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Cultura

De Wikipedia, la enciclopedia libre Cultura (en latn: cultura, 'cultivo')1 es un trmino que tiene muchos significados interrelacionados. Por ejemplo, en 1952, Alfred Kroeber y Clyde Kluckhohn compilaron una lista de 164 definiciones de "cultura" en Cultura: Una resea crtica de conceptos y definiciones. En el uso cotidiano, la palabra "cultura" se emplea para dos conceptos diferentes: Excelencia en el gusto por las bellas artes y las humanidades, tambin conocida como alta cultura. Los conjuntos de saberes, creencias y pautas de conducta de un grupo social, incluyendo los medios materiales (tecnologas) que usan sus miembros para comunicarse entre s y resolver sus necesidades de todo tipo. Cuando el concepto surgi en Europa, entre los siglo XVIII y XIX, se refera a un proceso de cultivacin o mejora, como en la agricultura u horticultura. En el siglo XIX, pas primero a referirse al mejoramiento o refinamiento de lo individual, especialmente a travs de la educacin, y luego al logro de las aspiraciones o ideales nacionales. A mediados del siglo XIX, algunos cientficos utilizaron el trmino "cultura" para referirse a la capacidad humana universal. Para el antipositivista y socilogo alemn Georg Simmel, la cultura se refera a "la cultivacin de los individuos a travs de la injerencia de formas externas que han sido objetificadas en el transcurso de la historia".2 En el siglo XX, la "cultura" surgi como un concepto central de la antropologa, abarcando todos los fenmenos humanos que no son el total resultado de la gentica. Especficamente, el trmino "cultura" en la antropologa americana tiene dos significados: (1) la evolucionada capacidad humana de clasificar y representar las experiencias con smbolos y actuar de forma imaginativa y creativa; y (2) las distintas maneras en que la gente vive en diferentes partes del mundo, clasificando y representando sus experiencias y actuando creativamente. Despus de la Segunda Guerra Mundial, el trmino se volvi importante, aunque con diferentes significados, en otras disciplinas como estudios culturales, psicologa organizacional, sociologa de la cultura y estudios gerenciales. Algunos etlogos han hablado de "cultura" para referirse a costumbres, actividades o comportamientos transmitidas de una generacin a otra en grupos de animales por imitacin consciente de dichos comportamientos.

Petroglifos en Gobustn, Azerbaiyn, datan de 10 000 aos a.C. indicando una cultura prspera

Arte del antiguo Egipto, 1 400 a.C.

Contenido
1 Formacin del concepto de cultura 1.1 Etimologa 1.2 Concepcin clsica de la cultura 1.3 Cultura y civilizacin

El Palacio Hasht-Behesht persa

2 Definiciones de cultura en las disciplinas sociales 2.1 Definiciones descriptivas de cultura 2.1.1 Definicin de Tylor 2.1.2 Definicin de los culturalistas 2.1.3 Definicin funcionalista-estructural 2.2 Definiciones simblicas 2.3 Definicin estructuralista 2.4 Definicin de la antropologa simblica 2.5 Definiciones marxistas 2.6 Definicin neoevolucionista o ecofuncionalista 2.6.1 White y Steward 2.6.2 Marvin Harris y el materialismo cultural 2.6.3 Evolucin cultural 2.7 Definicin de cultura en la Iglesia catlica 3 El concepto cientfico de cultura 4 Industria cultural 5 Socializacin de la cultura 5.1 Clasificacin 5.2 Elementos de la cultura 5.3 Cambios culturales 6 Cultura en animales no-humanos 7 Vase tambin 7.1 Teoras sobre la cultura 7.2 Otras cuestiones culturales 8 Notas 9 Bibliografa 10 Enlaces externos

Formacin del concepto de cultura


Etimologa
La etimologa del trmino moderno "cultura" tiene un origen clsico. En varias lenguas europeas, la palabra "cultura" est basada en el trmino latino utilizado por Cicern, en su Tusculanae Disputationes, quien escribi acerca de una cultivacin del alma o "cultura animi", para entonces utilizando una metfora agrcola para describir el desarrollo de un alma filosfica, que fue comprendida teleolgicamente como uno de los ideales ms altos posibles para el desarrollo humano. Samuel Pufendorf llev esta metfora a un concepto moderno, con un significado similar, pero ya sin asumir que la filosofa es la perfeccin natural del hombre. Su uso, y que muchos escritores posteriores "se refieren a todas las formas en la que los humanos comienzan a superar su barbarismo original y, a travs de artificios, se vuelven completamente humanos".3 Como lo describe Velkley3 : El trmino "cultura", que originalmente significaba la cultivacin del alma o la mente, adquiere la mayora de sus posteriores significados en los escritos de los pensadores alemanes del siglo XVIII, quienes en varios niveles desarrollaron la crtica de Rousseau al liberalismo moderno y la Ilustracin. Adems, un contraste entre "cultura" y "civilizacin" est usualmente implcito por estos autores, aun cuando no lo expresen as. Dos significados primarios de cultura surgen de este perodo: cultura como un espritu folclrico con una identidad nica, y cultura como la cultivacin de la espiritualidad o la individualidad libre. El primer significado es predominante dentro de nuestro uso actual del trmino "cultura", pero el segundo juega todava un importante rol en lo que

creemos debera lograr la cultura, como la "expresin" plena del ser nico y "autntico".

Concepcin clsica de la cultura


El trmino cultura proviene del latn cultus que a su vez deriva de la voz colere que significa cuidado del campo o del ganado. Hacia el siglo XIII, el trmino se empleaba para designar una parcela cultivada, y tres siglos ms tarde haba cambiado su sentido como estado de una cosa, al de la accin: el cultivo de la tierra o el cuidado del ganado (Cuche, 1999: 10), aproximadamente en el sentido en que se emplea en el espaol de nuestros das en vocablos como agricultura, apicultura, piscicultura y otros. Por la mitad del siglo XVI, el trmino adquiere una connotacin metafrica, como el cultivo de cualquier facultad. De cualquier manera, la acepcin figurativa de cultura no se extender hasta el siglo XVII, cuando tambin aparece en ciertos textos acadmicos.

En sus primeras acepciones, cultura designaba el cultivo de los campos.

El Siglo de las Luces (siglo XVIII) es la poca en que el sentido figurado del trmino como "cultivo del espritu" se impone en amplios campos acadmicos. Por ejemplo, el Dictionnaire de l'Acadmie Franaise de 1718. Y aunque la Enciclopedia lo incluye slo en su sentido restringido de cultivo de tierras, no desconoce el sentido figurado, que aparece en los artculos dedicados a la literatura, la pintura, la filosofa y las ciencias. Al paso del tiempo, como cultura se entender la formacin de la mente. Es decir, se convierte nuevamente en una palabra que designa un estado, aunque en esta ocasin es el estado de la mente humana, y no el estado de las parcelas. La clsica oposicin entre cultura y naturaleza tambin tiene sus races en esta poca. En 1798, el Dictionnaire incluye una acepcin de cultura en que se estigmatiza el "espritu natural". Para muchos de los pensadores de la poca, como Jean Jacques Rousseau, la cultura es un fenmeno distintivo de los seres humanos, que los coloca en una posicin diferente a la del resto de animales. La cultura es el conjunto de los conocimientos y saberes acumulados por la humanidad a lo largo de sus milenios de historia. En tanto una caracterstica universal, el vocablo se emplea en nmero singular, puesto que se encuentra en todas las sociedades sin distincin de etnias, ubicacin geogrfica o momento histrico.

