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EL SISMMETRO O SISMGRAFO El sismmetro o sismgrafo es un instrumento creado por John Milne para medir terremotos para la sismologa o pequeos

temblores provocados, en el caso de la sismologa de exploracin. Este aparato, en sus inicios, consista en un pndulo que por su masa permaneca inmvil debido a la inercia, mientras todo a su alrededor se mova; dicho pndulo llevaba un punzn que iba escribiendo sobre un rodillo de papel pautado en tiempo, de modo que al empezar la vibracin se registraba el movimiento en el papel, constituyendo esta representacin grfica el denominado sismograma. Los instrumentos modernos son, por supuesto, electrnicos. Estos sismgrafos se parecen a los acelermetros, y tienden a llegar a ser instrumentos universales. En aos anteriores, los sismmetros podran quedarse cortos o ir fuera de la escala para el movimiento de la Tierra que es suficientemente fuerte para ser sentido por la gente. En este caso, slo los instrumentos que podran trabajar seran los acelermetros menos sensibles. Los modernos sismmetros de banda ancha (llamados as por la capacidad de registro en un ancho rango de frecuencias) consisten de una pequea masa de prueba, confinada por fuerzas elctricas, manejada por electrnica sofisticada. Cuando la Tierra se mueve, electrnicamente se trata de mantener la masa fija a travs de la retroalimentacin del circuito. La cantidad de fuerza necesaria para conseguir esto es entonces registrada. La salida de los acelermetros es una tensin proporcional a la aceleracin del suelo (recordando F=ma de Newton), mientras que los sismmetros usan un circuito integrado para lograr una salida que es proporcional a la velocidad del suelo. Los sismmetros espaciados en un arreglo pueden ser usados para localizar a precisin, en tres dimensiones, la fuente del terremoto, usando el tiempo que toma a las ondas ssmicas propagarse hacia fuera desde el epicentro, el punto de la ruptura de la falla. Los sismgrafos son tambin usados para detectar explosiones de pruebas nucleares. Al estudiar las ondas ssmicas, los gelogos pueden tambin hacer mapas del interior de la Tierra. Cuando ocurre un terremoto, los sismgrafos que se encuentran cerca del epicentro son capaces de registrar las ondas S y las P, pero del otro lado de la Tierra slo pueden registrarse las ondas P.

Los sensores usados en los sismmetros de Tierra son los llamados gefonos. En cambio, en el medio marino adems del gefono tambin se utiliza el hidrfono para captar tanto las vibraciones terrestres como las ondas acsticas que se transmiten por el agua. Como equipos de sismologia marina, existen los llamados sismmetros de fondo ocenico (OBS, acrnimo en ingls), que son equipos autnomos que trabajan con sus propias bateras y que adquieren datos durante un periodo de tiempo concreto. Cmo funciona un sismgrafo? Los sismlogos, o cientficos especializados en el estudio de los terremotos, emplean mltiples y avanzados instrumentos en su investigacin, pero su herramienta fundamental es el sismgrafo, aparato sumamente sensible capaz de detectar las vibraciones ms leves de la tierra. Los movimientos quedan registrados por medio de un punzn que traza una lnea sobre un papel enrollado en un cilindro giratorio. (En algunos aparatos, la lnea queda marcada por un rayo de luz finsimo enfocado sobre papel fotosensible.) Cuando no hay vibraciones, la lnea es recta; los temblores pequeos originan ligeras oscilaciones, pero las grandes sacudidas producen amplios trazos hacia arriba y hacia abajo. Hay instaladas estaciones sismogrficas en todo el mundo. Cuando se registran ondas ssmicas de cierta intensidad, la comparacin entre la amplitud de las ondas y el tiempo que tardaron en alcanzar diversas estaciones permite a los cientficos determinar dnde se produjo el terremoto y su magnitud. Qu es la escala de Richter? En 1935, un sismlogo norteamericano, Charles F. Richter, ide una escala numrica para graduar la intensidad de los terremotos. Cada nmero sucesivo de la escala representa una decuplicacin de la cantidad de energa liberada por un temblor. Un sismo de intensidad 2

libera diez veces ms energa que otro de intensidad 1, y uno de intensidad 3 es diez veces ms potente que otro de intensidad 2. Los sismgrafos registran diariamente centenares de pequeos temblores, pero los de magnitudes inferiores a 2 no son percibidos por los sentidos humanos. No es probable que haya daos en las construcciones a menos que el terremoto supere la intensidad 5. Los terremotos graves corresponden a la intensidad 7 y superiores. Los sismos verdaderamente devastadores son los que alcanzan magnitudes por encima de 8. Slo dos han llegado al 8.9: uno que ocurri en Colombia y Ecuador en 1906, y el otro en Japn en 1933. La escala sismolgica de Richter, tambin conocida como escala de magnitud local (ML), es una escala logartmica arbitraria que asigna un nmero para cuantificar la energa liberada en un terremoto, denominada as en honor del sismlogo estadounidense Charles Richter (1900-1985). Desarrollo Fue desarrollada por Charles Richter con la colaboracin de Beno Gutenberg en 1935, ambos investigadores del Instituto de Tecnologa de California, con el propsito original de separar el gran nmero de terremotos pequeos de los menos frecuentes terremotos mayores observados en California en su tiempo. La escala fue desarrollada para estudiar nicamente aquellos terremotos ocurridos dentro de un rea particular del sur de California cuyos sismogramas hubieran sido recogidos exclusivamente por el sismmetro de torsin de WoodAnderson. Richter report inicialmente valores con una precisin de un cuarto de unidad, sin embargo, us nmeros decimales ms tarde.

