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A Filha do Gigante de Gelo

Um conto de Conan, o Brbaro escrito por Robert E. Howard

Conan e A Filha do Gigante de Gelo

A Filha do Gigante de Gelo


por Robert Erwin Howard O fragor metlico das espadas e machados de guerra havia se extinguido; os gritos j no ecoavam no cu, e agora reinava o silncio sobre a neve manchada de vermelho. O plido sol que brilhava com uma luz cegante sobre os campos gelados e plancies cobertas de neve arrancava fascas de prata das couraas fendidas e das armas quebradas disseminadas pelo campo de batalha em que jaziam os mortos. Mos geladas ainda seguravam as empunhaduras das espadas; as cabeas, cobertas com elmos e viradas para trs em um ltimo estertor, apontavam lugubremente contra o cu as barbas ruivas e douradas, como em uma ltima invocao a Ymir, o gigante de gelo, deus de uma raa guerreira.
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Ao redor dos ensangentados despojos e dos corpos enfurnados em cotas de malha, dois homens se olhavam fixamente. Eram os nicos seres vivos naquela paisagem desolada. O cu gelado os cobria e estavam rodeados pela branca plancie sem limites, com dezenas de cadveres a seus ps. Foram se aproximando lentamente um em direo ao outro entre os corpos sem vida, como fantasmas que se encontram sobre as runas de um mundo morto. Em meio a um silncio quase absoluto, os dois homens ficaram cara a cara. Ambos eram altos e fortes como tigres. Haviam perdido os escudos, e suas couraas estavam amassadas e fendidas. O sangue seco cobria suas cotas de malha e as espadas estavam manchadas de vermelho. Em seus elmos de chifres de touro se viam as marcas de golpes violentos. Um deles no possua barba e tinha uma abundante cabeleira negra; o cabelo e a barba
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encaracolada do outro eram to vermelhos como o sangue derramado sobre a neve iluminada pelo sol. Homem disse este ltimo , me diga o seu nome para que meus irmos de Vanaheim saibam quem foi o ltimo homem do bando de Wulfhere que caiu ante a espada de Heimdul. No ser em Vanaheim! resmungou o guerreiro de negra cabeleira. E sim em Valhalla, aonde dir a seus irmos que encontrou com Conan da Cimria! Heimdul saltou lanando um rugido enquanto sua espada descrevia um arco mortal. Quando a lmina prateada golpeou seu elmo fazendo saltar fagulhas azuis, Conan cambaleou e sua vista foi tomada por um fogo rubro. Porm, ao recuar, ele juntou todas as foras de seus ombros poderosos por trs da espada. A afiada lmina atravessou as escamas de metal, os ossos e o corao do inimigo, e o guerreiro de cabelos ruivos morreu aos ps do cimrio.
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O cimrio ergueu-se, com a espada apoiada no cho, e se sentiu repentinamente invadido por um profundo cansao. O brilho do sol sobre a neve feria seus olhos como uma navalha, enquanto que o cu parecia encolher-se estranhamente. Afastou-se daquela plancie onde guerreiros de barbas douradas jaziam entrelaados com os assassinos de barbas vermelhas, em um abrao de morte. Havia dado uns poucos passos quando o resplendor dos campos nevados de repente se apagou. Uma onda de cegueira o envolveu, e ele caiu sobre a neve, apoiando o corpo em um dos braos vestidos com a malha metlica, tentando afastar a cegueira como um leo sacudindo a juba dourada. Uma gargalhada aguda rasgou sua inconscincia, e notou que sua vista clareava pouco a pouco. Conan olhou para o alto; havia algo estranho na paisagem, algo que no podia precisar nem definir, como um estranho matiz na terra e no cu. Mas no teve muito tempo pra pensar nisso. sua frente, balanando
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como capim ao vento, havia uma mulher em p. Para o seu olhar confuso, o corpo dela parecia ser feito de marfim e, com exceo de um vu muito fino e flutuante, estava to nua como a luz do dia. Seus delicados ps eram mais brancos que a neve onde pisavam. Ela riu para o confuso guerreiro; seu riso era mais doce que o murmrio das fontes cristalinas, mas estava carregado da mais pura zombaria. Quem voc? perguntou o cimrio De onde vem? Que importa? retrucou ela, com uma voz mais musical que as cordas de uma harpa, embora carregada de crueldade. Pode chamar seus homens! disse Conan agarrando a espada. - Ainda que no me restem mais foras, no me entregarei sem lutar at a morte! Vejo que voc vanir. Por acaso eu disse isso?
