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Qu es el cncer de cuello de tero?

El cncer ocurre cuando las clulas en alguna parte del cuerpo comienzan a crecer sin control. Las clulas normales se dividen y crecen de manera ordenada, pero las clulas cancergenas continan creciendo y desplazando a las clulas normales. Aunque hay muchos tipos de cncer, todos tienen en comn este crecimiento celular descontrolado. El continuo crecimiento lleva a la formacin de una masa tumoral. Esta masa puede ser tanto benigna como maligna. Los tumores benignos no son cancerosos. Generalmente se pueden operar (extirpar) y, en la mayora de los casos, no vuelven a aparecer. Aunque los tumores benignos no son una amenaza para la vida, es importante que las clulas de stos no se diseminen a otras partes del cuerpo. Los plipos, quistes y verrugas genitales son tipos de tumores benignos del cuello uterino, tambin denominado crvix. En cambio, los tumores malignos s son cancerosos. Las clulas cancerosas pueden invadir y daar tejidos y rganos localizados cerca del tumor; tambin pueden desprenderse de un tumor maligno y entrar en el torrente sanguneo o en el sistema linftico, de esa manera, el cncer de cuello de tero puede diseminarse a otras partes del cuerpo como los pulmones, ganglios linfticos, recto, vejiga o los huesos de la columna vertebral. Al proceso mediante el cual el cncer se disemina, se le llama metstasis. El cncer de cuello de tero es una enfermedad en la cual se forman clulas malignas (cancerosas) en los tejidos del cuello uterino. Este tipo de cncer comienza en la membrana que recubre el cuello uterino (crvix), que es la parte inferior de la matriz (tero). El tero tiene dos partes: el cuerpo del tero, localizado en la parte superior, que es donde se desarrolla el feto; y el cuello uterino, localizado en la parte inferior que conecta el cuerpo del tero con la vagina, llamado tambin canal de parto. El cncer de cuello de tero no se forma repentinamente. En sus inicios, algunas clulas pasan de ser normales a ser clulas precancerosas, y luego cancerosas. Este proceso de cambio puede tomar varios aos. Las lesiones precancerosas de bajo grado se llaman neoplasia intraepitelial leve o neoplasia intraepitelial cervical 1 (CIN 1, por sus siglas en ingls). Son cambios precoces en el tamao, forma y nmero de clulas que forman la superficie del cuello del tero. Si las clulas anormales se diseminan con ms profundidad dentro del cuello del tero o a otros tejidos u rganos, la enfermedad se denomina entonces cncer de cuello de tero o cncer de cuello de tero invasor.

El HPV: la primera causa de cncer de cuello de tero en mujeres Se le llama papilomavirus porque algunos tipos de este virus pueden generar verrugas en los genitales, conocidas como papilomas, que son consideradas tumores benignos (no cancerosos). Mientras que otras cepas virales estn directamente relacionadas con la aparicin de ciertos tipos de cncer, como el cncer de cuello de tero. La relacin entre la infeccin por HPV y cncer de cuello de tero ha sido estudiada extensamente ya que este tipo de cncer representa un problema sanitario a nivel mundial. De acuerdo a registros de la Organizacin Mundial de la Salud al menos el 99 % de los cnceres de cuello de teros contienen el ADN del Virus del Papiloma Humano (HPV). De esos casos, ms del 70% corresponden a los tipos de HPV 16 y 18, ambos cubiertos por la vacuna tetravalente de MSD.

Qu es el HPV? Los virus del papiloma humano (HPV), o papilomavirus, son un grupo de ms de 100 tipos de virus. Se trata de un virus sin envoltura constituido por una doble cadena de ADN que infecta preferentemente a las clulas epiteliales (piel y mucosas). Se les llama papilomavirus porque algunos tipos pueden causar verrugas o papilomas, los cuales son tumores benignos (no cancerosos). Los papilomavirus que causan las verrugas comunes que crecen en las manos y en los pies son diferentes de los que causan formaciones en la garganta o en el rea genital. Algunos tipos de los virus del papiloma humano estn relacionados con ciertos tipos de cncer. La mayora de las infecciones por HPV son asintomticas y transitorias. Sin embargo se cree que algunas infecciones persisten y puede conducir a lesiones precancerosas, y finalmente, al cncer de cuello de tero.