donde: = amplitud de las ondas en milmetros, tomada directamente en el sismograma. = tiempo en segundos desde el inicio de las ondas P (Primarias) al de las ondas S (Secundarias). = magnitud arbitraria pero constante a terremotos que liberan la misma cantidad de energa.

El uso del logaritmo en la escala es para reflejar la energa que se desprende en un terremoto. El logaritmo incorporado a la escala hace que los valores asignados a cada nivel aumenten de forma logartmica, y no de forma lineal. Richter tom la idea del uso de logaritmos en la escala de magnitud estelar, usada en la astronoma para describir el brillo de las estrellas y de otros objetos celestes. Richter arbitrariamente escogi un temblor de magnitud 0 para describir un terremoto que producira un desplazamiento horizontal mximo de 1 m en un sismograma trazado por un sismmetro de torsin Wood-Anderson localizado a 100 km de distancia del epicentro. Esta decisin tuvo la intencin de prevenir la asignacin de magnitudes negativas. Sin embargo, la escala de Richter no tena lmite mximo o mnimo, y actualmente habiendo sismgrafos modernos ms sensibles, stos comnmente detectan movimientos con magnitudes negativas. Debido a las limitaciones del sismmetro de torsin Wood-Anderson usado para desarrollar la escala, la magnitud original ML no puede ser calculada para temblores mayores a 6,8. Varios investigadores propusieron extensiones a la escala de magnitud local, siendo las ms populares la magnitud de ondas superficiales MS y la magnitud de las ondas de cuerpo Mb. Problemas de la escala sismolgica de Richter El mayor problema con la magnitud local ML o de Richter radica en que es difcil relacionarla con las caractersticas fsicas del origen del terremoto. Adems, existe un efecto de saturacin para magnitudes cercanas a 8,3-8,5, debido a la ley de Gutenberg-Richter del escalamiento del espectro ssmico que provoca que los mtodos tradicionales de magnitudes (ML, Mb, MS) produzcan estimaciones de magnitudes similares para temblores que claramente son de intensidad diferente. A inicios del siglo XXI, la mayora de los sismlogos consider obsoletas las escalas de magnitudes tradicionales, siendo stas reemplazadas por una medida fsicamente ms significativa llamada momento ssmico, el cual es ms adecuado para relacionar los parmetros fsicos, como la dimensin de la ruptura ssmica y la energa liberada por el terremoto. En 1979, los sismlogos Thomas C. Hanks y Hiroo Kanamori, investigadores del Instituto de Tecnologa de California, propusieron la escala sismolgica de magnitud de momento (MW), la cual provee una forma de expresar momentos ssmicos que puede ser relacionada aproximadamente a las medidas tradicionales de magnitudes ssmicas. 1 Tabla de magnitudes

La mayor liberacin de energa que ha podido ser medida fue durante el terremoto ocurrido en la ciudad de Valdivia (Chile), el 22 de mayo de 1960, el cual alcanz una magnitud de momento (MW) de 9,5. A continuacin se describen los efectos tpicos de los sismos de diversas magnitudes, cerca del epicentro. Los valores son estimados y deben tomarse con extrema precaucin, ya que la intensidad y los efectos en la tierra no slo dependern de la magnitud del sismo, sino tambin de la distancia del epicentro, la profundidad, el foco del epicentro y las condiciones geolgicas (algunos terrenos pueden amplificar las seales ssmicas). (Basado en documentos de U.S. Geological Survey.)2

SISMOGRAMA Un sismograma es un registro del movimiento del suelo llevado a cabo por un sismgrafo. La energa medida en un sismograma puede resultar de fuentes naturales como son los sismos (o terremotos), o de fuentes artificiales como son los explosivos (sismos inducidos). Dado que las ondas P se propagan a mayor velocidad que otros tipos de ondas, son las primeras en ser registradas en un sismograma. Despus llegan las ondas S y por fin las ondas superficiales (ondas Rayleigh y ondas Love). En el pasado, los sismogramas eran registrados en tambores de papel rotativos. Algunos usaban carretes en papel comn, y otros utilizaban papel fotosensible expuesto a rayos de luz. Actualmente, prcticamente todos los sismgrafos registran la informacin de forma digital, de modo de hacer un anlisis automtico ms fcilmente. Algunos sismgrafos de tambor an son utilizados.