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Os olhos do cimrio pousaram novamente nos cabelos dourados da garota, que lhe pareciam vermelhos primeira vista. Agora via que aquele cabelo no era ruivo nem loiro, e sim uma combinao de ambos os tons. Ficou fascinado. Aqueles cabelos longos tinham a delicadeza do ouro; o sol se refletia com tal intensidade em sua cabeleira que o brbaro mal podia manter seus olhos abertos. Os olhos dela tambm confundiam: no eram de todo azuis nem cinzentos, mas mudavam de cor de acordo com a luz e o resplendor das nuvens, criando tonalidades que o brbaro jamais havia visto. Seus lbios vermelhos sorriram delicadamente. Desde as pontas dos ps at a cegante aura de seus cabelos esvoaantes, aquele corpo de marfim era to perfeito quanto o sonho de um deus. O sangue nos pulsos de Conan parecia querer ferver em suas veias. No sei se voc de Vanaheim e inimiga minha disse ele , ou de Aesgaard e, portanto, amiga.
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J tive muitos sonhos, mas jamais vi uma mulher como voc. Seus cabelos me cegam com seu fulgor. Jamais vi um cabelo semelhante, nem sequer entre as mais belas filhas de Aesir! Por Ymir... Quem voc, para usar assim o nome de Ymir? interrompeu ela O que sabe dos deuses do gelo e da neve, voc, que veio do sul para aventurar-se entre um povo que lhe estranho? Pelos deuses escuros da minha prpria raa! gritou Conan com raiva Apesar de no ter os cabelos dourados dos aesires, ningum consegue segurar uma espada como eu! Hoje, vi carem mortos oitenta homens, e s eu sobrevivi no campo de batalha, onde os guerreiros de Wulfhere se enfrentaram com os lobos de Bragi! Diga-me, mulher, voc no viu o brilho das couraas sobre os campos nevados? No viu homens armados avanando sobre a neve?

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Eu vi o orvalho gelado brilhar sob os raios de sol respondeu ela E ouvi o vento assobiando sobre as neves eternas. Conan moveu a cabea e lanou um suspiro. Niord devia ter se unido a ns antes que a batalha comeasse. Receio que ele e seus guerreiros tenham sido alvos de uma emboscada. Wulfhere e seus homens esto mortos... Eu achei que no houvesse nenhuma aldeia num raio de muitas lguas, pois a guerra nos levou muito longe; mas voc no pode ter vindo de um lugar distante, com tanta neve e estando nua. Me leve sua tribo, se voc for de Aesgaard, pois estou ferido e cansado por causa dos golpes que recebi na batalha. Minha aldeia mais distante do que imagina, Conan da Cimria! disse ela, rindo. Depois abriu os braos e danou diante dele, agitando sensualmente sua dourada cabeleira e com os
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olhos cintilantes emoldurados pelos longos e curvados clios loiros. No sou bela, cimrio? Como a aurora que corre nua sobre a neve murmurou Conan com os olhos ardentes como os de um lobo. Ento, por que voc no se levanta e me segue? Quem o poderoso guerreiro prostrado diante de mim? A voz dela era pura zombaria Permanea no cho e morra sobre a neve como os demais tolos, Conan dos cabelos negros. Voc no pode me seguir para onde eu vou. O cimrio lanou um juramento e se ps de p, ao mesmo tempo em que seus olhos azuis cintilavam e seu rosto escuro e cicatrizado ardia. A ira embargava sua alma, mas o desejo que lhe inspirava o corpo tentador diante dele martelava em suas tmporas e fazia latejar o sangue em suas veias.
