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Art contemporain, mystique et viduit Pierre Bourdieu avait t invit intervenir lEcole des Beaux-Arts de Nmes.

s. Son compte-rendu a t publi dans un petit livre o divers intervenants se runissent pour exprimer leur soutien sans rserve lart contemporain (1). La socit fonctionne sur des mythes, ce nest pas nouveau, mais dans lre postmoderne et no-librale le mythe revt une telle importance quil tend dtruire ses antidotes naturels, la raison et lesprit scientifique, toujours coupables de faire obstacle la Croyance. Lart contemporain est un de ces mythes no-libraux devenu vrit impose. Affirmant reprsenter la modernit et la nouveaut il exige par la pression, la manipulation, le dnigrement et au besoin linvective la reddition et lanantissement du scepticisme quil engendre. Cest dire que le prtendu dbat sur lart contemporain, qui ne concerne que des concurrents se disputant les premiers rles dans le champ clos dune parole autorise et reconnue, a peu de motifs daller au fond des choses, et que les arguments quil vhicule sont ports par la passion plutt que par lobjectivit. Lart contemporain et ses partisans, forcment inconditionnels, mnent lintrieur et lextrieur du champ de lart une vritable guerre dpuration contre le doute. Ce qui fait videmment les affaires de linstitution, du march et plus gnralement de lordre en place. Ce qui compte en effet, ce qui est porteur, cest la foi. Largumentation, si elle intervient, ne le fait quen second, pour lhabiller de lgitimit. La croyance en lart contemporain, comme autrefois la foi religieuse aidant supporter les misres dici-bas, nat dune angoisse : labsence dalternative au no-libralisme. Aussitt transforme en valeur, cette angoisse devient un outil contre ceux qui la combattent. En se renouvelant elle alimente les dfenses du systme que pourtant elle dnonce. Ainsi le discours officiel de lart, celui des professionnels cest--dire dire de ceux qui en vivent, est-il ncessairement ambigu, la fois passionnel et nourri de raisonnements spcieux. Bourdieu nappartient pas ce cercle des professionnels de lart et du discours sur lart, ses intrts sont autres. Son regard sur lart est celui du sociologue, et sil intervient aux Beaux-Arts de Nmes cest dabord en tant que tel. Mais il est aussi attendu de lui quil soutienne cette rvolution artistique qui est la source de la modernit (p. 13). La pression sur Bourdieu est dautant plus forte que sa sociologie est prsume lgitimer cet engagement. Lenjeu est important car Bourdieu produit des concepts et des analyses propres nourrir le discours sur et de lart, la fameuse doxa qui existe aussi dans ce domaine. Les coles dart contemporain sont un des lieux o se construit et se travaille ce discours. Art et sociologie Mais les objectifs de Bourdieu ne sont pas ceux des professionnels de lart. Il soutient lart contemporain plus par stratgie que par conviction ou got . Il reste sociologue, son engagement nest pas artistique . Cest en loccurrence toute lambigut de son propos. Pour lui linternationalisme mme si cest celui du march, pas celui des peuples et sa modernit autoproclame sont des valeurs plus importantes que les questions de contenu, volontiers considres comme subjectives . Interroger le sens des uvres, entrer dans le dtail des procdures de production et de lgitimation propres lart lart en gnral , ce nest pas seulement douter dun symbole cest, plus encore, se mler de questions qui concernent lartiste seul. Le sociologue fait confiance lartiste qui remplit sa mission et qui est artiste parce que la socit le reconnat comme tel. De mme, il accepte la dfinition de la modernit dont cet art, parce quil est officiel, est en droit de se proclamer le seul reprsentant. Chacun dans son rle et sa place. Pour Bourdieu, lartiste est dfini par son statut social. Mais lapproche que lartiste a de lui-mme, de son rle et de son travail est au contraire prospective et spculative. Prospective, parce quavant dtre artiste il procde de la ralit non-artistique. Spculative, parce que son travail nest pas prvisible dans le cadre de lart dj constitu. Le foss qui spare ces deux approches, celle de lartiste et celle du sociologue, explique pourquoi la sociologie (de Bourdieu ?) choue penser lart.

