entre le suzerain et le feudataire, luttes qui plusieurs fois dj ont failli compromettre le repos de l'Europe, ne sont gures faites pour donner confiance et courage aux intresss. Il est vrai qu'il tait difficile de trouver un exemple qui fut dans des conditions plus favorables. Tout peuple qui a un fantme de nationalit supporte difficilement le joug d'un autre peuple. Voyez la Hongrie, la Moldavie, la Valachic, la Pologne, la Vntie, etc., etc. Quoiqu'il en soit, il y a seize ans que M. de Girardin dsespre de la colonisation de l'Algrie. En 1844, sa voix avait, comme aujourd'hui, un immense retentissement ; et alors qu'on tait dcid appeler en Algrie l'migration europenne ; alors qu'on mettait l'essai tous les ^moyens pratiques pour atteindre ce but, son opinion, repro-

infailliduite par cent journaux divers, devait naturellement, blement, dcourager les plus rsolus et faire avorter le bon vouloir et les efforts de nos gouvernants. De sorte qu'il serait peut-tre d'une stricte quit d'imputer M. de Girardin, le la presse opposante, et particulirement plus logique et le plus puissant des publicistes, une bonne part de l'impuissance qu'on reproche aujourd'hui, avec un semblant de raison, au gouvernement. Ce qu'il y a de plus fcheux dans ce fait, c'est que son opinion tait, je le crois, plus spcieuse que fonde. La France n'a pas plus de population qu'il ne lui en faut et il y reste encore des terres mettre en culture. D'accord. Mais il y a en France nombre d'hommes forts, rsolus, laborieux, qui ne possdent pas un mtre de terrain, qui sont condamns, par consquent, travailler leur vie durant pour procurer aux autres un bien-tre et des jouissances qu'euxmmes ne connatront jamais. Il arrive mme que ces hommes ne trouvent pas toujours occuper leurs bras. La charit chrtienne, l'quit, la raison, voudraient qu'on leur distribut les terres qui restent mettre en culture. Mais les lois constitutives de notre socit s'y opposent. Ces terres sont la proprit de quelqu'un. Cela tant, croyez-vous que si la presse, au lieu d'mettre vingt opinions diffrentes sur le parti prendre l'gard de notre conqute, au lieu de jeter dans tous les esprits le doute et l'irrsolution, croyez-vous, dis-je, que si la presse et t unanime : Pour conseiller l'Etat de donnera ces hommes nergiques, l'exclusion de tous autres, les terres libres de l'Algrie; Et pour encourager lesdits hommes les accepter et migrer Croyez-vous qu'on n'aurait pas obtenu des rsultats bien diffrents ? L'Algrie se ft peuple d'abord ; car ces hommes, srs de pouvoir gagner le pain d'une famille, se seraient maris et auraient eu des enfants, qu'ils n'ont pas en France, ola misre les oblige mourir dans le clibat. En fixant trois la moyenne des enfants levs par chaque mnage, cinquante mille
;

6 hommes et cinquante mille femmes enlevs annuellement la auraient, dans un temps donn, augment de mre-patrie, 400,000 mes la population coloniale; les capitaux auraient suivi les bras, et nous n'en serions pas, aprs trente annes faire un appel dsespr aux capitad'essais infructueux, listes del mtropole qui restent sourds, malgr le prestige des institutions civiles dont on a dot la colonie en 1858. On aurait tort de prendre ce qui prcde pour une rcrimination oiseuse. En rappelant le pass, je n'ai qu'un but, c'est d'y puiser une leon qui puisse profiter dans une circonstance analogue. Et celte circonstance analogue, nous y sommes arrivs, puisque depuis deux ans l'on cherche une solution et que chacun propose la sienne sans qu'on parvienne s'entendre. Comment voulez-vous que les bras On nous dit aujourd'hui: et les capitaux se risquent dans un pays qui ne jouit d'aucune libert ? pas mme de la libert de la presse ? En 1846, M. de Girardin crivait : En Algrie, cette terre fconde de l'arbitraire et des abus, la presse serait, pour l'administration, un vigilant auxiliaire, un frein puissant qui l'aiderait rprimer, prvenir des carts sans nombre.)) Assurment. La presse a signal et fait rprimer bien des abus. De nombreuses amliorations sont ducs h son initiative, cl malheur qui nierait les services qu'elle a rendus et ceux qu'elle est appele rendre ! Mais est-elle bien sre de n'avoir jamais outre-pass son but? n'est-il pas telle circonstance o son intervention a plutt nui que servi et o elle et fait sagement de s'abstenir? Suivant moi, c'est prcisment la discussion publique, c'est-dire la presse, qui a fait avorter les belles esprances que donnait notre conqute; et, si aujourd'hui la presse y devenait libre, je ne rpondrais pas qu'avant trois ans tout le pays ne ft perdu pour nous. Ceci demande quelques dveloppements, les voici : La libert de penser, de parler et d'agir me parat un droit L'abus se corrige par l'abus, chaque absolu, imprescriptible. individu possdant les trois facults. Celui qui dit ou fait

une chose qui n'est ni dire ni faire , trouve toujours une bouche ou un bras pour lui rpondre ; mais peut-il en tre de mme de la libert d'crire, c'est--dire de rpandre profusion, par la voie des journaux, les opinions les plus hardies, exposes avec un immense talent, sans se proccuper des aptitudes, des facults, des dispositions de ceux entre les mains de qui tomberont ces journaux? La lutte, ici, n'est plus gale. Et voici pourquoi : De ceux qui n'acceptent pas ces opinions hardies, le plus grand nombre n'est pas de taille rpondre ; d'autres ne veulent pas ou n'osent pas ; enfin, ceux qui pourraient et voudraient ont rarement leur disposition un des organes de la publicit. D'ailleurs, pour peu que lesdiles opinions soient hostiles un pouvoir quelconque, neuf journaux sur dix les propageet le journal ront, l'opposition est un besoin si naturel, qui les combattra ne trouvera que peu de lecteurs, mme parmi les amis, mme parmi les agents de l'autorit.
Notre ennemi, c'est noire matre, Je vous le dis en bon fianais.

Vous reconnaissez que le caractre et le dfaut de la France est d'avoir peu de suite dans ses desseins ; ce qui revient dire que le caractre individuel du Franais est d'avoir peu de suite dans les ides. Intelligent sans doute, mais lger, superficiel, impressionnable au superlatif, ces dfauts qui font que le Franais n'est pas apte coloniser parce que la colonisation est une oeuvre de longue haleine qui demande du sang-froid, de la rflexion et de la persvrance ; ces dfauts, dis-je, le rendent plus qu'aucun autre apte recevoir, bonnes ou mauvaises, les impressions phmres de la presse priodique. En effet, par suite de ce besoin incessant de changement, qui est le ct saillant du caractre national, toute ide nouvelle est accueillie chez nous avec un enthousiasme irrflchi ; et, s'il tait en notre pouvoir de la mettre immdiatement en pratique, nous le ferions assurment, sauf dtruire le lendemain l'ouvrage de la veille. Nous avons malheureusement fait nos preuves.

8 Aussi sommes-nous le peuple le plus rvolutionnaire de la terre, en ce sens que les rvolutions, qui chez les autres peuples sont l'ouvrage d'un sicle, sont chez nous l'affaire d'une semaine. Il est vrai de dire qu'une rvolution n'est pas termine encore que dj nous sommes prts la recommencer en sens inverse. Cette spcialit fait de nous des tres inquitants, incommodes pour les autres gouvernements de l'Europe ; et il ne faut pas s'tonner qu' chaque commotion nous les trouvions prts se coaliser pour en finir une bonne foi avec un voisin trs-dsagrable. Donc, chez une nation qui a nos instincts, la libert de la presse ne saurait tre sans quelques dangers, moins d'une grande circonspection de la part de ceux qui crivent. Or, si ces dangers existent dans la mre pairie, o toutes les institutions ont pour elle la conscration du temps et de l'exprience, ce qui ne veut pas dire qu'elles soient toutes excellentes, combien ne seront-ils pas plus nombreux et plus graves dans une colonie naissante o la population europenne est en majeure partie franaise, et o tout est encore dans la priode de l'enfantement ! Convenons donc que la libert de la presse n'est point une ncessit et ne peut pas tre un bienfait pour l'Algrie; et qu'elle y serait bien plutt une cause de dsordres. Il m'est tomb sous la main, il y a une quinzaine d'annes, un livre fort sens, attribu Fenimore Cooper, un rpublicain parbleu, et qui a pour titre le Robinson amricain. C'est l'histoire d'une colonie qui se dveloppe et prospre tant qu'elle reste rduite ses propres lments, c'est--dire aux quelques individus des deux sexes qu'un naufrage a jets sur une le inhabite, o, suivant la loi naturelle, ils ont cr et multipli. Mais il arrive un jour o les colons, ayant des produits en surabondance et voulant les couler, entrent en relation avec le pays civilis qui les a vus natre. Malheur eux ! Le premier navire de retour leur amne un avocat et un journaliste. Avec l'avocat naissent les diffrends et les procs. Quant au journaliste, il trouve mal tout ce qui s'est fait

9 avant son arrive. Lui seul a l'intelligence des besoins du pays; lui seul peut diriger dans la voie du progrs des infortuns qui, jusqu' ce jour, ont ferm lex yeux la lumire et se sont contents de vivre dans la paix et dans l'abondance. Quelques jobards le croient sur parole. Il y en a partout, La discorde se met dans l'le; les braillards sont les plus forts. On flanque la porte le fondateur de la colonie. Rsultat final: tout est en dsarroi; le pays en progrs ne produit plus que des affaires litigieuses et de la polmique; le commerce est ananti. Alors l'avocat et le journaliste, qui n'aiment point vivre de privations, prennent le parti de s'embarquer, laissant la misre et la dsolation l o ils avaient trouv la joie et la prosprit. Je n'ai pas imagin cet apologue. C'est l'oeuvre d'un grand pote, d'un homme de bon sens et qui plus est, d'un Amricain. Je suis fort ignare en toutes choses, surtout en conomie politique et en science sociale; mais mon instinct, qui parfois m'a bien servi, me dit que ce qu'il est convenu d'appeler civilisation, progrs des sociels, n'a pas t invent au profit de tous. Le progrs, sans doute, fait des heureux, mais il a ses lus et ne profite pas la majorit. Dans l'enfance des socits, les hommes forts ont fait la loi aux hommes faibles. Las de l'oppression, les faibles ont eu recours la ruse qui leur a russi. Ce que voyant, les plus malins d'entre tous ont imagin et fait accepter certaines conventions l'aide desquelles ils ont exploit, exploitent et exploiteront les forts aussi bien que les faibles, jusqu' ce qu'un grand cataclysme, comme, le dluge universel, ramne les socits l'tat primitif. C'est l, si je ne me trompe, ce qu'on appelle la civilisation. Or, quand les conventions commencent s'user, c'est--dire quand la manire de s'en servir est devenue la porte d'un trop grand nombre, les malins qui veulent conserver leur supriorit s'efforcent d'en faire accepter d'autres. Ne serait-ce pas l ce qu'on appelle le progrs ? Les aptres du progrs, et il y en a qui sont de bonne foi,

10 reintent le prsent au profit de l'avenir qu'ils nous font entrevoir magnifique, la condition, bien entendu, qu'on prendra leur recelte. Leurs thories sont en vrit bien sduisantes; mais voyons le rsultat, et qu'y gagnons-nous? Intellectuellement une agitation fbrile, qui tient en veil l'esprit et les passions, et qui n'est pas sans charmes, assurment. Moralement je n'oserais dire s'il y a gain ou perle. Matriellement c'est ici qu'est le ct faible. Les hommes esprit prompt, ides gnreuses, et les hommes aventureux se laissent entraner; Mais les autres, les gens timides, les bonnes gens qui ont arrang leur vie, qui n'aiment point changer leurs habitudes, ceux-ci demandent au moins rflchir; et dans le doute, ils se croisent les bras et attendent. sont partout : les Cependant le trouble ou l'irrsolution bourses se resserrent, les transactions diminuent, le travail chme, le malaise est gnral. Le pauvre diable qui vit au jour le jour voit la misre sa porte. Il s'en prend aux gouvernants qui n'en peuvent mais, et ne lui donnent pas satisfaction. Il s'irrite, s'exaspre, et comme il n'a plus rien perdre et que d'un autre ct une commotion quelle qu'elle soit ne peut qu'amliorer son sort, il prend un fusil et descend dans la rue. Et voil une rvolution. Or,qui dit rvolution dit un pas en arrire : Reuolccrc, volvere rtro, retourner sur ses pas. Et voil pourquoi je me dfie du progrs hors de saison, du progrs tous propos, du progrs outrance. Il frappe'de torpeur quand il n'engendre pas le vertige. Il arrte quand il ne fait pas reculer. Dans la nature, la loi ternelle, immuable, la loi qui rgit toute chose est celle-ci : Natre, vivre, mourir. Les socits n'chappent point cette loi. La socit, c'est l'homme, c'est l'individu qui traverse fatalement, invariablement les cinq poques de sa vie : l'enfance,

11 l'ge adulte, l'ge mr, la vieillesse et la dcrpitude. Il n'y a pas de temps d'arrt. Prenons donc garde au progrs. Ne le poussons pas trop. Nous sommes l'ge mr, si nous htons le pas, nous arriverons plus vite la dcrpitude. Prenons garde surtout d'introduire dans une colonie naissante, dans une socit qui se forme, notre civilisation de l'ge mr. C'est le moyen de la tuer avant son temps. C'est donner un enfant les jouissances de l'homme fait, et avec ces jouissances, ses vices et ses infirmits. C'est lever une plante en serre chaude grand renfort d'arrosage et de fumier, elle donne bientt des fleurs, puis s'tiole et prit. L'Arabe que M. de Girardin veut civiliser en est aujourd'hui au temps d'Abraham ou de Jacob. II est pasteur et nomade. Or, combien de sicles se sont couls avant que les descendants des patriarches aient pu compter comme nation? Combien de sicles depuis Abraham jusqu' Mose, depuis Mose jusqu' Salomon ? La socit arabe a eu son temps comme la Grce, comme la Pologne, comme l'Italie. Puis, comme elles, elle est morte. Comme elles aussi, sans doute, clic renatra, mais son jour. Elle est l'tat d'embryon ; ne nous puisons pas lui donner une forme, une constitution , une vigueur qu'elle n'a pas : nous ne ferions qu'arrter sa croissance. Pour avoir voulu renatre, trop tt, voyez ce qu'il en a cot la Grce; et aujourd'hui qu'elle a repris vie, voyez comme elle trane pniblement sa chtive existence ! M. de Girardin blme le gouvernement d'avoir sacrifi la nationalit arabe. Il y a dix mois environ le journal la Presse, dans un article remarquable d'ailleurs, soutenait que notre plus grande erreur tait d'avoir reconstitu ladite nationalit. M. Duvernois, lui, est d'avis que lu nationalit arabe est morte depuis longtemps, et n'est pas prs de renatre ; ce qui erait penser que nous ne l'avons ni sacrifie ni reconstitue. Auquel entendre ? Lequel des trois a raison ?

