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Jacques Henri PREVOST

Petit Manuel dHumanit

CAHIER 6 Les Rayons ardents du Soleil

MANUSCRIT ORIGINAL Tous droits rservs

N 00035434

es Rayons ardents du Soleil.

Egypte, Egypte ! Il ne restera de tes cultes que des fables, et tes enfants, plus tard, ny croiront mme pas. Rien ne survivra que des mots gravs sur les pierres qui racontent tes pieux exploits. Car voici que la Dit remonte au ciel. Les hommes, abandonns, mourront tous, et alors, sans dieux et sans hommes, lEgypte ne sera plus quun dsert. Pourquoi pleurer, Asclpius ? (...). Et mme, croyez-moi, ce sera un crime capital, aux termes de la loi, que de stre adonn la religion de lesprit. (...). (Herms Trismgiste - Asclpius - Apocalypse des Egyptiens.). Vers la fin de la glaciation de Wrm, les hommes abandonnrent progressivement ces cavernes quils avaient magnifiquement dcores. La priode Nolithique commenait. Ils commencrent btir des villes dont nous retrouvons maintenant les ruines, parfois au cur de dserts qui taient alors des prairies ou des forts, au bord de fleuves et de lacs aujourdhui asschs, au long de rivages maintenant submergs, au cur de plaines cultives envahies par la brousse, ou recouvertes des sables du dsert. Nous essayerons de retrouver les grandes lignes de cette histoire. Hlas, ds le dbut, cette aventure humaine est remplie de guerres, de conqutes brutales, de douleur et de sang. On trouve ces rcits hroques ou terrifiants dans bien des livres. Ce nest pas cela que nous allons nous intresser. Nous regarderons la naissance progressive des civilisations, tout particulirement de celles qui portaient un dbut de recherche du sens de lexistence, souvent au travers de llaboration des mythes cosmogoniques et de la fondation des premires religions. Il nous faudra cependant prciser quelques donnes, parmi lesquelles celle de lvaluation de la variation de la population du Monde pendant la priode considre. Un certain consensus est actuellement tabli autour de deux chiffres. On estime dix millions environ le nombre des humains qui vivaient il y a dix mille ans. La plante tait alors trs peu peuple. Au dbut de notre re chrtienne, la population est estime aux alentours de deux cent cinquante millions de personnes. Elle se serait donc accrue par un facteur vingt-cinq en huit mille ans. Pendant les vingt derniers sicles, la population du Globe a encore t multiplie par ce mme facteur, et atteint six milliards dhommes. Il y a donc une formidable acclration de laccroissement du peuplement. Les historiens dcoupent lhistoire de laventure humaine en plusieurs priodes conventionnelles. Ils placent la priode dite Prhistoire la fin des glaciations, il y a dix douze mille ans, et font commencer lAntiquit la fin de cette Prhistoire, au 12me sicle (avant JC). Ils considrent quelle se termine la fin du 4me sicle, au dbut du moyen ge, avec la chute de lEmpire Romain occidental. Les donnes les plus anciennes, prhistoriques ou relatives lAntiquit nous sont essentiellement fournies par les recherches des archologues. On considre que larrive des barbares (qui taient souvent chrtiens ou en voie de christianisation), dans Rome, a mis fin en Occident la dominance politico-culturelle latine, mais celle-ci a persist encore trs longtemps en Orient. En utilisant des repres ou des critres historiques trop prcis, nous prendrions le risque denfermer lexpos dans un canevas conventionnel trs rigide. Cela gnerait la mise en relation dvnements effectivement spars dans le temps, ou lespace gographique, ou lenvironnement politique, mais dont les significations sont pourtant manifestement analogues au plan de lvolution de la recherche du sens de lexistence et dune nouvelle dmarche humaine, mtaphysique ou religieuse. Oublions donc pour un temps ces classifications acadmiques traditionnelles. Nous adopterons pour cette tude un canevas spatiotemporel trs large et relativement flou, couvrant les dix derniers mille ans.

Lge dOr tait probablement un mythe. Un monde trs peu peupl nest pas pour autant statique, ni pacifique. Souvenons-nous que les ressources alimentaires du temps taient peu abondantes. Les famines taient frquentes. La quantit de biens fabriqus tait galement faible et leur possession tait prcieuse. Il ne faut cependant pas sous-estimer les capacits commerciales et industrieuses des peuples antiques. Ils ont su trs tt mettre en place des rseaux efficaces de commerce et dchange et des moyens relativement performants de production, de transport, et de paiement des biens. Mais la soif de pouvoir et la faim de possession gouvernaient dj le comportement des hommes. Les guerres devinrent hlas rapidement frquentes, et nous en trouvons la trace dans les rcits hroques et lexpression des mythes qui nous sont parvenus de la lointaine antiquit. Nous en retrouvons aussi parfois les tmoignages matriels dans les antiques cits ruines dont les fondations et les murailles ont t ensevelies sous la poussire des sicles, et que nous dgageons patiemment, pierre aprs pierre, pour tenter dclairer les dbuts de cette histoire des peuples, qui est un peu la notre. Venant dAfrique, les vagues de peuplement humain couvrirent dabord lEurope, lAsie et la Malaisie, et mme lAustralie, trs tt, il y a 50 000 ans, et assez mystrieusement malgr la coupure ocane. Sy transformant, elles donnrent naissance aux formes plus modernes, et gagnrent plus tardivement lAmrique du Nord. La consquence de cette dissmination, large et progressive, dans un territoire extrmement tendu, fut de morceler finement la population du Globe et dy faire apparatre une mosaque vraiment trs complexe dethnies diverses, aux cultures et aux coutumes varies. Ces anciens taient des hommes modernes, trs proches de nous, qui souffraient seulement dun important dficit technologique et ne savaient pas encore trs bien accumuler ni transmettre leur savoir, en particulier par lcriture. Ils pratiquaient des gestes magiques ou cultuels, et portaient dj des concepts religieux vritables, souvent lis la nature, et propageaient des mythes aux contenus cosmogoniques ou moraux. Nous les avons dj rencontrs dcorant le fond des cavernes. Quelques chercheurs pluridisciplinaires ont expos en 1990 de nouveaux rsultats de leurs recherches dans ces grottes. Ils ont tent dinterprter les empreintes docre laisses sur les roches par des groupes dindividus rassembls en des points remarquables. Elles sembleraient montrer que les hommes de Cro-magnon utilisaient les proprits de rsonance acoustique et les phnomnes dchos spcifiques des couloirs de grottes pour y tenir des assembles qui pratiquaient le chant et la musique. La dcouverte dinstruments de musique perfectionns, tels des courtes fltes quatre trous, justes et prcises sur deux rgimes, loctave, corrobore cette hypothse. On en a trouv une en assez bon tat dans une grotte des Pyrnes, Isturitz. Elle a t fabrique, il y a vingt-cinq mille ans par un artisan, avec un os creux de cuisse de vautour. Cet homme tait un facteur trs comptent capable de concevoir un instrument dot de la mme continuit mlodique que ceux daujourdhui. On peut imaginer lmotion et leffet que pouvaient produire les premires harmonies joues par les premiers artistes nolithiques avec de tels instruments sonores, sur les auditeurs blottis dans lobscurit des sombres cavernes aux rsonances mystrieuses. Dans le noir, la magie musicale leur fermait dj les yeux. Nous retrouvons les expressions communes de cette motion artistique civilisatrice et de ses fondements mtaphysiques et religieux dans tous les continents. Au fil des millnaires, ces concepts se sont diffrencis progressivement. On constate, par exemple, que toutes les religions du Proche-Orient ancien ont des origines communes dont nous utilisons encore inconsciemment aujourdhui certains sous-produits dvolution. La civilisation qui naquit 4000 av.J.-C, de la Syrie la Msopotamie, nous en a laiss les preuves crites sur largile durcie. Dautres peuples lavaient prcde, ou parfois ctoye, qui ne possdaient pas cette criture si prcieuse, ou bien crivaient de faon prissable, ou incomprhensible, ne nous laissant que des vestiges tranges de leur passagre existence. Il faut ici souligner une importante et durable difficult de la recherche. Parce que nous ne comprenions plus leurs langages, ces mystrieux vestiges sont longtemps rests inexplicables et les peuples disparus eux-mmes taient parfois devenus nigmatiques ou lgendaires. Lorsque certains langages ont enfin t dchiffrs, tout un monde inconnu et oubli est sorti du pass. Mais dautres signes, mis parfois sous nos pieds par dautres civilisations oublies, comme celle des mgalithes, gardent encore tous leurs mystres. Et puis il faut bien faire la part des lgendes hroques qui amplifient parfois dmesurment les actions dun grand personnage dont lexistence est historiquement incertaine. Cet effet de loupe est trs courant dans les inscriptions funraires des tombeaux royaux, et dans les rcits dexploits guerriers.