En rester lapproche bourdieusienne peut empcher de comprendre le phnomne dart dominant. Bourdieu dnonce la dfinition no-librale des notions de modernit et dinternationalisme en politique et en conomie, mais il ladopte propos de lart contemporain. Pourtant linterprtation no-librale occulte le sens critique et militant quon peut, quon doit donner ces notions. Lorsquil parle des uvres dart Bourdieu rencontre les mmes limites, comme le montrent ses exemples habituels pauvres et strotyps. Ainsi du combat de Manet contre les Pompiers, du Douanier Rousseau en butte aux railleries des peintres de mtier, et de Marcel Duchamp dans une interprtation rgulirement rductrice. La comprhension artistique de lart chappe Bourdieu, ou sa sociologie. Ce nest pas forcment leur propos. Rvolution conservatrice et diabolisation de lopposant Faute darguments dignes de ce nom lamalgame et la manipulation on peut parler aussi dintox et de chantage sont appels au secours de lart contemporain quand il sagit de le dfendre contre ses adversaires, forcment malhonntes ou manipuls. Comme le patron mal aim qui rve de conqurir le cur de ses ouvriers, lart officiel marchand rve de convaincre. Il en va bien entendu de la dmocratie , car ce qui est impos den haut doit tre accept avec reconnaissance en bas . Pour ce faire il nhsite pas, alors quil dispose dj du soutien exclusif de linstitution et du march, se poser en victime de ceux qui lui rsistent. Et l Bourdieu subit incontestablement lattraction ou la pression de la doxa quil a lui-mme alimente, et saventure sur la pente glissante des simplifications abusives qui mnent aux contrevrits. Dfenseur de lexception et du courage en butte lincomprhension des foules asservies, il dnonce la dmagogie naturelle des hommes politiques : Accoutums se plier au jugement du plus grand nombre, (ils) tendent, comme les gens de tlvision, faire du plbiscite le principe premier des choix esthtiques et politiques. (p. 29.) Il faut croire que le rapport traditionnel institution-march de lart sest invers et que cest ce dernier qui conduit aujourdhui la politique dart officiel pourtant mise en place par des hommes politiques, de Malraux Pompidou et J. Lang. Du seul fait de sa modernit et de sa nouveaut cest lexemple de Manet contre lacadmisme , lart contemporain est victime dun complot antidmocratique. Ce raisonnement suffit Bourdieu pour mettre dans le mme sac et condamner en bloc comme populiste ou nazi ( Le paradigme de toute rvolution conservatrice (est) le nazisme , p. 32) toute critique du dogme officiel. Ce nest pas que l'argument Manet soit faux, ce n'en est simplement pas un. Manet ntait pas un artiste officiel. De son temps, le pouvoir politique tait du ct de lAcadmie et pas de celui des modernes. Qui sont les acadmistes daujourdhui, les adversaires de lart officiel ? La modernit autoproclame a pour le moins, comme toujours, besoin de la confirmation de lhistoire. Dautant quen gnral officialit et raction font plutt bon mnage. Quant au nombre auquel Bourdieu oppose lexception de la raret et de lunique, cest un argument de type conservateur, qui suggre que la collectivit ne joue aucun rle dans la production des valeurs artistiques. On est l au centre de lidologie de lart contemporain. Ecoles dart : enseigner un mythe Enseigner lart contemporain, la proposition est contradictoire. Selon un principe dsormais tabli l'art ne peut s'enseigner. Il procde de la dcision de lartiste et celle-ci doit tre souveraine. Il faut alors abandonner la pdagogie traditionnelle, base sur lexemple qui aline, et opter pour un enseignement de type initiatique, qui va caricaturer, en lui donnant une coloration thorique, lancien discours inspir du matre. La pratique de llve sera moins guide quelle la jamais t dans les ateliers les plus laxistes du pass. En compensation, lcole et linstitution de tutelle vont produire, associes lensemble de la profession de lart, un discours fonction normative qui va prvenir et conditionner les pratiques, cest l son rle, en amont des procs de production particuliers. Longtemps exclu du droit de parole cest son silence qui nourrit les spcialistes de lart , lartiste a d sinitier ce discours qui constitue dsormais la fois un milieu nourricier et une rfrence oblige pour tous les usagers de lart contemporain, du producteur lacheteur et au consommateur en passant par

