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Jacques Henri PREVOST

Petit Manuel dHumanit

CAHIER 13 - Les Derviches Tourneurs


MANUSCRIT ORIGINAL Tous droits rservs

N 00035434

La danse sacre des derviches tourneurs ou SEMA


(d'aprs Oguz UNAT dans EPIGNOSIS N 20 - Juillet 1989)

La salle
Voici comment se prsente gomtriquement la piste de danse, quivalent symbolique de la cration.

Le tapis rouge (lEsprit divin) Larc de descente Larc de remonte

Lme humaine

Le tapis rouge symbolise le Cur, et dsigne un espace sacr tout comme le tapis de prire des musulmans, orient vers La Mecque, le centre du monde musulman. Cest lendroit o lhomme, par la prire, entre en contact avec le divin, o le ciel et la terre, lhomme et Dieu " communiquent " entre eux. Cest limage " matrialise du vritable centre quest le Cur. Il faut remarquer que le tapis rouge se trouve lintersection des deux arcs descendant, (l'involution), et ascendant, (l'volution), de la danse en rond qui va commencer. Larc de descente symbolise la descente des mes dans le monde terrestre. Cest la courbe de l'involution. L'arc de remonte, cest la remonte des mes vers Dieu, la courbe de lvolution, la rintgration de la matire dans lEsprit. Cette voie indique la Rdemption, dont la condition est lamour, la soumission (ISLAM), le sacrifice. Il faut que la vie se mette au service de lEsprit. Tandis que larc descendant signifie la chute, la rvolte, qui fut la cause de la sortie du paradis.

Les prludes la crmonie.

Les derviches entrent dans la salle habills dun ample manteau noir qui reprsente la mort, la tombe, la lourdeur terrestre et lenveloppe charnelle. Ils sont coiffs dune haute toque de feutre, qui est limage de la pierre tombale. Leur habit blanc, symbole du linceul et de la rsurrection, dpasse lgrement le bas de leur manteau. Cette discrte prsence de la couleur blanche symbolise galement la vie, la renaissance attendue. Le matre, le shaykh, entre le dernier derrire les derviches. Son ordre dentre signifie que la qute de lUN est toujours prcde par une recherche dans le multiple. Donc, respectivement, le matre incarne l'unit, et les danseurs la multiplicit. Mais en tant que matre, le shaykh est aussi le premier, dont dpend la multitude. Ayant ralis lUN, il contient en lui toutes les vertus en perfection, dont la plus importante et la plus difficile raliser est lhumilit. Son entre derrire les danseurs indique quil a vaincu son ego et pacifi son me. Il suit donc humblement les derviches qui sont ses disciples, donnant ainsi lexemple de lhumilit. Le haut bonnet du matre est enroul dune charpe noire (turban) indiquant sa dignit. Lenroulement du turban renvoie limage du cercle symbole de la totalit, de la perfection. Cela signifie que le shaykh a dj parcouru la voie initiatique, larc de la remonte et a rintgr sa nature primordiale, exempte de toute imperfection. Ainsi, il a boucl le cycle d'involution et dvolution. Le matre, aprs avoir salu les derviches, sassied devant le tapis rouge en peau de mouton, dont la couleur voque le soleil couchant, qui incendiait le ciel de Konya le soir du jour o mourut Mawln, le 17 dcembre 1273. Le matre se trouve donc au point dintersection du temporel et de lintemporel, lieu o les oppositions sont dpasses, lieu o lUnit est ralise. A ce moment, un chanteur chante les louanges du Prophte, dont Rm a crit les paroles : " Cest toi le bien-aim de Dieu, lenvoy du Crateur unique..." Ce chant est une mlope imprgne dune profonde solennit. Son chant termin, le chanteur se rassoit. Un joueur de flte improvise un prlude. Puis le shaykh lve les mains de dessus ses genoux et frappe la terre. Ce geste signale que le SEMA va commencer. Mais son sens symbolique est trs profond. Ce geste fait penser un acte magique, crateur. Par l il voque lacte crateur dmiurgique "Kun = Sois". Ce symbolisme est indissociable de la notion fondamentale de "Mithaq", le pacte primordial, qui renvoie la prexistence des mes.