Nous savons quaprs la fin de lre glaciaire, lvolution civilisatrice sest manifeste par lapparition de plusieurs phnomnes concomitants parmi lesquels linvention de lagriculture et de llevage, avec la slection des vgtaux utiles comme les crales, et la domestication despces animales, les chevaux, les chiens, divers bovins, ovins ou caprins, oiseaux, etc.. Ces inventions sont anciennes. Les grains de bl retrouvs dans la grotte de Mazanderan auraient douze mille ans. Ils ont t dats par la mthode du carbone 14. Dautres hommes se sont orients vers lexploitation du milieu marin. Les groupes humains se sont partiellement dtermins partir des choix quils ont fait de lun ou lautre de ces nouveaux comportements, lesquels ont induit chez eux des modes de vie caractristiques. Ceux qui ont choisi lagriculture sont devenus relativement sdentaires. Entre le dfrichage des sols, les labours, les semailles, et les moissons, il tait ncessaire de protger longuement les champs des prdateurs, puis dattendre le produit des travaux. Les agriculteurs se sont donc installs sur les terrains quils cultivaient et y ont construit des abris permanents, des habitations souvent groupes. La surface de leurs terres tait limite par leur force physique et la mdiocrit de leur outillage. Ils taient donc relativement pacifiques, se bornant dfendre leurs biens. Les pasteurs auraient invent le commerce et la guerre. Le comportement des pasteurs diffrait fortement de celui des cultivateurs. Leurs troupeaux puisant rapidement les ressources des sols exploits, ils taient constamment la recherche de nouveaux pturages dans lesquels ils sinstallaient par la force si ncessaire. Ils se comportaient en nomades et vivaient dans des campements provisoires. Ils menaient une existence vagabonde et aventureuse, ne pouvant accumuler ni nourriture conservable ni biens durables. Cela dbouchait forcment sur des comportements dchange et de commerce, mais aussi sur des rapines occasionnelles, des besoins importants de conqute de territoires et des combats invitables. Bien videmment, ce discours simplificateur est relativiser. La culture de terres arides avec des semences peu productives procure des rendements assez faibles. Cette pratique nest donc pas exclusive dun certain nomadisme et de la conservation de comportements occasionnellement prdateurs. Ce quil faut prendre en compte, cest que lhumanit a franchi cette poque un stade rellement trs important de son volution. LHomme a pris conscience alors quil pouvait modifier son environnement. A partir de cette conscience, il a adopt des comportements nouveaux et il a mis au point des outillages adapts et des techniques qui lui ont permis de raliser, dans la pratique quotidienne, ces transformations dsires et planifies de son environnement et de ses habitudes de vie. LHomme a pris conscience de son pouvoir sur la nature. Parmi les consquences des changements induits par la mise en uvre des pouvoirs de matrise de la nature, nous avons identifi des vnements trs importants. Il faut porter laccent sur la rationalisation des appareils dhabitat et sur linvention de la poterie. Les premires habitations humaines taient bties en utilisant une technique trs simple. Elles taient petites, circulaires, et demi enterres. Cette forme est facile raliser en partant dun pieu central autour duquel on trace un cercle laide dune corde ou dun bton. Lintrieur est ensuite creus. La terre est rejete lextrieur jusqu obtention de la hauteur totale dsire. Le toit est fait de peaux tendues sur une lgre charpente de bois incline et appuye sur le mat central. Ces trous gardent leurs caractristiques typiques au travers des ges, mme sils sont compltement combls par des matriaux dapport. Les archologues en ont trouv les marques dans la plupart des sites habits dans la prhistoire qui en comprenaient gnralement quelques-uns, plus ou moins groups. On retrouvait encore ce modle circulaire primitif mondialement rpandu, chez des populations qui les utilisaient relativement rcemment. Citons pour exemples les imitations que sont les yourtes sibriennes, les igloos esquimaux, les tipis indiens, ou les huttes africaines. Ainsi tait lantique Jricho au pays de Canaan. Les cits primitives ont dabord t des villages de ce genre. Sur ce modle, elles se sont ensuite progressivement entoures de fosss profonds et de palissades de pieux qui sont devenues des murailles dfensives. Larchitecture et les techniques ont volu, le plan des difices est devenu rectangulaire, la pierre et largile cuite ont remplac la terre, les branches et les peaux danimaux. Les cits ont alors acquis leurs caractristiques spcifiques, qui comprennent des murs denceinte autour des habitations, des citernes et des silos pour les vivants, des tombes pour les morts, un temple pour le dieu, et un palais pour le roi. En Msopotamie, elles sont devenues ce qui a ensuite t appel des Villes Etats. La vieille cit de Jricho, Arikh, dans la valle du Jourdain, en Cisjordanie, date probablement de neuf mille ans. Elle compte parmi les plus anciennes cits

dont nous ayons retrouv le site et les ruines. Les fouilles entreprises partir de 1867 ont rvl quelle aurait t dtruite bien longtemps avant que soit crit le rcit biblique de sa conqute au son des trompettes. Elle avait dj disparu avant mme que les tribus nomades qui devinrent plus tard le peuple hbreu ne commencent frquenter ces territoires, et naurait t releve que mille ans av.JC. Les terribles rcits de massacres et de sacrifices humains associs sa conqute pourraient tre partiellement rodomontades guerrires ou paraboles difiantes et symboliques lusage des fidles, fabulations plus tardives destines poser les racines de la fondation divine dune histoire qui nous est encore raconte comme suit. Jricho - Ancien Testament par Louis Segond - Josu - 6. 1) Jricho tait ferme et barricade devant les enfants dIsral. Personne ne sortait, et personne nentrait. 2) LEternel dit Josu : Vois, je livre en tes mains Jricho, et son roi et ses vaillants soldats... 20) Le peuple poussa des cris, et les prtres sonnrent des trompettes. Lorsque le peuple entendit le son des trompettes, il poussa un grand cri, et la muraille scroula. Le peuple monta dans la ville, chacun devant soi. Ils semparrent de la ville. 21) Et ils dvourent par interdit, au fil de lpe, tout ce qui tait dans la ville, hommes et femmes, enfants et vieillards, jusquaux bufs, aux brebis, et aux nes... 24) Ils brlrent la ville et tout ce qui sy trouvait, seulement ils mirent dans la maison de lEternel largent, lor, et tous les objets dairain et de fer... Cependant, si Jricho na pas t dtruite par les Hbreux, les archologues ont pu vrifier la ralit de la destruction de Hazor, une autre importante cit cananenne dont la Bible voque galement la conqute. Certains de ces sacrifices rituels ont donc eu rellement lieu. Cela entache la rputation de lEternel des Hbreux. Parmi les plus anciennes cits primitives, on peut citer Ougarit, dans lactuelle Syrie, prs de Ras Shanra. Elle semble avoir t tablie au Nolithique, puis stre dveloppe de faon classique. Les fouilles entreprises en 1929 ont mis jour au moins cinq niveaux superposs dont les plus levs montrent des murailles et des fortifications, des temples ddis Dogon et Baal, des palais et des tombes maonnes. Comme beaucoup dautres dans cette rgion, la ville fut ruine par un tremblement de terre au 14me sicle av.JC. On pourrait aussi voquer Byblos, (Gbal), en Phnicie, les antiques cits dEgypte, ou la lgendaire ville de Troie, (Ilion), redcouverte par Schliemann sur la parole dHomre, mais nous ne faisons pas ici un inventaire. Essayons de situer cela dans le temps et lespace pour comprendre comment ces vieilles civilisations ont tabli leurs racines. Il y a sept ou huit mille ans, partout dans le monde peu habit que nous avons dcrit, ctait lpoque nolithique, lge de la pierre polie. En tous lieux, les traces qui en ont t retrouves prsentent des similitudes. Nous avons des habitudes intellectuelles qui appellent des faons de penser et des images conventionnelles. Intuitivement, nous plaquons sur lhistoire imaginaire de toutes les civilisations primitives un mme schma de dveloppement, proche de celui que jai dcrit prcdemment. Il nous mne logiquement depuis le village aux habitations circulaires semi enterres jusquaux cits fortifies, antiques ou mdivales, puis aux gigantesques mtropoles actuelles qui en sont la suite naturelle. Nous associons la prsence du palais et du temple lexistence dune socit hirarchise pratiquant une religion. Cette conceptualisation nous semble normale, conforme un modle gnral qui serait reprsentatif dune progression typique assez uniforme de lhumanit. Reste savoir si ces ides simples refltent la ralit. Daprs les travaux des prhistoriens, la culture nolithique a diffus dans le Monde partir de plusieurs foyers. Le premier, bien reconnu, est le foyer msopotamien, situ entre la Mditerrane et le Golfe persique. Les inventions nouvelles, la structuration de la socit et les modifications comportementales quelles induisaient, ont progress la fois vers lEst et vers lOuest en laissant des ruines et des marques dans les sols. Pour les suivre la trace, si lon peut dire, nous avons besoin de tmoins qui aient rsist lusure des sicles, et par chance, nous en avons un. Parmi les nouveaux outils adopts par les nolithiques, lune des techniques les plus novatrices est sans doute lutilisation de la poterie cuite au feu. Sa forme et son dcor sont caractristiques de la population qui la fabrique. Les poteries sont trs fragiles mais leurs fragments sont trs durables. Une poterie casse traverse les sicles sans rellement saltrer. Les morceaux des pots casss vont