Cultura y civilizacin
Voltaire, uno de los pocos Tambin es en el contexto de la Ilustracin cuando surge otra de las pensadores franceses del siglo clsicas oposiciones en que se involucra a la cultura, esta vez, como XVIII que se mostraban sinnimo de la civilizacin. Esta palabra aparece por primera vez en la partidarios de una concepcin lengua francesa del siglo XVIII, y con ella se significaba la refinacin de relativista de la historia humana. las costumbres. Civilizacin es un trmino relacionado con la idea de progreso. Segn esto, la civilizacin es un estado de la Humanidad en el cual la ignorancia ha sido abatida y las costumbres y relaciones sociales se hallan en su ms elevada expresin. La civilizacin no es un proceso terminado, es constante, e implica el perfeccionamiento progresivo de las leyes, las formas de gobierno, el conocimiento. Como la cultura, tambin es un proceso universal que incluye a todos los pueblos, incluso a los ms atrasados en la lnea de la evolucin social. Desde luego, los parmetros con los que se meda si una sociedad era ms civilizada o ms salvaje eran los de su propia sociedad. En los albores del siglo XIX, ambos trminos, cultura y civilizacin eran empleados casi de modo indistinto, sobre todo en francs e ingls (Thompson, 2002: 186).

Es necesario sealar que no todos los intelectuales franceses emplearon el trmino. Rousseau y Voltaire se mostraron reticentes a esta concepcin progresista de la historia. Intentaron proponer una versin ms relativista de la historia, aunque sin xito, pues la corriente dominante era la de los progresistas. No fue en Francia, sino en

Alemania donde las posturas relativistas ganaron mayor prestigio. El trmino Kultur en sentido figurado aparece en Alemania hacia el siglo XVII -aproximadamente con la misma connotacin que en francs. Para el siglo XVIII goza de gran prestigio entre los pensadores burgueses alemanes. Esto se debi a que fue empleado para denostar a los aristcratas, a los que acusaban de tratar de imitar las maneras "civilizadas" de la corte francesa. Por ejemplo, Immanuel Kant apuntaba que "nos cultivamos por medio del arte y de la ciencia, nos civilizamos [al adquirir] buenos modales y refinamientos sociales" (Thompson, 2002: 187). Por lo tanto, en Alemania el trmino civilizacin fue equiparado con los valores cortesanos, calificados de superficiales y pretenciosos. En sentido contrario, la cultura se identific con los valores profundos y originales de la burguesa (Cuche, 1999:13). En el proceso de crtica social, el acento en la dicotoma cultura/civilizacin se traslada de las diferencias entre estratos sociales a las diferencias nacionales. Mientras Francia era el escenario de una de las revoluciones burguesas ms importantes de la historia, Alemania estaba fragmentada en mltiples Estados. Por ello, una de las tareas que se haban propuesto los pensadores alemanes era la unificacin poltica. La unidad nacional pasaba tambin por la reivindicacin de las especificidades nacionales, que el Johann Gottfried Herder. Segn l, universalismo de los pensadores franceses pretenda borrar en nombre de la la cultura poda entenderse como civilizacin. Ya en 1774, Johann Gottfried Herder proclamaba que el genio la realizacin del genio nacional de cada pueblo (Volksgeist) se inclinaba siempre por la diversidad cultural, (Volksgeist). la riqueza humana y en contra del universalismo. Por ello, el orgullo nacional radicaba en la cultura, a travs de la que cada pueblo deba cumplir un destino especfico. La cultura, como la entenda Herder, era la expresin de la humanidad diversa, y no exclua la posibilidad de comunicacin entre los pueblos. Durante el siglo XIX, en Alemania el trmino cultura evoluciona bajo la influencia del nacionalismo.4 Mientras tanto, en Francia, el concepto se ampli para incluir no slo el desarrollo intelectual del individuo, sino el de la humanidad en su conjunto. De aqu, el sentido francs de la palabra presenta una continuidad con el de civilizacin: no obstante la influencia alemana, persiste la idea de que ms all de las diferencias entre "cultura alemana" y "cultura francesa" (por poner un ejemplo), hay algo que las unifica a todas: la cultura humana.5

Definiciones de cultura en las disciplinas sociales


Para efecto de las ciencias sociales, las primeras acepciones de cultura fueron construidas a finales del siglo XIX. Por esta poca, la sociologa y la antropologa eran disciplinas relativamente nuevas, y la pauta en el debate sobre el tema que aqu nos ocupa la llevaba la filosofa. Los primeros socilogos, como mile Durkheim, rechazaban el uso del trmino. Hay que recordar que en su perspectiva, la ciencia de la sociedad deba abordar problemas relacionados con la estructura social.6 Si bien es opinin generalizada que Carlos Marx dej de lado a la cultura, ello se ve refutado por las mismas obras del autor, sosteniendo que las relaciones sociales de produccin (la organizacin que adoptan los seres humanos para el trabajo y la distribucin social de sus frutos) constituyen la base de la superestructura jurdico-poltica e ideolgica, pero en ningn caso un aspecto secundario de la sociedad. No es concebible una relacin social de produccin sin reglas de conducta, sin discursos de legitimacin, sin prcticas de poder, sin costumbres y hbitos permanentes de comportamiento, sin objetos valorados tanto por la clase dominante como por la clase dominada. El desvelo de las obras juveniles de Marx, tanto de La ideologa alemana (1845-1846) en 1932 por la clebre edicin del Instituto Marx-Engels de la URSS bajo direccin de David Riazanov, como de los Manuscritos econmicos y filosficos (1844) posibilit que varios partidarios de sus propuestas tericas desarrollaran una teora de la cultura marxista (vase ms adelante). El significado de cultura generalmente es relacionado con la antropologa. Una de las ramas ms importantes de esta disciplina social se encarga precisamente del estudio comparativo de la cultura. Quiz por la centralidad que la palabra tiene en la teora de la antropologa, el trmino ha sido desarrollado de diversas maneras, que

suponen el uso de una metodologa analtica basada en premisas que en ocasiones distan mucho las unas de las otras. Los etnlogos y antroplogos britnicos y estadounidenses de las postrimeras del siglo XIX retomaron el debate sobre el contenido de cultura. Estos autores tenan casi siempre una formacin profesional en derecho, pero estaban particularmente interesados en el funcionamiento de las sociedades exticas con las que Occidente se encontraba en ese momento.7 En la opinin de estos pioneros de la etnologa y la antropologa social (como Bachoffen, McLennan, Maine y Morgan), la cultura es el resultado del devenir histrico de la sociedad. Pero la historia de la humanidad en estos escritores era fuertemente deudora de las teoras ilustradas de la civilizacin, y sobre todo, del darwinismo social de Spencer.

Definiciones descriptivas de cultura


Definicin de Tylor Como seala Thompson (2002: 190), la definicin descriptiva de cultura se encontraba presente en esos primeros autores de la antropologa decimonnica. El inters principal en la obra de estos autores (que abordaba problemticas tan dismbolas como el origen de la familia y el matriarcado, y las supervivencias de culturas antiqusimas en la civilizacin occidental de su tiempo) era la bsqueda de los motivos que llevaban a los pueblos a comportarse de tal o cual modo. En esas exploraciones, meditarente, o entre la tecnologa y el resto del sistema social. Uno de los ms importantes etngrafos de la poca fue Gustav Klemm. En los diez tomos de su obra Allgemeine Kulturgeschichte der Menschheit (1843-1852) 8 intent mostrar el desarrollo gradual de la humanidad por medio del anlisis de la tecnologa, costumbres, arte, herramientas, prcticas religiosas. Una obra monumental, pues inclua ejemplos etnogrficos de pueblos de todo el mundo. El trabajo de Klemm habra de tener eco en sus contemporneos, empeados en definir el campo de una disciplina cientfica que estaba naciendo. Unos veinte aos ms tarde, en 1871, Edward B. Tylor public en Primitive Culture una de las definiciones ms ampliamente aceptadas de cultura. Segn Tylor, la cultura es:

...aquel todo complejo que incluye el conocimiento, las creencias, el arte, la moral, el derecho, las costumbres, y cualesquiera otros hbitos y capacidades adquiridos por el hombre. La situacin de la cultura en las diversas sociedades de la especie humana, en la medida en que puede ser investigada segn principios generales, es un objeto apto para el estudio de las leyes del pensamiento y la accin del hombre.