Le tour du Sultan Valad.

Le shaykh se lve ensuite ainsi que les derviches. Alors commence le tour appel le "tour du sultan Valad", le fils de Rm. Les derviches avancent lentement et font trois fois le tour de la piste. Chacun un endroit donn se retourne vers celui qui le suit et tous deux sinclinent profondment, puis reprennent leur tour. Cette circumambulation est limage des mes errantes, sagitant, cherchant la priphrie de lexistence. Le premier tour symbolise lexotrisme, le deuxime lsotrisme, le troisime la Vrit. Mais la priphrie de lexistence contient dj cette dernire dans la rvlation de la Loi. Leur salutation mutuelle est le symbole de la solidarit spirituelle, o les mes se reconnaissent mutuellement comme tant dune mme origine. Cest aussi la rciprocit des consciences, chacun des derviches servant de miroir lautre. A la fin du 3me tour, le matre sassoit sur son tapis et les danseurs se mettent dans un coin. Pendant quelques instants les chanteurs chantent en chur. Le chant termin, les derviches, en un geste triomphal, laissent tomber leur manteau noir, montrant leur habit blanc. Luvre au blanc commence. La chute du manteau est lillusion qui disparat. Les tnbres sont claires par la lumire qui va prsent guider le voyageur. Le manteau noir, qui tombe, prfigure la mort, laquelle sera vaincue la fin de luvre. La voie sotrique cest aussi le dpouillement. Quand le manteau noir, lenveloppe charnelle, lattachement terrestre est quitt, cest une seconde naissance, cest--dire la rsurrection, limage mme du jour du jugement dernier. De mme que lhomme ressuscitera ce jour-l pour sexhausser un niveau dexistence spirituelle plus lev, de mme qui dsire parvenir lunit doit mourir et ressusciter ds ici-bas. Cest l le sens simple du "hadith" du Prophte : " Mourez avant de mourir ". Lorsque les danseurs apparaissent dans leur habit blanc, cest le corps de lumire qui nat. En outre, ce geste hautement significatif indique que tout changement dtat est prcd dune phase dobscurit et denveloppement.

La danse symbolique des derviches.

Le shaykh est assis sur le tapis rouge, signifiant par l que lUnit est toujours l, accomplie, mais en attente. Voyant les derviches anims du dsir sincre daccomplir le Grand uvre, il se lve et rpond, pour ainsi dire, par une affirmation la demande des derviches qui savancent vers lui, sinclinent, et lui baisent la main, un par un. Ils demandent ce faisant la permission de danser. Mais en mme temps, ils prennent lattachement la voie initiatique, la "baraka", qui est la transmission de linfluence spirituelle donne par le matre qui, ensuite, baise la coiffe du derviche. Ainsi celui-ci bnficiera de la force spirituelle qui le protgera des pines de la voie et qui favorisera lclosion de la rose, symbole suprme de lUnit. En fait, la demande de permission de danser, et laccord par le Matre de cette permission quest linitiation, signifient tout simplement le renouvellement du pacte primordial, dont nous avons parl. Ensuite les derviches, les bras croiss, les mains sur les paules, se mettent tourner lentement, puis tendent les bras, la main droite tourne vers le ciel et la main gauche tourne vers la terre. Ces deux positions des bras, dabord plis, ensuite tendus correspondent respectivement deux tats (ahval) initiatiques sur la voie. La position des bras croiss les mains poses sur les paules est ltat de contraction (qabd). Louverture de la danse est un tat de resserrement, car limpuret fait encore obstacle la croissance. Ainsi les bras ouverts, la main droite tourne vers le ciel et la main gauche vers la terre le derviche symbolisera lAxe de lUnivers, qui nest autre que lArbre de Vie. La main droite recueillera la grce du ciel et la rpandra sur la terre par la main gauche tourne vers celle-ci. Lexpansion des bras symbolise la puret atteinte, Il ny a plus dimpuret qui empche la juste circulation des nergies dans les deux sens. A travers lorgane central quest le cur, le chaos du dbut se transformera en une nergie cohrente, aptitude recevoir et donner, qui est lAmour. Tout en tournant autour deux-mmes, ils tournent autour de la salle. Ce double tour figure la loi de lunivers lchelle macrocosmique et microcosmique. Cest lhomme qui tourne autour de son centre, qui est son Cur, et ce sont les astres qui gravitent autour du soleil. Ce double symbolisme cosmique recle le vritable sens du SEM : cest la cration entire qui tourne autour dun centre unique et invisible. Les deux premires danses sont effectues en commun, la troisime se fait individuellement, car ici le temps est dpass. Le nombre 3 exprime que la dualit, la chute dans le temps sont vaincues. Donc ce nombre 3 signifiera la " restitution de ltat primordial ", ltat o lhomme recouvre le sens de lternit. Cest le troisime il de la tradition hindoue, et par l il obtient limmortalit virtuelle, car jusque-l il est encore dans ltat humain.