donc nous servir de traceurs pour suivre la progression des civilisations travers le temps et lespace. Lusage de la poterie transforme compltement lart de vivre des utilisateurs qui peuvent dornavant faire bouillir les viandes au lieu de les rtir, et faire cuire leau les racines et les graines. Cela signifie quils accdent une plus grande quantit et une plus large varit de nourriture. Cest pourquoi la poterie est rellement un traceur durable, trs valable pour suivre la progression civilisatrice. Les hommes passrent de la broche au chaudron. Cette formulation un peu comique masque un vnement tellement important que les Grecs lavaient inscrit dans leur rituel sacrificiel. Ils cuisaient les chairs des animaux sacrifis dans un ordre immuable, le rtissage des pices offertes aux Dieux prcdant la cuisson dans leau de la nourriture destine aux hommes. Ce signe, allant du rti au bouilli, rappelait que lhumanit, engage sur la voie allant du mal au meilleur, avait rti ses viandes avant de les bouillir. Le grand pch des Titans, qui mirent mort Dionysos, fils de Zeus et de Persphone dans le mythe des Orphites, fut le sacrilge commis en inversant le rite et en faisant bouillir le corps de la victime avant de le rtir pour le dvorer. Linversion de la broche et du chaudron marquait la volont de dnier la valeur sacramentelle des sacrifices animaux aux Dieux, ce qui leur amena la fureur et la foudre de Zeus. Des hommes, des cailloux, des btons, et des pots. Toute lindustrie des hommes, disait un philosophe, consiste faonner et assembler des cailloux, des btons et des pots. Cest encore trs vrai aujourdhui quoique les faonnages et les assemblages soient beaucoup plus sophistiqus. En ramassant, comme le petit Poucet, les restes de ces assemblages de cailloux et surtout les morceaux de poteries sems derrire eux par les hommes, nous allons pouvoir suivre la piste, non pas du peuplement, mais du cheminement spatial et temporel de cette invention civilisatrice, travers les continents, dans les populations dj en place. Vers lEurope et vers lAsie, on peut distinguer plusieurs voies qui partent toutes du premier foyer, lorigine commune dont nous avons vu quelle tait situe sur la cte est de la Mditerrane, au voisinage de la Msopotamie. Cela eut lieu 7600 ans avant JC. Les traces de la lente pntration des hommes en Asie sont retrouves bien au-del de la Mer Caspienne, mille ans plus tard. (~6500). Vers lEurope, un premier chemin conduit une progression au Sud de la Mer Noire, en lan ~7000, vers la Grce en ~6500, vers le Nord de la Mer Noire et la Russie en ~6000, et plus tardivement, vers louest de lAllemagne, en ~4500, vers la Mer du Nord et la Flandre en ~4000. Un autre cheminement, relativement rapide, suit la cte mditerranenne aboutissant des localisations simultanes en Italie est et ouest, au sud de la France et de lEspagne, au Portugal, et sur la cote marocaine, tout cela vers lanne ~6000 avant notre re. Un troisime chemin semblerait stre orient plus tardivement au Sud, vers la valle du Nil, occupe vers lan ~5000. Mais lEgypte navait pas attendu les Msopotamiens. Dans le mme temps, cest dire vers ~7600 avant JC, un autre foyer, galement extrmement ancien de la culture nolithique, tait apparu dans le centre du Sahara. En 1965, on a trouv des fragments de poterie de plus de 9000 ans dans le massif montagneux de lAhaggar. De nombreux autres sites, explors ensuite, dans lAcacus ou le Tassili, ont confirm lanciennet de cette culture saharienne prhistorique tablie sur une superficie comparable celle de la France actuelle. Dans ces lieux, comme dans le Proche Orient, les hommes ont franchi un stade important de leur volution en prenant conscience quils avaient le pouvoir de modifier leur environnement. Ils ont adopt des comportements nouveaux et mis au point des techniques prcises qui ont transform leurs habitudes. Parmi celles-ci, nous trouvons un art rupestre particulier dmontrant lexistence de pratiques agricoles et dlevage, et de nombreux restes de poteries y compris des grands rcipients. Le Sahara central tait alors beaucoup moins aride qu prsent. Une phase humide sy tait installe onze mille ans avant JC, et elle a persist pendant 8500 ans avec une brve priode trs aride vers lan ~5000. Le climat a mme t froid et trs pluvieux pendant plus de 1500 ans, partir de lan ~7000, gnrant de nombreux lacs et marais. Dans les zones montagneuses, les premiers habitats nolithiques stablissaient souvent en abris sous roche. Construits en appui sur les parois rocheuses, ils avaient une forme semi-circulaire mar-

que par des demi-cercles de grosses pierres sur lesquelles sappuyaient les branchages supportant les peaux de clture ou de couverture. Ailleurs, les huttes taient classiquement circulaires. Comme en Europe, les spultures taient soignes. Elles renfermaient des corps enduits docre ou de kaolin, parfois placs dans des vanneries. Les ethnies semblaient diverses. Contrairement lart des grottes ornes europennes, lart rupestre saharien prsente la particularit de reprsenter des scnes assez explicites faisant largement place aux reprsentations humaines. Ces peintures nous apportent donc de prcieux tmoignages concernant les activits de ces populations. Dans le Tassili, on trouve des scnes voquant la plantation de vgtaux. Dautres peintures stylises, trs lgantes, montrent des danseurs en action. On trouve aussi des reprsentations de bergers conduisant des troupeaux dovins, de caprins, de bovins, parmi lesquelles on peut voquer une trs belle scne montrant un troupeau dune trentaine de vaches de couleurs varies. Il faut aussi signaler les peintures dites des Ttes rondes, avec des animaux locaux, antilopes, mouflons, girafes, lphants, et des reprsentations de personnages fantastiques aux allures dextra-terrestres. Avec le retour de la scheresse et du climat aride, les populations sahariennes sen sont alles et leurs traces se sont perdues dans les sables du dsert. On a pu cependant suivre lexpansion de leur culture dans quatre directions principales. Vers le sud de lAlgrie, o on en remarque larrive aux environs de lan ~4500. (Nolithique de tradition capsienne). Au voisinage des cotes mditerranenne et atlantique o on la reconnat sous lappellation de nolithique mditerranen. En direction du Soudan, en effectuant un dbut de retour vers les sources possibles de lhumanit. (Nolithique saharo-soudanais). Enfin, et cela est trs important, on souponne fortement une expansion vers les sources du Nil ds lan ~7200. Cela signifie quil serait possible que la civilisation de la Haute Egypte ait trouv ses sources dans la civilisation nolithique saharienne plus tt que vers le Nord, dans celle venue de Msopotamie. En suivant les traces de la propagation des techniques nouvelles telles lagriculture, llevage, ou la poterie, et des changements comportementaux correspondants, comme labandon progressif du nomadisme, la modification des modes dhabitat, nous avons finalement identifi au moins deux vagues distinctes et parallles, (Mais il y en a dautres), qui se sont tendues progressivement chez les anciennes populations en modifiant profondment leurs modes de vie. Lune est partie de Msopotamie vers lEurope et lAsie, lautre a rayonn partir du centre du Sahara. Aprs la poterie, lHomme inventa le bronze. Les choses ont continu changer de faon analogue. Notre civilisation europenne actuelle est le rsultat dun long dveloppement issu de linfluence de vagues civilisatrices successives se propageant par les mmes chemins, souvent partir des mmes sources. Au dpart, avant lan ~3000, les historiens et les archologues nont gure identifi que deux ou trois populations qui entraient alors dans lge du bronze, et qui taient donc capables de raliser des alliages de plusieurs mtaux, cuivre, tain, et zinc. Comme la poterie, cette invention technique nouvelle constitue un excellent marqueur de lavancement dans lvolution dune population. Il y a une grande diffrence entre lusage du cuivre et celui du bronze. Comme lor, le cuivre se trouve occasionnellement ltat de ppites dans la nature. Il est prsent dans des minerais natifs dont on peut lextraire par une opration simple de grillage, laquelle est un chauffage moyen, au rouge. Cest un matriau ductile qui mis en uvre par un faonnage facile, souvent rduit un simple martelage. La fabrication du bronze est plus complexe. Elle ncessite la fusion des diffrents constituants et implique donc un niveau plus lev de technicit. Il faut avoir mis au point des creusets, des fours, et des moules, fondre compltement les composants, et matriser la composition des alliages et leur mtallurgie. Le bronze nest pas trs ductile. Cest un matriau dur qui rsiste bien aux efforts mais qui est cassant. Le martelage ne convient donc plus pour la fabrication des objets. Il faut aussi savoir trouver, extraire et traiter les minerais correspondants, ce qui implique des travaux miniers consquents, une connaissance gologique assez avance, et la capacit datteindre des tempratures assez leves. Toutes ces techniques supposent galement une forme de transmission du savoir et une sorte dcole de formation des travailleurs.

Des technologies diffrentes sont galement de bons marqueurs, parmi lesquelles on peut citer la mtallurgie du fer, opration complexe qui rclame des tempratures leves ncessitant le soufflage des fours, la fabrication du verre et des maux, le tissage, etc.. Le bronze est arriv vers lan ~3000 en Egypte et en Msopotamie, vers lan ~2500 en Grce, vers lan ~2000 chez les Hittites (Perse), vers lan ~1500 chez les Celtes et les Chinois, mais seulement vers lan zro au Japon. Le fer est arriv vers lan ~1200 en Egypte et en Msopotamie, vers lan ~1000 en Grce et en Phnicie, vers lan ~800 chez les Celtes et les Etrusques, vers lan 500 chez les Celtibres et vers lan 300 chez les Chinois. Dautres civilisations se sont manifestes dune autre faon. Rappelons ici brivement les nombreux monuments de pierres brutes, levs ou menhirs, assembls en tables ou dolmens. Ils datent galement denviron cinq mille ans et gardent tous leurs mystres. Ils sont luvre de populations nombreuses et organises, disposant de circuits commerciaux, produisant en srie des poteries et des objets de pierre polie, de bronze, et mme de fer. Aucun crit ne nous est en parvenu, et ces civilisations sont entres dans loubli qui avait emport celle de Msopotamie et celle dEgypte avant le dchiffrement de leurs critures. Pour linstant, nous allons nous intresser quelques aspects, (hlas trop restreints), de cette trs vieille Egypte, dont les temples ruins sont rests si longtemps oublis, enfouis sous les sables. Il y a plusieurs histoires de lEgypte. Il faut distinguer celles quont contes les Grecs et les Romains, et celles des philosophes, des thologiens, ou des romantiques. Nous allons nous pencher sur celle qui a surgi du pass aprs que lon ait compris ses hiroglyphes et commenc exhumer ses sarcophages et interroger ses tmoins trs souvent gigantesques. LEgypte est ne du Nil, dans le cours infrieur, les mille derniers kilomtres du plus long fleuve du Monde, puisquil en mesure environ six mille sept cents. Ce nom dEgypte est un mot grec tardif. Les anciens habitants appelaient leurs pays le Pays Noir, le Kemt, tandis que ses voisins nomades le nommaient Misram. Au sud immdiat du Kemp se situaient la Nubie, (ancienne Ethiopie, Mero), la rgion dite de Kouch, et le pays des esprits. (Soudan). Dans la prhistoire, le pays tait occup par diffrentes peuplades organises en royaumes distincts rgls par des systmes totmiques, ce qui explique peut-tre laspect souvent zoomorphe des dieux gyptiens. Au Nord, on trouvait le peuple du Cobra, autour de la ville de Bouto, et le peuple de lAbeille, autour de la ville de Sas. Plus au Sud, vivait le peuple du Roseau, prs de la ville dHenen-Nesout, (Hraclopolis), et celui du Faucon, avec les villes de Nekhen, (Hiraconpolis), Louxor, et Thinis. Tous ces peuples saffrontrent jusqu ce quun roi du Sud, le lgendaire Meni, ou Mens, (ou Aha le combattant), originaire de Thinis, soumette par les armes lensemble de lEgypte, et en devienne le premier Roi en lan ~3407 av.JC. Il fonda alors la premire dynastie et la ville de Mennofer, (Memphis), dans le bas du delta. Lhistoire de lEgypte est vritablement trs longue puisque, pendant ces trois mille quatre cents ans, trente dynasties comptant de nombreux pharaons prendront la tte du pays jusqu la mort de Clopatre, en lan ~30 av.JC, pendant la conqute romaine. Beaucoup dvnements se sont produits, invasions et conqutes, tyrannies et rvolutions, tel point quil a fallu doubler lespace consacr lEgypte dans notre annexe historique. La constante en est cependant lmergence dune foi en la survie de lme. On ne peut dailleurs pas comprendre le systme politique et le panthon religieux gyptien si lon ne prend pas en compte la complexit de ses origines et les guerres de religions qui ont prcd son unification. En effet, chacun des peuples avait ses propres traditions, ses lgitimits hirarchiques, ses dieux locaux et ses systmes thogoniques originels particuliers, qui se combinaient avec les dieux des autres. Cest trs compliqu et trs surprenant. En Basse Egypte, la principale ville est Hliopolis. Dans cette Cit du Soleil, on adore la Trinit Solaire. Atoum, Dieu crateur, la fois Totalit et Nant, Soleil du Soir. R, Dieu crateur, Soleil du Midi. Khpri, Dieu crateur, Devenir, Soleil du Matin, On rvre aussi les divinits lmentaires. Chou, lAir, Tefnout, lhumidit. Geb, la Terre. (Masculin - Homme couch) Nout, le Ciel toil. (Fminin - Femme en arc de cercle).