tous les intermdiaires. Il ny a donc plus de parole dartiste indpendante des intrts matriels et moraux de toute la profession . Ou alors elle est rinventer. Lartiste appel enseigner lart contemporain doit donc obligatoirement matriser cette rhtorique, surtout sil sagit d artistes internationaux remarquables pour ne pas dire uniques (Prface, p. 9). Mais il revient particulirement aux enseignants de culture gnrale, mieux informs des sources plus varies, et notamment les sciences humaines, de faire vivre ce discours charg dinitier lart aprs labandon des pdagogies pratiques. Un exemple fourni par Bourdieu (p.30) illustre cette pdagogie. Lartiste amricaine Andrea Fraser emmne dans un muse un groupe de visiteurs. Elle commente un dispositif de scurit , appareil accroch au mur, comme si c'tait une uvre dart, puis elle rvle ses auditeurs la supercherie. La performance est cense avoir un effet dmonstratif et pdagogique. La mthode est celle de la douche cossaise ou, comme dans le Zen, du coup de bton sur la tte qui dclenche le satori . Si, dans un muse, un dispositif de scurit peut passer pour une uvre dart, ce qui spare lart du non-art ne peut tre quaffaire de foi. Un discours de foi Le discours charg dinitier lindicibilit et limmatrialit de lart a vocation de constituer aussi son milieu naturel, do procdent, avec laccord consensuel de toute la profession, la fois lart et les autres pratiques lies lart. Dans la mesure o le discours sur lart, devenu discours de lart, simpose tous comme seule rfrence ncessaire et suffisante, lart peut tre produit en autarcie sans ncessit dexprimenter le rel, partir dobjets mdiatiss et virtuels. Lyotard avait mis le doigt dessus avec ses Immatriaux. La rcente dcision conjointe (14.01.2002) des ministres de lEducation nationale et de la Culture dintgrer les enseignements artistiques tous les cursus universitaires le confirme et consacre cette victoire dun art-discours, injectable dose homopathique, sur un art-matire imprvisible et nergumne. Il y a dailleurs dj en Facult des professeurs dart contemporain (sic) qui nont jamais t artistes. Rien nempche videmment quils le deviennent si la vocation ou lambition leur en vient. Au niveau de lenseignement et toutes les directives ministrielles vont dans ce sens il sagit dsormais non pas denseigner lart mais de transmettre et de faire vivre une Parole : la conception de lart que produit et reproduit lofficialit. Un discours sur lart promu au rle de vrit universelle engendre idoles, grands prtres et liturgie dissuasive destination des non-initis et non-spcialistes, ainsi dbouts de la comptence. Les interrogations et propositions critiques venant du dehors de la sphre officielle peuvent tre dclares nulles et nonavenues. A labri de son mythe, lart contemporain assume son rle dapprovisionner le march.

De lesthtisation du monde au culte de la relique La performance dAndrea Fraser dcrite par Bourdieu fausse visite et discours de confrencire truqu est une uvre de cette artiste. La cration dcoule du pouvoir que dtient lartiste ou qui lui est dlgu de dsigner lart. Toutefois imaginer que ce geste est libre , comme laffirme lidologie officielle, serait compter pour rien la lourde logistique qui conditionne cette apparente libert et la met au service du systme de lart. Il ny aurait pas duvre de Fraser sans un muse prt laccepter comme telle. A cet gard le fait que la performance ait lieu prcisment dans un muse, lieu isol de la ralit et consacr lart, peut tre lu comme un aveu criant de dpendance, aussi bien que comme le dsaveu dune relation privilgie de lart au champ social et en particulier au public, ici mis en scne et ridiculis. La prestation est minute, les figurants sont l, les camras sont en place. La protection du muse et de linstitution ouvre lartiste un espace de narcissisme intgral o il peut dployer son aptitude esthtiser le monde linfini, crer sans rien changer lordre naturel des choses. Esthtiser le monde pour

effacer ses plaies, entre exorcisme et bonne conscience. Justification no-librale du statu quo. Do la vogue du psychodrame, extriorisant le retour du refoul et la culpabilit que produit sans fin le systme. De faon parallle, la relation au langage n'est pas fonde sur le sens mais elle se comprend, se prvoit et se saisit comme objet esthtique. Cest le principe du conceptualisme, qui consiste figer un processus ou une ide dans un statut duvre. Le groupe anglais Art & Language, actif dans les annes 70, affirme avoir invent l'art conceptuel. Lide de base nest pas de dpasser une esthtique de lobjet pour une esthtique du procs, du mouvement ou encore de la vie cela ce nest que lemballage en mme temps que lalibi , mais au contraire de figer un processus, un geste, une ide, une sensation en uvre ou en substitut duvre pour un march qui nattend quelle. La cration nest pas dans lobjet mais dans lvnement ou le mystre dont il garde la trace ou retient le reflet. Comme il est possible quen lui-mme il ne prsente aucun aspect remarquable, son origine doit tre certifie et garantie par lensemble du systme de lart, qui labellise aussi bien les artistes que les uvres. Ainsi peut se dvelopper un culte rmunrateur de la relique comme drive artistique a dominante mercantile. Ayant pris la pl ace de lartefact, de luvre au sens dobjet fabriqu par la main de lartiste, la relique prsente lavantage dtre indfiniment reproductible tout en restant un original, ce qui rpond aux souhaits du march. Photos, enregistrements et restitutions de gestes dartistes sont censs introduire au mystre dune cration inobjectivable. En tant que principe originel lart est dfinitivement abscons, mais les uvres nen apportent aucune matrialisation, elles se contentent den reflter le mystre, et cela par autorisation spciale de linstitution musale et marchande. Ainsi libr des servitudes