12 Ceci n'est pas un des moindres inconvnients de la polmique. Trois crivains, trois opinions diffrentes. J'arrive quatrime et j'en professe une autre. Qui rsumera? Qui conclura ? Trois d'entre nous auront-ils la grandeur d'me de s'incliner devant un seul et de lui dire : Matre, vous avez raison ? Ils le voudraient qu'ils ne le pourraient pas; j'en juge par moi-mme. Je dirai, moi, aux deux derniers : Vous avez raison sur tel, tel et tel point; mais mon avis vous avez tort sur tel et tel autre... Je ne puis pas tre des vtres. Je dirai M. de Girardin : Vous avez raison quand vous dites que nous n'avons pas les aptitudes d'un peuple colonisateur. Vous avez raison quand vous considrez comme une complication le ministre spcial de l'Algrie. Vous avez raison quand, proposant de mettre la tte de l'Algrie franaise un lieutenant de l'empereur, vous lui tracez le programme qu'il aurait suivre, et lui faites comprendre que son premier devoir serait d'tudier sur place et de visu les aptitudes et les besoins des populations qu'il aurait gouverner. Ce que n'a pas fait le premier ministre de l'Algrie. Mais je ne suis plus de votre avis quand vous dites : La colonisation a pour consquence l'extermination, l'expulsion, l'oppression ou l'assimilation des peuples auxquels elle tend se substituer. L'assimilation du musulman au chrtien, c'est l'abjuration. Je ne suis plus de votre avis quand vous proposez d'arriver la colonisation par la civilisation de l'indigne. Partant je ne puis pas me ranger sous votre drapeau. Et je conserverai ma conviction que je tcherai de faire prvaloir ailleurs. Les irois autres feront comme moi. Voil donc dj quatre partis bien tranchs l o il faudrait que nous fussions tous d'accord.

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Mais voyons quelles chances de succs peut avoir la nouvelle thorie, la civilisation des indignes. comme on la comprend en Pense-t-on que la civilisation, la nation libre par excelEurope et mme aux tats-Unis, lence, c'est--dire un esclavage gnral, chanes de diffrents mtaux plus de chanes de fer et de cuivre que de chanes puisse avoir des attraits pour l'Arabe, d'argent ou d'or homme de la nature qui a fort peu de besoins, qui, dans l'tat des choses, peut satisfaire tous ceux qu'il a, et qui a trop de bon sens pour s'en crer de factices qui l'exposent incessamment au supplice de Tantale ? Je ne le pense pas. Je dis mme que, sans tre hostile, l'Arabe se montrera rebelle toutes les institutions qui auront pour but de le faire autre qu'il n'est prsentement; il nous opposera la force d'inertie, la plus difficile vaincre; et le rsultat le plus probable, c'est que dans un sicle il sera tel qu'il moins, que de guerre lasse, nous n'ayons est aujourd'hui; renonc le dominer, ou que de vive force il n'ait secou noire joug et mis ses matres la porte. Dans les moeurs et dans les coutumes de l'Arabe, dans sa vie morale et matrielle, il y a des traits saillants qui tablissent entre eux et nous une barrire difficile franchir. Nous pourrons vivre cte cte en bonne intelligence, prts nous entr'aider ; ils pourront nous tre dvous, nous aimer; mais la condition de rester eux-mmes. Et moins nous chercherons les rendre semblables nous, c'est--dire les civiliser, plus nous gagnerons leur confiance et leur affection. Il y a, entre l'Arabe et l'homme civilis, la diffrence que je trouve entre le chat et le chien. Le chien est humble et servile ; il lche la main qui le frappe. Appelez-le avec autorit, il s'approche en rampant. Appelez un chat, mme en le flattant, peine il daignera tourner la tte; mais si vous ne lui avez jamais fait mal, si vous lui inspirez confiance, un beau jour, au moment o vous ne penserez pas lui, il sautera sur vos genoux et vous fera des caresses; mais gardez-vous de le contraindre, il jouerait, de la griffe et fuirait aussitt. Ce qui n'empche pas le chat d'tre un estimable animal,

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faisant en conscience ce que vous attendez de lui, c'est--dire purgeant votre maison des animaux rongeurs.

L'Arabe est religieux; il croit et tient sa croyance. Il pratique tout ce que lui prescrit la loi du prophte. Mais sa hirarchie sacre, est plus simple que la ntre, et je ne sache pas qu'elle comprenne de dignit correspondant celle de cardinal ni mme d'archevque. Il n'a ni chapitres, ni couvents, ni socits pour la propagation de la foi. Je ne crois pas mme que chez lui l'on fasse commerce de sacrements et de dispenses; et s'il y a des schismes dans l'islamisme, jamais ces schismes n'ont arm les populations l'une contre l'autre, ni fait torturer, pendre, dcapiter ou rtir aucun des dissidents. L'Arabe n'a dans ses temples ni statues, ni tableaux, ni images, mais de tout temps il a couvert de ses plus beaux tapis le pav des mosques. (Il y a trente ans peine qu'en France on s'est avis de mettre des paillassons sur les dalles froides et humides de nos glises.) L'Arabe est sobre et vit de rien. Trs-peu d'Arabes connaissent le vin et les boissons spiritueuses ; et si le vice dgradant de l'ivrognerie s'est introduit chez quelques-uns, c'est depuis que nous sommes leurs matres. Grce sa sobrit, l'Arabe est libre. II ne travaille que quand il veut ; mais si peu qu'il travaille, il trouve encore sur son modique salaire une part pour l'pargne. L'Arabe ne connat pas la mode ; il est vtu comme l'taient ses pres. Son costume pittoresque, lgant, commode, hyginique, est le mme en toutes saisons. El il est si bien entendu qu'en t l'Arabe n'a pas chaud et qu'en hiver il ne sent pas le froid. (Europens civiliss, en pouvons-nous dire autant de nos habits noirs triqus, de nos pantalons en tuyau et des cylindres bords retourns que nous portons en quilibre sur la tte?) L'Arabe, qu'on dit barbare et malpropre, lave, trois fois chaque jour, certaines extrmits que chez nous les gens soi-

15 gneux ne lavent gure que deux et trois fois par semaine, et que d'autres ne lavent pas du tout. Il nourrit bien par-ci par-l quelques insectes parasites ; mais il ne connat pas les cors aux pieds, ces produits de la mode, dont la mode ne passe laquelle est la plus supporpas. De ces deux incommodits, table ? Ceci est une affaire de got. Avant d'tre en rapport avec nous, l'Arabe ne connaissait ni le papier timbr, ni les avous, ni les avocats, ni les huissiers. La justice chez lui, civile ou criminelle, tait primitive, paChez lui l'on ne voyait pas ternelle, prompte et conomique. un pauvre diable qui doit cent francs et ne peut pas les payer, condamn en payer le double. Ce qui quivaut mettre deux cents kilos, pour le soulager, sur le dos d'un homme qui n'en peut pas porter cent. Chez lui point de dtention prventive, point de ces prisons cellulaires o le coupable cote la socit deux fois ce que coterait l'entretien d'une famille honnte. Chez l'Arabe, l'administration et la comptabilit sont des plus simples; et si, comme vous le pensez, il est en proie la aprs avoir cupidit et aux exactions des chefs, en dfinitive, t pressur, grug, spoli par le cad, le cheik ou l'aga, il lui reste plus encore qu'il ne reste la plupart de nos cultivateurs, lorsqu'ils ont acquitt l'impt vol librement par la lgislature de son choix, et rparti avec quit par des fonctionnaires intgres. A la vrit, les Arabes n'ont ni socits industrielles, anoni crdit mobilier ou autre, ni nymes ou en commandites, agents de change, ni coulissiers ; et ils ignorent, les malheureux, les bienfaits de l'agiotage, de la prime et du report ! Us n'ont point de ces effroyables exploitations industrielles, sont condamns vivre dans les o des milliers d'infortuns profondeurs de la terre, privs pendant les deux tiers de leur vie de la lumire du soleil, que beaucoup ne revoient jamais. Mais ils ont du bois et du charbon de bois pour tous besoins. S'ils avaient de la houille, ils n'en sauraient que Ils n'ont point de ces engins infernaux qui excutent, repos et sans fatigue, le travail de dix mille hommes leurs faire. sans ou do

16 douze cents chevaux ; mais qui, trop souvent, hlas! mutilent ou broyent sans piti le maladroit ou l'imprudent. Ils ont leurs bras, et l o les bras de l'homme sont insuffisants, ils ont des chevaux, des boeufs, des dromadaires et des nes, et ils savent s'en contenter. Ils n'ont point de carrosses, point de compagnies de petites voitures; mais il est rare que chaque homme n'ait point une et le nombre de ceux qui sont rduits faire les monture; courses pied est en dfinitive moindre que chez nous. Depuis bien des sicles ils n'ont rien invent, pas mme la photographie, dont leur soleil blouissant aurait d leur rvler l'ide; aussi n'ont-ils point de photographes portraitistes. Le cheik El-Fayoum avait cent fois raison quand il disait au gnral Bonaparte : On trouve tout dans le Coran, mais il faut savoir le lire. Mahomet, en dfendant la reproduction des traits humains, avait prvu l'invasion du portrait photographi. Us n'ont ni comdie, ni opra, ni cirque; mais leurs courses, pour la magnificence et le pittoresque du spectacle, pour la majest des costumes, la vigueur et la puret des chevaux, laissent bien, loin en arrire la richesse des harnachements, de la Marche et du bois de Bounos courses de Chantilly, logne. Les courses de Constantine, alors que M. le gnral de MacMabon commandait la province, m'ont paru, chose fort remarquable, une reproduction exacte del fle donne par Saladin dans le Richard en Palestine de Waller Scotl. Us n'ont ni mdecins, ni pharmaciens, ni acadmie de mdecine, ni socit d'hygine, ni gazettes mdicale ou chirurgicale, leur moyenne de mortalit ne detc., etc.; et franchement passe pas la ntre. Leurs maisons, quand ils en ont, sont appropries leurs besoins et aux exigences de leur climat, avantage qu'ont rarement les ntres. Ils ont plusieurs femmes, sans doute; mais si la statistique (encore un avantage dont ils sont privs!) veut bien supputer le nombre des habitants du globe qui pratiquent la polygamie,

17 nous verrons qu'ils sont plus nombreux qu'on ne pense. Non pas que je prtende me prononcer en sa faveur; je crois, avec M. Duvernois, que ce doit tre un enfer matrimonial. Pourtant j'observe qu'elle n'est point contraire aux lois de la nature et que certaines espces d'animaux sont polygames. Or, il y a dans l'espce humaine tant de sous-genres diffrents, qu'il ne serait pas tonnant que la polygamie ft, pour certains, une ncessit providentielle. Les Mormons, qui se croient l'expression la plus parfaite de la civilisation, et dont la secte a pris naissance au milieu d'une socit dont les progrs incessants nous frappent d'admiration, les Mormons, en fait de polygamie, vont plus loin que les Arabes. La loi permet l'Arabe autant de femmes qu'il peut en nourrir. Le Mormon en prend autant qu'il en trouve, sauf les laisser mourir de faim ou s'en dfaire par des procds particuliers. Au reste, si parmi les chrtiens il tait permis de distinguer, un signe quelconque, les poux qui ont des matresses et les pouses qui ont des amants, on reconnatrait, avec un peu de honte peut-tre, que la polygamie et mme la polyandrie existent de fait, bien qu'en droit elles soient interdites. Et, circonstance aggravante, chez nous la polygamie ne peut exister de fait que par la perptration d'un crime, l'adultre, crime peine connu chez les Arabes. Enfin, dans les douars arabes vous ne verrez jamais d'criteau portant ces mots cruels et peu logiques : La mendicit est interdite sur ce territoire. Cet avertissement y est compltement inutile attendu que la mendicit n'existe pas. Un dernier fait qui a sa signification : Les Arabes de la campagne ont des chiens en grand nombre. Ces chiens, demi sauvages, restent en dehors del tente qu'ils dfendent nergiquement, et vivent je ne sais trop de quoi. Avant notre arrive en Afrique, il n'y avait pas d'exemple' qu'un de ces animaux et t atteint de la rage ; plusieurs indignes m'ont certifi le fait.

18 Depuis notre conqute, nombreux qu'en France. les cas d'hydrophobic sont aussi

Aprs cet expos, pensez-vous que notre civilisation avance soit un bienfait pour les Arabes ? Pensez-vous qu'elle puisse leur offrir assez de sductions pour qu'ils demeurent soumis fidlement et de leur plein gr au gouvernement civil que vous prtendez leur faire accepter? Surtout quand ce gouvernement sera personnifi par un prince Roumi, que l'Arabe n'a jamais vu ; et qui, si intelligent, si actif, si juste, si pur, si libral qu'il soit, a son ducation faire comme souverain d'un peuple dont les moeurs et la religion ne sont pas les siennes; et, par consquent, risque fort, dans le principe du moins, de n'tre point infaillible. Et vous vomiriez qu'un pareil gouvernement se maintnt par son seul prestige et l'aide d'un corps de spahis indignes? N'y comptez pas, monsieur. L'Arabe ne nous demande rien. Nous sommes les plus forts, il se soumet; notre domination est douce, il se rsigne; mais le jour o cette domination cessera de se prsenter lui sous la forme d'une pe victorieuse, appuye d'une force militaire imposante, l'Arabe secouera le jong et reprendra la vie de son choix, la vie nomade et indpendante. Je vais citer un fait qui vous fera connatre ce qu'il y a de noble nergie dans le coeur de ces barbares. Lors de le cration du village de Zurich dans le cercle de Cherchell, on dut, pour complter le territoire dvolu ce village, exproprier, moyennant indemnit, un vieil Arabe parent de l'Aga Gob'rini, personnage trs-dvou la cause franaise. L'indemnit fut fixe 10,000 francs, chiffre videmment suprieur la valeur vnale des terres, Eh bien, lorsqu'on offrit cette somme au vieux parent de Gob'rini, il rpondit avec dignit: Vous m'avez pris mes terres malgr moi; vous en aviez le droit, car vous tes les matres; mais je ne veux pas qu'il soit dit que je vous les ai vendues. Et quelques instances que l'on fil, il refusa les 10,000 francs.