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Uma paixo to violenta quanto a agonia fsica invadia todo o seu ser, a ponto de a terra o cu ficarem vermelhos diante de sua vista nublada. Em meio sua loucura, o cansao e fraqueza lhe desapareceram. O cimrio no disse uma s palavra enquanto embainhava a ensangentada espada e abria seus braos em direo mulher, tentando agarrar sua pele macia. Com um grito e uma risada, ela saltou para trs e correu, os olhos sorrindo para ele por cima dos ombros brancos. Conan a seguiu lanando grunhidos. Havia se esquecido da luta, dos guerreiros em armaduras que jaziam banhados em sangue; se esquecido de Niord e de seus homens, que no chegaram a tempo para a batalha. S tinha em mente a esbelta silhueta branca e esguia que parecia flutuar, ao invs de correr diante dele. A louca perseguio continuou atravs da gelada plancie branca. O rubro campo de batalha ficou para trs, e Conan continuou correndo com a silenciosa
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tenacidade dos homens de sua raa. Seus ps, cobertos com sandlias de malha de ao, rompiam a camada de gelo e afundavam at os tornozelos na neve amontoada pelo vento, e ele seguia adiante, sustentado pela enorme fora de seus msculos. A garota parecia danar sobre a neve, como uma pluma flutuando numa lagoa; seus ps desnudos deixavam leves vestgios na superfcie gelada. Apesar do fogo que ardia nas veias do brbaro, o frio lhe mordia atravs da cota de malha e do casaco de pele, mas a jovem, usando apenas seu tnue vu, corria to leve e alegremente como se estivesse bailando entre as palmeiras do jardim de rosas de Poitain. Ela correu mais e mais, e Conan a seguiu. Seus lbios ressecados lanavam espordicos palavres. As enormes veias de suas tmporas estavam inchadas e pulsavam, enquanto seus dentes rangiam. No conseguir escapar de mim! rugiu o cimrio Se isso for uma armadilha, empilharei os
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cadveres de seus guerreiros a seus ps! E no tente se esconder, pois derrubarei cada montanha at lhe encontrar! Vou segui-la, nem que tenha de ir at o inferno! A espuma flua dos lbios do brbaro enquanto a enlouquecedora risada da misteriosa mulher chegava at seus ouvidos. A jovem o levou cada vez mais longe, no interior das estepes. medida que passavam as horas e o sol se ocultava por trs da linha do horizonte, a paisagem mudava; a extensa plancie deu lugar a pequenas colinas arredondadas que ascendiam em acidentadas cordilheiras. L longe, em direo ao norte, Conan divisou uma cadeia de elevadas montanhas, cujos eternos picos de neve azul se tingiam de vermelho sob o sol poente. No cu escuro, brilhavam resplandecentes os raios da aurora boreal. Estendiamse como um arco-ris no cu, como labaredas de mil cores, cuja intensidade crescia e aumentava no ar.
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O cu brilhava e espocava sobre a cabea de Conan com uma luz e resplendor estranhos. A neve tinha um brilho assustador: por momentos, era de um azul forte, logo depois de cor carmesim, ou de um frio tom prateado. Conan continuava avanando com uma determinao inquebrantvel atravs daquele gelado reino deslumbrante e encantado, um labirinto cristalino em que a nica realidade era o branco corpo que bailava sua frente sobre a neve, longe de seu alcance... cada vez mais longe de seu alcance. O cimrio no se assombrou ante a estranheza de tudo aquilo, nem sequer quando duas gigantescas figuras apareceram para obstruir seu caminho. As escamas das cotas de malha dos dois homens estavam cobertas de gelo. A neve cobria suas cabeleiras e seus olhos eram to frios como as luzes que danavam no cu. Irmos! exclamou a mulher, bailando entre eles. Vejam quem me segue! Eu atra um guerreiro
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para que o matem! Arranquem seu corao, para queim-lo sobre a mesa de nosso pai! Os gigantes emitiram um rugido que parecia o atritar dos icebergs ao roar contra a superfcie congelada de um lago. Levantaram os machados, que brilharam sob a luz das estrelas, e, nesse momento o cimrio se lanou enlouquecido sobre eles. Uma gelada lmina passou bem perto dos olhos de Conan. Com todas as foras que lhe restavam, ele desfechou um terrvel golpe que rasgou a perna de um de seus inimigos altura do joelho. A vtima caiu com um berro, e no mesmo instante, Conan despencou sobre a neve, com o ombro esquerdo adormecido por um golpe repentino do outro gigante. Sua malha metlica quase no lhe bastou para lhe salvar a vida. Ele viu que o outro gigante se firmava sobre ele, como um colosso talhado em gelo recortando-se contra o frio firmamento. O machado se tombou, mas mergulhou na neve branca, pois Conan
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rolou para o lado e, logo de um salto, se ps em p. O gigante lanou um rugido e tentou libertar seu machado, mas enquanto o fazia, a espada de Conan assobiou com a rapidez de um raio. Os joelhos do tit se dobraram e este tombou lentamente sobre a neve, que se tingiu de vermelho pelo sangue que jorrava do pescoo cortado em dois. Conan girou rapidamente e viu que a garota se encontrava parada a pouca distncia, observando-o com os olhos arregalados pelo horror; o ar de zombaria havia desaparecido de seu rosto. O cimrio gritou violentamente, e as gotas de sangue caam por sua espada, quando sua mo tremia pela intensidade de sua paixo. Chame o resto de seus irmos! gritou Conan Eu darei seus coraes aos lobos! Voc no vai escapar de mim... Com um grito de guerra, ele disparou na direo da mulher. Agora ela j no ria, nem gozava dele
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quando o olhava por cima de seus ombros brancos. Agora corria como se disso dependesse toda a sua vida. Por mais que Conan forasse at a ltima fibra de seus msculos, e sentisse como se as veias de sua cabea fossem explodir, vendo tudo de uma cor rubra, a branca mulher continuava afastando-se dele sob os cus iluminados por um fogo arcano, at que se transformou em uma figura diminuta, logo em uma branca chama que danava sobre a neve e, por ltimo, em uma pequena mancha perdida na imensido. Mas, ainda que seus dentes rangessem at brotar sangue das gengivas, Conan seguiu avanando at que a pequena mancha voltou a aparecer aos olhos do cimrio como uma branca chama que danava, logo como uma minscula figura e, por ltimo, a garota corria a menos de cem passos diante do cimrio. Lentamente, metro a metro, a distncia ia diminuindo. Agora a jovem corria fazendo um visvel esforo, com seus fios dourados balanando ao sabor do vento.