E. B. Tylor, etnlogo britnico, dijo: "La principal tendencia de la cultura desde los orgenes a los tiempos modernos ha sido del salvajismo hacia la civilizacin." (1995:43).

(Tylor, 1995: 29)

De esta suerte, una de las principales aportaciones de Tylor fue la elevacin de la cultura como materia de estudio sistemtico. A pesar de este notable avance conceptual, la propuesta de Tylor adoleca de dos grandes debilidades. Por un lado, sac del concepto su nfasis humanista al convertir a la cultura en objeto de ciencia. Por el otro, su procedimiento analtico era demasiado descriptivo. En el texto citado arriba, Tylor plantea que "un primer paso para el estudio de la civilizacin9 consiste en diseccionarla en detalles, y clasificar stos en los grupos adecuados" (Tylor, 1995:33). Segn esta premisa, la mera recopilacin de los "detalles" permitira el conocimiento de una cultura. Una vez conocida, sera posible clasificarla en una graduacin de ms a menos civilizada, premisa que hered de los darwinistas sociales. Definicin de los culturalistas

La propuesta terica de Tylor fue retomada y reelaborada posteriormente, tanto en Gran Bretaa como en Estados Unidos. En este ltimo pas, la antropologa evolucionaba hacia una posicin relativista, representada en primera instancia por Franz Boas. Esta posicin representaba un rompimiento con las ideas anteriores sobre la evolucin cultural, en especial las propuestas por los autores britnicos y el estadounidense Lewis Henry Morgan. Para ste ltimo, contra quien Boas dirigi sus crticas en uno de sus pocos textos tericos, el proceso de la evolucin social humana (tecnologa, relaciones sociales y cultura) poda ser equiparado con el proceso de crecimiento de un individuo de la especie. Por lo tanto, Morgan comparaba el salvajismo con la "infancia de la especie humana", y la civilizacin, con la madurez.10 Boas fue sumamente duro Una mujer hopi arregla el peinado con las propuestas de Morgan y el resto de los antroplogos evolucionistas de una joven soltera de su tribu. contemporneos. A lo que sus autores llamaban "teoras" sobre la evolucin Los antroplogos estadounidenses de la sociedad, Boas las calific de "puras conjeturas" sobre el de la primera mitad del siglo XX ordenamiento histrico de "fenmenos observados conforme a principios estaban muy interesados en la admitidos [de antemano]" (1964:184). documentacin etnogrfica de los La crtica de Boas en contra de los evolucionistas es un eco de la cuales estaban en proceso de perspectiva de los filsofos alemanes como Herder y Wilhelm Dilthey. El extincin. ncleo de la propuesta radica en su inclinacin a considerar la cultura como un fenmeno plural. En otras palabras, ms que hablar de cultura, Boas hablaba de culturas. Para la mayor parte de los antroplogos y etnlogos adscritos a la escuela culturalista estadounidense, el estado del arte etnogrfico al principio del siglo XX no permita la conformacin de una teora general sobre la evolucin de las culturas. Por lo tanto, la labor ms importante de los estudiosos del fenmeno deba ser la documentacin etnogrfica.11 De hecho, Boas escribi muy pocos textos tericos, en comparacin con sus monografas sobre los pueblos indgenas de la costa pacfica de Amrica del Norte. Los antroplogos formados por Robin Reid hubieron de heredar muchas de las premisas de su maestro. Entre otros casos notables, estn el de Ruth Benedict. En su obra Patterns of culture (1939), Benedict seala que cada cultura es un todo comprensible slo en sus propios trminos12 y constituye una suerte de matriz que da sentido a la actuacin de los individuos en una sociedad. Alfred Kroeber, retomando la oposicin entre cultura y naturaleza, tambin sealaba que las culturas son fenmenos sui generis pero, en sentido estricto, eran de una categora exterior a la naturaleza. Por lo tanto, segn Kroeber, el estudio de las culturas deba salirse del dominio de las ciencias naturales y encarar a las primeras como lo que eran: fenmenos superorgnicos.13 Melville Herskovits y Clyde Kluckhohn retomaron de Tylor su definicin cientificista del estudio de la cultura. Para el primero, tambin la recoleccin de rasgos definitorios de las culturas permitira su clasificacin. Aunque, en este caso, la clasificacin no se realizaba en sentido diacrnico, sino espacial-geogrfico que habra de permitir el conocimiento de las relaciones entre los diferentes pueblos asentados en un rea cultural. Kluckhonn, por su parte, resume en su texto Antropologa la mayor parte de los postulados vistos en esta seccin, y reclama el dominio de lo cultural como el campo especfico de la actividad antropolgica. Por su parte Javier Rosendo describe la cultura como el conjunto de rasgos que caracterizan a una regin o grupo de personas, con respecto al resto, que puede ir cambiando de acuerdo a la poca en la cual se vive. Estos rasgos pueden abarcar la danza, tradiciones, arte, vestuario y religin. Definicin funcionalista-estructural La caracterstica ms peculiar del concepto funcionalista de cultura se refiere precisamente a la funcin social de la misma. El supuesto bsico es que todos los elementos de una sociedad (entre los que la cultura es uno ms) existen porque son necesarios. Esta perspectiva ha sido desarrollada tanto en antropologa como en sociologa aunque, sin duda, sus primeras caractersticas fueron delineadas involuntariamente por mile Durkheim. Este socilogo francs muy pocas veces emple el trmino como unidad analtica principal de su disciplina. En su libro Las reglas del mtodo sociolgico (1895), plantea que la sociedad est compuesta por entidades que tienen una funcin especfica, integradas en un sistema anlogo al de los seres vivos, donde cada
pueblos indios, algunos de los