de la matire ou comble dimpuissance ? lartiste peut se consacrer sans arrire pense la rentabilisation de son pouvoir dlgu de gnrer de lart par simple adoubement. La dmarche dAndrea Fraser est de cet ordre. Etant pos que lartiste condition ncessaire et suffisante , est lorigine de lart, le moindre de ses gestes est une uvre potentielle, la condition que le muse laccepte. Aucun contact avec le monde extrieur autre que le muse nest requis. Par contre, le geste doit acqurir une dimension symbolique, quune thtralisation adquate doit lui procurer. Dans la performance, la mise en scne a aussi pour rle dvoquer une situation relle sous forme de simulacre pour rendre crdible larbitraire du geste. Cest une faon denvisager de sexpliquer, mais la tentation de la facilit ou le besoin dillusion plaident en faveur de lauto-saisie artistique comme art part entire. Lartiste cre en mettant en scne sa propre gnialit : cration et gnialit prexistent son geste. Marcel Duchamp : appropriation ou mdiation ? Dans lart contemporain tout procde de lartiste, mais lartiste est le reprsentant du march. Car il est un fait incontournable, cest que lart nat du nonartistique, de la ralit sociale et collective et non pas dun rel esthtis et format aux normes du march. Le formalisme radical de lart contemporain international traduit un rejet tout aussi radical du non-esthtique, pourtant seule source de lgitimit artistique. En venant bout de la ngation lart atteint luniversalit mais une universalit strile, en marge de lhistoire. Tout peut tre esthtique, il ny a ni laid ni beau, il ny a pas non plus de sens. Tout est possible, tout est vendable : le produit de march idal. Cest pourquoi la fin du procs de la pratique, et de luvre comme mdiation au profit du concept ne constitue pas une avance mais un recul. La libert de lart au prix de la (d)ngation de la ralit de la ralit socio-collective, car il sagit bien de celle-l , conduit limpuissance et la rptition. La ralit napparat quau second degr sous forme de citation. Cest un habillage, ce nest pas un point de dpart. Cest un spectacle o le producteur dart puise des occasions de performance, un jeu dombres quil achve de vider de son sens sous prtexte de cration . Lart du no-libralisme exorcise le rel, il na pas vocation lexplorer ou le rvler, encore moins de le changer, mme sil affirme le contraire. La fantasmatique de lartiste, lindicibilit de lart sont les modalits de cet exorcisme, que soutient un langage lui aussi dtourn de sa fonction de connaissance : le discours obscurantiste qui, en art comme ailleurs, proclame la mort du sens. Parler de sens et de signification propos de lart ce nest pas rclamer de lart militant ou politique ces inventions du discours de lordre , cest

prendre acte de la fonction mdiatrice de lart, mode de connaissance en tant que matire travaille par lhomme. Cette approche implique que la gratuit est trangre lart et par consquent quil nchappe pas au sens. A linverse, lart dit contemporain , en posant le principe du droit de lartiste disposer ses propres fins du rel de lautre , fonde la valeur artistique sur le seul procs de sublimation du sens social et historique en non-sens artistique. Cest ce principe que dveloppent les esthtiques de lappropriation et de la performance qui se rclament, comme lensemble de lart contemporain, des virages radicalement oprs par Marcel Duchamp (prface, p. 10). Marcel Duchamp, appel malgr lui servir de caution lart officiel daujourdhui. Car Duchamp ne voulait certainement pas, en mettant laccent sur la dcision de lartiste, fournir un moyen dannuler la ralit sociale et collective. En fait, sa dmonstration dappropriation se double dune mise en garde. Chez Duchamp la dimension socio-collective de lobjet nest pas annule dans une opration de choix, dadoubement qui lui confre un statut duvre dart. Lart nest pas ngation de lautre, il est mdiation. Critique, lacte de Duchamp dnonce le muse qui ftichise lunique en y introduisant des objets de srie. La trivialit loquente de Fountain admet davance Pinoncelli qui pourtant a t poursuivi rcemment pour avoir urin dans cette relique. Duchamp insiste sur le sens du dplacement d'objet qu'il opre et non pas sur son rsultat qui est d'enrichir le muse d'une nouvelle oeuvre. Au lieu de viser l'esthtisme en bon postmoderne, il privilgie la dmarche signifiante. Ce faisant il confre son acte de prlvement une valeur d'usage dont est dpourvu l'objet dtourn qui ne doit son statut d'uvre qu' l'investiture du muse et du march. Le systme de l'art fabrique de l'objet d'art rpercutant son image l'infini. Mais il n'y a pas d'art sans traverse du miroir. Vous pouvez faire de l'art avec tout, mais l'art c'est vous qui le faites, ce n'est pas le muse. Tel est l'avertissement de Duchamp. La libert de choix de lartiste se fonde sur son indpendance, ce qui n'annule pas, bien au contraire, sa responsabilit collective. La postmodernit ampute la dmonstration de Duchamp de son deuxime terme et en extrait un principe de libert en soi et pour soi qui tend lgitimer la vacuit et le formalisme de lart de march.