Tipos de HPV Ms de 80 tipos diferentes de HPV han sido secuenciados y oficialmente clasificados; alrededor de 30 infectan el tracto genital. El HPV genital es una infeccin muy comn, que se transmite principalmente por contacto sexual. Las infecciones por HPV genital varan enormemente en apariencia y por su potencial patognico; van de visibles verrugas a neoplasias intraepiteliales (lesiones precancerosas) subclnicas en el epitelio del cuello uterino que pueden derivar en cncer. Algunos tipos de virus del papiloma humano se conocen como virus de bajo riesgo porque rara vez se convierten en cncer. Los HPV que tienen ms probabilidades de provocar cncer se conocen como virus de alto riesgo.

Los HPV de alto riesgo son los tipos 16, 18, 31, 33, 35, 39, 45, 51, 52, 56, 58, 59, 68, 69. stos causan formaciones que son generalmente planas y casi invisibles, comparadas con las verrugas causadas por los HPV 6 y 11. La clasificacin en tipo de bajo y alto riesgo sigue el criterio de prevalencia en lesiones de alto y bajo grado, respectivamente. El grado de las lesiones del epitelio cervical que ocasiona el HPV genital actualmente es clasificado de acuerdo al Sistema Bethesda 2001. Las lesiones de bajo grado con frecuencia no progresan y pueden incluso desaparecer espontneamente en mujeres jvenes. Cuando una mujer es infectada con tipos de HPV de alto riesgo, pueden desarrollar neoplasia intraepitelial; e incluso cncer de cuello de tero.

Quines deberan vacunarse Segn la Organizacin Panamericana de la Salud (OPS) una vez que las vacunas contra el HPV estn disponibles para ser administradas a mujeres entre 9 y 12 aos de edad, la poblacin destinataria para un programa de inmunizacin en Amrica Latina y el Caribe sera alrededor de 22.18 millones de preadolescentes. Si, en cambio, tanto varones como mujeres fueran considerados, entonces la cifra se elevara a 44.5 millones de personas. Despus de la introduccin inicial en este grupo de edad, seran necesarias campaas de mantenimiento dirigidas solamente a los nios y nias de 9 aos. La doctora Anne Schuchat, directora del Centro Nacional para las Inmunizaciones y las Enfermedades Respiratorias del CDC, remarc la importancia de la nueva vacuna de MSD y afirm que las nuevas recomendaciones de vacunacin estn dirigidas a resolver uno de los grandes problemas de salud, por lo que representa un avance concreto en la salud femenina. Ha sido ensayada en miles de mujeres de todo el mundo y se ha comprobado que resulta segura y efectiva a la hora de proteger contra la accin de las dos clases de HPV que causan la mayor parte de los cnceres de cuello de tero. el HPV es desconocido por la mitad de las mujeres La conclusin central es llamativa: el 50 % de las mujeres jvenes y el 59% de las madres encuestadas jams haban escuchado hablar sobre el Virus del Papiloma Humano (HPV), la principal causa de cncer de cuello de tero invasivo y de neoplasia intraepitelial cervical (lesiones precancerosas). Cabe recordar que en la actualidad, la medicina tiene identificados alrededor de 100 tipos diferentes de HPV, de los cuales 40 pueden infectar la mucosa genital por transmisin sexual, y cerca de 16 son altamente carcinognicos. La relacin entre la infeccin por HPV y cncer de cuello de tero ha sido estudiado extensamente ya que este tipo de cncer representa un problema sanitario a nivel mundial. De acuerdo a registros de la Organizacin Mundial de la Salud al menos el 99 % de los cnceres de cuello de teros contienen el ADN del Virus del Papiloma Humano (HPV). A pesar de esta realidad, solo el 33% de las mujeres jvenes y el 28% de las madres interrogadas para la encuesta acertaron al referir que el HPV es una va por la que una mujer puede desarrollar un cncer de cuello de tero. Por otro lado, ambos grupos, mujeres jvenes (48%) y madres (43%) mayoritariamente, refirieron a la herencia como una manera en la que una mujer puede contraer esta forma de cncer.