rgano est especializado en el cumplimiento de una funcin vital. Del mismo modo en que los rganos de un cuerpo son susceptibles a la enfermedad, las instituciones y costumbres, las creencias y las relaciones sociales tambin pueden caer en un estado de anomia. Durkheim y sus seguidores, sin embargo, no se ocupan exclusiva ni principalmente de la cultura como objeto de estudio, sino de hechos sociales. A pesar de ellos, sus propuestas analticas fueron retomadas por autores conspicuos de la antropologa social britnica y la sociologa de la cultura de Estados Unidos. Ms tarde, el polaco Bronislaw Malinowski retom tanto la descripcin de cultura de Tylor como algunos de los planteamientos de Durkheim relativos a la funcin social. Para Malinowski, la cultura poda ser entendida como una realidad sui generis que deba estudiarse como tal (en sus propios trminos). En la categora de cultura inclua artefactos, bienes, procesos tcnicos, ideas, hbitos y valores heredados (Thompson, 2002: 193). Tambin consideraba que la estructura social poda ser entendida anlogamente a los organismos vivos pero, a diferencia de Durkheim, Malinowski tena una tendencia ms holstica. Malinowski crea que todos los elementos de la cultura posean una funcin que les daba sentido y haca posible su existencia. Pero esta funcin no era dada nicamente por lo social, sino por la historia del grupo y el entorno geogrfico, entre muchos otros elementos. El reflejo ms claro de este pensamiento aplicado al anlisis terico fue el libro Los argonautas del Pacfico Occidental (1922), una extensa y detallada monografa sobre las distintas esferas de la cultura de los isleos trobriandeses, un pueblo que habitaba en las islas Trobriand, al oriente de Nueva Guinea. Aos ms tarde, Alfred Reginald Radcliffe-Brown, tambin antroplogo britnico, retomara algunas de las propuestas de Malinowski, y muy especialmente las que se referan a la funcin social. Radcliffe-Brown rechazaba que el campo de anlisis de la antropologa fuera la cultura, ms bien se encargaba del estudio de la estructura social, un entramado de relaciones entre las personas de un grupo. Sin embargo, tambin analiz aquellas categoras que haban sido descritas con anterioridad por Malinowski y Tylor, siguiendo siempre el principio del anlisis cientfico de la sociedad. En su libro Estructura y funcin en la sociedad primitiva (1975) Radcliffe-Brown establece que la funcin ms importante de las creencias y prcticas sociales es la del mantenimiento del orden social, el equilibrio en las relaciones y la trascendencia del grupo en el tiempo. Sus propuestas fueron retomadas ms tarde por muchos de sus alumnos, especialmente por Edward Evan EvansPritchard etngrafo de los nuer y los azande, pueblos del centro de frica. En ambos trabajos etnogrficos, la funcin reguladora de las creencias y prcticas sociales est presente en el anlisis de esas sociedades, a la primera de las cuales, Evans-Pritchard llam "anarqua ordenada".

Definiciones simblicas
Los orgenes de las concepciones simblicas de cultura se remontan a Leslie White, antroplogo estadounidense formado en la tradicin culturalista de Boas. A pesar de que en su libro La ciencia de la cultura afirma, en un principio, que sta es el nombre de un tipo preciso o clase de fenmenos, es decir, las cosas y los sucesos que dependen del ejercicio de una habilidad mental, exclusiva de la especie humana, que hemos llamado 'simbolizante', en el transcurso de su texto, White ir abandonando la idea de la cultura como smbolos para orientarse hacia una perspectiva ecolgica.14

Definicin estructuralista
El estructuralismo es una corriente ms o menos extendida en las ciencias sociales. Sus orgenes se remontan a Ferdinand de Saussure, lingista, quien propuso grosso modo que la lengua es un sistema de signos. Tras su conversin a la antropologa (tal como la llama en Tristes trpicos), Claude Lvi-Strauss influido por Roman Jakobson habra de retomar este concepto para el estudio de los hechos de inters antropolgico, entre los que la cultura era slo uno ms. De acuerdo con Lvi-Strauss, la cultura es bsicamente un sistema de signos15 producidos por la actividad simblica de la mente humana (tesis que comparte con White). En Antropologa estructural (1958) Lvi-Strauss ir definiendo las relaciones que existen entre los signos y smbolos del sistema, y su funcin en la sociedad, sin prestar demasiada atencin a este ltimo punto. En resumen, se puede decir que en la teora estructuralista, la cultura es un mensaje que puede ser decodificado tanto en sus contenidos, como en sus reglas. El mensaje de la cultura habla de la concepcin del grupo social

que la crea, habla de sus relaciones con internas y externas. En El pensamiento salvaje (1962), Lvi-Strauss apunta que todos los smbolos y signos de que est hecha la cultura son productos de la misma capacidad simblica que poseen todas las mentes humanas. Esta capacidad, bsicamente consiste en la clasificacin de las cosas del mundo en grupos, a los que se atribuyen ciertas cargas semnticas. No existe grupo de smbolos o signos (campo semntico) que no tenga uno complementario. Los signos y sus significados pueden ser asociados por metfora (como en el caso de las palabras) o metonimia (como en el caso de los emblemas de la realeza) a fenmenos significativos para el grupo creador del sistema cultural. Las asociaciones simblicas no necesariamente son las mismas en todas las culturas. Por ejemplo, mientras en la cultura occidental, el rojo es el color del amor, en Mesoamrica es el de la muerte. Segn la propuesta estructuralista, las culturas de los pueblos "primitivos" y "civilizados" estn hechas de la misma materia y, por tanto, los sistemas del conocimiento del mundo exterior dominantes en cada uno magia en los primeros, ciencia en los segundos no son radicalmente diferentes. Aunque son varias las distinciones que se pueden establecer entre culturas primitivas y modernas: una de las ms importantes es el modo en que manipulan los elementos del sistema. En tanto que la magia improvisa, la ciencia procede sobre la base del mtodo cientfico.16 El uso del mtodo cientfico no quiere decir segn Lvi-Strauss que las culturas donde la ciencia es dominante sean superiores, o que aquellas donde la magia juega un papel fundamental sean menos rigurosas o metdicas en su manera de conocer el mundo. Simplemente, son de ndole distinta unas de otras, pero la posibilidad de comprensin entre ambos tipos de culturas radica bsicamente en una facultad universal del gnero humano. En la perspectiva estructuralista, el papel de la historia en la conformacin de la cultura de una sociedad no es tan importante. Lo fundamental es llegar a dilucidar las reglas que subyacen en la articulacin de los smbolos en una cultura, y observar la manera en que stos dotan de sentido la actuacin de una sociedad. En varios textos, Lvi-Strauss y sus seguidores (como Edmund Leach) parecen insinuar, como Ruth Benedict, que la cultura es una suerte de patrn que pertenece a todo el grupo social pero no se encuentra en nadie en particular. Esta idea tambin fue retomada del concepto de lenguaje propuesto por Saussure.
Segn la teora estructuralista, la mente humana clasifica todos los fenmenos del mundo, estableciendo conjuntos clasificatorios a los que se adhieren cargas semnticas (se convierten en smbolos). Por ejemplo, Hritier propona que un par de grupos clasificatorios universal es el que distingue hombres de mujeres, basado en las diferencias fisiolgicas. Lo que cambia son las atribuciones de cada grupo: en algunas culturas, como la occidental, la mujer se encarga de criar a los nios; en otras, esta tarea corresponde a los hombres.

Definicin de la antropologa simblica


La antropologa simblica es una rama de las ciencias sociales cuyo desarrollo se relaciona con la crtica al estructuralismo lvi-straussiano. Uno de los principales exponentes de esta corriente es Clifford Geertz. Comparte con el estructuralismo francs la tesis de la cultura como un sistema de smbolos pero, a diferencia de Lvi-Strauss, Geertz seala que no es posible para los investigadores el conocimiento de sus contenidos:

Al creer tal como Max Weber que el hombre es un animal suspendido en tramas de significacin tejidas por l mismo, considero que la cultura se compone de tales tramas, y que el anlisis de sta no es, por tanto, una ciencia experimental en busca de leyes, sino una ciencia interpretativa en busca de significado. (Geertz, 1988:)

Bajo la premisa anterior, Geertz y la mayor parte de los antroplogos simblicos ponen en duda la autoridad de la etnografa. Sealan que a lo que pueden limitarse los antroplogos es a hacer "interpretaciones plausibles" del significado de la trama simblica que es la cultura, a partir de la descripcin densa de la mayor cantidad de puntos de vista que sea posible conocer respecto a un mismo suceso. En otro sentido, los simblicos no creen

que todos los elementos de la trama cultural posean el mismo sentido para todos los miembros de una sociedad. Ms bien creen que pueden ser interpretados de modos diferentes, dependiendo, ya de la posicin que ocupen en la estructura social, ya de condicionamientos sociales y psquicos anteriores, o bien, del mismo contexto.17