19 Connaissez-vous beaucoup d'hommes civiliss capables d'un aussi fier dsintressement? Depuis dix ans Paris compte les expropris par milliers. Dans le nombre, il aurait pu s'en trouver un. Si le fait s'est prsent, j'ose esprer que, pour l'honneur de mes concitoyens, M. le prfet de la Seine voudra bien lui donner toute la publicit dsirable.

Tels sont les hommes que vous nous proposez de civiliser, faisant du principal le principal et de l'accessoire l'accessoire, c'est--dire subordonnant le colon l'indigne et non pas l'indigne au colon. Ce systme, je le crois fermement, ne russirait pas auprs d'eux; et d'un autre ct est-il l'abri de tout reproche? Si les colons europens sont aux Arabes dans la proportion de un douze, ce rsultat, tout minime, tout regrettable qu'il est, a t pay par bien du dvouement, bien du sang, bien des sacrifices. El le rayer de la liste des faits en faisant disparatre la nationalit franaise devant la nationalit arabe, ce serait traiter bien cavalirement la mmoire des trois cent mille chrtiens, militaires ou colons, dont les ossements jonchent la terre algrienne; ce serait faire trop bon march de notre croyance la plus respectable, la vnration pour les morts. Pour toutes les raisons que j'ai dduites jusqu'ici, je m'associerais plus volontiers l'opinion de M. Duvernois qui, lui du moins, ne dsespre pas de la colonisation, et qui, au contraire, la considre comme la voie la plus sre et la plus courte pour arriver la civilisation des indignes. Et de ces deux formules : La libre colonisation c'est la civilisation, ou La civilisation c'est la libre colonisation; j'adopterais plus volontiers la premire. Toutefois, la libert absolue, dont M. Duvernois fait la base essentielle et la condition sine qu non de son systme, me parat un moyen empirique sur lequel il se fait une gnreuse

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illusion. M. de Girardin le lui dmontre par une argumentation laquelle je n'ajouterai qu'un mot : Qu'est-ce que la libert? Le droit de faire tout ce qu'on croit devoir tre profitable soi-mme, en s'abstenant de tout ce qui peut tre prjudiciable autrui. Or, tous les hommes sont-ils assez intelligents, assez quitables, pour discerner d'abord, puis pour respecter la limite naturelle entre le bien de l'un et le mal de l'autre? Je ne le crois pas. Tel homme est plus exigeant, tel autre l'est moins; tel homme est peu tolrant, tel autre l'est davantage. Si vous ne voulez pas qu'on en appelle la force brutale, il faut des conventions; et encore ! si les conventions suffisaient pour tablir la concorde, est-ce qu'il y aurait des arbitres, des juges, des tribunaux? Or, qui dit conventions dit rglement ; qui dit rglement dit pouvoir et bureaucratie. Que devient la libert ? L o il y a deux hommes runis, la libert n'existe plus. Ne nous abusons donc pas avec tous ces mots sonores qui ne servent qu' nous jeter dans des voies mauvaises et nous prparer d'amers dsenchantements. En somme, M. de Girardin combat par des arguments trs-solides les propositions de M. Duvernois. M. Duvernois, de son ct, oppose des objections d'une grande valeur aux propositions de M. de Girardin. De sorte que de cette controverse brillante qui jette, nanmoins, sur le dbat une lumire utile, la conclusion serait : Que la civilisation des indignes et que la libre colonisation sont, l'une aussi bien que l'autre, des expdients peu pratiques.

Cherchons donc autre chose, et, puisque nous ne pouvons mais qui bien aime chacun la libert avoir soi, pour que pas de leur gosme, tchons peu sont disposs faire le sacrifice de trouver un systme o cette libert rencontre le moins

21 d'entraves possibles, c'est--dire o les rouages administratifs soient rduits leur plus simple expression. Il serait fort curieux que nous arrivassions reconnatre que celui qu'on a condamn unanimement, le systme militaire, est prcisment le meilleur entre tous ceux qu'on a proposs ou expriments; et que les gouvernements successifs qui l'ont tabli ou maintenu n'taient ni si aveugles ni si peu soucieux des intrts des gouverns, ainsi qu'on l'a dit et crit avec plus de persistance que de justice. Mais en France, et Paris principalement, quand les choses vont mal, c'est toujours le pouvoir qu'on accuse, sans tenir compte des circonstances, sans examiner si, avec les lments qu'il a entre les mains, il lui est possible de faire autrement. En revanche, quand les choses vont relativement bien, on ne lui en sait aucun gr. Tout au contraire, on l'attaque encore sous prtexte qu'elles pourraient aller mieux. Il coule toujours dans nos veines du vieux sang de frondeur. La nation franaise, toute grouillante qu'elle est, en juger au moins par le peuple de sa capitale qui a la prtention, fonde ou non, de reprsenter fidlement l'esprit du pays, a pourtant fort peu d'initiative pour tout ce qui touche aux grands intrts gnraux. Trop habile dmolir, elle l'est beaucoup moins quand il s'agit d'difier. Aussi a-t-elle plus qu'aucune autre besoin de ses gouvernants. Sous ce rapport, il y a entre les Franais et les Anglais une grande diffrence toute l'avantage des derniers. En France, si le gouvernement n'intervient pas, rien ne se fait : la nation est habitue se reposer sur lui ; mais un fait trs-remarquable, c'est que son exigence soit en raison inverse de sa capacit. Elle ne daigne rien faire par elle-mme, et elle exige que ceux qui font pour elle fassent beaucoup, vite et bien. C'est une manire comme une autre de tmoigner de sa souverainet. Il faut convenir toutefois qu'un pareil matre est peu agrable servir, et que ceux qui sont chargs de ses intrts doivent prouver parfois bien du dcouragement.

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II
Avant d'aller plus loin, je dois examiner isolment quelques-unes des propositions contenues dans les lettres de MM. de Girardin et Duvernois. Je suivrai la brochure page page en ayant soin d'indiquer o se trouvent les passages que je cite, ce qui permettra au lecteur de juger avec connaissance de cause. Premire lettre de M. de Girardin.

Page7, ligne 9 et suivantes: Plus qu'aucune autre entreprise humaine, la colonisation a besoin de la maturit du temps, car elle a lutter contre une grande difficult, celle de trouver des hommes capables, moraux et patients. Je prends acte, car cet argument est un de ceux dont je m'appuierai quand je formulerai mon programme de la colonisation par l'arme. Page 45, ligne 47 et suivantes: Quels moyens connaissez-vous de nous assimiler les musulmans que nous avons faits sujets de la France malgr eux? S'ils sont sujets de la France malgr eux, comment voulezvous qu'ils acceptent, de bon gr, la suzerainet de la France et la vice-royaut d'un prince franais et chrtien, qui n'aurait pas le secours de l'arme ? Page46, ligne 4 et suivantes: Quels moyens pour empcher les Arabes de se soulever? Vous condamnerez-vous entretenir en Algrie une arme considrable, etc., etc. ? Les Arabes tant sujets de la France malgr eux et n'acceptant que malgr eux (en dpit des charmes de la civilisation qu'on leur offre) la suzerainet de la France et un sultan Roumi, il est vident que l' arme sera ncessaire avec le systme propos tout autant et peut-tre plus encore qu'au temps de M. le marchal Randon.

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Cela tant, je vous dirai: Puisque l'arme doit exister, sinon du moins pour imposer au vaincu par le seul pour combattre, inueffet de sa prsence, dfaut de ses fusils qui deviennent ses bras. tiles, ayons le bon esprit d'utiliser dos bras inactifs de l'arme n'enlve rien la force L'emploi de la France et ne diminue point la somme du traproductive vail produit en France. L'arme employe la culture des terres subvient ses besoins par son travail. de l'arme, voil deux oeuvres capitales Ainsi, par l'emploi accomplies Solution du mme coup : du problme de la colonisation ; des charges qui psent sur la mre-patrie. Soulagement Premire
Pages 24 et 25 :

lettre

de

M.

Duvernois.

annes qui viennent de s'couler des vingt-neuf L'exprience ne prouve rien ni pour ni contre la colonisation ; rien de srieux n'a t tent.... A quelle poque : Le commerce a-t-il L'industrie a-t-elle minutieuses? trouv des garanties a-t-elle L'migration suffisantes pour les personnes et pour les proprits ? Est-ce au moment o l'on mobilisait la milice d'Alger? Est-ce au moment o le gouverneur dans gnral expulsait les vingt-quatre heures l'homme qui lui avait dplu ? Et si en Algrie l'migration n'a jamais trouv ni terres, ni routes, NI EAU, ni libert, etc., etc.? Je suis fch de voir ces reproches exagrs tomber de la plume de M. Duvernois la colonisation. qui, comme moi, soutient la cause de eu la libert? cess d'tre entrave par des formalits

J'y rpondrai par des faits dans la troisime partie de cette brochure. Il est un de ces reproches, toutefois, que je dois relever immdiatement.

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Comment, dans une colonie qui veut la libert tout prix, et qui considre l' arme comme un instrument de despotisme, peut-on reprocher un gouverneur d'avoir mobilis la milice, lorsque l'ennemi tait aux portes d'Alger ? Les pionniers yankees, monsieur, n'attendent pas qu'on les mobilise lorsqu'ils prvoyent une attaque des peaux rouges. Ils prennent les armes spontanment. Si nous ne connaissions pas les habitants d'Alger, vous nous donneriez une fcheuse ide de leur nergie. Qui donc aurait repouss les Arabes ? L'arme ? Elle est inutile, dites-vous. D'ailleurs, l'arme tait alors rduite un chiffre insuffisant. Le ministre de la guerre avait d cder aux exigences de l'opposition parlementaire ; et le gouverneur n'avait pu que se soumettre aux ordres du ministre. Au reste, la milice n'a t mobilise que sur le papier; et c'est encore l'arme, malgr sa faiblesse numrique, qui a sauv la colonie. Elle a fait appel ceux qu'elle avait d bannir de ses rangs comme indignes, c'est--dire aux ateliers de boulet et aux disciplinaires; et tous, soldats, disciplinaires et condamns, se sont fait tuer avec enthousiasme pour protger des concitoyens qui font fi d'eux quand le danger est loin. Quant l'eau que l'migration n'a pas trouve, bien que l'arme en consomme beaucoup, faute de mieux, je ne sache pas qu'elle l'ait toute absorbe; et si l'migration n'en a pas trouv, c'est qu'il n'y en a pas ou qu'elle n'a pas bien cherch. Voil pourtant sur quels griefs on se fonde pour discrditer et pour dmolir un systme !
Page 27, 2e alina :

Serait-il rationnel de laisser chacun la libert d'action qui lui est ncessaire, au lieu d'intervenir dans toutes les choses de l'industrie, de l'agriculture, du commerce ? Le gouvernement intervient, parce qu'en France on est habitu ce qu'il intervienne, et que s'il n'intervenait pas on l'accuserait de manquer son devoir.

25 Avons-nous quelque initiative ? Non. D'ailleurs, il intervient pour aider et non pas pour entraver. , Un exemple. Lorsque l'Algrie ne produit encore le coton que comme chantillon, le commerce de la mtropole enverra-t-il acheter ces chantillons dont il ne souponne pas mme l'existence? Assurment non. Eh bien, le gouvernement dit au colon : Quand vous cultiverez du coton, prvenez-moi ; dclarez combien vous en faites d'ares ou d'hectares ; je vous achterai votre rcolle un bon prix et vous la payerai comptant. Ainsi pour le tabac; ainsi pour tous les produits qui ne sont encore qu' l'tat d'essai. Sont-ce l des entraves ? Le gouvernement a cr des ppinires ; il a distribu gratis d'abord, puis moyennant une rtribution minime, des arbres, des plants, des boutures et des semences. C'est l de l'intervention ; doit-on lui en faire un crime ?
Page 27, ligne 33 et suivantes :

Pas plus que vous je ne demande l'tat de coloniser, je lui demande de laisser coloniser et de nous donner les instruments qui sont ncessaires pour coloniser, etc., etc. Quels sont ces instruments ? Des bras, sans doute? Si c'est l'tat qui doit fournir les bras, que fait la libert ? Elle est donc impuissante pour attirer les bras?
Page 28, ligne 4 et suivantes :

J'ai demand et je demande pour l'Algrie la cration d'un rseau de chemins de fer qui coterait trois cents millions. Je rponds avec M. de Girardin : A quoi servira votre rseau de trois cents millions si vous n'avez rien transporter dessus, pas mme des voyageurs ? Est-ce qu'il y a des chemins de fer dans l'Utah et dans l'ouest de l'Union? Et cela empche-t-il les pionniers yankees et les Mormons d'avancer et de coloniser? Il est vrai que les

26 grands fleuves sont des voies naturelles de communication. Mais en Algrie, o les distances sont vingt fois moindres, nous avons le navire du dsert, le dromadaire qui a suffi jusqu' ce jour et suffira longtemps encore pour amener, des points les plus loigns du territoire, les grains, la laine, les huiles et tous les autres produits de l'agriculture coloniale. Vous remettrez aux compagnies une partie des terres disponibles. Mais o les prendrez-vous ces terres? Et il en faut beaucoup pour reprsenter trois cents millions? Et, en supposant que vous les trouviez, qu'en feront les compagnies? Pour que ces terres aient une valeur, il faut qu'elles soient cultives. Comment s'y prendront les compagnies? Ou bien elles les mettront en culture elles-mmes; mais pour cultiver il faut des bras; o les trouveront-elles? Toujours le mme problme rsoudre. Ou bien elles les vendront. Mais qui les achtera? L'Etat donne gratis et il ne trouve pas de preneurs; Et vous voudriez qu'on allt acheter de seconde main, et par consquent fort cher, ce dont on ne s'est pas souci quand on pouvait l'avoir pour rien? Toujours le mme cercle vicieux!
Page 30, ligne 26 et suivantes :

Croyez-vous que ce sera en maintenant chez eux les institucomme devant, tions qui les ont perdus, en leur distribuant, des coups de trique en temps de paix et des coups de fusil en temps de guerre, etc., qu'on rendra les Arabes meilleurs ? Les coups de fusil en temps de guerre sont une triste ncessit; mais les rvolutions, faites au nom de la libert, n'ont pas encore trouv mieux, moins qu'on ne prfre la guillotine, les mitraillades et les noyades de 93. Quant aux coups de trique en temps de paix, c'est un procd qui nous rpugne tous et qui rpugne surtout aux hommes qui ont l'habitude du commandement. J'affirme donc

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que MM. les marchaux Bugeaud, Randon et de Mac-Manon n'y ont jamais eu recours, et je serai cru sans difficult. Quant rendre les Arabes meilleurs, franchement est-ce nous de l'entreprendre? J'en demande pardon tons ceux qui, comme moi, font partie de la socit civilise; mais je ne suis pas loin de croire que les Arabes valent mieux que nous. Ils ont plus de bon sens, ils ont inoins de besoins factices et ils n'ont pas le vice dgradant, abrutissant de l'ivrognerie! Pages32 et 33 : M. Duvernois rsume ainsi ses voeux : Nomination d'un lieutenant de l'empereur; Unit territoriale; Unit dpopulation; Unit de juridiction criminelle; Enfin, il demande M. de Girardin de lui dire comment il arrivera, dnouer ce triple noeud : Polygamie, indissolubilit du lien conjugal, divorce. J'ai dj dit ce que je pensais de la nomination d'un lieutenant de l'empereur. Quant aux autres voeux, je dclare mon incomptence; seulement, toutes ces solutions me paraissant ne pas pouvoir s'improviser, je dirai et je rpterai : Ne mettez point la main de l'homme l o doit agir la main providentielle du temps. Deuxime lettre de M. de Girardin.