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Conan percebeu o intenso arfar de seu peito e viu o medo refletido em seus olhos quando ela o olhou por cima do ombro. A resistncia selvagem do brbaro lhe proporcionou o fruto to desejado. As foras pareciam abandonar suas brancas pernas; seus passos j no eram to seguros. Na alma descontrolada de Conan, se atiou novamente o fogo infernal que ela alimentara. Lanando um grito inumano, Conan se lanou sobre a jovem no momento em que esta se virou e lanou um grito de espanto, ao mesmo tempo em que erguia seus braos para se defender. A espada do cimrio caiu sobre a neve quando este a apertou num abrao selvagem. O delicado corpo dela dobrou para trs enquanto lutava desesperadamente nos braos de Conan. Seu cabelo dourado se agitava ao vento e lhe caa sobre o rosto, cegando o cimrio com seu esplendor. O contato daquele corpo escultural, que se retorcia entre seus braos o levou s bordas da loucura. Os fortes dedos
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de Conan afundaram na suave e branca carne... uma carne fria como o gelo. Era como se estivesse abraando um corpo de gelo ao invs de uma mulher de carne e osso. Ela jogou para o lado sua dourada cabeleira, tratando de se esquivar dos violentos beijos do brbaro, que machucavam seus lbios vermelhos. Voc fria como a neve ele resmungou Mas lhe esquentarei com o fogo de meu prprio sangue... Ao mesmo tempo em que lanava um grito agudo, a jovem resistiu com todas as suas foras at que conseguiu escorregar dos braos do cimrio, deixando neles seu difano vu de tecido. Ela saltou para trs e ficou em frente a Conan, com seus fios de ouro em completa desordem, o peito branco ofegando e seus lindos olhos cintilando de horror. Por uma frao de segundo, Conan ficou paralisado, estupefato ante aquela inacreditvel beleza que se destacava nua sobre a neve.
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Nesse momento, ela ergueu os braos at as luzes coloridas que brilhavam no firmamento e exclamou com uma voz que ressoaria para sempre nos ouvidos de Conan: Ymir! Oh, meu pai, salve-me! Conan deu um salto para frente com os braos abertos para agarrar a jovem quando, com um estampido de dezenas de raios estourando ao mesmo tempo, o cu inteiro se converteu em um fogo gelado. O corpo de marfim da mulher se viu envolto repentinamente numa chama de fogo azulado, to cegante que o cimrio teve que levantar as mos para proteger os olhos. Durante um breve instante, os cus e as montanhas nevadas foram inundadas por crepitantes chamas brancas, azuis dardos de uma luz gelada e fogos glidos de cor carmesim. Prontamente Conan se desequilibrou e deu um grito. A garota havia desaparecido no ar. A resplandecente extenso de neve estava agora
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completamente deserta; bem acima de sua cabea, luzes geladas danavam num cu enlouquecido. Entre as distantes montanhas azuladas, ecoava um trovo, como o de um gigantesco carro de guerra arrastado por cavalos frenticos cujos cascos arrancavam fascas da neve, enquanto do cu chegavam ecos distantes. Logo a aurora boreal, as montanhas cobertas de neve e o cu flamejante comearam a dar voltas ante os olhos de Conan. Milhares de bolas de fogo explodiram, lanando uma chuva de fascas avermelhadas, e o prprio cu se converteu em uma roda gigantesca que girava, lanando fagulhas medida que dava voltas. Sob os seus ps, a neve levantou-se, e o cimrio tombou no gelo e permaneceu imvel. Em um glido e escuro universo cujo sol havia se extinguido milhares de anos antes, Conan sentiu de repente o movimento de uma vida estranha e incerta. Um terremoto parecia t-lo agarrado, sacudindo-o de