Definiciones marxistas
Tal como se seal anteriormente, Karl Marx a pesar de la opinin generalizada, puso atencin en el anlisis de las cuestiones culturales, especficamente en su relacin con el resto de la estructura social. Segn la propuesta terica de Marx, el dominio de lo cultural (constituido sobre todo por la ideologa) es un reflejo de las relaciones sociales de produccin, es decir, de la organizacin que adoptan los seres humanos frente a la actividad econmica. La gran aportacin del marxismo en el anlisis de la cultura es que sta es entendida como el producto de las relaciones de produccin, como un fenmeno que no est desligado del modo de produccin de una sociedad. Asimismo, la considera como uno de los medios por los cuales se reproducen las relaciones sociales de produccin, que permiten la permanencia en el tiempo de las condiciones de desigualdad entre las clases. En sus interpretaciones ms simplistas, la definicin de la ideologa en Marx ha dado lugar a una tendencia a explicar las creencias y el comportamiento social en funcin de las relaciones que se establecen entre quienes dominan el sistema econmico y sus subalternos. Sin embargo, son muchas las posturas donde la relacin entre la base econmica y la superestructura cultural es analizada en enfoques ms amplios. Por ejemplo, Antonio Gramsci llama la atencin a la hegemona, un proceso por medio del cual, un grupo dominante se legitima ante los dominados, y estos terminan por ver natural y asumir como deseable la dominacin. Louis Althusser propuso que el mbito de la ideologa (el principal componente de la cultura) es un reflejo de los intereses de la lite, y que a travs de los aparatos ideolgicos del Estado se reproducen en el tiempo. As mismo, Michel Foucault en el conocido debate de noviembre de 1971 en Holanda con Noam Chomsky respondiendo la pregunta de que si la sociedad capitalista era democrtica, adems de contestar negativamente argumentando que una sociedad democrtica se basa en el efectivo ejercicio del poder por una poblacin que no est dividida u ordenada jerrquicamente en clases sostiene que, de manera general, todos los sistemas de enseanza los cuales aparecen simplemente como transmisores de conocimientos aparentemente neutrales, estn hechos para mantener a cierta clase social en el poder, y excluir de los instrumentos de poder a otras clases sociales.

Definicin neoevolucionista o ecofuncionalista


Si bien el estudio de la cultura naci como una inquietud por el cambio de las sociedades a lo largo del tiempo, el desprestigio en el que cayeron los primeros autores de la antropologa fue un terreno frtil para que arraigaran en la reflexin sobre la cultura las concepciones ahistricas. Salvo los marxistas, interesados en el proceso revolucionario hacia el socialismo, el resto de las disciplinas sociales no prestaron mayor atencin al problema de la evolucin cultural. Para introducir las definiciones neoevolucionistas de cultura, es necesario recordar que los evolucionistas sociales de finales del siglo XIX (representados, entre otros, por Tylor), pensaban que las sociedades "primitivas" de su poca eran residuos de antiguas formas culturales, por las que necesariamente habra pasado la civilizacin de Occidente antes de llegar a ser lo que era en ese momento. Como se indic antes, Boas y sus discpulos echaron por tierra estos argumentos, sealando que nada probaba la veracidad de estas suposiciones. Sin embargo, en Estados Unidos, hacia la dcada de 1940 tuvo lugar un nuevo viraje del enfoque temporal de la antropologa. ste nuevo rumbo es el neoevolucionista, interesado entre otras cosas, por el cambio sociocultural y las relaciones entre cultura y medio ambiente. White y Steward Segn el neoevolucionismo, la cultura es el producto de las relaciones histricas entre un grupo humano y su medio ambiente. De esta manera se pueden resumir las definiciones de cultura propuestas por Leslie White

(1992) y Julian Steward (1992), quienes encabezaron la corriente neoevolucionista en su nacimiento.18 El nfasis de la nueva corriente antropolgica se movi del funcionamiento de la cultura a su carcter dinmico. Este cambio de paradigma representa una clara oposicin al funcionalismo estructuralista, interesado en el funcionamiento actual de la sociedad; y el culturalismo, que aplazaba el anlisis histrico para un momento en que los datos etnogrficos lo permitieran. Tanto Steward como White concuerdan en que la cultura es slo uno de los mbitos de la vida social. Para White, la cultura no es un fenmeno que deba entenderse en sus propios trminos, como proponan los culturalistas. El aprovechamiento energtico es el motor de las transformaciones culturales: estimula la transformacin de la tecnologa disponible, tendiendo siempre a mejorar. As, la cultura est determinada por la forma en la que el grupo humano aprovecha su entorno. Este aprovechamiento se traduce a su vez en energa. El desarrollo de la cultura de un grupo es proporcional la cantidad de energa que la tecnologa disponible le permite aprovechar. La tecnologa determina las relaciones sociales y esencialmente la divisin del trabajo como una prstina forma de organizacin. A su vez, la estructura social y la divisin del trabajo se reflejan en el sistema de creencias del grupo, que formula conceptos que le permiten comprender el entorno que le rodea. Una modificacin en la tecnologa y la cantidad de energa aprovechada se traduce, por tanto, en modificaciones en todo el conjunto. Steward, por su parte, retomaba de Kroeber la concepcin de la cultura como un hecho que se encontraba por encima y fuera de la naturaleza. Sin embargo, Steward sostena que haba un dilogo entre ambos dominios. Opinaba que la cultura es un fenmeno o capacidad del ser humano que le permite adaptarse a su medio biolgico. Uno de los principales conceptos en su obra es el de evolucin. Steward planteaba que la cultura sigue un proceso de evolucin multilineal (es decir, no todas las culturas pasan de un estado salvaje a la barbarie, y de ah a la civilizacin), y que este proceso se basa en el desarrollo de tipos culturales derivados de las adaptaciones culturales al medio fsico de una sociedad. Steward introduce en las ciencias sociales el trmino de ecologa, sealando con l: el anlisis de las relaciones existentes entre todos los organismos que comparten un mismo nicho ecolgico. Marvin Harris y el materialismo cultural Dentro del tipo de ideas introducidas por White y Steward, cabe sealar el materialismo cultural propugnado por Marvin Harris y otros antroplogos estadounidenses. Esta corriente puede ser asimilada a una forma de ecofuncionalismo en el que se encajan ciertas divisiones introducidas por Marx. Para el materialismo cultural, entender la evolucin cultural y la configuracin de las sociedades depende bsicamente de condiciones materiales, tecnolgicas e infraestructurales. El materialismo cultural establece una triple divisin entre grupos de conceptos que atiende a su relacin causal. Esos grupos se llaman: infraestructura (modo de produccin, tecnologa, condiciones geogrficas, etc.), estructura (modo de organizacin social, estructura jerrquica, etc.) y supraestructura (valores religiosos y morales, creaciones artsticas, leyes, etc.). Evolucin cultural Haba por lo menos una gran distancia conceptual entre la propuesta de White y de Steward. El primero se inclinaba por el estudio de la cultura como fenmeno total, en tanto que el segundo se mantena ms proclive al

Plataforma petrolera en el Mar del Norte. White propona que la energa de que dispusiera una sociedad es la que determina en buena medida la cultura. Occidente, por ejemplo, ha modificado sus tecnologas para poder aprovechar diversas fuentes energticas a lo largo de su historia. La mayor cantidad de energa disponible ha permitido a su vez el desarrollo de nuevas tecnologas, creencias y formas de relaciones sociales. Sin embargo, como sealan Rappaport y Morn, es posible que la expansin en el consumo energtico produzca una desadaptacin ecolgica y conduzca a la civilizacin Occidental a su desaparicin.