Page 37, ligne 19 et suivantes : J'admets que vous russissiez faire migrer de France en Algrie deux millions de cultivateurs ; L'Algrie comptera quatre millions de bras de plus; mais la France comptera quatre millions de bras en moins. J'ai indiqu le moyen de donner des bras l'Algrie sans en enlever la France; c'est d'utiliser en Algrie les bras de l'arme qui, pendant sept ans, sont inutiles et improductifs en France. Je prie le lecteur de vouloir bien ne pas perdre de vue cet

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argument, qui est certes un des plus concluants que l'on puisse trouver pour la colonisation par l'arme.
Page 40, ligne 1 et suivantes :

La civilisation des indignes attirera de France au moins 100,000 travailleurs. Rien n'est moins certain. M. de Girardin, qui cite plus loin M. le marchal Bugeaud, a perdu de vue ce que le grand capitaine dit de la main-d'oeuvre franaise : Elle est ruineuse! Or, si elle est ruineuse pour les Franais ce point qu'ils prfrent employer les Arabes, je ne vois pas pourquoi ces mmes Arabes, qui travaillent meilleur compte que nous, appelleraient leur aide des travailleurs franais. Et puis, M. de Girardin, c'est facile reconnatre, n'a pas vu de prs l'ouvrier migrant. En gnral, il y a des exceptions heureusement, l'artisan qui vient en Afrique pour y exercer sa profession, le journalier qui vient pour cultiver la terre, travaillent juste ce qu'il faut pour se procurer de quoi monter une cantine. Et si les fatigues et les excs ne les tuent pas avant qu'ils aient complt leur pcule, ils achtent un tonneau de petit bleu, quelques bouteilles de cognac et d'absinthe, et ils vendent boire. Puis le travailleur franais ne vaut rien quand il est isol. Le Franais, naturellement gai, causeur, expansif, n'a point celte nergie passive qui caractrise l'Arabe. Livr lui-mme, il se dmoralise. D'ailleurs, le principal mobile du Franais, c'est l'amour-propre. Or, quelle satisfaction, quel stimulant peut avoir l'amour-propre lorsqu'on manque de tmoins ? Donc le travailleur franais a besoin d'tre en socit. Telle est surtout la raison qui me fait donner la prfrence l'arme pour tous les travaux pnibles, dangereux et de longue haleine. Ce qui fait la force et la puissance de l'arme, c'est la discipline sans doute, mais c'est plutt encore l'association. Ds que plusieurs Franais travaillent ensemble et peuvent compter l'un sur l'autre, leur nergie augmente comme le carr du chiffre des travailleurs.

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Page 50, ligne 3 et suivantes :

Si la France se ft borne gouverner les indignes, leur donner un sultan franais, etc., etc. Encore le sultan et l'autonomie de l'Algrie ? Et pourquoi donc l'Algrie serait-elle une puissance vassale de la France et non pas la France elle-mme? En sommes-nous encore au temps o l'on donnait des apanages aux princes de la maison rgnante? Nous avons grands frais cr des villes, des citadelles et des ports en Algrie. L'Algrie tant la France ce que l'Egypte, par exemple, est la Turquie, est-ce que le port d'Alger sera pour les flottes franaises ce que sont les ports de Brest et de Toulon? Assurment non. Est-ce que le citoyen franais qui il plaira d'aller rsider en Algrie, sera toujours citoyen franais ? Non encore. Pourquoi donc perdre ainsi de gaiet de coeur les bnfices de nos efforts, de nos sacrifices et du sang vers ? L'Algrie avec un lieutenant de l'empereur qui lui donnera des lois et des institutions spciales, l'Algrie autonome ne sera plus la France! Propritaire d'un bien de campagne, si j'en cde l'usufruit un tiers, ce bien continue m'appartenir ; mais je n'y suis plus chez moi ; je n'y puis pas aller quand bon me semble ; je n'y puis pas faire ce qui me plat. L'Angleterre, qui calcule mieux que nous, n'a pas de viceroi dans l'Inde. Elle y a un gouverneur gnral appuy d'une arme formidable. Quand le roi Louis-Philippe a envoy son quatrime fils, le duc d'Aumale, en Algrie, il s'est bien gard d'en faire un vice-roi. Il en a fait un gouverneur militaire. D'ailleurs, je l'ai dit dj, est-ce que les Arabes resteront soumis un prince chrtien? L'empereur du Maroc considr, vnr comme un des chefs de l'Islam, n'est pas matre chez lui. Ses sujets lui font la loi. Et vous voudriez qu'un prince chrtien et plus d'empire sur les Arabes de l'Algrie, bien autrement difficiles rduire, parce que tout aussi braves , tout

30 aussi belliqueux, ils sont dissmins sur un territoire plus vaste o ils se soustrairaient facilement notre autorit, si nous n'avions une arme nombreuse et infatigable, moyen d'action dont le sultan sera priv? Page53, note en bas de la page: Tous les impts qui existent en France ont t transports en Algrie, sans mme excepter la taxe des chiens. Si je ne craignais pas de sortir de la question srieuse, je dirais que si la taxe des chiens n'existait pas en France, elle aurait d tre cre spcialement pour l'Algrie o il y a plus de chiens que de colons. Quaul aux autres taxes, si elles y ont t imposes, ce n'est pas la faute du systme militaire, qui, le premier, a gmi d'une mais bien la faute du systme civil qui mesure inopportune; suivait pas pas l'arme pour organiser le pays conquis, comme la bergeronnette suit le laboureur et complte son travail en mangeant les insectes que le soc met dcouvert. Je dois dire toutefois que l'impt foncier n'existait pas en Algrie avant 1858. Deuxime lettre de M. Duvernois.

Page57, ligne 48 et suivantes: Un jeune prince, un Bonaparte, parcourant l'Algrie avec une suite nombreuse, produirait sur l'esprit desArabes une impression profonde Ils apprendraient bientt aimer celui qu'ils auraient vnr, lorsqu'ils verraient que pouvoir n'est pas synonyme d'oppression et qu'on peut tre magnifique comme un pacha, sans tre pillard comme un Turc... Je crois, moi, que le prince chrtien, sans le secours de l'arme, ne tiendrait pas longtemps. Puis, avec quoi le jeune prince se montrera-t-l aussi magnifique qu'un pacha? Aura-t-il personnellement trente ou quarante millions de revenus ? Non. Ce sera donc avec les cus du budget? Ajoutez la magnificence orientale du jeune prince l'entre-

31 tien d'une arme pour contenir les Arabes, plus trois cents millions de chemins de fer, et vous verrez que le systme qu'on nous propose n'a pas le mrite d'tre conomique. Page61, ligne 8 et suivantes: M. Duvernois, cherchant dans la constitution de la socit arabe les institutions qui peuvent les loigner de nous, et rendre possible leur rsistance aux bienfaits de notre civilisation, cite entre autres : La polygamie qui avilit la femme et par suite dmoralise la socit. L'Arabe n'est point polygame par sensualit, mais bien parce que, oblig de tout confectionner chez lui, ses femmes sont ses servantes, charges de moudre son grain, de faire son pain, de tisser son burnous et son haik, de prparer ses diffas, de fabriquer sa tente, etc., etc. C'est la colonisation industrielle de dnouer le noeud de la polygamie. L'introduction des minoteries, des boulangeries, des tailleurs, des ouvriers du btiment, doit faire la main d'oeuvre de la femme une concurrence qu'elle ne pourra pas soutenir, etc., etc. La destruction de la polygamie doit tre l'oeuvre du temps. N'allons donc pas, pour une question de morale hypocrite, rallumer le fanatisme et la guerre sainte. L'Arabe n'est pas polygame par sensualit? Parbleu non. Il ne s'agit point ici de sensualit dlicate ; l'Arabe est polygame parce qu'il a des apptits brutaux fort exigeants; et la preuve c'est que, pour satisfaire ses apptits, le sexe lui est peu prs indiffrent. Aussi je crains bien que les minoteries, les magasins de confection et les entrepreneurs de maconnerie n'aient qu'une trs-minime influence dans la solution du problme pos. Je dirai plus : Si leur introduction au milieu des Arabes avait pour rsultat de faire disparatre la polygamie, je ne serais pas sans inquitude pour les garons boulangers, pour les garons tailleurs et mme pour les limousins.

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Page 63, ligne 6 et suivantes :

Je vois que les pres vendent les filles aux maris. Lorsque M. A.... dont la fortune est compromise, mais dont la fille est jolie, force son enfant pouser M. B..., vieux libertin qui a cinq cent mille livres de renies, parce que M. B.... rtablira sa position et son crdit; est-ce que ce n'est pas l vendre sa tille? et quelle diffrence trouvez-vous entre les deux transactions ? Cependant le fait n'est pas rare chez nous. Avant de rformer la civilisation arabe, commenons donc par moraliser la ntre. Du moins, chez les musulmans, ne voyez-vous point les filles acheter leurs maris. Vous ne voyez pas l'homme se vendant la femme, vivant de la femme, entretenu par la femme. L'Arabe barbare a, bien autrement que nous, le sentiment de la dignit de l'homme.
Page 65, ligne 4 et suivantes :

Pourquoi donc l'Algrie ne se peuple-t-elle pas Parce qu'on y manque de libert, dites-vous. Je sais plusieurs autres raisons plus vraies, je crois; mais je vais vous en donner une bien nave, et qui les vaut toutes. On ne va pas en Algrie, parce que l'Algrie est trop prs. L'Algrie tant quarante heures del France, beaucoup ont cru pouvoir en dire leur mot, comme on fait sur le compte d'un voisin dont on mdit volontiers, surtout quand on ne l'a pas vu. Beaucoup en ayant dit leur mot, tous ont cru la connatre. Or, ce qui est connu, vous le savez, cesse d'veiller l'imagination, d'exciter les dsirs. L'inconnu seul a de l'attrait. Tandis que l'Amrique, tandis que l'Australie, tandis que la Californie, c'est si loin ! Ceux qui en reviennent, et ils sont rares malheureusement, vous en racontent des choses si suron y court prenantes; on y a des aventures si prodigieuses; des dangers si extraordinaires ; on y fait des fortunes si rapides ! Tout cela frappe, tout cela sduit, tout cela fascine, d'autant plus qu'il est impossible de vrifier l'exactitude des faits non-

33 cs. _ On croit sur parole, et quand on croit, l'imagination va vite. Sans compter que la rclame est l pour renchrir sur le tout. Les Amricains veulent peupler leurs dserts ; Les armateurs veulent avoir des passagers ; Certains gouvernements ne sont pas fchs d'exporter une population que la misre rend dsagrable. Chez nous, au contraire, partout o on a parl de l'Algrie, c'a t pour blmer le systme et pour discrditer la colonie. Le gouvernement seul a dit la vrit ; mais comme il n'a dit que la vrit sans battre la grosse caisse, et que d'ailleurs nous sommes ainsi faits que tout ce qui vient du gouvernement nous est suspect, les dtracteurs de l'Algrie ont eu beau jeu. De sorte que : Dfout de curiosit d'une part, Dfiance de l'autre; On est rest chez soi, ou l'on a pris une autre route. S'il revenait de l'Union, de l'Australie ou de la Californie, autant d'individus qu'il en revient d'Alger, d'Oran ou de Philippeville, on verrait l'migration europenne diminuer rapidement. Mais on n'en revient gures. La traverse est longue, coteuse et fatigante. Lorsqu'on a t dpos, harass et la bourse vide, sur le quai de Melbourne, de New-York ou de San-Francisco, il faut faire contre fortune bon coeur et rester bon gr mal gr. Et l'on reste. Qu'il meure trois migrants sur quatre ; peu importe ! qui le sait? Il en a t dbarqu quatre millions, c'est toujours un million de gagn pour les populations coloniales. Vous rappelez-vous ce proverbe vulgaire : Nul n'est prophte dans son pays. Le sens, sinon la lettre, de ce proverbe vous dit pourquoi l'Algrie ne se peuple pas. Mettez notre colonie algrienne au milieu de l'ocan Pacifique, et elle recevra sa quote-part des quatre millions d'migrants que l'Europe exporte chaque anne.

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Page 66. 2e alina :

Oui certes, si l'on veut rglementer la colonisation, en fixer la marche, en rgler la manifestation ; oui certes, la colonisation sera une question complique. Les systmes heurteront les systmes ; les expdients heurteront les expdients, etc., etc. Ceci est fort juste, mais qui la faute ? Quand un systme fonctionne peu prs bien, pourquoi le dmolissons-nous? Parce que, mme en faisant le sacrifice de notre intrt personnel , motif par lequel je ne suppose pas qu'aucun de nous se laisse dominer, nous avons tous la prtention de faire mieux que noire voisin. Ceci est un sentiment si naturel que, lorsque de nous voyons l'un d'entre nous essayer infructueusement faire quoi que ce soit, ouvrir une serrure force, remettre droit un objet qui n'est pas d'aplomb, etc., etc., nous ne sommes pas contents que nous n'y ayons mis la main; et cela avec la ferme conviction de russir l o l'autre a chou. C'est ce qui me faisait vous dire, quelques pages plus haut, que si la libre discussion a son bon ct, elle a aussi bien des inconvnients; et que, dans certains cas, celui dont il s'agit par exemple, elle est plutt nuisible qu'avautageuse.
Troisime lettre de M. de Girardin.