Dans le delta du Nil, dautres divinits sont identifies. Osiris, Dieu de la fcondit, Mort et ressuscit, Juge des morts. Isis, Mre, Epouse, Magicienne. Seth, Puissance malfique, Dieu de la pluie et du dsert. Nephtys, Epouse de Seth. Ouadjet, la Verte, la Basse-Egypte. Dans la rgion des pyramides, vers Memphis. Ptah, Dieu crateur, artisan du Monde. Apis, incarne Ptah le fcondateur. Sekhmet, Puissance malfique, destructeur, mort, maladies. Nefertoum, fils de Ptah et de Sekhmet. En Moyenne Egypte, il y a dautres divinits. Autour dHermopolis, Tht, dieu de lcriture, de lintellect, et conducteur des morts. Autour de Tell El-Armana. Aton, le disque solaire, seigneur du cosmos. En Haute Egypte, rgion de Thbes, Karnak, Louksor, on a un panthon complmentaire. Amon, dorigine thbaine, devenu le Dieu Universel. Mout, lpouse dAmon. Khonsou, fils dAmon, Dieu de la Lune. Horus, Fils dOsiris et dIsis, sincarnant dans les pharaons. Anubis, Fils dOsiris et de Nephtys, qui prside aux funrailles. Hathor, Le ciel, la joie, lamour. Min, Dieu de la reproduction. Nekthbet, le symbole de la Haute Egypte. Et peut-tre Thoueris, qui prside aux accouchements. Il faut ajouter des divinits fondamentales dorigine indtermine. Mat, lEquilibre, lOrdre divin, lOrdonnateur universel. Noun, Lennemi de Mat, le Dsordre, lOcan des possibles. Apophis, lennemi de R, le Serpent, le Chaos primordial. Ltude de la cosmogonie gyptienne nous rserve galement quelques surprises et va nous permettre des rapprochements remarquables tant avec les ides de la cosmo physique quavec des concepts mtaphysiques ou religieux antiques et modernes. A lorigine, le Monde tait informe et vide ! On y trouvait Noun, locan primordial des possibles, le chaos primordial essentiel, le lieu de toutes les potentialits. De Noun procda Atoum, le premier dieu primordial. Crateur issu du nant chaotique auquel il retourne, il est la fois la totalit de ltre et le non-tre. Il est Tout en ce sens quil nest rien en particulier. A partir dAtoum vont natre toutes les forces naturelles et tous les autres dieux. Crateur, dmiurge, architecte de lUnivers, il est un dieu solaire. Il se manifeste aux hommes sous les trois formes associes au Soleil, R - Atoum - Khepri, et visualise quotidiennement la grande loi universelle. Monter, briller , descendre. Chaque jour la barque du Soleil parcourt les cieux, et chaque soir celle dAtoum, soleil moribond, senfonce dans locan des eaux primordiales, dans labme du chaos originel dont il est issu quil traverse, et dont il renat laurore sous la forme de Khepri, soleil de matin revivifi et recr, symbolis par un scarabe, avant de monter au Znith et dy flamboyer, en tant que R dieu crateur et soleil vivifiant du midi. Ce sont les symboles du destin humain. On trouve l tout la fois le concept scientifique moderne du vide originel nergis do notre univers mergea un jour par une transmutation mystrieuse, les concepts antiques dun Dieu primordial omnipotent qui a cr le Monde partir du Chaos et qui sy manifeste en Trinit, et lide tellement importante de la rsurrection et de la vie ternelle qui constitue lapport majeur de la pense gyptienne lhumanit.

Au commencement, par sa volont et sa propre gnitalit, Atoum suscita deux lmentals primordiaux, Chou, lAir, (de genre masculin), et Tefnout, lEau, lhumidit, (de genre fminin), qui se tiennent dans le cosmos. A leur tour, Chou et Teftout engendrrent, (et non plus suscitrent), le couple terrestre primordial, Geb, le sol, (de genre masculin), et Nout, le ciel des origines et, plus tard, la vote cleste toile, (de genre fminin). Geb et Nout se tenaient toujours troitement embrasss. Le Soleil crateur, R, ordonna quils soient spars. Chou, lAir, se glissa entre le sol et le ciel, et il leva Nout qui depuis lors se tient courbe en arc au-dessus de la terre, en formant dornavant de son corps la vote toile du ciel. Cependant, la sparation de Geb et de Nout ninterrompit pas leur treinte. De leur union naquirent quatre enfants jumeaux qui formrent ensuite deux couples, Osiris et Isis, Seth et Nephtys, dont lhistoire mythique fonde les cultes et tous les rites de lEgypte. Ici aussi il y a quelques remarques faire. Il convient de noter la convention particulire qui donne le genre masculin la terre et le genre fminin au ciel. Cela renverse les formes de reprsentation auxquelles nous sommes habitus. Les mythes antiques placent gnralement au firmament un gniteur mle fcondant une terre femelle aux caractres maternels vidents. La cosmogonie de lnnade hiliopolitaine, que nous examinons ici, distribue diffremment et subtilement les deux rles. Dans liconographie gyptienne, Nout, le ciel toil, est souvent immense, courbe en arc, pieds et mains touchant la terre, comme la reprsente son hiroglyphe. La subtilit du mythe gyptien consiste donner Geb, le mle gniteur, actif par nature, ici cependant couch, un rle passif dans la gnration du Monde, tout en rservant Nout, la mre au ventre piqu dtoiles, essentiellement passive par nature, ici courbe au-dessus de Geb, un rle rellement actif dans lincitation et la production de sa propre fcondation. On pense aux combinaisons chinoises du Ying et du Yang, ou une formulation prcoce des aspects complmentaires de la psych humaine, lanima et lanimus. Le mythe porte en lui la justification des coutumes gyptiennes dunion incestueuses des pharaons, frres et surs, puisquils incarnent Horus, fils dOsiris et dIsis, et sont porteurs lgitimes de la filiation divine. On trouvera aussi, ci-dessous, les ides relatives lantagonisme des forces cratrices et destructrices entranant la variabilit du Monde et sa destruction finalement inexorable. Voil, aux yeux des anciens Egyptiens, comment le Monde antique est issu du chaos primordial, comme le Cosmos moderne est issu du vide nergtique, et comment les forces naturelles, ou les dieux, ont commenc le crer et lorganiser. Ce Monde est en quilibre quand il se conforme aux prescriptions de Mat, lOrdre Divin, auquel lobissance est due. Cet quilibre est toujours prcaire et temporaire. La cration actuelle est incertaine et changeante car elle na pas puis les potentialits de lOcan illimit des possibles, et lOrdre divin reste toujours menac par son ternel ennemi le Dsordre, lindestructible Noun, le Chaos originel. Les Egyptiens croyaient plus en la survie qu limmortalit. Aprs le mythe solaire, voici celui dOsiris. Fils de Geb, (le sol terrestre), et de Nout, (la vote cleste), Osiris, Dieu de la fcondit, devint le roi lgitime de lEgypte, le pharaon fondateur. Aprs avoir proscrit lanthropophagie, il enseigna aux hommes les techniques de lagriculture et de llevage. Il fonda les premires villes. Il btit les premiers temples aux dieux et instaura leur culte. Il donna au peuple Egyptien ses lois et le soumis lordre divin universel, (manifest dans la divinit Mat). Osiris, pharaon de droit divin, tant un dieu ne pouvait pouser quune desse. Il pousa donc sa sur Isis, lpouse magicienne et la mre des tous les vivants. A sa suite, ses descendants, les pharaons, incarnations divines de son fils Horus, pousrent donc leurs surs. Le pouvoir du Pharaon, Dieu incarn, tait absolu. Toute lEgypte lui appartenait, y compris ses habitants qui ne dtenaient que les usufruits consentis. Tous les hommes taient ses serfs et toutes les femmes taient potentiellement ses pouses. Seth, le frre jumeau dOsiris, tait strile. Dieu malfique de la pluie et du dsert, il jalousait la royaut civilisatrice dOsiris et voulait le punir davoir donn leur commune jumelle Nephtys, sa propre pouse, un fils divin, Anubis. Seth tendit un pige, fit allonger Osiris dans un coffre quil referma, le faisant mourir dasphyxie. Le coffre ft jet dans le Nil, retrouv et cach par Isis, et finalement repris par Seth qui dmembra le corps et en fit quatorze morceaux quil dispersa dans toute lEgypte. Isis et sa sur Nphry les recherchrent et les retrouvrent un un, (sauf le phallus qui, aval par un poisson, dt tre refait en bois). Isis reconstitua le corps mort dOsiris et lenveloppa de bandelettes. Anubis, sur lordre de R, pratiqua alors le premier rite de lembaumement et Isis la magicienne, battant des ailes audessus de son poux, le ramena la vie. Elle sunit lui et donna plus tard naissance au premier successeur dOsiris-Pharaon, Horus, celui qui sincarnera dans les futurs pharaons. Osiris, priv de son phallus, perdit sa