relativismo. Por ello, entre las limitaciones que tuvieron que superar sus sucesores estuvo la de concatenar ambas posturas, para unificar la teora de los estudios de la ecologa cultural. De esta suerte, Marshall Sahlins propuso que la evolucin cultural sigue dos direcciones. Por un lado, crea diversidad "a travs de una modificacin de adaptacin: las nuevas formas se diferencian de las viejas. Por otra parte, la evolucin genera progreso: las formas superiores surgen de las inferiores y las sobrepasan".19 La idea de que la cultura se transforma siguiendo dos lneas simultneas fue desarrollada por Darcy Ribeiro, que introdujo el concepto de proceso civilizatorio20 para comprender las transformaciones de la cultura. Con el tiempo, el neoevolucionismo sirvi como una de las principales bisagras entre las ciencias sociales y las ciencias naturales, especialmente como puente con la biologa y la ecologa. De hecho, su propia vocacin como enfoque holstico le ha convertido en una de las corrientes ms interdisciplinarias de las disciplinas que estudian la humanidad. A partir de la dcada de 1960, la ecologa entr en una relacin muy estrecha con los estudios culturales de corte evolutivo. Los bilogos haban descubierto que los seres humanos no son los nicos animales que poseen cultura: se haban encontrado indicios de ella entre algunos insectos, pero especialmente entre los primates. Roy Rappaport introdujo en la discusin de lo social la idea de que la cultura forma parte de la misma biologa del ser humano, y que la evolucin misma del ser humano se debe a la presencia de la cultura. Sealaba que:
...superorgnica o no, se debe tener presente que la cultura en s pertenece a la naturaleza. Emergi en el curso de la evolucin mediante procesos de seleccin natural diferentes slo en parte de aquellos que produjeron los tentculos del pulpo [] Aunque la cultura est altamente desarrollada en los seres humanos, estudios etolgicos recientes han indicado alguna capacidad simblica entre otros animales. [] Aunque las culturas pueden imponerse a los sistemas ecolgicos, hay lmites para esas imposiciones, ya que las culturas y sus componentes estn sujetos a su vez a procesos selectivos. (Rappaport, 1998: 273-274)

Los nuevos descubrimientos en la etologa (ciencia que estudia el comportamiento de los animales) animaron a muchos bilogos a intervenir en el debate sociolgico de la cultura. Algunos de ellos buscaban establecer relaciones entre la cultura humana y las formas primitivas de cultura observadas, por ejemplo, entre los macacos de Japn. Uno de los ejemplos ms conocidos es el de Sherwood Washburn, profesor de antropologa de la Universidad de California. Al frente de un equipo multidisciplinario, emprendi la tarea de buscar cules eran los orgenes de la cultura humana. Como primera parte de su proyecto, analiz el comportamiento social de los primates superiores. En segundo lugar, suponiendo que los bosquimanos !kung eran los ltimos reductos de las formas ms primitivas de cultura humana, procedi al estudio de su cultura. La tercera etapa del programa de Washburn (en el que colaboraron Richard Lee e Irven de Vore, y que se prolong durante la primera mitad de los aos sesenta) fue proceder a la comparacin de los resultados de ambas investigaciones, y especul sobre esta base acerca de la importancia de la cacera en la construccin de la sociedad y la cultura. Esta hiptesis fue presentada en un congreso llamado Man, the Hunter, realizado en la Universidad de Chicago en 1966. Fuera porque la investigacin se apoyaba en premisas sobre la evolucin cultural que fueron desechadas desde los tiempos de Boas, o porque era una tesis que negaba la importancia de la mujer en la construccin de la cultura, la tesis de Washburn, Lee y De Vore no fue bien recibida.21 Esta definicin, atiende a la caracterstica principal de la cultura, que es una obra estrictamente de creacin humana, a diferencia de los procesos que realiza la naturaleza, por ejemplo, el movimiento de la tierra, las estaciones del ao, los ritos de apareamiento de las especies, las mareas e incluso la conducta de las abejas que hacen sus panales, elaboran miel, se orientan para encontrar el camino de regreso pero, que a pesar de eso, no constituyen una cultura, pues todas las abejas del mundo hacen exactamente lo mismo, de manera mecnica, y no pueden cambiar nada. Exactamente lo contrario ocurren en el caso de las obras, ideas y actos humanos, ya que estos transforman o se agregan a la naturaleza, por ejemplo, el diseo de una casa, la receta de un dulce de miel o de chocolate, la elaboracin de un plano, la simple idea de las relaciones matemticas, son cultura y sin la creacin humana no existiran por obra de la naturaleza.

En 1998, Jess Mostern public su libro Vivan los animales!, donde explica qu es la cultura:22
La cultura no es un fenmeno exclusivamente humano, sino que est bien documentada en muchas especies de animales superiores no humanos. Y el criterio para decidir hasta qu punto cierta pauta de comportamiento es natural o cultural no tiene nada que ver con el nivel de complejidad o de importancia de dicha conducta, sino slo con el modo como se trasmite la informacin pertinente a su ejecucin. [] Los chimpancs son animales muy culturales. Aprenden a distinguir cientos de plantas y sustancias, y a conocer sus funciones alimentarias y astringentes. As logran alimentarse y contrarrestar los efectos de los parsitos. Tienen muy poco comportamiento instintivo o congnito. No existe una 'cultura de los chimpancs' comn a la especie. Cada grupo tiene sus propias tradiciones sociales, venatorias, alimentarias, sexuales, instrumentales, etc. [] La cultura es tan importante para los chimpancs, que todos los intentos de reintroducir en la selva a los chimpancs criados en cautividad fracasan lamentablemente. Los chimpancs no sobreviven. Les falta la cultura. No saben qu comer, cmo actuar, cmo interaccionar con los chimpancs silvestres, que los atacan y matan. Ni siquiera saben cmo hacer cada noche su alto nido-cama para dormir sin peligro en la copa de un rbol. Durante los cinco aos que el pequeo chimpanc duerme con su madre tiene unas 2.000 oportunidades de observar cmo se hace el nido-cama. Los chimpancs hembras separados de su grupo y criados con bibern en el zoo ni siquiera saben cmo cuidar a sus propias cras, aunque lo aprenden si ven pelculas o vdeos de otros chimpancs criando (Jess Mostern, Vivan los animales! 1998: 146-7, 151-2)

Definicin de cultura en la Iglesia catlica


La definicin clsica de cultura en la Iglesia catlica se encuentra en el concilio Vaticano II:
Con la palabra cultura se indica, en sentido general, todo aquello con lo que el hombre afina y desarrolla sus innumerables cualidades espirituales y corporales; procura someter el mismo orbe terrestre con su conocimiento y trabajo; hace ms humana la vida social, tanto en la familia como en toda la sociedad civil, mediante el progreso de las costumbres e instituciones; finalmente, a travs del tiempo expresa, comunica y conserva en sus obras grandes experiencias espirituales y aspiraciones para que sirvan de provecho a muchos, e incluso a todo el gnero humano. (Constitucin dogmtica Gaudium et spes, 1965, n. 53)

En la definicin destacan dos aspectos: el poner al individuo al centro, siendo la cultura un producto del hombre y al servicio del hombre; y el conjugar la formacin de cada persona a travs de la cultura, con la contribucin especfica de una comunidad al progreso de la humanidad. Este concepto de cultura es la base para explicar el proceso de la inculturacin o insercin la Iglesia catlica en una cultura y expresin del cristianismo en una nueva modalidad cultural.