La relacin entre el HPV y el cncer de cuello de tero La evidencia cientfica indica que ciertos tipos del Virus del Papiloma Humano son la principal causa de neoplasia intraepitelial cervical (as se denomina a las lesiones precancerosas ubicadas en las clulas del cuello del tero) y de cncer de cuello de tero invasivo. La relacin entre la infeccin por HPV y cncer de cuello de tero ha sido estudiada extensamente ya que este tipo de cncer representa un problema de salud pblica global. Cualquier persona que tenga contacto genital con otra persona infectada puede contraer el Virus del Papiloma Humano (HPV). Las infecciones por HPV tienen una alta prevalencia; la evidencia sugiere que al menos el 50% de las mujeres activas sexualmente han estado infectadas con una o ms cepas. El 70% de las infecciones genitales por HPV son subclnicas y no progresan, de hecho, la mayora de las infecciones por HPV retroceden espontneamente. Por otro lado, es importante destacar, adems, que la mayor incidencia de infeccin del adolescentes y mujeres jvenes. HPV se verifica en

Las neoplasias intraepiteliales cervicales de alto grado (lesiones precancerosas tambin producidas por la infeccin por HPV) se presentan mayoritariamente en mujeres de entre 30 y 40 aos y el cncer invasivo en las personas de entre 40 y 60 aos de edad. Estas diferencias se deben en parte a que el desarrollo de las lesiones provocadas por una infeccin por HPV pueden tardar hasta dos dcadas en convertirse en un cncer de cuello de tero invasivo.

Grupos de riesgo

En la encuesta, se observ que un alto porcentaje de mujeres entrevistadas no tenan la percepcin de pertenecer a un grupo de riesgo. En promedio, la encuesta mostr que menos del 25% de las mujeres jvenes estuvo de acuerdo con la afirmacin de que formaban parte de un grupo en riesgo de infectarse con el HPV (15%) o de desarrollar un cncer de cuello de tero (22%). Cuando la pregunta se repiti con las mujeres que eran madres, menos de un tercio de las consultadas dijo sentir que sus hijas corran el riesgo de infectarse por HPV (32%) o de desarrollar un cncer de cuello de tero (23%).

Factores que causan cncer de cuello de tero La relacin entre la infeccin por HPV y cncer de cuello de tero ha sido estudiada extensamente ya que este tipo de cncer representa un problema sanitario a nivel mundial. De acuerdo a registros de la Organizacin Mundial de la Salud al menos el 99 % de los cnceres de cuello de tero contienen el ADN del Virus del Papiloma Humano (HPV). Por otro lado, estudios conducidos en ms de 22 pases, coordinados por la Agencia Internacional de Investigacin en Cncer identificaron el ADN del HPV en el 99,7% de los 1000 casos de cncer crvicouterino analizados. La evidencia epidemiolgica molecular claramente indica que ciertos tipos del Virus del Papiloma Humano (HPV) son la principal causa de cncer de cuello de tero invasivo y de neoplasia intraepitelial cervical. Se han identificado alrededor de 100 tipos de HPV, alrededor de 40 pueden transmitirse por va sexual, y cerca de 16 son altamente carcinognicos. De acuerdo con estudios epidemiolgicos sobre la prevalencia de los tipos de HPV en el cncer de cuello de tero, el 65 % de los casos de este tipo de cncer estn relacionados con el HPV 16 y el HPV 18. Otro 18% est vinculado con los tipos HPV 31, 33, 35, 45, 52 y 58. Otros posibles factores de riesgo de cncer de cuello de tero, incluyen los siguientes:

Dar a luz a muchos nios. Tener muchas parejas sexuales. Tabaquismo. Uso de anticonceptivos orales ("la pldora"). Tener un sistema inmune debilitado (deprimido).

Sntomas y diagnstico Los cambios precancerosos del cuello del tero o crvix generalmente no causan dolor. De hecho, generalmente no causan sntoma alguno y no se detectan al menos que la mujer tenga un examen plvico y una prueba de Papanicolau. Los sntomas generalmente no aparecen hasta que las clulas cervicales anormales se vuelven cancerosas e invaden el tejido cercano. Cuando esto sucede, el sntoma ms comn es un sangrado anormal. Formas de contagio Las infecciones por HPV genital son trasmitidas por contacto sexual directo, genital genital, manual genital y oral genital (24), tambin existe tericamente un riesgo de transmisin indirecta a travs de ciertos objetos. El riesgo potencial de infeccin por contacto sexual sin penetracin es an indeterminado, pero cabe la posibilidad de asociacin entre sexo oral y HPV oral (asociado con cncer de boca). Un estudio publicado en la revista American Journal of Epidemiology evalu la incidencia y los factores de riesgo de infeccin por HPV entre mujeres estudiantes universitarias. Los resultados publicados durante 2003, bajo el ttulo: Infeccin por papilomavirus genital humano: Incidencia de riesgo en un grupo de estudiantes universitarias, concluyeron que el contacto sexual sin penetracin es una va posible de contagio entre las mujeres que an no han tendido relaciones sexuales.