La danse finale du Matre.

La quatrime danse, faite par le matre tout seul, est la dernire phase du SEM, dont le sens se rapporte " la conqute effective des tats suprieurs de ltre". Le shaykh danse en tournant sur la ligne droite au centre du cercle. Jusque-l il tait rest immobile, veillant scrupuleusement sur les derviches. Cette non-participation la danse se rapporte la transcendance divine, et son entre dans la danse symbolisera limmanence divine. Avec cette danse du shaykh, lunit viendra couronner leffort de lhomme. La ligne droite est la voie la plus courte, qui mne lUnion. Mais les derviches nont pas le droit dy marcher, seul le matre peut se le permettre. Cette ligne symbolise galement les deux mondes exotrique et sotrique qui, tout en se touchant, sont spars par elle. Seul le matre, en qui lUnit est ralise, ou le Grand uvre, peut marcher sur elle. Ce qui signifie quil a atteint la parfaite matrise des deux mondes il se place au centre du cercle, il donne limage ralise dun des noms dALLAH : "Matre des mondes", dans la sourate dAl-Ftih. Aprs Sa danse, le matre revient sa place et le SEMA " sarrte " un chanteur psalmodie le Coran. La rcitation coranique est une rponse de Dieu, signe que le Grand uvre est accompli ; la matire a atteint Sa perfection. Le retour du matre sa place symbolisera la subsistance (al-baka), aprs lextinction de lego (al-jnb) dans le Divin. Mais une fois lUnion totale, la Transmutation alchimique ralises, lhomme atteint ltat de "soufi", et ds lors, ayant fait lexprience suprme, le soufi sera "celui pour qui lor et la boue ont la mme valeur". La fin de la danse, le retour au monde dans ltat de "subsistance", correspondent la ralisation "ascendante". Jusque-l la Cration tait une illusion ; lhomme vritable comprend aprs la "ralisation" que le monde, la cration, participent du Divin. Lumire sur Lumire. Nous sommes la flte, dit MawlAn, et notre musique vient de Toi. Ainsi se termine le SEMA ; il sera suivi de quelques autres salutations et dune sance de "dhikr mawlaw (H Lui)". Ensuite, le matre, en qui se ralise la communion de tous, se dirige lentement vers la sortie, suivi des derviches et de lorchestre. Limage du cercle, symbole de la totalit et de la perfection, sera ainsi manifeste. Dsormais, cest la multitude qui dpend de lUnit.

Notes et complments.