royaut mais gagna limmortalit divine. Ressuscit, il va devenir le roi des royaumes des morts et leur juge. De son cot, Seth fut vaincu par Horus qui perdit un il dans la bataille. Seth, castr et rduit limpuissance, demandera son pardon et deviendra le batelier de la barque solaire de R, lavant de laquelle il repousse ternellement les tentations mortelles proposes par Apophis, le Serpent, le Chaos primordial. Osiris, Dieu, fils de Dieu, sacrifi, mort et ressuscit. Image terrestre de la mort et de la rsurrection quotidienne du Soleil, par sa passion et sa rsurrection, Osiris est devenu le tmoin et le gage de la rsurrection et de limmortalit de lhomme. Il faut insister sur limportance primordiale du rite de lembaumement institu par Anubis. Cest ce seul rite qui garantit la survie et laccs au royaume des morts, en assurant la conservation du vhicule corporel travers les vicissitudes du temps. A lorigine, elle tait le privilge des pharaons, qui seuls survivaient. Sa dmocratisation ne se fit que trs lentement, travers un certain nombre de grands dsordres et de rvolutions. Nous nallons pas explorer les nombreux autres mythes gyptiens. Bien des clbrits y ont consacr leurs vies sans en puiser la matire. Quelques aspects mritent dtre voqus. Ils ont marqu les civilisations ultrieures. Penchons-nous donc un instant sur la faon dont les Egyptiens se reliaient eux-mmes au cosmos, afin dessayer de comprendre comment ils concevaient lhomme et son origine, en relation avec leur cosmogonie. Comme tous les autres tres vivants, les hommes sont models sur le tour du potier divin, le Dieu Khnoum. Il nest pas une crature dexception dans lunivers des vivants, o il se tient parmi les dieux et les btes, mais sa nature complexe et consciente lui permet de se reprsenter les tres et les choses. Cela lui confre sur eux un pouvoir magique quil exerce par des rites. Le pharaon est le seul officiant possible puisquil ralise en sa personne lincarnation de la nature divine dans la forme humaine. Pour dfinir ltre humain, les Egyptiens prenaient en compte de nombreux aspects de la personnalit. Il nest pas facile de prciser lesquels. La bipolarisation simple corps-me, laquelle nous sommes traditionnellement habitus, ne convient pas, non plus que la division sotrique ternaire corps-me-esprit. Les notions gyptiennes dfinissant lindividualit sont beaucoup plus subtiles. Le corps matriel est la partie visible objective de lindividu. Le caractre est responsable du comportement social et diffrencie les gens les uns des autres. Le ba, (lme suprieure), lchassier ou loiseau tte humaine, est une fonction particulire aux vivants qui relie le rel et limaginaire, le pass et lavenir, les dieux et les hommes, lau-del et lici-bas, et qui assure la continuit de la personnalit. Cest le ba des dieux qui descend dans leurs images ou les animaux sacrs qui les incarnent dans les temples, et cest son ba propre qui ractive le Soleil chaque matin. L'ombre, source vitale des passions, est indissociable du corps jusqu ce que la mort len spare. Elle est parfois confondue avec le ba. La victoire sur la mort assure la fois le retour de lombre et celui des autres lments de la personnalit. Le nom est un dterminant fondamental de ltre, propre aux dieux et aux hommes, puisque cest le moyen magique qui permet de les appeler, donc dagir sur leurs personnes, et de rappeler les morts la vie. Cest pour cela quon transformait les noms pour les mettre en accord avec les comportements, et quon effaait ceux des personnalits condamnes ou rejetes. Le ka est le double (thrique) de la personne, humaine ou divine, sa facult daccomplir les actes de la vie, sa force vitale immortelle. Il est parfois confondu avec le nom. Les rites funraires ont pour principal objet de ractiver cette fonction. Lakh est la nouvelle nature inconnue que prend lhomme aprs la mort, son fantme lumineux dordre surnaturel. Le cur, que possdent seulement les hommes et les dieux, est la fois la mmoire qui voque et limagination cratrice qui est mise en uvre par la parole. Il est lhabitat du Dieu Sia, la connaissance, et celle de tout autre dieu particulier qui possde ventuellement lindividu. Cest aussi dans le cur que lon trouve le courage et la vie affective. Le Iakhu, lesprit sanctifi, le Sahu, corps glorieux, et le Nom, ne meurent pas et demeurent ternellement dans Osiris. Pour assurer la survie au-del de la mort, il tait ncessaire de prserver tous les lments constitutifs de la personnalit, parmi lesquels la sauvegarde du corps tenait un rle de premier plan. Lembaumement des cadavres tait une opration trs importante car la survie dpendait de la ressemblance et de ltat de conservation des corps. La prparation de la momie demandait environ trois mois, la suite desquels les funrailles officielles taient clbres. La momie tait place dans un ou plusieurs sarcophages fabriqus sa ressem-

blance, et elle ne devait plus jamais en sortir. Elle tait ensuite dpose dans un tombeau sr, garni de tous les lments ncessaires la vie ordinaire, y compris les 365 statuettes des serviteurs, les rpondants, qui assumaient les travaux et rpondaient aux ventuelles demandes. Alors le long voyage des morts vers lAmenti, le pays des ombres, pouvait commencer. Le tribunal des morts tait prsid par Osiris assist de quarante-deux juges corps dhommes et ttes danimaux. Le tribunal procdait linterrogatoire puis la pese du cur devant les Matres de Justice, Horus et Anubis. Si lme rpondait correctement aux questions rituelles, et si son cur tait assez lger, elle tait admise au Paradis, parfois dans la barque solaire partageant sa course autour du Monde. Si elle tait juge coupable, elle descendait dans lEnfer gyptien, obscur lieu de terribles chtiments et de multiples supplices, antique annonciateur de lenfer de soufre et de feu des Chrtiens. Sur les autels dEgypte, il y avait des animaux vivants. Dans son Panthon Egyptien, Champolion explique lhabitude quavaient les Egyptiens de reprsenter leurs dieux par des animaux, (ce qui scandalisait normment leurs visiteurs). Daprs Clment dAlexandrie, dit Champolion, les temples gyptiens, leurs portiques et les vestibules sont magnifiquement dcors... Mais si vous avancez dans le fond du temple et que vous cherchiez la statue du dieu auquel il est consacr, un pastophore ou quelque autre employ savance dun air grave en chantant un paean en langue gyptienne, et soulve un peu le voile comme pour vous montrer le Dieu. Que voyez-vous alors ? Un chat, un crocodile, un serpent indigne ou quelque animal de ce genre ! Le Dieu des Egyptiens parait. Cest une bte sauvage se vautrant sur un tapis de pourpre! Cette habitude, nous dit Champollion, paraissait aux yeux des Egyptiens, une chose bien simple et bien naturelle. Ils pensaient quil tait contraire au bon sens et la religion dadresser des prires et des offrandes une image purement matrielle de la divinit, et de la reprsenter dans le sanctuaire par un tre compltement priv de son souffle crateur. Cest pour cela quils choisirent des tres vivants dont les qualits distinctives rappelaient indirectement celles que lon adorait dans la divinit mme Chaque dieu eut son animal sacr, qui devint ainsi son image visible dans tous les temples dEgypte. Dans cet esprit, les dieux peuvent tre reprsents de diffrentes faons. Lorsquils sont simplement anthropomorphes, ils portent en complment les attributs de leur divinit et le symbole qui leur est associ. Cest ainsi quAmon, ou Amon-Ra, est reprsent par un personnage bleu avec une barbe mle noire. Il est assis sur un trne et tient dans sa main gauche un sceptre tte doiseau symbolisant la bienfaisance, et dans sa main droite la croix anse, symbole de la vie divine. Il est coiff de la haute coiffure royale multicolore et porte un riche pectoral et des bijoux varis. Les dieux sont aussi reprsents par des personnages dots dun corps humain et de la tte de lanimal qui leur est associ. Amon-Ra est alors dot dune tte de blier, (ou de plusieurs, jusqu six), et dun disque solaire, les autres attributs restant inchangs. Le blier tait considr comme un animal fort remarquable. Il tait lanimal sacr de Thbes o lon trouve dimmenses alles bordes de sculptures monolithiques de bliers, Comme chef et conducteur de troupeau il devint le symbole de la prminence et, pour cela, fut utilis comme lment premier du Zodiaque. Nous avons aussi vu que le blier vivant pouvait aussi figurer le Dieu au plus secret des temples. Rappelons que ctait le ba des dieux qui descendait dans les animaux sacrs vivants des autels. A part le blier dAmon, les symboles animaux les plus connus sont les suivants. Le Cobra est un symbole du Dieu solaire Atoum, le Chat est la Desse Bastet, bon gnie domestique, tandis que la Chatte, (ou la Lionne), est Tefnou, desse de Nubie. Le Chacal ou Chien noir reprsente Anubis lembaumeur, le Babouin est Hapi, gnie funraire, fils dHorus, le Faucon surmont du disque solaire, cest R le Soleil. Loiseau coiff du Pschent est Horus, le Crocodile est Sebek, alli du malfique Seth, lIbis, (ou plus tardivement le Babouin), est Thot, identifi Herms, lHippopotame femelle symbolise Thoueris, la desse de la fcondit, lOie figue Geb, le Sol ou la Terre, le Vautour reprsente Isis la recherche dOsiris, et le Taureau est Apis ou Phr, selon la couleur du disque pos entre ses cornes. Le culte dApis tait lun des plus anciens de lEgypte pharaonique. Les dpouilles des taureaux qui le personnifiaient sur lautel taient momifies et dposes dans dnormes sarcophages runis dans une tonnante ncropole souterraine particulire, le Serapeum de Saqqarah. Nous allons revenir un moment sur les autres expressions du gnie gyptien afin de mesurer limportance norme des legs que cette civilisation nous prparait alors mme quelle sengageait dans la voie qui devait la mener loubli millnaire. Parlons donc un peu de lcriture, de lart, des dcouvertes et des techniques