Page 74, ligne 19 et suivantes :

On ne colonise pas un territoire o les indignes sont en si grand nombre qu'impossible serait soit de les exterminer, soit de les chasser, etc., etc. L'un et l'autre moyen ne sont ni de notre poque ni dans le caractre gnreux et chevaleresque de la France. C'est l'opinion de MM. de Girardin et Duvernois, et c'est aussi la mienne. Aussi dis-je : Les Franais et les Arabes doivent marcher cte cte, comme de bons voisins, abondonnant au temps le soin d'amener la fusion. En Algrie, la terre ne manque pas, Dieu merci. Il y en a pour tout le monde, pour les Arabes et pour nous. Lgitimons

35 la conqute par le travail. Laissons les Arabes cultiver leur manire. Dfrichons et cultivons la ntre. Si nous faisons mieux qu'eux, leur intrt leur dira qu'il faut faire comme nous. Nous avons besoin de leurs bras ; ils auront besoin de nos conseils et de notre exprience. La ncessit rend les transactions faciles. De la fusion des intrts natra la fusion des sentiments. Le Franais s'arabisera, l'Arabe se francisera ; et nous arriverons ainsi, sans bouleversement, sans contrainte et sans pachalick, former, non pas un peuple autonome, mais une population mixte o la diffrence de la race, du costume, de la religion et mme des usages et des moeurs pourra subsister, sans que les relations aient en souffrir. Il se passera en Algrie ce qui se passe en Alsace, o catholiques, protestants et juifs vivent en bonne intelligence et sont tous de trs-bons citoyens franais, malgr la diffrence du culte, des habitudes et de l'idiome. Quel est le lien? L'habitude et la ncessit; moins que ce ne soit la choucroute.
Page 76, ligne 4 et suivantes :

Se borner stipuler la destruction de toute piraterie, l'interdiction de toute fortification sur la cte, le remboursement des frais de la guerre et le paiement d'un tribut annuel. Voil, suivant M. de Girardin, ce que le gouvernement aurait d faire le lendemain de la prise d'Alger. Et le surlendemain nous aurions eu recommencer la conqute. Est-ce que le dey d'Alger tait matre chez lui, matre d'imposer son peuple le sacrifice d'un seul de ses intrts ? Pas plus que l'empereur du Maroc qui a plus peur de ses sujets que de nous, et que l'Angleterre, la France et l'Espagne ont chti, chacune son tour et diffrentes reprises, sans que la correction ait eu des rsultats bien positifs.
Page 76, dernier alina :

Tous les actes du gouvernement vainqueur portent l'empreinte de cettepensedominante : Gouverner l'Algrie l'image de la France; mmes percepteurs, mmes douaniers, mmes

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receveurs de l'octroi, mmes porteurs de contraintes , mmes conseillers municipaux et gnraux, mmes maires, mmes sousprfets, mmes prfets, mme bureaucratie, etc., etc. Tout cela tait un contre-sens, et l'est encore aujourd'hui. Je suis de l'avis de M. de Girardin. Mais qui l'a voulu? Les antagonistes du gouvernement militaire, ceux qui, aveugls par une antipathie peu raisonne, ne veulent voir dans l'arme qu'un instrument de conqute ou d'asservissement. Avec le systme militaire, tel que le comprenait l'illustre marchal Bugeaud.tel que le comprennent MM. les marchaux Randon et de Mac-Mahon, la plupart de ces fonctionnaires sont inutiles. Pourquoi donc en a-t-on dot la colonie ? D'abord un peu, sans doute, pour satisfaire certaines exigences parlementaires ; On ne vote pas le budget d'une colonie comme l'Algrie sans penser qu'il y a l matire une foule d'emplois fort agrables. Quelle est la famille qui n'a pas quelques membres pourvoir ? Puis, pour rpondre aux voeux de certains colons influents, habitant les villes, lesquels ont voulu, comme le dit avec tant de justesse M. de Girardin, retrouver Alger un simulacre de Paris ; Qui se sont mis en tte qu'il tait humilant de vivre courbs sous le rgime despotique et inintelligent du sabre ; Et qui, ds qu'ils ont vu les Bdouins refouls quelques lieues du littoral, ont rpt haute voix] que l'oeuvre de la conqute tait accomplie; que l'heure de la colonisation avait sonn, et que l'arme, n'ayant plus batailler et tant impropre coloniser, il tait temps, plus que temps, de substituer l'autorit militaire le rgime doux, bienveillant et paternel des maires et des prfets ? Le gouvernement du roi Louis-Philippe a eu tort de cder cette pression intempestive; mais alors nous avions le bonheur d'tre libres. Or, quand la nation est libre, le gouvernement ne l'est pas. C'est du moins ainsi chez nous. La presse, pre-

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nant parti pour les colons criards, le gouvernement dut se soumettre; et voil comment ce flot de fonctionnaires et d'institutions civiles a fait irruption sur l'Algrie.

III
Un fait positif ressort de l'examen auquel je viens de me livrer, c'est que'si les auteurs de la brochure et moi nous diffrons sur les moyens de remdier au mal, nous sommes du moins compltement d'accord quant l'existence du mal. Notre diagnostic est le mme, c'est beaucoup. Ainsi donc, lorsque, dans les prej'avais raison.... malheureusement, miers jours d'avril, au moment o paraissait la brochure de ce qui suit: MM. de Girardin et Duvernois,j'crivais L'Algrie souffre; l'Algrie est dans le marasme; l'Algrie se meurt ! Voil ce que j'entends rpter autour de moi par tous les Africains. J'appelle ainsi ceux qui n'ont pu mettre le pied sur cette terre bnie o le sol est si fcond, l'air si tide et le ciel si pur, sans se prendre pour elle d'une irrsistible passion. L'Algrie souffre ! ainsi redisent l'envi tous ceux qui, rappels en France par les ncessits de leur position, quittent notre belle conqute le coeur rempli de regrets et d'amertume, en voyant, aprs trente ans de possession, tant d'argent, tant d'efforts et tant de sang improductifs. L'Algrie souffre, disons mieux, afin d'viter qu'on nous taxe d'exagration, l'Algrie est dans la position d'un enfant n avec une constitution magnifique, qui nagure encore donnait de belles esprances, mais dont le dveloppement cesse tout coup, sans que les parents puissent reconnatre la cause de ce temps d'arrt. L'enfant est entour de tous les soins dsirables; il est bien log, bien couch, bien habill, bien nourri, et il ne profite pas. Pourquoi?

38 Et que faut-il faire? On appelle un docteur, puis un second, puis un troisime. Chacun d'eux propose son remde : le premier, les drastiques ; le second, les toniques ; le troisime est pour les mollients. Mais l'enfant continue dprir, et il est dj bien bas lorsqu'arrive enfin un voisin, homme de sens, qui dit la mre : Votre enfant a t nourri la campagne ; il a chang plu sieurs fois de nourrice ; c'est un tort, mais a n'a pas dpendu de vous. Toutes n'ont pas t galement bonnes, c'est un malheur; mais en dernier lieu, quand vous l'avez sevr, il se portait merveille et se dveloppait vue d'oeil. Vous l'avez rappel la ville et il souffre. C'est quel'air de la ville ne convient pas cette nature pleine de sve. Rendez-lui l'air des champs et votre enfant est sauv.

Je n'ai certes pas la sotte prtention de venir ici me poser comme le voisin de bon sens de qui l'Algrie doit attendre son salut. Mais ce que je puis faire assurment sans crainte d'tre blm, c'est de dire franchement ce que je crois la vrit et de combattre ce que je crois l'erreur. Dans ma conviction, l'Algrie souffre parce qu'on y a substitu trop tt, au systme militaire, le systme civil pour lequel elle n'tait pas; mre encore-

Non point qu'il entre dans ma pense de critiquer les actes de Mi.le ministre actuel de l'Algrie. Loin de l! plus que tout autre je rends hommage - ses efforts, ses excellentes inteations. Aucun ministre n'est plus sincrement dvou aux intrts des populations qui relvent de lui ; aucun ministre, ne s'en; occupe plus incessamment et avec plus-de conscience.. Mais que faire contre la force des choses ? Dans un pays o il n'existe ni agriculture, ni industrie, ni commerce, o tout est crer; dans un pays neuf en un mot,

39 comme tait l'Algrie au moment de la' conqute, l'oeuvre de la colonisation doit avoir deux phases, deux poques bien tranches: phase agricole , phase commerciale et manufacturire. Celle-ci ne peut venir qu'aprs celle-l. Ainsi le veut la loi naturelle. Eh Afrique, les deux poques ont t confondues. Les terres n'taient point dfriches encore ; la colonie ne produisait pas de quoi nourrir ses rares habitants, il lui fallait demander la mre-patrie, pain, vin, viande et fourrages-, et' dj la spculation, cette lpre de la socit moderne, cet acarus giganteus qui, sans rien produire, prlve sur le travail une quintupl dme, la spculation, dis-je, s'tait abattue sur Alger; la fivre de l'agiotage bouleversa les ttes; on vit conclure ds marchs monstrueux. Aussi qu'est-il arriv ? Une affreuse dbcle financire qui a tu le crdit et fait fuir le capital. Ceci se passait il y a quinze ans. Depuis lors, la leon a-t-elle profit? A-t-on port remde au mal? Non. Parce que, pour gurir un mal, quel qu'il soit, il faut bien en connatre la cause,.et parce que, cette cause tant connue, il faut un traitement raisonn, suivi, mthodique, et non pas une mdication phmre qu'on interrompt sitt qu'il y a du mieux dans l'tat d malade. Or, la cause du mal on l'a vue, je crois, l o elle n'tait pas. L'Algrie ne prospre pas, parce qu'elle est encore dans la phase agricole, c'est--dire dans l'enfance, et qu'on- la traite en adulte, en y introduisant toutes les institutions qui forment le cortge d'une civilisation avance. C'est un enfant de trois ans quil'on donne du tabac et des liqueurs fortes. La premire phase de la colonisation demande chez les colons des facults spciales : nergie, moralit, patience, enfin un penchant prononc pour les travaux de la terre. La patience n'est pas notre qualit dominante ; quant au penchant pour les travaux de la terre, il existe si peu chez nous qu'aujourd'hui mme, en France, nous en sommes a d-

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plorer l'migration des campagnes dans les villes et chercher les moyens d'arrter cette funeste tendance. Il suit de l que le premier devoir d'un ministre des colonies serait de refondre d'abord le caractre national; et c'est une tche que Dieu seul peut se permettre d'entreprendre. Ce n'est point dire qu'il faille pour cela dsesprer de l'avenir; car s'il est impossible de changer tout coup et en bloc les aptitudes d'une nation, on peut esprer du moins de voir se modifier ces aptitudes chez une partie de ladite nation place dans des conditions exceptionnelles. C'est pourquoi je rpte, avec une conviction sincre, que c'est par l'arme que doit s'accomplir la premire phase de l'oeuvre de colonisation. Et je vais essayer, cher lecteur, de vous faire partager mes convictions que rsument nettement les quatre popositions ci-aprs : 1 Le systme militaire a rendu des services que lui seul pouvait rendre; 2 De l'aveu de tous les intresss, il tait dans une trsbonne voie l'poque o il a d cder la place au systme civil ; 3 A cette mme poque, il tait encore ncessaire; h" Enfin, aujourd'hui, c'est seulement par la restauration du systme militaire que l'Algrie peut tre sauve.

Bien des voix se sont leves contre le gouvernement militaire. Des gens superficiels qui n'ont jamais vcu au milieu de l'arme et ne sont point mme de la connatre, n'y ont voulu voir qu'un despotisme inintelligent, une force brutale, n'ayant pour rgle que son caprice. Et ils ont cri sur les toits : Qui nous dbarrassera du rgime du sabre ! D'autres, plus logiques, plus parlementaires et consquemment plus redoutables, ont rendu, sous une autre forme, une pense analogue.

41 Ceux-ci, du moins, ont la loyaut de ne contester au systme ni le dvouement, ni l'actiqu'ils combattent ni l'intelligence, vit, ni la suite dans les desseins, Mais ils lui reprochent d'avoir reconstitu la nationalit arabe 1. Organisation civile, judiciaire, militaire, protection ouverte pour le culte hostile au lieu d'une simple tolrance ; en un mot, tout ce qui peut avec le temps constituer un peuple homogne, existe. Et on a pu se dire :
EXEGI MONUMENTUM.

Malheureusement, ce monument n'est ni un palais, ni une ferme, ni une usine"; c'est une gele, daus laquelle, indi gnes et colons, crous sparment, ne peuvent pas plus agir pour le bien que pour le mal. Le systme militaire, reprsent parles bureaux arabes, est une pe dont la poigne est entre nos mains, c'est vrai ; mais dont l'action est exclusivement une action de force. Or, pour dcider le capital et la famille s'aventurer au loin, il faut une autre garantie que la force, et cette garantie ne peut pas se rencontrer dans un systme qui place le colon dans une position voisine du servage.

Telle est aussi l'opinion de MM. de Girardin et Duvernois, cette diffrence prs que le premier reproche au gouvernement d'avoir sacrifi la nationalit arabe, tandis que le second affirme que cette nationalit est morte depuis longtemps et n'est pas prs de renatre. Ce qui doit du reste consoler le systme militaire et lui faire prendre en patience les attaques dont il est l'objet, c'est que tous ses antagonistes conviennent, avec une gnreuse franchise, que depuis 1858 les choses ne vont pas mieux qu'auparavant. On convient mme qu'elles vont un peu plus mal.

Voir la Presse du 14 juillet

1859,

42 En principe, le. gouvernement militaire n'est point le despotisme. Ce qui peut accrditer chez quelques-uns cette opinion errone, c'est qu'ils ont toujours prsent l'tat de sige ; c'est qu'ils savent que lorsqu'une socit croit son existence en. pril, c'est entre les mains d'un militaire qu'elle concentre tous les pouvoirs ; c'est qu'elle choisit pour dictateur un gnral. Htons-nous de les rassurer. On ne devient pas gnral sans avoir fait preuve de grandes qualits; sans tre homme de bon sens et homme de coeur. Or, l'homme de sens et de coeur, qui a l'habitude du commandement, est moins que tout autre dispos faire sentir son autorit. De mme que la fortune, l'autorit n'enivre que celui qui l'a inopinment et qui n'en est pas digne. Il n'y a gure pour faire parade ou abus de leur richesse que les enrichis de la veille ou ceux qui ont surpris l fortune par de mauvais moyens. Et puis, sachez-le bien, c'est dans l'arme qu'on trouve le moins d'arbitraire.