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um lado a outro, esfregando seus membros e fazendoo gritar de dor e fria. Ento, ele buscou sua espada. Est voltando a si, Horsa disse uma voz Depressa, temos que tirar o gelo de seus braos e pernas, para que possa voltar a empunhar a espada. No consegue abrir a mo esquerda disse o outro com um grunhido. Parece estar segurando algo.. Conan abriu os olhos e olhou para os homens barbudos que se inclinavam sobre ele. Estava rodeado de guerreiros altos e loiros, que vestiam cotas de malha e peles. Conan! exclamou um deles Voc est vivo! Por Crom, Niord! balbuciou o cimrio Estou vivo, ou estamos todos mortos, em Valhalla? Estamos vivos respondeu o aesir massageando os ps gelados de Conan. Nos colocaram em uma emboscada; do contrrio teramos chegado a tempo para lutar ao seu lado. Os cadveres j estavam gelados quando aparecemos no campo de batalha. No
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lhe encontramos entre os mortos, de modo que seguimos seu rastro. Mas Conan, em nome de Ymir, por que voc foi at a vastido do norte? Seguimos suas pegadas sobre a neve durante horas. Se alguma tormenta as tivesse ocultado, jamais o teramos encontrado! Por Ymir! No jure tanto em nome de Ymir murmurou outro guerreiro, com ar inquieto, observando as longnquas montanhas Esta sua terra, e contam as lendas que o deus vive atrs daquelas montanhas. Eu vi uma mulher falou Conan confusamente. Ns nos encontramos com os homens de Bragi na plancie. No sei durante quanto tempo estivemos lutando. Fui o nico sobrevivente, e estava atordoado e exausto. Tudo parecia um sonho; s agora as coisas me parecem naturais e conhecidas. A mulher veio at mim, provocando-me. Era bela como uma gelada chama do inferno. Uma estranha loucura me invadiu quando a avistei, e me esqueci de tudo. Eu
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a segui. No encontraram suas pegadas? Nem ao menos viram os gigantes encouraados que matei l atrs? Niord respondeu negativamente com um movimento da cabea. S encontramos as suas pegadas na neve, Conan ele respondeu. Ento provvel que eu estivesse louco disse Conan aturdido. E vocs no me parecem mais reais que aquela linda mulher de pele clara e cabelos dourados que corria nua sobre a neve, diante de mim. Mesmo assim, eu a vi desaparecer entre minhas prprias mos, no meio de uma chama gelada. Est delirando disse um dos guerreiros. Nada disso! exclamou um homem mais velho, de olhar selvagem e estranho. Era Atali, a filha de Ymir, o gigante de gelo! Ela sai ao campo de batalha e se deixa ver pelos moribundos! Eu a vi quando era jovem e estava meio morto depois da sangrenta batalha
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de Wolfraven. Eu a avistei caminhar entre os mortos, sobre a neve; seu corpo nu brilhava como o marfim e sua cabeleira dourada resplandecia com um fulgor insuportvel a luz da lua. Fiquei deitado ali e uivei como um co moribundo porque no podia ir atrs dela. Atali costuma atrair os homens para o norte gelado, para que seus irmos, os gigantes de gelo, os matem; depois lhes arrancam o corao e o depositam sobre a mesa de Ymir. O cimrio viu Atali, a Filha do Gigante de Gelo! Bah! resmungou Horsa O velho Gorm sofre da cabea por causa de um ferimento que recebeu em sua juventude. Conan estava delirando por causa da fria da batalha; vejam o golpe que ele tem no elmo. Um golpe desses pode afetar o crebro. O que andou seguindo pelas estepes no era mais que uma alucinao. O cimrio vem do sul; o que sabe ele acerca de Atali?
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Talvez tenha razo murmurou Conan Tudo era to estranho e confuso... Por Crom! O cimrio sentiu os olhos marejarem, quando notou o objeto que ainda tinha na mo. Os guerreiros se calaram, contemplando silenciosamente aquilo que se encontrava na mo de Conan. Um vu brilhante muito fino... Um pedao de renda jamais visto por um tear humano. Fim Traduo: Hugo Canuto (hugart4@hotmail.com) Reviso: Fernando Neeser de Arago e

(fernando_arag@yahoo.com.br fernando.neeser2@bol.com.br)

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