Note-a - Cest aussi lendroit mdian, le monde de lentre-deux, listhme. Le matre est ainsi identifi larbre du monde, reliant les mondes terrestre et cleste. Quant la couleur rouge, image sensible du Cur, elle indique la finalit de luvre, de la qute spirituelle. Paralllement l'image du soleil couchant, le rouge indique luvre parvenue sa maturit. En termes alchimiques, on dira "luvre au rouge" dont les deux tapes prcdentes sont indiques par le manteau noir, "luvre au noir", et par lhabit blanc cach sous la cape, "luvre au blanc". La couleur rouge renvoie aussi la rose, autre symbole alchimique, de laquelle un matre minent dit : "Que celui qui dsire contempler la gloire divine, regarde une rose rouge." Fulcanelli nous parle aussi des roses ornant le transept et le grand porche des cathdrales : "Lune nest jamais claire par le soleil cest la rose septentrionale... La seconde flamboie au soleil de midi cest la rose mridionale... La dernire sillumine aux rayons colors du couchant ; cest la grande rose, celle du portail, qui surpasse en surface et en clat ses surs latrales. Ainsi se dveloppent, au fronton des cathdrales gothiques, les couleurs de luvre, selon un processus circulaire, allant des tnbres, figures par labsence de lumire et la couleur noire, la perfection de la lumire rubiconde, en passant par la couleur blanche, considre comme tant moyenne entre le noir et le rouge". On peut tendre lanalogie pour constater que luvre au noir, dbut du travail alchimique, correspond la voie exotrique destine aux gens du commun et qui contient toute la vrit. Luvre au blanc sera le SEM proprement dit o l'on verra les derviches danser en habits blancs. Elle symbolisera la voie sotrique menant lunion. Enfin luvre au rouge symbolisera la Vrit, lunion qui sera atteinte au terme du voyage initiatique de la danse alchimique. Mais la danse nest pas encore commence, le travail alchimique quest le SEM nest pas encore entrepris. Ce qui est donn, c'est le dbut et la fin, lalpha et lomga, ou aussi lextrieur et lintrieur, comme le dclare un verset coranique "Il est le Premier et le Dernier, lApparent et le Cach". Tout le SEM sera justement la recherche de ce paradoxe seul comprhensible et ralisable dans lUnion. Pour y arriver il faut entreprendre un voyage initiatique. La voie initiatique, la qute alchimique, seront ce moyen daccs, cette lutte. Note-b - Le SEM sera donc considr comme un veil des mes, pour se ressouvenir de ce jour o Dieu questionna lhumanit encore incre et contenue dans les reins dAdam "Ne suis-je pas votre Seigneur ?", et les mes rpondirent : "Oui, nous lattestons." Le grand matre Junayd, qui voyait dans loratorio spirituel la prfigure du retour des mes leur tat "de pense de Dieu", dit qu cette question une douceur sinsinua dans les mes. Le SEMA sera le moyen par lequel les mes rechercheront cette douceur primordiale, ce germe damour divin dpos dans les curs.

Note-c - On peut y voir galement linterdpendance de toutes choses dans lexistence, leur accord et leur harmonie. Le SEM sera donc lexploration, la dcouverte et la ralisation pleine et effective de cette harmonie. La dualit exprime par la prsence des deux danseurs est virtuellement dpasse, unifie par le geste commun tous deux qui est la salutation.