des Egyptiens. Trs loin dans la prhistoire, ces peuples ont utilis la sculpture, le dessin, la peinture, et invent les hiroglyphes, une forme particulire dcriture qui est reste trs longtemps mystrieuse dont la signification avait t perdue. Les Egyptiens utilisaient sept cents hiroglyphes. Les nombreux hiroglyphes taient des signes scripturaux qui avaient une double valeur dusage. Ils pouvaient tre des idogrammes, des dessins reprsentant un objet concret, ou bien des phonogrammes, des dessins voquant phontiquement une partie dun mot dsignant une ide abstraite ou un objet concret, les dterminatifs. Les deux sont souvent combins pour le renforcer un mme message. Ultrieurement, les signes phontiques furent rduits vingt-quatre et constiturent un vritable alphabet. Aprs lexpdition de Bonaparte, leur dchiffrement par Champollion partir de 1822 a fait sortir lEgypte de loubli millnaire. Les ralisations de lart gyptien constituent certainement la source la plus importante des tmoignages concernant cette civilisation. Il faudrait distinguer les objets poque par poque, ce qui prendrait tout un trait. Evoquons les poteries qui ont plus tardivement t couvertes dmail, ce qui conduisit la dcouverte du verre. Il y avait aussi des objets de pierre, des grands vases et des coupes dune grande perfection, en granite aussi bien quen albtre, des accessoires de toilette et de maquillage, palettes fards, peignes, pingles, pendentifs divoire ou dos, des bijoux et ornements de cuivre et dor orns de perles et de pierres fines, et des meubles en bois et en mtal, lits, chaises, fauteuils, tabourets, coffres, et quelques rares tables. Les ralisations les plus spectaculaires sont aussi celles qui nous sont les plus familires. Elles sont les produits de larchitecture, et concernent les temples, solaires ou divins, les pyramides, les tombeaux des rois et des notables, les riches villas, les habitations prives, citadines et rurales, et les pauvres cits ouvrires. Larchitecture gyptienne comporte des lments particuliers qui tablissent son caractre propre, tels les colonnes dont les chapiteaux imitent la fleur de papyrus, la gorge dite gyptienne, les frises en forme de roseaux, les terrasses de pierres plates, les plafonds supports par des votes parfois en arc bris, et les dcorations en ronde-bosse. A lextrieur, on notera les stles, les oblisques, les alles bordes dalignements de statues animales, souvent de sphinx. Pour la dcoration des temples et des tombeaux, les Egyptiens ont utilis la sculpture, essentiellement en bas relief, et la peinture de scnes polychromes souvent associes des hiroglyphes explicatifs. Comme larchitecture, la statuaire et la peinture prsentent des traits remarquables caractristiques de cet art. Nous ne pouvons prendre connaissance que de leurs caractres gnraux. Au premier abord, quoique trs majestueuses, les statues peuvent nous sembler statiques. Nous sommes habitus une statuaire scnique, qui voque un vnement connu ou les actions dun personnage clbre, en mouvement. Il faut prendre en compte la culture diffrente dans laquelle sinscrit la ralisation. La statuaire gyptienne est prsentative, en ce sens quelle reprsente de face des personnages au repos, des rois majestueux ou des dieux surhumains dans une position de domination appelant des hommages. Les artistes ont t contraints de se plier une sorte de normalisation, (que nous appelons traditionnellement la loi de frontalit), qui ne leur laissait que peu de latitude de choix parmi les poses rputes acceptables pour les statues officielles. De plus, les statues sinscrivaient dans une conception architecturale globale dont elles devaient respecter les rgles gnrales et les grandioses lignes densemble. Il faut aussi ajouter linfluence de la religion. La statue et le monument qui la recevait devaient durer le plus longtemps possible, travers les effets du temps. Les formes tenaient compte de cette ncessit. Les visages devaient aussi tre ressemblants. La survie des personnages reprsents dpendait de la longue dure de leffigie et de la prcision de la ressemblance. Aux yeux des ralisateurs des majestueux difices, le talent, loriginalit ou la personnalit des artistes navaient aucun intrt. Ils devaient seulement tre de trs bons artisans. Lintgration convenable dans lharmonie globale tait la seule valeur. En Egypte, dit Platon, aucun artiste charg de reprsenter une figure quelconque navait le droit dimaginer la moindre chose contraire la tradition. Lart gyptien est utilitaire, anonyme et collectif. Cela nest plus vrai aprs la rvolution amarnienne dAkhenaton qui introduisit une nouvelle et trs remarquable forme dart. Les Egyptiens utilisaient le dessin, la peinture, et le bas-relief pour dcorer les monuments, les palais, les temples, et les tombeaux. Les scnes taient narratives, dcoratives, ou prsentatives. Le dessin gyptien prsente des particularits qui permettent de le caractriser. Il nutilise ni la perspective ni les fonds colors, et il place gnralement de profil la plupart des figurations de personnages. Les artistes reprsentent le corps

humain en utilisant une mthode systmatique. Cest pourquoi on peut mme penser quil sagissait souvent dune somme de recettes techniques, ou de conventions, transmises par apprentissage des artisans qui ntaient pas toujours des dessinateurs avertis. La tte apparat toujours de profil, comme le nez et la bouche, mais lil, renforc dun trait noir, est vu de face et entier. La teinte applique est plate, sans ombres ni nuances. Bizarrement, le haut du torse est vu de face, et les deux paules sont reprsentes. Les torses des femmes sont galement vus de face. Un seul sein est reprsent, de profil, sur le cot du buste. Les jambes sont de profil, relies au torse par le bassin vu de trois quarts. Un pagne facilite la transition. Les deux pieds, de profil, sont souvent identiques, (deux pieds gauches ou deux pieds droits selon le sens de la marche). Le pied de la jambe du second plan passe parfois au premier plan par un croisement conventionnel impossible et tonnant. Les bras sont dessins sur toute leur longueur, quelle que soit lattitude. Lorsque les personnages sont en action, les dessinateurs hsitent et attachent parfois les deux bras la mme paule, ce qui est assez curieux et dforme limage. Les mains sont plat, les cinq doigts carts. Comme pour les pieds, il y a souvent deux mains identiques, toutes deux droites ou gauches, selon les cas. Les hommes sont gnralement colors en ocre rouge et les femmes en ocre jaune, les vtements sont souvent blancs, les cheveux sont noirs. La plupart des reprsentations des dieux sont colores en bleu vif, comme en Inde, avec des vtements et des accessoires traits dans dautres couleurs. Les ressuscits sont colors en vert. Les dieux de lEgypte taient bleus comme ceux de lInde. Cette faon trs spciale de dessiner les personnages se retrouve dailleurs loin de lEgypte, dans des fresques sumriennes et assyriennes anciennes. Cela dmontre clairement lexistence de relations trs prcoces entre ces civilisations. Les conventions sont les mmes mais les personnages sont reprsents en conformit avec les caractres des peuples concerns. A Sumer, les personnages ont la tte rase et sont vtus dune sorte de jupe franges, les soldats, (en uniforme), portent un bonnet ou un casque et un long manteau. En Assyrie, les soldats de peau claire portent de longues barbes frises comme leurs cheveux, et des vtements, ou des armures cailleuses. En Egypte les personnages sont de peau brune ou ocre jaune, avec des cheveux noirs et des vtements blancs. On voit donc bien que les dcorateurs de tous ces pays utilisaient un ensemble de rgles rigides et prcises quils appliquaient systmatiquement de faon parfois irrationnelle ou maladroite. Nous pourrions penser qu ce degr, il sagissait presque dune forme dcriture et que ces conventions de dessin stylis taient fortement marques par les techniques utilises pour tracer ces autres tracs conventionnels que sont les hiroglyphes. Malgr toutes ces contraintes, appliques trs rigoureusement en Egypte, les scnes reprsentes sont restes extrmement vivantes, dtailles, et trs dcoratives. Lorsquelles sont prsentatives, elles nous prsentent encore aujourdhui les pharaons et les dieux dans toute leur puissance, avec leurs attributs. Les scnes descriptives nous montrent tout le petit peuple qui menait sa vie quotidienne, laborieuse et attachante, lombre des palais grandioses et des temples majestueux, et elles nous clairent sur les habitudes et les murs des diffrentes poques. Elles nous racontent aussi lhistoire des exploits, des guerres, des victoires et des conqutes de grands pharaons, des reines, des princes et des princesses qui les entouraient. Nous y trouvons, hlas, les vocations frquentes des tortures et des massacres rituels de prisonniers, accomplis de la main mme du pharaon. Ils taient courants lpoque et ils ne seront suspendus, (momentanment), que sous le court rgne du pacifique Akhenaton et de Nfertiti qui tentrent dinstaurer le culte monothiste du Dieu solaire Aton. Les prisonniers taient toujours fort cruellement traits. Trs troitement enchans, ils taient amens devant lautel et prsents au dieu du Soleil, puis le roi commenait lui-mme le massacre, parfois au glaive, mais plus gnralement la massue ou au casse-tte. Nous gardons encore des vocations actuelles des instru-

