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H.E.

Craig

Ideas de Ortega y Gasset sobre la novela proustiana


In: Bulletin Hispanique. Tome 88, N3-4, 1986. pp. 445-456.

Resumen Observaciones de Jos Ortega y Gasset sobre la novela de Marcel Proust en el contexto de la crtica proustiana. Rsum Observations de Jos Ortega y Gasset sur le roman de Marcel Proust dans le contexte de la critique proustienne.

Citer ce document / Cite this document : Craig H.E. Ideas de Ortega y Gasset sobre la novela proustiana. In: Bulletin Hispanique. Tome 88, N3-4, 1986. pp. 445-456. doi : 10.3406/hispa.1986.4602 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/hispa_0007-4640_1986_num_88_3_4602

IDEAS DE ORTEGA Y GASSET SOBRE LA NOVELA PROUSTIANA Herbert E. CRAIG Bethany Collge, Lindsborg, Kansas

Observations de Jos Ortega y Gasset sur le roman de Marcel Proust dans le contexte de la critique proustienne. Observaciones de Jos Ortega y Gasset sobre la novela de Marcel Proust en el contexto de la crtica proustiana. La obra de Marcel Proust, A la recherche du temps perdu, fue publi cada entre 1913 y 1927. Durante este perodo, antes de la publicacin de la ltima parte, Le Temps retrouv, la apreciacin del arte de Proust era provisoria. La teora de tal o cual crtico fue confirmada o desaprobada por los tomos proustianos posteriores. El caso de Jos Ortega y Gasset ilustra bien este fenmeno. Ortega fue uno de los primeros espaoles en estudiar los tomos iniciales de Proust : Du ct de chez Swann y A l'ombre des jeunes filles en fleurs y trat de sostener sus ideas frente a la crtica proustiana de la poca. Inicialmente Ortega present sus ideas en una conferencia sobre el arte de Proust, dictada en el Instituto Francs de Madrid el 9 de mayo de 1922. Existen varios testimonios de esta conferencia, pero son vagos1. Sin embargo, podemos inferir que Ortega examin la importancia del recuerdo en la obra de Proust y la relacin entre sta y el impresionismo pictrico, calificando el arte proustiano de puntillismo psicolgico . Despus de la muerte de Proust, acaecida el 18 de noviembre de 1922, se organiz el Hommage Marcel Proust que fue publicado por La Nouv elle Revue Franaise en Pars el primero de enero de 1923. Entre los escri tos de este homenaje apareci un ensayo de Ortega : "Le temps, la dis-

1. Vase "El arte de Marcel Proust", El Sol, 10 de mayo de 1922 ; "Jos Ortega y Gass et: "El arte de Marcel Proust", La Pluma, 24, mayo 1922, p. 317-319 ; "Marcel Proust interpretado por Ortega y Gasset", Cosmpolis, 42, junio 1922, p. 165-166. B. ///., T. LXXXV1II, 1986, nos 3-4, p. 445 456.

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tance et la forme chez Proust". Poco despus la versin espaola del mismo ensayo, "Tiempo, distancia y forma en el arte de Proust", se public en La Nacin de Buenos Aires el 14 de enero de 1923. Este ensayo, que luego se incluira en El Espectador ; t. VIII (1934) y Obras completas, t. II, es el estudio ms sistemtico que hizo Ortega sobre la novela proustiana. Aqu el filsofo espaol examina las dimensiones ms elementales y abstractas de la obra de Proust : el tiempo, la distan cia y la forma. Estos elementos son de un inters evidente en la Recherc he, pero Ortega los enfoca desde un punto de vista particular. As el tiempo es sobre todo el recuerdo, la distancia se refiere a la que existe entre el narrador y las cosas descritas y la forma es la de las cosas mis mas, en vez de la forma literaria. De estas tres dimensiones, Ortega da ms importancia al tiempo. Segn l, Proust modifica la distancia y la forma a causa de su actitud hacia el recuerdo, es decir el tiempo. Se entrega a la contemplacin del recuerdo y de ah resulta un crecimiento espont neo del espacio mismo. Las ideas de Ortega son de una calidad variable. Algunas son muy cier tasy hasta originales. Otras eran audaces cuando las propuso y hoy pare cenerrores de aquella poca. As, observa muy acertadamente que el tema general de la obra de Proust es el recuerdo de las cosas y no las cosas que se recuerdan 2. Proust no es un simple memorialista, sino un investigador de una facultad humana : la memoria. Segn Ortega, el recuerdo no es slo la materia sino la meta de Proust. Aunque el filsofo espaol no habla de la teora de la memoria invo luntaria de Proust, la cual slo se sugiere en los primeros tomos y no se explica hasta el ltimo tomo, en realidad atribuye un sentido involuntar io a la memoria proustiana. Dice que Proust no aade conscientemente lo que falta al recuerdo y lo deja intacto. Como ejemplo cita el pasaje sobre los tres rboles de A l'ombre des jeunes filles en fleurs donde el narrador no recuerda lo que est detrs de los rboles. Ortega exagera esta observacin y sostiene que Proust practica un riguroso nointervencionismo , elude toda construccin e inhibe todo afn de restaurar. En cuanto al espacio, Ortega observa la prolijidad y la nimiedad de Proust. A diferencia de otros crticos, ve en stas no un defecto sino dos potencias de inspiracin. Se explican porque Proust se acerca a los obje tos ms de lo acostumbrado. Es un inventor de una nueva distancia entre nosotros y las cosas. Ortega llama a Proust un genio deliciosamente miope . Al respecto sugiere una semejanza entre el arte de Proust y el 2. Jos Ortega y Gasset, "Tiempo, distancia y forma en el arte de Proust", Obras comp letas, 6* d., t. II, Madrid : Revista de Occidente, 1963, p. 703.