Ceci pos; voyons ce qui s'est fait en Algrie depuis le jour de la conqute. M. de Girardin, je le sais, est d'avis qu'on a fait fausse route. Mais j'ai dit plus haut ce que je pensais de sa thorie ; d'ailleurs il la produit un peu tard et il n'est plus en notre pouvoir d'annihiler un pass qui remont trente ans; De dis donc : Da France, nation chevaleresque, claire, civilisatrice, pouvait-elle traiter les Arabes vaincus autrement qu'elle n'a fait ? De deux choses l'une : Ou il fallait s'assimiler les Arabes, Ou bien il fallait les anantir. Ce dernier moyen n'est plus de notre poque. Et le ft-il, je ne vois pas ce que nous y aurions gagn, car, sans les deux ou trois millions d'Arabes qui peuplent l'Algrie et qui sont peu

43 prs seuls produire 1, notre vaste et belle colonie ne serait qu'un dsert trs-coteux. Donc il fallait se les assimiler; mais qu'est-ce que s'assimiler du mot; une population ? Et voici, je crois, o une;dfinition assimiler ne.serait pas inutile. Fallait-il, pour prparer la fusion, imposer l'Arabe une religion, des moeurs, des coutumes, des besoins qu'il n'a pas? Assurment non. Un des traits distinctifs du. caractre de; l'Arabe, homme de la plaine ou Kabyle, c'est l'indpendance. Il est indpendant.parce qu'il n'a pas de besoins, et il sait n'avoir pas de besoins parce qu'il veut rester indpendant. Vouloir le modifier de prime saut et prparer la fusion par la contrainte, c'tait augmenter sa dfiance, accrotre sa haine,, exalter son fanatisme, et la guerre n'aurait eu de terme qu'aprs la destruction du dernier des indignes. S'assimiler une population vaincue, c'est, selon moi, lui faire oublier l'humiliation de sa dfaite; l'attirer soi par de bons ses croyances quand elles n'ont rien de traitements,respecter barbare, lui crer des intrts communs avec ceux du vainqueur; combattre, par la persuasion et par de bons exemples, ses prjugs et ses antipathie ; l'clairer, la relever ; c'est tre pour elle ce qu'est le pre dans la famille : affectueux, juste, et fort. Tel tait le programme pos tous les gouverneurs militaires de,L'Algrie,.et si tous.ne l'ont pas rempli avec le mme bonheur, il en est du moins qui, aprs s'tre mis rsolment latche, sont parvenus dvelopper les germes d'une prosprit: grande et. prochaine. Malheureusement, des vnements que nul ne pouvait prvoir ne leur, ont pas permis de parfaire leur oeuvre ; mais l'estime et la confiance qu'ils inspiraient la fois aux populations indigne et eucopenne, les sympathies dont
L'Algrie d'Orient. a fourni des grains, ds bestiaux et ds fourrages l'arme

Elle a fourni des fourrages et des grains l'arme d'Italie. Mais qui a produit ces grains, lev ces bestiaux? Ce no sont certes pas les Europens : ils ont servi d'intermdiaire entre le producteur et? le consommateur.

44 ils se sont vus entours leur dpart, prouvent, sans conteste, qu'ils taient dans la bonne voie. L'Arabe a la haine du Bounii, nous dit-on ; d'accord. Eh bien, si nous avons amen ledit Arabe vivre au milieu de nous sans rpugnance, nous seconder dans nos travaux, changer loyalement ses produits avec les ntres, prendre part nos ftes, combattre nos cts, frquenter nos glises et nos coles, se montrer empress et respectueux lors des grandes solennits du culte catholique ; si nous l'avons amen, fait plus significatif encore, nous envoyer spontanment ses offrandes lorsque nous organisons des oeuvres de bienfaisance au profit d'enfants chrtiens 1. n'est-ce point l un commencement de fusion, d'assimilation, sinon une fusion et une assimilation compltes ? Je nglige avec intention d'autres preuves non moins videntes de l'assimilation des indignes, c'est--dire l'intemprance, l'abus des liqueurs fermentes, vice avec lequel l'Arabe ne s'est que trop familiaris, malgr la dfense du prophte.... Ceci n'est pas le plus beau ct de la chose. Mais il est convenu que la civilisation europenne est un bienfait.... En somme, les rsultats positifs dont j'ai parl plus haut, rsultats qui sont l'oeuvre exclusive du gouvernement militaire, et dans lesquels je cherche vainement trace d'oppression ou doivent-ils tre compts pour rien et comment d'abjuration, seraient-ils un obstacle au progrs de la colonisation ? Comment y voir la persistance d'un systme dfectueux qui, jusqu' ce jour, a loign le capital et paralys l'migration? Bon si, s'occupant exclusivement des vaincus, on avait sacrifi ou seulement nglig les intrts europens. Mais que n'a-t-on pas fait pour favoriser la colonisation, pour attirer le capital, pour engager l'migration? Sans parler des grands travaux publics excuts dans l'intrt commun ; des routes, des ports, des caravansrails, des for1 Le fait a eu lieu sous le gouvernement aprs la conqute de la grande Kabylie. de M. le marchal Randon,

45 tifications, des fontaines, des lavoirs, des barrages, des canaux des glises, des coles, des de desschement et d'irrigation, hpitaux, des thtres, etc., etc.; On a donn, qui en voulait, non-seulement des terres, mais des maisons, des instruments aratoires, des btes de labour, des rations de vivres et de l'argent.... On imposait un programme, sans doute. En dfinitive, quand on dfraye compltement un individu et qu'on a quelque raison de ne pas le croire trs-port au travail, il faut pourtant bien lui tracer sa besogne. Eh bien, ce programme, si simple qu'il ft, les neuf diximes ne l'ont pas rempli. Savez-vous ce qu'ont fait certains colons? Ils avaient reu des terrains plants d'ormes, d'oliviers, de frnes ; Sous prtexte de dfricher, ils abattaient tout, vendaient le bois, et avec le produit de la vente ouvraient un cabaret; quant au sol, ils ne s'en occupaient plus. D'autres, aprs avoir pris possession, aprs avoir bti une baraque et plant quelques arbres , rests l'tat de perches d'tendage, ont laiss leurs terres incultes faute de ressources pcuniaires ou de bonne volont. Puis, parmi les grands concessionnaires, parmi ceux qui possdent par centaines et mme par milliers d'hectares les plus belles parcelles du territoire distribu : D'aucuns louent leurs concessions aux Arabes mmes qu'on a dpouills pour les enrichir ; Plusieurs font rcolter par des entrepreneurs et vendent militaire le fourrage des prairies naturelles; l'administration en France Puis, ceux-ci comme ceux-l vivent tranquillement de leurs revenus d'Afrique.
0 Meliboee, Deus nobis hoec otia fecit !

Enfin il en est qui rsident et exploitent de leurs mains; mais je n'oserais pas affirmer qu'ils soient les plus nombreux. Vous voyez que le programme impos n'est point une enDeus peut se traduire ici par le dey d'Alger.

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trave bien gnante, et je ne sais pas trop ce que pourraient faire de plus des gens compltement libres? Certes, c'est l un tat de choses vicieux, un abus ; et ce .n'tait point en vue de pareils rsultats qu'ont .t-accordes les concessions gratuites. Mais comment s'y serait pris le systme civil? Il aurait vendu les terres? Pour vendre, il faut des acqureurs, et nous verrons bientt que les acqureurs sont rares. Comment s'y serait pris le rgime de la libert absolue? Ici, je l'avoue, il pourrait avoir du bon. ne reconnaissant pas l'absenLes nouveaux immigrants, tisme, s'empareraient des concessions dont les titulaires ne rsident pas (il parat que cela se pratique ainsi dans l'ouest de l'Union); et tel concessionnaire qui fait aujourd'hui bonne figure en France, sans s'tre donn grand mai pour acqurir sa fortune, sans se donner grand mal pour la mriter ou la conce qui, je crois, ne dfait; server, se trouverait-expropri scandaliserait personne

Voyant l'abus et le peu de succs des concessions isoles, on a rsolu de former des centres de population. On a cr grands irais des villages autour desquels rayonnaient des lois de terre cultivable assez nombreux, assez tendus pour assurer l'existence de chaque'famille. Dire que les maisons aient t bties avec une parfaite intelligence des besoins satisfaire, je ne l'affirmerais pas. Quoi qu'il en soit, ls maisons termines, les voies traces, le 'village clos de murs et de fosss capables d'assurer sa dfense, on a fait appel aux hommes de bonne volont; militaires ou civils, tous ceux qui ont demand ont obtenu ; peut-tre aurait-on pu se montrer plus exigeant dans les choix; mais pour choisir, il faut de l'excdant, et l'on n'avait gure que le ncessaire bien juste. A peine s'est-il trouv dans les villages quelques dbitants de liqueurs, qu'ils ont rclam, hauts cris et comme un droit, le bnfice des institutions civiles. Je suis juste, et je conviens que le dbitant avait lieu d'en

47 tout comme le malfaivouloir au gouvernement militaire...., teur a le droit de se plaindre du gendarme. Par ordre du gouverneur, nos officiers de sant visitaient les dbits, dgustaient les liquides en vente, et faisaient rpandre sans piti tout ce qui tait sophistiqu. C'tait porter atteinte la libert du commerce. Il y avait l antagonisme flagrant : son compte empoisonner nos Le commerant trouvait soldats ; Le chirurgien militaire avait intrt ce que nos soldats ne fussent pas empoisonns. Toujours est-il que, pour satisfaire au voeu de la population non militaire, on lui a prodigu les institutions civiles sous la forme de fonctionnaires de tous les ordres, de tous les grades et de toutes les catgories connues. La nomenclature puise, on en a invent de nouveaux au profit de l'Algrie. Cet acte a eu pour rsultat d'augmenter d'un tiers la population coloniale et de faire connatre l'Afrique franaise bon nombre d'Europens qui s'y trouvent bien et l'ont adopte. Ainsi, tout compte fait, la mesure a eu du bon. la suite et la faveur des institutions Malheureusement, civiles, on a vu s'abattre par nues sur la colonie ces tres parasites , rongeurs, suceurs, qui sont dans les tats civiliss ce qu'est la sauterelle au dsert; vritables vampires qui s'abreuvent des sueurs et du sang du travailleur et ne l'abandonnent que quand ils en ont fait ce que l'araigne fait de la mouche. Plus tard, supposant que les gros capitalistes, gens par nature assez vaniteux, pouvaient rpugner recevoir gratuitement ce qu'ils taient en mesure de payer, on a essay de vendre les terres. Les gros capitaux n'ont pas rpondu l'appel comme on tait en droit de l'esprer. Bref, tout en donnant au rgime arabe le degr de perfectionnement dont il est susceptible, on a fait, pour sauvegarder les intrts franais, tout ce qu'il tait humainement possible de faire. On a fait marcher de front la civilisation des Arabes et la colonisation par les Europens, c'est--dire ce que demandent, chacun de son ct, MM. de Girardin et Duvernois.

48 Tous les novateurs ont t entendus, toutes les thories accueillies et exprimentes. Une seule excepte, nous dit-on, la thorie de la libert. J'ai dit ce que je pensais cet gard; la libert pour moi n'est qu'un mythe ; moins que ce ne soit, comme l'entendent certaines classes, le dsordre, la violence et la ruine.

Vous nous faites un reproche d'avoir reconstitu la nationalit arabe. J'aurais le droit de rpondre : D'autres nous font le reproche de l'avoir sacrifie. Mais ceci aurait l'air d'un faux-fuyant; j'aime mieux rpondre par un fait. Que serait l'Algrie sans les Arabes et sans l'arme? Fallait-il la laisser dserte? et puisque l'migration franaise n'arrivait pas, malgr toutes les avances qui lui taient faites, n'tait-ce point une ncessit de former une population avec les lments trouvs sur place? Dans le principe, le gouvernement militaire avait eu la trsbonne pense de distribuer des terres l'arme. Cet acte avait un triple but : 1 Occuper la troupe, amliorer son sort, l'intresser la conqute ; 2 Crer des ressources qui n'existaient pas dans le pays ; 3 Attacher au sol des hommes nergiques, familiariss avec les fatigues et le climat. Chaque corps fonda sa ferme et l'exploita avec succs pendant un certain temps. Mais des raisons que je n'ai jamais connues ont fait retirer l'arme les proprits qu'elle avait laborieusement et intelligemment cres ; puis on les a mises en vente. C'taient, en gnral, des tablissements fort bien conus, largement installs. J'en ai visit plusieurs, et je citerai en premire ligne la ferme d'El-Arrouch et la ferme des Chasseurs Constantine. Eh bien , de ces tablissements, les uns n'ont pas trouv d'acqureur, bien que la mise prix ft des plus modestes;

49 d'autres, aprs avoir pass successivement entre les mains de colons europens qui s'y sont ruins, dit-on, ont t en fin de compte achets par des indignes, juifs ou musulmans, qui les ont remis en tat et en dirigent personnellement l'exploitation. Ceci prouverait dj que l'lment indigne a quelque valeur, qu'il a confiance en nous, qu'il comprend et accepte nos lois et nos coutumes, qu'il est libre, aussi bien que le colon SPARMENT DANSUNE GELE ; enfin, franais, et non pas CROU qu'il n'est point un obstacle la colonisation ; mais il serait difficile d'en conclure que la nationalit arabe ait t sacrifie ou reconstitue. Les deux reproches me paraissent donc tomber faux. est apte Ceci prouverait encore que l'lment militaire dfricher et mettre en culture, l'oppos de l'lment civil qui peut avoir d'autres aptitudes, mais qui n'a pas celle-l.