ments de ces meurtriers privilges du pouvoir dans les btons de commandement des marchaux et les sceptres des empereurs et des rois. Enfin, il faut absolument citer les admirables scnes dcoratives de lpoque post-amarnienne, uvres de trs grands artistes. Ils ont travaill la dcoration des tombeaux et ralis de merveilleux chefs-duvre, en particulier dans les panneaux dcoratifs animaliers des tombes officielles, et mme civiles prives du Moyen Empire, partir de la rvolution dAkhenaton. Les pyramides taient des constructions sacrilges. Il nest pas possible de parler de lEgypte, de ses temples, de ses palais et de ses tombeaux, sans voquer ces monuments gigantesques et nigmatiques, que sont les Pyramides. Universellement connues, elles sont devenues le symbole du pays. Llvation de ces pyramides semble avoir t, lorigine, un acte sacrilge, commis par le roi en opposition lautorit des pontifes. Ceux-ci clbraient, dans chaque temple, le culte sacr de R face un autel pyramidal cach, appel Benben, devant lequel ils accomplissaient les sacrifices. Les pyramides royales sont des imitations publiques et ostentatoires des Benben cachs des prtres. La plus ancienne, la pyramide degrs de Saqqarah, dans le dsert proche de Memphis, date de la 2me Dynastie. Elle aurait t leve par le roi Djoser et son architecte Imhotep. Ses dimensions sont dj apprciables, puisque ses terrasses successives slvent jusqu soixante mtres de hauteur. Elle tait accompagne dun temple colonnades et dune autre pyramide ddie au Dieu. Les rois dEgypte taient traditionnellement enterrs dans de grands mausoles rectangulaires en terre crue, les mastabas. Imhotep innova en superposant des mastabas de pierre, de tailles dcroissantes, jusqu constituer la premire pyramide degrs. Au dbut de la 4me dynastie, vers ~2750, le roi Snfrou fit lever la premire vraie pyramide, aux artes rectilignes. Destine devenir le gigantesque Benben-Tombeau du roi, elle est situe dans le dsert au sudouest de Memphis. Elle mesure deux cent dix mtres de ct pour une hauteur de quatre-vingt-dix mtres. Les pharaons avaient pris got aux pyramides. Ils avaient appris les construire trs solidement et leur donnrent des tailles gigantesques. Ils en levrent au total soixante-neuf qui furent toutes pilles, lexception de celle de Kheops dont le tombeau lgendaire ne fut jamais retrouv. Les descendants de Snfrou voudront tous dpasser leur anctre. Son fils Khoufou, (Kheops), va faire plus grand. Il choisit un emplacement situ de lautre cot du Nil, et y fait lever une pyramide quasiment indestructible, la plus grande de toutes. Elle mesure deux cent trente mtres de ct et cent quarante-six mtres de haut, ce qui en fait luvre la plus norme des quarante-cinq sicles suivants, y compris jusquau 19me sicle. Kheops semble avoir t un tyran autoritaire. Lhistorien grec Hrodote, qui fut longtemps la rfrence oblige relativement lEgypte et qui transcrivit en grec tous ces noms gyptiens, considrait que Kheops avait t trs arrogant envers les dieux. Il semble que ce jugement ne portait pas sur le benben gant et sacrilge qutait sa Pyramide mais quil concernait une tentative avorte du roi pour interdire les sacrifices humains. Khaf-R, (Khephren pour les Grecs comme pour nous), le frre de Kheops, qui lui succde, va ruser et lever sa pyramide sur un plateau dpassant de trois mtres la base de lautre, si bien quelle semble encore plus haute. Cest aussi Khephren qui fit lever Gizeh le grand Sphinx, image de sa puissance impitoyable. Menkaou-R, (Mykrinos), le fils de Kheops a galement construit sa pyramide. Elle est cependant moins leve de moiti que celles de ses prdcesseurs. Les prtres du Soleil dOn ont ragi ces provocations royales et ont russi chasser les pharaons sacrilges. Ils sinstallrent ensuite sur le trne en fondant la dynastie des Prtres Pharaons. La tradition fut momentanment rtablie, et lon recommena construire des temples au dieu solaire, avec des benben pyramidaux lintrieur. Les Pyramides sont la fois les plus anciens et les plus grands difices construits dans lantiquit. Cela constitue le premier des nombreux mystres qui leur sont associs. Il faudrait aussi parler des tombeaux et des temples, mais nous ne sommes pas dans un trait dgyptologie. Nous ne pouvons ici aborder superficiellement que quelques-uns des aspects remarquables de cette tonnante civilisation. Akhenaton et Nfertiti, fous dun seul Dieu. Amnophis IV, ~1375/~1354, fils dAmnophis III, pousa la princesse Nfertiti, et prit au dbut de son rgne le nom mystique dAkhenaton. Il engagea lEgypte dans une extraordinaire rvolution en abolissant le culte dAmon et de tous les autres dieux secondaires. Il tablit le culte exclusif dAton, le disque solaire resplendissant. Abandonnant la capitale traditionnelle, Thbes, il fonda limmense Akhet-Aton, lHorizon du Soleil, (Tell El-Amarna). Voici par exemple le dbut de lune de leurs prires.

toi, Dieu Unique A cot de qui il nen est point dautre.. ..Salut toi, Disque du jour, qui cras lHomme et le fais vivre ! Faucon au plumage tachet, qui vint lexistence pour slever lui-mme, sans avoir t engendr ! Affrontant eux aussi lhostilit et la rsistance des prtres, Akhenaton et Nfertiti engagrent lEgypte dans un culte rsolument monothiste, prnant les valeurs de mrite individuel, de tolrance et de libert, et pratiquant la douceur du comportement. Accessoirement cette attitude eut un grand retentissement artistique et aboutit des formes dexpression plus naturalistes et dcoratives qui donnrent un nouvel essor lart gyptien. Sous ce rgne dengagement mystique et de modration, les possessions extrieures de lEgypte tombrent aux mains de ses ennemis. Le gendre dAkhenaton lui succda trs jeune, sous le nom de Toutankhaton. Sous linfluence du gnral Ay, il prit ensuite le nom de Toutankhamon la mort dAkhenaton. Il revint alors dans la capitale thbaine et rtablit le culte officiel dAmon, effaant tant que faire se pouvait tous les tmoignages de lexistence de son prdcesseur hrtique, y compris sur les fresques et les inscriptions des temples et des tombeaux. Mort trs jeune, Toutankhamon est surtout clbre par le trsor immense et le contenu de sa tombe trouve inviole par Howard Carter et Lord Carnarvon en 1922. On se demande quelles fabuleuses richesses contenaient les tombes des grands pharaons. Un certain officier gnral. En langue gyptienne, un enfant se dit mose. Ce vocable se rencontre frquemment dans des associations comme Amon-mose, et dans des noms humains comme Ahmose, (Ahmosis), Thoutmose, (Thoutmosis), ou Remose, (Ramss). Ce constat, joint dautres considrations trs pertinentes tires dune savante exgse de la Bible, a conduit certains auteurs proposer de donner une origine gyptienne au Mose des Hbreux, et den faire un familier du pharaon, prince ou gnral. Sigmund Freud a vigoureusement relanc cette ide. Parmi les arguments quil a avancs, on trouve lassociation des vocables Aton, (Egyptien), Adonis, (Syrien), et Adona, (Hbreu). On remarque aussi que Hbreux pratiquaient la circoncision laquelle tait une coutume gyptienne, (comme ltablit Hrodote, et comme on la trouve dcrite sur un bas-relief de Saqqarah). Flavius Josphe, un historien juif du 1er sicle, crivait dj que Mose tait un gnral gyptien. A la fin de la rvolution amarnienne, tandis que Nfertiti allait finir tristement ses jours Akhet-Aton aprs la mort dAkhenaton, Mose, devenu rengat, aurait alors choisi de quitter lEgypte en emmenant quelques tribus smites nomades qui adhraient au culte dAton, ainsi quun groupe de fidles gyptiens qui devinrent les Lvites, lesquels ntaient pas rellement Hbreux. (AT - Nombres I,49). Si Mose fut bien un Egyptien, sil donna aux Juifs sa propre religion, Ce fut celle dAkhenaton, la religion dAton. Selon Sigmund Freud, il y aurait eu deux Mose. Le premier, le gnral gyptien, conduisit les mystiques et pacifiques tribus du Sud la rencontre des conqurantes tribus du Nord conduites par le second, le gendre guerrier de Jethro, le prtre hbreu du dsert midianite. Cette thse iconoclaste trouve aujourdhui laccord de trs nombreux chercheurs. Le grand Alexandre. Aprs le rtablissement du culte dAton par Toutankhamon, (et le dpart des Hbreux et de Mose), lanarchie sinstalla et lempire fut partag. Cest bientt le dbut de ce que nous appelons la Basse Epoque, quoique nous voquions actuellement des faits qui se sont drouls il y a trois mille ans. On peut en rsumer un peu lhistoire. Deux lignes de pharaons et de grands prtres occupent alors le trne. Lempire reprend des forces et se lance la reconqute de la Palestine, avec le pillage de Jrusalem. Puis lanarchie se rinstalle. Sous les rois Couchites, cest mme la dcadence. Les Assyriens sen rendent rapidement compte et Assourbanipal prend la ville de Thbes, assurant la domination assyrienne pendant plus dun sicle. On assiste ensuite une poque de renaissance et dexpansion sous les rois Sates qui reprennent la Syrie et la Palestine. Un roi Sate, Nekao, fait mme creuser un canal mettant le Nil en communication avec la mer Rouge. Mais les Egyptiens sont dfaits par Nabuchodonosor qui prend la Syrie et la Palestine et dporte les