Linclination est le symbole de la soumission, de la mort de lego. Cette salutation est le signe du partage intrieur. Mais tout ceci nest que la prfiguration de laccomplissement, lequel se fera dans le SEMA. Note-d - " Cest parce que les canaux menant au cur et en provenance de lui sont obstrus " On peut trs bien considrer le danseur comme un arbre, dont les branches sont coupes, mondes en vue dun meilleur accroissement, qui dpassera de beaucoup ltat davant, o le derviche se sacrifie pour lamour. " Celui qui fera un beau prt Dieu, il le doublera en sa faveur, et il y a pour lui une rcompense gnreuse ", dit le Coran. Ltat de contraction, de sacrifice, est donc ncessaire, si lon veut avancer en direction de la lumire. Le deuxime tat est ltat dexpansion spirituelle (bast). Cest cet tat qui est le signe de la maturit spirituelle, par opposition ltat de contraction dont le jene et la retraite spirituelle sont deux aspects. Lexpansion spirituelle symbolisera louverture au monde. Au dbut de la crmonie, linvocation de bndictions sur le Prophte et la "baraka" donne par le shaykh constituent aussi des moyens dexpansion, qui protgeront les voyageurs des rechutes, des oublis, et des autres alas de la qute, car le retour au monde suppose toujours ce risque doubli au contact du multiple et de lphmre. Note-e - Lorsque le shaykh commence sa danse, le "nay", la flte, improvise une deuxime fois : cest le moment o saccomplit le "tawhd", lUnion Suprme. Nous avons vu que le shaykh effectuait la danse, alors que les trois premires taient excutes par les derviches. Nous retrouvons ici le symbole de la tri-unit. Si " le nombre 3 exprime lUnit en langage de pluralit ", le nombre 4 symbolisera laccomplissement et la conscration totale de cette unit. Le chiffre 4 en tant quil exprime la stabilit symbolise le cube et renvoie la Kaaba, le centre vers lequel les musulmans se tournent pour faire la prire, et qui est limage terrestre du centre suprme. La quaternit exprime certes la stabilit, mais, dynamiquement, " la quaternit rayonne, et cest My dans Sa fonction de communiquer Atm et de dployer ses potentialits ; dans ce cas, elle tablit le cosmos selon les principes de totalit et de stabilit. On voit que la croix, avec ses quatre directions (les quatre fleuves du paradis), est prsente, son centre tant occup par le matre. Cest le point do tout part et o tout revient, le premier et le dernier le commencement et la fin. Note-f - Les deux instruments principaux de la danse sacre sont la flte et le tambour. Les battements sourds de celui-ci durant le SEM voquent sans doute les trompettes du jour du jugement. Mais ils symbolisent galement les grondements et les tremblements de la terre. Si le symbolisme des tambours semble li la terre, en revanche, par son axialit, la flte sera symboliquement lie au ciel. Dailleurs la plainte du roseau renvoie la sparation de lhomme davec sa partie cleste. Les deux aspects complmentaires la fois vertical et horizontal, cleste et terrestre, voquent parfaitement la croix dans lordre musical, alors que le derviche la symboliserait pour ainsi dire dans lordre chorgraphique. La flte et le tambour nous font penser galement laspect fminin et masculin de luvre alchimique dont la ralisation en or alchimique donne landrogyne. Le SEMA sera donc fa ralisation de cet tat " androgyne ". Cet tat de parfait accomplissement sera dailleurs symbolis par la danse du shaykh. Signalons galement un autre sens du nombre 4 dans la perspective de lsotrisme musulman. Dans le rcit du "Mraj", lassomption cleste du Prophte MUHAMMAD, donn par Ibn Arab, le quatrime ciel est occup par le prophte Idris, identifi Hnoch, ce qui marque sa position centrale dans la hirarchie des sphres clestes, qui sont au nombre de