Me direz-vous qu'on a sacrifi les intrts franais aux intrts arabes ? J'ai ma rponse toute prte. J'ai vu dpouiller une tribu amie, dvoue, laborieuse, attache au sol; lui enlever 2,700 hectares de terres magnifiques qu'elle cultivait de pre en fils, pour en doter un capitaliste parisien qui s'est mis en tte, un beau jour, de fonder une ville en Afrique, et en a pris l'engagement auprs du ministre la guerre qui a eu confiance 1. Le concessionnaire, il faut le dire, y allait de tout coeur; mais au bout de six mois, il tait mort la peine. Tout en lui tenant compte de ses bonnes intentions, tout en payant sa mmoire le tribut de regrets et d'estime que mrite son dvouement, je suis oblig de dire qu'en aot 1856 il n'existait encore, de tout ce qu'il avait promis de faire, qu'une espce de caravansrail inachev, d'une construction baroque,
1 Cet acte local n'a que je suis loin de dfendre et que le gouvernement m'a toujours paru une faute et une pas vu, je crois, avec satisfaction, iniquit.

50 et un assez joli pavillon qu'habitait le reprsentant de ses hritiers. Quant aux terres, on se contentait de les louer aux Arabes qui on les avait prises. Si c'est l sacrifier l'intrt franais l'intrt indigne, franchement, je n'envie pas le sort de ceux qu'on favorise. Certes, il y a eu des essais infructueux, et il est remarquer que ce sont prcisment ceux qu'on a voulu tenter en dehors de l'anne et au nom de la libert. Ce qui fait qu'on a tout naturellement imput les checs au gouvernement militaire et sa prfrence pour les intrts indignes. Dans la pense de ceux qui l'adressent, le reproche est logique ; Voyons s'il est fond. Est-ce la faute des Arabes si les cinquante millions dpenss par la rpublique, en vue de peupler l'Algrie, n'ont servi qu' jeter sur celle terre qui veut des bras jeunes et forts, quelques milliers de citadins parfaitement trangers l'oeuvre qu'il s'agissait d'accomplir? Que sont devenues ces bandes de colons expdis en 1848, au bruit des fanfares cl de la Marseillaise ? Sont-ce les Arabes qui les ont massacrs ? Tout au contraire, ils les aidaient et les protgeaient 1. les villages qu'on a construits grands Voyez aujourd'hui frais pour ces tnigranls pleins d'ardeur. Ils sont dserts pour la plupart, ou, si vous y trouvez dix maisons habites, c'est qu'on y dbile de l'absinthe, du vermouth et des champoreaux; mais les Arabes ne les ont ni dvasts ni incendis. Quant aux colons, ceux qui taient sobres, intelligents et
1 Sur toutes les voies de communication rurale qui peuvent offrir quelque danger, les bureaux arabes ont organis des postes indignes avec mission de donner asile aux voyageurs que la nuit surprend, ou do les escorter s'ils tiennent poursuivre leur route. Grce celte police active, bienveillante, intelligente et gratuite, les crimes et les accidents sont plus rares en Algrie qu'en France, mme en tenant compte du chiffre infrieur de la population coloniale.

51 laborieux se sont tirs d'affaire. Mais c'est le petit nombre Les uns,hommes d'nergie, ont persist malheureusement. cultiver la terre, et, malgr les difficults qu'amoncelait devant eux l'insuffisance de leurs ressources pcunaires, ils ont fini par ajouter leur concession les concessions abandonnes ou vendues par leurs voisins, et ils recueillent aujourd'hui, dans une modeste aisance, le fruit de leur labeur. D'autres se sont rfugis dans les villes o ils vivotent en exerant honntement une industrie quelconque. Le reste a disparu. puiss par un travail dsordonn, par et aussi parles les privations qui rsultent de l'inconduite, excs, ils devaient succomber bientt la livre et au cholra.

Voulez-vous connatre la cause vraie de tous ces faits? C'est que le Franais, gnralement impressionnable, imptueux, inconstant, est, par cette seule raison et lorsqu'il reste livr lui-mme, incapable de mener bonne fin toute entreprise de longue haleine qui demande du sang-froid, du calme et de la persvrance. Or, ces dfauts, sous l'influence de ce qu'on appelle inconsidrment le despotisme du sabre, se modifient, se transforment et deviennent autant de qualits. Le Franais nat impressionnable. Dans les rangs de l'arme, l'exemple et les traditions le rendent gnreux. Son imptuosit devient une bravoure chevaleresque. Son inconstance lui donne cette insouciance charmante, grce laquelle il supporte, avec une gaiet communicative, la mauvaise fortune et les privations. Et voil ce qui fait l'incontestable supriorit de l'arme franaise. Or, d'un homme gnreux, intrpide et que ne dcouragent ni la fatigue ni la misre, on fait aisment un rude pionnier. Et voil pourquoi je vous dis que l'arme seule est apte coloniser, et que, seul, le systme militaire convient une colonie qui est mineure encore. Et ceci n'est point un paradoxe ; ceci est une grande vrit

52 que les colons eux-mmes, les colons civils, comprennent d'instinct. Demandez au colon laborieux, qu'il soit Maltais, Gnois, Allemand, Espagnol ou Franais, celui qui chrit et pratique cette vie des champs si favorable au dveloppement des facults physiques et morales, celui qui veut ne devoir qu' ses bras et ses sueurs le pain, le bien-tre de sa famille, demandez-lui ce qu'il prfre des institutions civiles ou du rgime militaire. Il vous rpondra peut-tre qu'il ne comprend gure cette distinction et qu'il s'en proccupe fort peu. Toutefois, s'il est en territoire militaire, vous apprendrez de lui que, lorsqu'il a un diffrend avec son voisin, le commandant de la place prochaine, faisant fonction de juge de paix, les concilie sance tenante, sans le secours des avocats ni des avous, et surtout sans qu'ils aient bourse dlier; que si sa rcolte est mre, si sa maison a besoin de rparations et que le gnral commandant le cercle met les bras lui manquent, de suite sa disposition un nombre suffisant de braves troupiers qui l'aident de tout coeur, gaiement, lestement et conomiquement. Enfin, qu'en toutes circonstances, la bienveillance et la protection de l'autorit militaire ne lui ont jamais fait dfaut, et que cette bienveillance et cette protection sont toucl jours et promptement efficaces, parce que l'administration la justice militaires ont moins de rouages que la justice et militaire disl'administration civiles, et parce que l'autorit pose de moyens et de forces que l'autorit civile n'a pas. Il me semble qu'il n'y a l ni gele ni servage. Vous parlerai-je de l'Arabe? Lui aussi vous dira que la justice militaire est la seule bonne, parce que, impartiale, intgre et intelligente comme la justice civile, elle a, pour lui Arabe, le mrite d'tre expditive et conomique comme celle de ses cadis. Et ce propos, il me vient une ide que je livre la mditation de ces utopistes de bonne foi qui rvent la rpublique universelle, et qui, aprs s'tre battu les flancs pour inventer n'arrivent une association libre et fraternelle, pas mme l'hospice des mnages. C'est que l'arme franperfectionner cesie est tout simplement la plus rpublicaine de toutes les

53 institutions, et que l seulement on trouve, mise en pratique dans son acception la plus large, cette fameuse formule passe l'tat de mythe et d'pouvantait, parce qu'elle n'a jamais t comprise :
LIBERT, GALIT, FRATERNIT.

Aussi partout en Algrie l'arme a-t-elle marqu sa prsence par des oeuvres grandes et utiles. Tailles dans le roc au flanc de la montagne ou leves en chausses dans la plaine, seule elle a fait les belles routes qui sillonnent aujourd'hui la colonie. Dans les ports, dans les villes, dans les forteresses, dans les camps, partout ses bras ont accompli le plus rude de la tche. Enfin, avant que l'tat et allou des fonds pour le chemin de fer de Blidah, l'arme seule, sous l'impulsion donne par M. le marchal Randon, avait excut une partie des terrassements et quelques travaux d'art.

Quoi qu'il en soit, je ne prtends pas soutenir que l'ancien systme n'ait point commis de fautes ; a serait trop de bonheur. Mais ces fautes, peu nombreuses d'ailleurs, peut-il en tre responsable et ne trouvent-elles pas leur excuse dans les fluctuations de l'opinion publique? Tiraill dans tous les sens, comment marcher droit et ferme dans une seule et mme voie, quand chaque parti, tour tour matre du pouvoir, prtendait imposer la sienne? quand chaque session parlementaire, quand chaque commotion politique remettait en question l'existence de la colonie ? Le gouvernement militaire, toujours gnreux, paternel, quitable, s'est montr surtout dsintress. S'il en tait autrement, il aurait commenc par favoriser les siens. L'a-t-il fait? Non. Qu'on me cite, parmi les grands concessionnaires de l'Algrie, un gouverneur, un gnral, un officier suprieur y ayant exerc un commandement de quelque importance. Peut-tre est-ce l une faute? car si celui qui est la tte' de

54 la colonie ou d'une partie de la colonie, tient possder, c'est qu'il a confiance dans l'avenir de la colonie, c'est qu'il juge que la possession est bonne, et l'exemple est contagieux surtout quand il vient de haut 1. Mais c'est alors qu'on et cri l'abus, la corruption ! Qui sait si les Bugeaud, les Cavaignac, les Randon et les Mac-Mahon auraient trouv grce devant le puritanisme de certains partis?

La colonisation algrienne n'est pas ce qu'elle doit tre, sans contredit. Elle est insignifiante, nulle; elle doit tre pour nous un sujet de regret et de honte si nous la comparons ce qu'ont fait dj les Anglais dans leur nouvelle colonie de l'Australie. Mais quelle est la raison de ce fait? Avant d'inculper les systmes et ceux qui les ont mis en pratique, voyons s'il pouvait en tre autrement. Examinons les tendances, les habitudes et les moeurs de la nation franaise. Il en est des peuples comme des individus. Chacun a sa spcialit, et malheur celui qui n'en a pas! Individu ou peuple, il vgte sa vie durant, essayant de toutes choses et ne russissant aucune. Tel peuple est fabricant, tel autre excelle dans le commerce, un troisime est agriculteur et pasteur; un quatrime, brave, ardent, chevaleresque, semble avoir pour mission de porter au loin les lumires et l'amour de la libert. Telle est la spcialit du Franais. Guerrier, aventureux, mais peu spculateur, toujours prt prendre parti pour le faible et l'opprim, il dpense des forces vives au profit des autres et n'a jamais le temps de penser lui.; Puis, la France est si fconde et si belle ! la vie y est si douce ! Pourquoi donc s'expatrier? Le Franais, pour un cause qui lui parat gnreuse, vole avec enthousiasme aux quatre coins du monde; il s'y fait tuer, mais il n'y plantera pas sa
1 On prtait cette opinion Mgr le duc d'Aumalo, et bien des personnes, Alger, m'ont assur quo son intention tait d'acheter des terres et de fonder do grandes exploitations agricoles et industrielles.

55 tente; le Franais a, plus qu'un autre peuple, l'amour du sol natal. Et voil pourquoi le Franais n'est pas colonisateur! A celle inaptitude naturelle du Franais l'endroit de la cosont venues se joindre d'autres causes qu'il n'est lonisation, pas inutile de signaler. Aucun de nous n'a oubli que tandis que le gouvernement, en vue de peupler sa belle conqute, faisait appel aux hommes jeunes et forts de l'intrieur, certains personnages dont la voix avait du retentissement, des dputs, des publicistes, des mdecins en renom, semblaient prendre lche de discrditer notre colonie. L'Algrie devait, suivant eux, absorber le sang et les finances de la France sans lui rien donner en retour. Celait un pays de maldiction dont la description pouvait se rsumer ainsi : Terre dsole, sans vgtation ni cours d'eau, peuple de btes froces, de reptiles venimeux et de cratures humaines plus redoutables que les fauves. Climat dvorant, maladies endmiques impitoyables pour l'Europen, ciel de l'eu brlant les rcoltes, nues de sauterelles vomies par le dsert pour complter l'oeuvre de destruction , etc.... Que n'a-t-on pas dit? En somme, ces honntes trembleurs concluaient, l'abandon ou tout au moins l'occupation restreinte. Comme c'tait encourageant! Ajoutons que la soif de la spculation, qui ne s'est rvle chez nous qu'aprs vingt ans de paix, et que le dsoeuvrement seul a fait natre, et non pas, comme on l'a dit btement et calomnieusement, la corruption du gouvernement, ajoutons, dis-je, que la soif de l'or, auri sacra fams, a trouv l'intrieur, dans des milliers d'entreprises bonnes ou mauvaises, un aliment suffisant; et, toutes ces causes tant runies, nous comprendrons : Pourquoi les capitaux ne se sont point ports vers l'Algrie; Pourquoi l'migration a t si restreinte; Pourquoi les trois provinces ne comptent pas 150,000 Franais ; Et nous cesserons d'inculper et le systme suivi et les

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hommes qui ont t chargs jusqu' ce jour de diriger les affaires de la colonie africaine. C'est une chose remarquable et dplorable la fois que, dans on vise presque les questions qui se traitent publiquement, toujours ct du but; qu'on aille si souvent chercher midi quatorze heures ! Voil pourtant comment, sans intention mauvaise, on gare car, de guerre lasse et force de trouver l'opinion publique; les mmes formules incessamment reproduites dans les journaux et dans les livres, les masses finissent par accepter ces formules comme articles de foi. Sous le gouvernement du roi Louis-Philippe, on semait la dfiance en disant : Le roi a des engagements pris vis--vis de l'Angleterre ; un Hjour ou l'autre on abandonnera l'Algrie. Pour mettre un terme celte calomnie, le roi dclare que l'Algrie est une terre jamais franaise et nomme un de ses fils gouverneur gnral. Le duc d'Aumale part avec sa famille et s'installe Alger, comme un homme qui n'en veut plus sortir. Les masses comprennent enfin qu'un souverain ne peut pas avoir des intrts autres que ceux du peuple qu'il gouverne; on se met rsolument l'oeuvre; une re de prosprit va s'ouvrir pour notre belle possession. Vous faut-il des preuves ? Rappelez-vous le profond respect, les regrets unanimes, la touchante sympathie, tmoigns aux princes lorsqu'ils partirent pour la terre d'exil. Rappelez-vous la noble nergie avec laquelle les Algriens se sont opposs l'enlvement de la statue du duc d'Orlans. La rvolution de fvrier clate, et tout est remis en question. Plus tard, l'empereur Napolon III, plein de sollicitude pour une colonie qu'il estime ce qu'elle vaut, y envoie comme gouverneur un des meilleurs administrateurs de l'arme, M. le gnral comte Randon. Dvou de coeur la prosprit d'un pays qu'il a longtemps tudi et qu'il aime ; affable, bienveillant, d'un jugement sr, d'une droiture proverbiale, le gnral avait toutes les qualits