Juifs Babylone. LEgypte conserve cependant lle de Chypre. Aprs la bataille de Pluse, lEgypte est conquise par Cambyse II et passe sous la domination perse. Trois cents ans avant notre re, un conqurant macdonien, Alexandre dit le Grand, vainc les Perses et se fait reconnatre comme le Fils dAmon, au sanctuaire de loasis de Siouah. En consquence, il devient le seul roi lgitime de lEgypte. Il fonde la ville et le port dAlexandrie. Ses conqutes stendent jusquaux frontires de la Chine. A sa mort, lEgypte a dj bien chang. Un des gnraux dAlexandre, Ptolme 1er, fait construire la clbre bibliothque et le muse. Il tablit la dynastie tragique des Lagides, marque par une succession ininterrompue de combats, de victoires, de dfaites et dassassinats politiques pour sassurer le contrle des diverses possessions dAlexandre. Son successeur construit le fameux phare dAlexandrie. Pendant ces alternances de prosprit et de dcadence, les Romains investissent progressivement lempire. A lentre de Csar dans Alexandrie, la bibliothque est incendie et les 700 000 manuscrits quelle contenait partent en fume. La dynastie touche sa fin. Cloptre, la dernire reine gyptienne, qui avait fait assassiner son frre et poux Ptolme XII, gouverne un temps avec son fils Ptolme XV, dit Csarion, le fils de Csar. Aprs le suicide dAntoine, son poux, et lassassinat de Csarion, sur lordre dOctave, la reine se fait piquer par un aspic. Par la victoire dActium, Octave-Auguste fait passer lEgypte, pour un temps, sous la totale domination romaine. Elle eut le courage de regarder en face son pouvoir croul, et, le visage calme, elle prit bravement les serpents redoutables et absorba, de tout son corps, leur noir venin, avec une intrpidit grandie par la mort quelle avait choisie. (Horace). Pendant la priode grco-romaine, les Lagides ont gouvern le pays avec intelligence, mais ils sont rests des trangers. De leur volont dintgration sont ns des cultes syncrtiques tendant raliser des synthses entre les dieux grecs et les quivalents gyptiens, ainsi que des cultes Mystres comme en Grce. Ptolme 1er introduisit le culte de Srapis qui fut li ceux dApis, le Taureau solaire, et de Ptah, puis fusionna avec celui dOsiris. On lassimila Hads, Asclpios, Posidon, Dionysos. On en fit mme un Dieu suprme sous le nom de Zeus-Srapis. Thot, lIbis, le Babouin, le dieu intellectuel, fut identifi au dieu latin Mercure et au dieu grec Herms sous le nom dHerms Trismgiste. (Il fut aussi associ Anubis et sappela alors Hermanubis). Herms Trismgiste est une personnalit religieuse remarquable, ne de cette rencontre de lHerms grec, le messager des dieux, psychopompe guidant les mes dans lautre monde, et du Thot gyptien, linventeur de lcriture, seigneur des sages, matre du culte de la magie et des savoirs cachs, qui conduit aussi lme des dfunts vers le tribunal infernal. Cest une sorte de sacrilge, quand on prie Dieu, de brler de lencens et tout le reste. Car rien ne manque celui qui est lui-mme toutes choses ou en qui sont toutes choses. (Herms Trismegiste - Corpus.Hermeticum - Asclpius). Plusieurs recueils lui sont attribus dont le Corpus Hermticum, trs clbre ouvrage sotrique dune grande antiquit. Il contient Asclpius, un livre connu depuis le 9me sicle, quon repre dj au 5me. Il dcrit lorigine et la chute de lHomme. On aurait retrouv des fragments du Corpus Hermticum dans lun des manuscrits de Nag Hammani. Or le Nos, Pre de tous, tant Vie et Lumire, enfanta un Homme semblable lui, dont il sprit comme de son propre enfant. Car lHomme tait trs beau, reproduisant limage de son Pre. et Dieu lui livra toutes ses uvres. Alors lHomme qui avait plein pouvoir sur le monde des mortels et les animaux sans raison, se pencha travers larmature des sphres, et il fit montre la Nature den bas de la belle forme de Dieu.

La Nature sourit damour car elle avait vu les traits de cette forme merveilleusement belle de lHomme se reflter dans leau, et son ombre sur la terre Pour lui, ayant peru cette forme lui semblable prsente dans la nature et reflte dans leau, il laima et voulut habiter l. Ce quil voulut, il laccomplit, et il vint habiter la forme sans raison. Alors la Nature, ayant reu en elle son aim lenlaa toute et ils sunirent car ils brlaient damour. Et voila pourquoi, seul de tous les tres, lHomme est double, mortel de par le corps, immortel de par lHomme essentiel. (daprs Herms Trismgiste - Le Pimandre). LEgypte fascinait les Romains. Beaucoup dentre eux, mme des empereurs, voudront sgyptianiser, se prenant ses mystres. Ds laffaiblissement du pouvoir romain, le monothisme emport par Mose revient sous la nouvelle forme du Christianisme, et concurrence les cultes tablis. Des communauts sorganisent et saffrontent pour dfendre des philosophies nouvelles. Le Phare dAlexandrie brille encore. La Tradition gyptienne, les Cultes romains imports, la Gnose, le Christianisme naissant, et divers courants qualifis dhrtiques opposent leurs vrits relatives et leurs certitudes absolues. Basilide dAlexandrie, (gnostique), enseigne quil y a trois cent soixante cinq ordres danges entre les hommes et Dieu Carpocrate est un gnostique platonicien amoraliste qui soppose aux lois du Monde, cration des anges dchus. Valentin dit quun dmiurge infrieur a cr le Monde et que les spirituels seuls seront librs par Jsus pour rejoindre le Plrome divin. Origne, gnostique orthodoxe, crit de nombreux traits dogmatiques et asctiques, et il tablit un systme du Christianisme intgrant des ides noplatoniciennes. Evagre le Pontique, ermite, saligne sur Origne, et voit certains de ses ouvrages condamns et dtruits. Clment dAlexandrie professe une gnose parfaite en opposition aux gnoses dites hrtiques. Arius fonde lArianisme qui nie la consubstantialit du Pre et du Fils, et rejette la Trinit Pre-FilsEsprit. Les traditionalistes au pouvoir ragissent nergiquement. Lempereur Dce tente de rtablir les cultes romains traditionnels. On martyrise beaucoup, y compris le pauvre Origne dj condamn par les Chrtiens. Les Chrtiens se rfugient dans le dsert de Thbade, et se font anachortes ou ermites. Antoine, dit le Grand, y subit ses tentations clbres, et fonde lermitisme. Cest le dbut du monachisme chrtien. Pacme tablit lessentiel des rgles des monastres. Macaire lAncien est un anachorte du dsert en Basse Egypte. Thas, courtisane convertie, entre au monastre. Aprs la mort de Dce, tu par les Goths, lEglise revient en force. Denys dAlexandrie succde Origne. Il crit des lettres pastorales dogmatiques. Anatase rfute les doctrines ariennes. Cependant, dans limmense ncropole dAlexandrie, dcore la romaine, les dfunts sont enterrs comme les anciens Egyptiens. On place traditionnellement sur leurs lgers sarcophages des images peintes leur ressemblance pour assurer leur survie ternelle. A la fin du 4me sicle, lEmpire dOccident scroule. Il ne subsiste que lEmpire dOrient. Lempereur sinstalle Byzance et lagitation des ides se poursuit.

Nestorius, hrsiarque chrtien, croyait en la sparation des deux natures dans le Christ. Les Monophysistes croyaient lunit de nature du Christ incarn, ce qui donna naissance lEglise Copte aujourdhui toujours vivante. Le Patriarcat dAlexandrie ragit fanatiquement vers lorthodoxie. Cyrille tablit la doctrine de lincarnation, base du dogme chrtien, et fait condamner Nestorius. Thophile applique les consignes de lempereur chrtien Thodose, et fait saccager les temples pharaoniques et marteler les inscriptions. La grande bibliothque dAlexandrie, partiellement reconstitue, est stupidement incendie par les Coptes. 200 000 manuscrits, une grande partie des vraies sources de lHistoire antique, sen vont en fume. Les Chrtiens sont assez pyromanes. Ils semblent avoir t obsds par lenfer, le feu, les bchers et les autodafs, (de livres ou dhommes). Les livres de lpoque taient copis la main, en trs peu dexemplaires. Lorsquils taient brls, les ides quils portaient taient dtruites. Les ides mystiques de ceux qui furent condamns par lEglise, comme Origne, ne nous sont gnralement connues quau travers des textes de condamnation. Puis vint lIslam. En 617, lEgypte est conquise par les Perses. Elle est libre par Hraclius, en 629, mais son nouveau destin se prpare ailleurs. En lanne 642 de notre re, les conqurant arabes, conduits par le gnral Amr, envahirent de nouveau lEgypte. Ils la mirent sous le contrle des califes Umayyades de Damas puis des Abbassides de Bahgdd. Une autre histoire commena alors, celle de lEgypte de Saladin. La population adopta progressivement la langue arabe et lIslam, en restant momentanment relativement tolrante aux autres cultes. O mcrants ! Je nadore pas ce que vous adorez, Et vous ntes pas adorateurs de ce que jadore, Et je nen suis pas adorer ce que vous avez ador, Et vous nen tes pas adorer ce que jadore. A vous votre religion, et moi ma religion ! (Coran - Sourate 109)