El concepto cientfico de cultura


El concepto cientfico de cultura hizo uso desde el principio de ideas de la teora de la informacin, de la nocin de meme introducida por Richard Dawkins, de los mtodos matemticos desarrolladas en la gentica de poblaciones por autores como Luigi Luca Cavalli-Sforza y de los avances en la compresin del cerebro y del aprendizaje. Diversos antroplogos, como William Durham, y filsofos, como Daniel Dennett y Jess Mostern, han contribuido decisivamente al desarrollo de la concepcin cientfica de la cultura. Mostern define la cultura como la informacin transmitida por aprendizaje social entre animales de la misma especie. Como tal, se contrapone a la naturaleza, es decir, a la informacin transmitida genticamente. Si los memes son las unidades o trozos elementales de informacin adquirida, la cultura actual de un individuo en un momento determinado sera el conjunto de los memes presentes en el cerebro de ese individuo en ese momento. A su vez, la nocin vaga de cultura de un grupo social es analizada por Mostern en varias nociones precisas distintas, definidas todas ellas en funcin de los memes presentes en los cerebros de los miembros del grupo.23

Industria cultural
Es la cultura que est, como un mercado, sujeta a las leyes de la oferta y la demanda de la economa capitalista.

Socializacin de la cultura
La importante aportacin de la psicologa humanista de, por ejemplo, Erik Erikson con una teora psicosocial para explicar los componentes socioculturales del desarrollo personal. Cada miembro de la especie podra acceder a ella desde una fuente comn, sin limitarse, ejemplo de ello: el conocimiento transmitido por los padres. Debe poder ser incrementada en las ulteriores generaciones. Ha de resultar universalmente compartible por todos aquellos que poseen un lenguaje racional y significativo. As, el ser humano tiene la facultad de ensear al animal, desde el momento en que es capaz de entender su rudimentario aparato de gestos y sonidos, llevando a cabo nuevos actos de comunicacin; pero los animales no pueden hacer algo parecido con nosotros. De ellos podemos aprender por la observacin, como objetos, pero no mediante el intercambio cultural, es decir, como sujetos.

Clasificacin
La cultura se clasifica, respecto a sus definiciones, de la siguiente manera: Tpica: La cultura consiste en una lista de tpicos o categoras, tales como organizacin social, religin o economa. Histrica: La cultura es la herencia social, es la manera que los seres humanos solucionan problemas de adaptacin al ambiente o a la vida en comn. Mental: La cultura es un complejo de ideas, o los hbitos aprendidos, que inhiben impulsos y distinguen a las personas de los dems. Estructural: La cultura consiste en ideas, smbolos o comportamientos, modelados o pautados e interrelacionados. Simblica: La cultura se basa en los significados arbitrariamente asignados que son compartidos por una sociedad. La cultura puede tambin ser clasificada del siguiente modo: Segn su extensin Universal: cuando es tomada desde el punto de vista de una abstraccin a partir de los rasgos que son comunes en las sociedades del mundo. Por ej., el saludo. Total: conformada por la suma de todos los rasgos particulares a una misma sociedad. Particular: igual a la subcultura; conjunto de pautas compartidas por un grupo que se integra a la cultura general y que a su vez se diferencia de ellas. Ej.: las diferentes culturas en un mismo pas. Segn su desarrollo Primitiva: aquella cultura que mantiene rasgos precarios de desarrollo tcnico y que por ser conservadora no tiende a la innovacin. Civilizada: cultura que se actualiza produciendo nuevos elementos que le permitan el desarrollo a la sociedad. Analfabeta o pre-alfabeta: se maneja con lenguaje oral y no ha incorporado la escritura ni siquiera parcialmente.

Alfabeta: cultura que ya ha incorporado el lenguaje tanto escrito como oral. Segn su carcter dominante Sensista: cultura que se manifiesta exclusivamente por los sentidos y es conocida a partir de los mismos. Racional: cultura donde impera la razn y es conocido a travs de sus productos tangibles. Ideal: se construye por la combinacin de la sensista y la racional. Segn su direccin Posfigurativa: aquella cultura que mira al pasado para repetirlo en el presente. Cultura tomada de nuestros mayores sin variaciones. Es generacional y se da particularmente en pueblos primitivos. Configurativa: la cultura cuyo modelo no es el pasado, sino la conducta de los contemporneos. Los individuos imitan modos de comportamiento de sus pares y recrean los propios. Prefigurativa: aquella cultura innovadora que se proyecta con pautas y comportamientos nuevos y que son vlidos para una nueva generacin y que no toman como gua el modelo de los padres a seguir pero si como referentes.

Elementos de la cultura
La cultura forma todo lo que implica transformacin y seguir un modelo de vida. Los elementos de la cultura se dividen en: a) Materiales. Son todos los objetos, en su estado natural o transformados por el trabajo humano, que un grupo est en condiciones de aprovechar en un momento dado de su devenir histrico: tierra, materias primas, fuentes de energa, herramientas, utensilios, productos naturales y manufacturados, etctera. b) De organizacin. Son las formas de relacin social sistematizadas, a travs de las cuales se hace posible la participacin de los miembros del grupo cuya intervencin es necesaria para cumplir la accin. La magnitud y otras caractersticas demogrficas de la poblacin son datos importantes que deben tomarse en cuenta al estudiar los elementos de organizacin de cualquier sociedad o grupo. c) De conocimiento. Son las experiencias asimiladas y sistematizadas que se elaboran, se acumulan y trasmiten de generacin a generacin y en el marco de las cuales se generan o incorporan nuevos conocimientos. d) Simblicos. Son los diferentes cdigos que permiten la comunicacin necesaria entre los participantes en los diversos momentos de una accin. El cdigo fundamental es el lenguaje, pero hay otros sistemas simblicos significativos que tambin deben ser compartidos para que sean posibles ciertas acciones y resulten eficaces. e) Emotivos, que tambin pueden llamarse subjetivos. Son las representaciones colectivas, las creencias y los valores integrados que motivan a la participacin y/o la aceptacin de las acciones: la subjetividad como un elemento cultural indispensable. Dentro de toda cultura hay dos elementos a tener en cuenta: Rasgos culturales: porcin ms pequea y significativa de la cultura, que da el perfil de una sociedad. Todos los rasgos se transmiten siempre al interior del grupo y cobran fuerza para luego ser exteriorizados. Complejos culturales: contienen en si los rasgos culturales en la sociedad.

Cambios culturales
Los cambios culturales: son los cambios a lo largo del tiempo de todos o algunos de los elementos culturales de una sociedad (o una parte de la misma). Enculturacin: es el proceso en el que el individuo se culturiza, es decir, el proceso en el que el ser

humano, desde que es nio o nia, se culturiza. Este proceso es parte de la cultura, y como la cultura cambia constantemente, tambin lo hacen la forma y los medios con los que se culturaliza. Aculturacin: se da normalmente en momento de conquista o de invasin. Es normalmente de manera forzosa e impuesta, como la conquista de Amrica, la invasin de Iraq. Ejemplos de resultados de este fenmeno: comida (potaje, pozole), huipil. El fenmeno contrario recibe el nombre de deculturacin, y consiste en la prdida de caractersticas culturales propias a causa de la incorporacin de otras forneas. Transculturacin: La transculturacin es un fenmeno que ocurre cuando un grupo social recibe y adopta las formas culturales que provienen de otro grupo. Inculturacin: se da cuando la persona se integra a otras culturas, las acepta y dialoga con la gente de esa determinada cultura. La cultura esta basada en todos nosotros.