57 voulues pour diriger avec succs les affaires civiles et militaires. Sage d'ailleurs et ne voulant rien donner au hasard, il n'avance d'abord que pas pas ; mais tout ce qui mane de lui est bon et durable. Bientt des actes de la plus haute importance, et parmi ces actes, les relations commerciales noues avec les Touaregs et les marchs du soudan, les mesures de l'espce ovine, le dveloppement prises pour l'amlioration donn nos haras, l'institution d'une marine indigne, et, en dernier lieu, la conqute et la soumission de la grande Kabylie, viennent lui concilier la confiance et l'affection gnrales. L'lan est encore une fois donn, une fois encore l'avenir s'ouvre brillant. Mais la France a t tellement prvenue contre le gouvernement militaire; on a rpt si souvent et si haut qu'il tait temps de soustraire, l'odieux despotisme du sabre, une population qui n'attend que son affranchissement pour enfanter des merveilles ! le moyen de rsister la pression de l'opinion publique ? Le gouvernement militaire est aboli : Un nouveau systme est intronis. Qu'a-t-il fait depuis vingt-trois mois? A quoi ont abouti ses louables efforts ? La confiance est-elle plus grande? Les capitaux affluent-ils? a-t-elle augment d'une manire sensible ? L'immigration A-t-elle mme augment ? Hlas non ! vous diront Tous, quelque opinion qu'ils appartiennent, que la combinaison actuelle, dans laquelle on a voulu mnager les susceptibilits et faire une part gale aux deux autorits civile et militaire, a le dfaut de toutes les combinaisons mixtes, de tous les tres hybrides, c'est--dire l'impuissance. Et si la colonie n'a point succomb, c'est qu'elle vit sur son pass ; c'est qu'elle est encore sous l'influence de cette organisation vigoureuse, intelligente, protectrice quitable de tous les intrts lgitimes, qu'elle doit au gouvernement militaire et la faveur de laquelle, population arabe et population euro-

58 penne vivaient sans froissements, heureuses, confiantes et tranquilles. N'est-il pas remarquable, en effet, que depuis 1857, bien qu'il n'y et plus que fort peu de troupes en Algrie, bien qu'il lui ft permis djuger les circonstances favorables un soulvement, puisque la France paraissait absorbe par les grandes questions qui agitent encore l'Europe la population indigne n'ait pas boug, ou du moins, qu'on n'ait eu rprimer que des insurreclions partielles. C'est que la population arabe est mieux prpare qu'on no l'Arabe a rellement de l'affinit pense; c'est qu'aujourd'hui pour le Franais. L'Arabe est courageux et aime la guerre; la gloire des armes a pour lui du prestige. 11y a dans ses instincts belliqueux une raison suffisante pour lui faire prfrer toute autre la domination franaise, qui, jusqu' ce jour, s'est prsente lui sous la forme d'une pe. Nous avons vu les tirailleurs algriens en Crime et en Italie. Ils s'y sont comports assez bravement pour que nous soyons fiers d'eux. Eh bien, eux aussi sont fiers de nous. Pour eux, les Franais sont le premier peuple du monde, parce qu'ils en sont les premiers soldais. Ce ne sont plus des roumis, ce sont des hros, des frres, et ne pouvant pas tre Arabes, ils veulent tre Franais. Croyez-moi, la guerre de Crime et la guerre d'Italie ont assur pour longtemps l'union des deux races franaise el berbre ; A une condition toutefois : C'est que nous resterons pour eux ce que nous avons l jusqu' ce jour : Forts, justes et bienveillants, Des amis respects et non pas des matres. A quel systme est d ce rsultat? Il faut bien reconnatre que le gouvernement militaire n'y est pas absolument tranger.

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IV
Je me rsume et je dis : J'ai vu assez longtemps les choses de l'Algrie pour qu'il me soit permis d'mettre un avis et un voeu. Les colonies ne se fondent point avec des systmes, inoins encore avec de la polmique. Ce qu'il faut aux colonies naissantes, ce sont des bras actifs et des cus. Or, si, malgr les efforts du gouvernement civil ou du gouvernement militaire, la population de la mtropole continue ne point migrer ; Si les capitalistes de Paris, de Lyon, de Bordeaux, de Marseille, s'obstinent faire valoir leurs capitaux sur place et spculer au jour le jour ; Si, malgr tout ce qu'il voit et entend dire des feriques produits de l'Algrie, le cultivateur franais prfre le coin de terre que lui a laiss son pre ou qu'il a achet du fruit de ses pnibles conomies, aux vastes et riches possessions qu'on lui offre gratuitement; Quel que soit le gouvernement que vous appliquiez, Quel que soit le systme qui prvaille, Que ce soit l'autorit civile qui dirige tandis que l'autorit militaire se bornera prolger (ce qui, par parenthse, est un moyen infaillible d'engendrer un conflit incessant); La colonie restera stationnaire et nous en serons encore, dans dix ans, faire ce que vous faisons aujourd'hui, des articles agressifs ou apologtiques ; Verba et voces proetcreque nihil. Entrons clans une autre voie : la devise Adoptons franchement Bugeaud :
ENSE ET ARATRO.

de l'illustre

marchal

Donnons-lui son acception la plus vraie; traduisons-la

mot

60 mot, et nous y trouverons la solution que chaque systme cherche par une voie diffrente : Voici la guerre termine, s'il plat Dieu ; les complications se simplifient, les difficults s'aplanissent, et il est permis d'esprer qu'une longue re de paix et de confiance va succder des inquitudes et des agitations qui n'ont que trop dur. Cependant l'arme, pleine de jeunesse et d'ardeur, ne peut pas rester oisive. Il faut un aliment sa dvorante activit. Il faut que cette activit soit dpense d'une manire profitable pour tous. Eh bien, dfaut de colons civils, peuplons l'Algrie de soldats, ense et aratro. Envoyons-y tout d'abord 100,000 hommes; et ne vous effrayez pas de la dpense : dans vingt ans, dans dix ans peut-tre, l'arme d'Afrique vivra de ses propres ressources et ne cotera rien la mre-pairie. Je rappelle ici que les bras jeunes et forts de l'arme sont pendant sept ans inutiles et improductifs en France, et que coloniser par l'arme c'est le vrai, le seul moyen de faire produire l'Algrie sans affaiblir la production en France. Donnez chaque rgiment en toute proprit et charge par lui de les mettre en culture, autant de fois cinq hectares de terre qu'il comptera d'hommes son effectif. Le corps, propritaire collectif, dfrichera, cultivera, exploitera suivant la mthode qui lui paratra la plus favorable.... Il n'est point de corps qui ne trouve dans ses rangs les bras et les intelligences ncessaires pour la cration et l'exploitation d'une vaste proprit agricole. L'preuve a t faite dj. Que si une seule ferme par rgiment offre, cause de sa trop subdivisez-la par vaste tendue, des difficults d'excution, bataillon, au besoin par compagnie. Ceci n'est qu'une affaire de dtail. L'tat, pendant la premire ou les deux premires annes, les avances ncess'il le faut, fera au conseil d'administration des bsaires pour l'achat du matriel et la construction timents. Il se remboursera de ses avances par un prlvement proportionnel sur les rcoltes de chaque anne.

61 Le corps, pendant les dix premires annes, vendra intgralement ses produits. L'argent provenant des ventes sera vers dans les caisses de l'tat, o le corps aura un compte courant et sera autoris puiser dans la limite d'un crdit dtermin et au fur et mesure de ses besoins. Ces besoins, pendant les cinq premires annes, resteront dfinis comme il suit : Haute paye aux travailleurs ; Amlioration de l'ordinaire gnral ; Achat de matriel, entretien et rparation du matriel et des btiments. A partir de la sixime anne, et lorsque, suivant toute proles produits du sol auront suffi rembourser les babilit, avances de l'tat et crer un fonds de rserve d'une certaine importance, voici ce qui se passera : Au moment du renvoi de la classe, chaque soldat libr qui manifestera l'intention de se fixer en Algrie, et qui sera d'ailleurs reconnu pour un homme intelligent, laborieux et rang, recevra comme usufruitier dix, quinze ou vingt hectares de terre en pleine culture. Le corps, en bon pre de famille qui tablit ses enfants, et au moyen du fonds de rserve dont j'ai parl plus haut, lui fournira en nature le matriel ncessaire pour continuer l'exploitation, lui installera une habitation saine, commode, pourvoira sa subsistance et lui avancera, par -comptes, de quoi payer ses ouvriers jusqu' la rcolte prochaine. cessera d'tre en tuAu bout de cinq annes, l'usufruitier telle; il deviendra propritaire du fonds et pourra en disposer comme bon lui semblera. L'tat remplacera annuellement les terres distribues aux militaires congdis par une concession quivalente de terres en friche que le corps sera tenu de mettre en culture, comme il a fait pour la concession premire, etc., etc. Il est permis d'estimer, premire vue, qu'une arme de 100,000 hommes, dans les conditions que je viens d'exposer, pourrait, chaque anne, peupler l'Algrie d'environ 10,000

62 colons, forts, laborieux, acclimats, et possdant chacun une habitation et de dix vingt hectares eu culture. Et comme chacun de ces colons prendra femme et aura au moins un enfant, chaque anne, pendant une priode que j'value dix ans, et dduction l'aile des chances ordinaires de mortalit, l'Algrie verra s'accrotre sa population agricole de 24 25,000 mes. L'immigration enropenne a-t-elle jamais atteint ce chiffre? Et notez que la mise en pratique du systme que je propose, loin d'tre un obstacle au dveloppement de la culture par les indignes on de la colonisation par l'lment civil, doit au contraire, par l'vidence des bons rsultais qu'il donnera, rendre l'espoir et l'nergie aux hommes dcourags et provoquer chez tous une gnreuse mulation. Que les gens timors qu'effarouche, sur ou-dire, l'affreux despotisme du sabre, veuillent bien considrer que le projet que je prsente ici, sous le titre de Colonisation militaire,

a la plus grande analogie avec ce que pourrait faire de mieux le systme civil; et que, s'il en diffre par les dtails, la diffrence est toute son avantage. Chaque corps, en dfinitive, n'est autre chose qu'une socit constitue en vue de dfricher et d'exploiter le loyalement sol,... Rien que Je sol. Mais cette socit n'a point se proccuper de l'intrt financier qui n'est pour elle que secondaire. Ici point d'actionnaires sduire par des promesses souvent exagres. Point de prince de la finance dont il faille obtenir le patronage par des concessions toujours onreuses pour les tres confiants qui fournissent le fonds social. Point de dividende payer. Point de frais d'administration. Par contre : Des bras en surabondance; des bras qui, pendant sept ans, en France; qui, par consquent, n'enseraient improductifs des agents lvent rien aux forces vives de la mre-patrie;

63 d'excution qui, sachant que la terre qu'ils mettent en culture leur appartiendra clans un temps donn et qu'ils travaillent pour eux-mmes, apporteront dans l'accomplissement de leur tche une ardeur, un dvouement, une intelligence qu'on ne doit pas s'attendre trouver chez des mercenaires. Chaque travailleur, chaque militaire, officier, sous-officier et soldat, devient, par le fait, un actionnaire dans la meilleure acception du mot, c'est--dire un citoyen intress au succs de l'entreprise qui, au lieu de recevoir une action en change de son capital, reoit un capital et fournit son action. Ce qui me parat beaucoup plus sr. On voudra bien , j'espre, me pardonner une sorte de calembourg qui m'aide mettre en lumire une pense juste et srieuse. Au reste, je n'ai pas la prtention de prsenter ici un projet tudi; je n'en puis donner qu'une esquisse rapidement bauche, mais suffisante, je l'espre, pour faire comprendre de plus habiles que moi le parti que l'on pourrait tirer d'une ide qui est dans l'air et qui parat promettre de bons rsultats. du systme propos Il est trs-vident que l'application le n'aura qu'une dure limite. Elle cessera naturellement jour o l'tat n'aura plus de terres donner. Alors aussi les corps cesseront de. doter et d'tablir leurs congdis. Ils garderont pour eux leurs revenus, et auront, esprons-le, de quoi suffire toutes leurs dpenses sans que le budget de la guerre soit oblig de leur venir en aide. Quant aux congdis, ils ne seront pas plus embarrasss pour se tirer d'affaire qu'ils ne le sont l'heure qu'il est en franco; car alors l'Algrie sera peuple, cultive, riche et florissante l'gal de la mtropole. Voil un systme pratique. Veut-on le personnifier? J'ai cit plusieurs fois clans le corps de cet opuscule le nom de trois marchaux. L'un d'eux n'est plus. La mort a clos prmaturment et nos grands regrets son utile et brillante carrire. Mais les deux autres ont, comme lui, des litres incontestables la reconnaissance, au respect et l'affection du pays.

64 Et Dieu nous fera la grce de nous les conserver longtemps ; car c'est eux, je le crois, qu'est rserve la tche glorieuse d'assurer l'avenir et la prosprit de la colonie.

UN

DERNIER

MOT.

Ce qui a manqu jusqu' cette heure en Algrie ce sont les bras et les capitaux. Les bras, nous venons de les trouver. Les capitaux, l'tat peut, dans une certaine limite, les avancer l'arme, parce qu'il en surveillera l'emploi. Mais les colons de l'ordre civil, qui les leur fournira ? L'Algrie est une conqute de la Restauration. C'est sa dernire oeuvre, c'est un legs, un souvenir. A ce titre elle doit tre chre ceux qui conservent religieusement la mmoire de la vieille monarchie. Beaucoup d'entre eux, dit-on, ont offert une cause sacre le secours de leur bourse. Si Charles X tait mort sur le trne, assurment il aurait dit ceux qu'il savait lui tre dvous : Messieurs, l'Algrie est une terre franaise qui doit devenir prospre l'gal de la France. Et tous se seraient empresss de rpondre l'appel du vieux roi. Eh bien, je dis moi, que si j'avais l'honneur de porter un de ces grands noms qui appartiennent l'histoire et font la gloire d'un pays, je voudrais, par respect pour la volont intime du roi que j'aurais servi et vnr, que l'Algrie qu'il a conquise soror et devnt bientt la soeur et l'mule de la mre-patrie, oemula Romoe; et je me ferais un devoir d'y employer mes revenus plutt que de les consacrer une cause qui, si respectable qu'elle soit, n'est point nationale mme degr. au
EDMOND 11 mai 1800. DUPONCHEL.

PAR1S.

IMPRIMERIE

DE W.

REMQUET

ET

Ce,

5,

RUE

OARANGIERE.