sept. Cette sphre correspond celle du soleil qui correspond lui-mme au " lieu minent ", jusquo Dieu leva le Prophte en son corps, sans lui faire subir la mort physique. "Il tait vridique et prophte. Nous lavons lev une place sublime" (Coran, XIX, 57-58). On se souviendra que le prophte lie fut aussi lev au ciel dans un char de feu. La danse du shaykh, lexpression de lUnion ralise de toutes les oppositions, voque les deux notions fondamentales du "Haqq" (la Vrit) et du "Khalq" (la Manifestation). Il tablit ainsi le lien entre lAtm et la MAyA, dont le nombre 4, cosmique et hypostatique, est lexpression symbolique. Note-g - Lorigine du SEMA remonte la lecture psalmodie du Coran base sur le souffle et une voix rythme dont on sait quelle est un art part entire car tout le monde ne peut faire cette lecture trs particulire du Livre Sacr. Aussi existe-t-il des spcialistes appels "hIiz", dont la voix mlodique fait ressortir dans toute sa subtilit linimitable beaut potique de la parole sacre. Comme dans toutes les traditions authentiques, la liturgie fait partie intgrante de la Rvlation, au mme titre que les prires, et la musicalit est insparable du texte sacre. Daprs une tradition, le prophte MUIZIAMMAD lui-mme aurait encourag cette pratique liturgique en disant "Ornez le Coran par votre voix". Lintrt port la musique et la danse dans lIslam est trs ancien : le SEMA, qui signifie "ciel", tait tudi conjointement la physique, laquelle tait une branche du savoir toujours en rapport avec lastronomie et lastrologie. Rien de surprenant donc que le mot SEMA en vienne dsigner la ronde des astres. " jour lve-toi. Les atomes dansent. les mes perdues dextase dansent. La vote cleste, cause de cet tre, danse ", scrie Rm. Le SEMA exprime ainsi le tournoiement, le devenir incessant des atomes, des astres et des mes Note-h - Quelle fut lorigine du SEM ? Les rponses cette question ne font pas lunanimit. On pense tout naturellement au grand matre soufi Nadjm-ad-KubrA, matre du pre de Mawln, Bah ud-Din Walad, et du clbre soufi Attr. Mais avant Kubr un autre matre, trs ancien, lui, Dhu-lNn lgyptien, aurait t le premier instaurateur du SEM en 859h. Junayd de Bagdad est lui aussi considr comme un des plus grands thoriciens et pratiquants de la danse spirituelle. - Quoi quil en soit, jusqu sa rencontre avec Shams Tbriz (cest--dire " le soleil de Tabriz "), Rmi ne semble pas avoir pratiqu le SEMA. Ses deux biographes les plus anciens Sipehslr et Aflki sont formels l-dessus - Ils crivent tous deux explicitement : "Cest Shamsi Tabriz qui enseigna Rm la danse rituelle ou qui ly incita". Cest finalement le fils de Rm, sultan Walad, qui fera du SEMA une pratique rgulire, devenant ainsi la marque distinctive de lordre.

Trois citations de Djalal al-Din Rmi

Ta beaut, mon aime, m'empche de contempler la Beaut.

Ds l'instant o tu vins dans ce monde de l'existence, Une chelle fut place devant toi pour te permettre de t'enfuir. Car d'abord tu fus minral, et puis tu devins plante; Puis tu devins animal : comment l'ignorerais-tu? Puis tu fus fait homme, dou de connaissance, de raison, et de foi. Considre donc la perfection de ce corps tir de la poussire. Quand tu auras transcend la condition de l'homme, Sache que tu deviendras certainement un ange. Alors tu en auras fini avec la Terre et ta demeure sera le ciel. Dpasse mme la condition anglique et pntre dans cet ocan, Afin que ta goutte d'eau puisse devenir une mer.(.../...)

Recherche continuellement le royaume de l'Amour Car ce royaume te fera chapper l'ange de la mort. Car je suis l'atome et je suis le globe du Soleil, A l'atome, je dis "demeure", et au Soleil "arrte-toi". Je suis la lueur de l'aube et je suis l'haleine du soir, Je suis le murmure du bocage et la masse ondoyante de la mer. Je suis l'tincelle de la pierre et l'oeil d'or du mtal... Je suis tout la fois le nuage et la pluie et j'ai arros la prairie. Purifie-toi du moi afin de voir et distinguer ta propre et pure essence. Et contemple dans ton seul coeur toutes les sciences des prophtes, Sans nul livre ni professeur, et surtout sans matre.