Cultura en animales no-humanos


Algunos autores afirman que los animales de otras especies actan por instinto y conductas no variables, por lo cual no podemos hablar de conductas culturales fuera de la especie animal homo sapiens. Por el contrario, otros autores afirman que existen animales de otras especies que tambin tienen conductas culturales. Jane Goodall fue el primer humano en descubrir una cultura no-humana, la cultura de los chimpancs.24 El filsofo Jesus Mostern explica uno de los elementos de la cultura de los chimpancs:
La cultura no es un fenmeno exclusivamente humano, sino que est bien documentada en muchas especies de animales superiores no humanos. Y el criterio para decidir hasta qu punto cierta pauta de comportamiento es natural o cultural no tiene nada que ver con el nivel de complejidad o de importancia de dicha conducta, sino slo con el modo como se trasmite la informacin pertinente a su ejecucin. [] Los chimpancs son animales muy culturales. Aprenden a distinguir cientos de plantas y sustancias, y a conocer sus funciones alimentarias y astringentes. As logran alimentarse y contrarrestar los efectos de los parsitos. Tienen muy poco comportamiento instintivo o congnito. No existe una 'cultura de los chimpancs' comn a la especie. Cada grupo tiene sus propias tradiciones sociales, venatorias, alimentarias, sexuales, instrumentales, etc. [] La cultura es tan importante para los chimpancs, que todos los intentos de reintroducir en la selva a los chimpancs criados en cautividad fracasan lamentablemente. Los chimpancs no sobreviven. Les falta la cultura. No saben qu comer, cmo actuar, cmo interaccionar con los chimpancs silvestres, que los atacan y matan. Ni siquiera saben cmo hacer cada noche su alto nido-cama para dormir sin peligro en la copa de un rbol. Durante los cinco aos que el pequeo chimpanc duerme con su madre tiene unas 2.000 oportunidades de observar cmo se hace el nido-cama. Los chimpancs hembras separados de su grupo y criados con bibern en el zoo ni siquiera saben cmo cuidar a sus propias cras, aunque lo aprenden si ven pelculas o vdeos de otros chimpancs criando.. Jess Mostern. Vivan los animales! Madrid: Debate, 1998. (Pgs. 146-7, 151-2)25

Vase tambin
Teoras sobre la cultura
Antropologa cultural Asimilacin cultural Comunicacin intercultural Difusin cultural Etnocentrismo

Evolucin cultural Geografa cultural Materialismo cultural Meme Relativismo cultural Revolucin cultural Sociologa de la cultura

Otras cuestiones culturales


Alta cultura y baja cultura Artes y tradiciones populares Cibercultura Civilizacin Cultura organizacional Debate de las dos culturas Decondicionamiento Leyenda urbana Neocolonialismo Subcultura y Categora:Subculturas Tecnociencia

Notas
1. Harper, Douglas (2001). Online Etymology Dictionary (http://www.etymonline.com/index.php?term=culture) 2. Levine, Donald (ed) 'Simmel: On individuality and social forms' Chicago University Press, 1971. p6. 3. a b Velkley, Richard (2002). The Tension in the Beautiful: On Culture and Civilization in Rousseau and German Philosophy. Being after Rousseau: Philosophy and Culture in Question. pp. 1130Plantilla:Inconsistent citations 4. Hecho que llev incluso a proponer la superioridad de la cultura alemana, que en ciertas malas interpretaciones, dio origen al nazismo. 5. Ernest Renan, en una conferencia dictada en La Sorbona, dijo: "Antes que la cultura francesa, la cultura alemana, la cultura italiana, existe la "cultura humana". (Cuche, 1999: 17). 6. La estructura social est constituida por las relaciones entre los agentes sociales. Dichas relaciones son de subordinacin o de reciprocidad, y en la perspectiva estructuralista de las ciencias sociales, son la base de la sociedad 7. El momento histrico es el del expansionismo imperialista de las potencias occidentales, particularmente Gran Bretaa y Francia. Estados Unidos, por su parte, se encontraba en una situacin de choque entre las tribus indgenas y la sociedad criolla dominante. 8. Google Books (http://archive.org/details/allgemeinecultu05klemgoog) (en ingls) 9. A la que consideraba igual a la cultura, segn su definicin, en oposicin a la definicin clsica. 10. Vase el artculo sobre los "Perodos tnicos", en Morgan, 1990. 11. En ese sentido es importante sealar el inters de esta corriente en la recoleccin de datos sobre las culturas indgenas de Estados Unidos, que se encontraban en proceso de extincin. Quiz uno de los casos ms conocidos es el de Alfred Kroeber, etngrafo de los californianos, cuya relacin con Ishi (ltimo miembro de la tribu yahi) sirvi como base para un guion cinematogrfico. 12. Es muy conocida en antropologa la metfora de Ruth Benedict sobre la cultura, empleando una imagen recogida de una leyenda indgena. El pasaje en cuestin, que aparece en Patterns of culture, dice: "'En el principio', dijo [Ramn, un jefe de la tribu de los indios cavadores], Dios dio a cada pueblo una vasija, una vasija de barro, y de esta vasija beban su vida... Todos abrevaban en el agua, pero sus vasijas eran diferentes. Ahora, nuestra vasija est rota [la de los indios cavadores]. Se ha marchado lejos' [...] Hubo otras vasijas de vida que se fueron, y acaso ellas contenan el mismo agua, pero la prdida era irreparable. No se trataba solamente de un problema de reparacin de la vasija con un aadido por aqu, cortando algo por all. El modelado era fundamental, en cierto modo era toda la pieza y constituye una suerte de matriz que da sentido a la actuacin de los individuos en una sociedad." La propuesta de Benedict ha sido duramente criticada, sobre todo por las corrientes posmodernistas. 13. Superorgnico significa algo que est fuera y por encima de la naturaleza. En ese sentido, la definicin de cultura de

14. 15.

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19. 20.

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Kroeber lo aproxima con la de los ilustrados. Thompson, 2002: 195. Y en el uso de signo y smbolo en francs hay que tener cuidado, porque aunque tiene el mismo significado que en espaol, en ingls (la lengua en que est escrita buena parte de la teora simblica de la antropologa) los trminos tienen connotaciones inversas. Lvi-Strauss, 2002: cap. 1. Sperber, 1996: cap. 2 y 3. Aunque ninguno de ellos se proclamaba a s mismo neoevolucionista. White se consideraba continuador de la perspectiva de Morgan y otros antroplogos evolucionistas del siglo XIX; los mismos contra los que se lanzaron Boas y sus alumnos. Steward, por su parte, se consideraba eclogo cultural. Sin embargo, al pasar el tiempo, fueron clasificados como neoevolucionistas, puesto que sus propuestas son una reformulacin del evolucionismo social. Sahlins, 1992: 371. A grandes rasgos, ste se puede resumir como la reformulacin de las formas culturales y de organizacin social, derivadas de los cambios en el sistema tecnolgico. Los cambios en el sistema tecnolgico a su vez son influidos por el sistema de creencias y de relaciones sociales preexistentes, de tal suerte que las innovaciones no simpre afectan grandemente en la evolucin cultural si una sociedad no esta preparada para ello. El proceso civilizatorio est constituido por estas innovaciones prstinas o adoptadas, que tienden a difundirse en el rea de las sociedades que estn en contacto unas con otras. Una interesante resea de la investigacin de estos tres antroplogos y su equipo puede encontrarse en Kuper, 1996: cap. 3. Jess Mosterin, Vivan los animales! Madrid: Debate, 1998. (Pgs. 146-7, 151-2) Jess Mostern (1993), captulo 5, y Jess Mostern (2009), captulo 9. http://www.youtube.com/v/bjtqmYt4dJg?fs=1&hl=es_ES&rel=0&color1=0x234900&color2=0x4e9e00&border=1 http://www.xtec.es/~lvallmaj/biblio/mostani2.htm

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Enlaces externos
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