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impresionismo en la pintura, la filosofa y la psicologa. De igual modo Proust niega la forma exterior, el perfil y la unidad de las cosas. Refi rindose a Un amour de Swann, Ortega dice que es un caso de punti llismo psicolgico . Para explicar el amor en esta parte de la Recherche concluye : Hay en l de todo : puntos de sensualidad clida, pigment os morados de recelo, pardos de hbito, grises de cansancio vital. Lo nico que no hay es amor3. Basndose en pasajes de la obra de Proust pocas veces comentados, Ortega se refiere a la intencin general atmosfrica del autor de Du ct de chez Swann. Dice que sus descripciones del campo y de los personajes son de una area palpitacin difusa. En Proust todo es ambiente ; los verdaderos agentes en su obra son los vientos, los climas fsicos y moral es. Al hablar de la tercera dimensin, Ortega afirma que Proust aban dona la forma externa y convencional. El define las cosas por su forma interna, de esta manera concluye que la estructura de las cosas para Proust es de condicin microscpica. A partir de este comentario la crtica de Ortega se vuelve ms negativa hacia Proust. Se queja de la peculiar fatiga de leer su obra, la cual resulta de sentirse constantemente detenido en la lectura y no proviene del abu rrimiento. Para Ortega, en la Recherche no hay dramatismo; no hay pro ceso. Esta obra se compone de una serie de vistas sumamente ricas de contenido, pero estticas. Si tenemos en cuenta que segn Ortega la con dicin del hombre es dinmica, entendemos por qu dice que Proust la martiriza. Tal tendencia adinmica de Proust le parece a Ortega muy significativa y al final de su estudio, sugiere que sera interesante exami nar la relacin entre esta tendencia y las otras peculiaridades de la obra de Proust4. Cuando se hizo el Homenaje a Proust, ningn crtico tena una idea clara sobre la Recherche. Slo haban sido publicados los tomos que ley Ortega, Le ct de Guermantes y Sodome et Gomorrhe. La perspicacia crtica del espaol estaba a la misma altura que la de los crticos frances es. Aun tomando en cuenta excelentes artculos como "Marcel Proust" de Ernst Robert Curtius, se puede decir que "Le temps, la distance et la forme chez Proust" era uno de los mejores estudios extranjeros del 3. Ortega, "Tiempo, distancia y forma en el arte de Proust", p. 706. 4. El ensayo de Ortega fue ledo con gran inters por muchos argentinos. Victoria Ocampo y Manuel Glvez lo citan en sus escritos. Glvez, en particular, muestra su conocimiento de Proust y el ensayo orteguiano. Difiere de Ortega en dos aspectos. Insiste en que el amor en Proust incluye tambin este sentimiento. Adems Glvez no considera a Proust miope como Ortega. As dice : [...] lo imagino con un microscopio en cada ojo, de manera que puede advertir lo infinitamente pequeo, ya sea en el orden espiritual o entre las cosas material es . Vase "A propsito de Proust : la literatura y el conocimiento", La Nacin, 4 de noviem bre de 1923, o la versin ms completa de este ensayo en El espritu de aristocracia y otros ensayos, Buenos Aires : Agencia General de Librera y Publicaciones, 1924, p. 158, p. 162.

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Homenaje. Sin embargo con la publicacin de La prisonnire la diferen cia entre lo que Ortega haba escrito en 1922 y lo que algunos crticos opinaban en 1924 se haca ms evidente. De esto nadie estaba ms ente rado que Ortega mismo. En 1924 Benjamin Crmieux envi a Ortega su estudio sobre Marcel Proust. El ensayo todava indito en Francia aument la admiracin de Ortega por Proust y por Crmieux. Llam a ste uno de los escritores franceses ms capaces de pensar y design la obra de aqul como "el hecho literario de mayor transcendencia en este tiempo ltimo". El estu diode Crmieux, que luego fue publicado en su libro XXe Sicle (1924) contiene una crtica implcita a varios puntos del ensayo de Ortega. Sin embargo su traduccin fue publicada en la Revista de Occidente. Para justificarse Ortega dice en una nota que precede al texto : Crmieux combate algunas de las frmulas que yo insinu hace dos aos en el Homenaje de la Nouvelle Revue Franaise. En un trabajo ms completo que pronto dar a la luz espero sostenerme frente al arma fina del crtico francs5. En algunos aspectos Crmieux parece estar de acuerdo con Ortega. Ambos creen que el asunto de Proust importa poco y resulta ms de la memoria del autor que de su propia seleccin. Crmieux tambin comp arte la opinin de Ortega sobre el anlisis proustiano del amor. Las diferencias entre ambos crticos parecen bastante sutiles, pero son esenciales ; resultan de una lectura diferente y del hecho de que Crmieux conoca mejor la Recherche y a Proust mismo. Mientras que Ortega se fijaba en los detalles de la novela, Crmieux buscaba el sistema prous tiano. A lo largo de su estudio el francs trata de entender a Proust como un autor consciente de su arte. No niega lo involuntario en la Recherche, pero nunca sugiere como Ortega que Proust practica un rigoroso nointervencionismo . A diferencia de Ortega, quien deca que Proust elude toda construccin , Crmieux afirma : Proust ha "compuesto" en el sentido ms estricto de la palabra ; en ningn momento deja de dominar la enorme materia de su novela hasta en el detalle ms nfimo6. Sobre la falta de dramatismo en la Recherche y las vistas sumamente ricas de contenido, pero estticas que Ortega encontraba all, el crtico francs sostiene : La composicin de Proust no es por tanto, nicamente esttica, sino adems y sobre todo dinmica. Por otra parte, Crmieux defiende su tesis sealando los elementos estructurales del texto proustiano. Observa que en las primeras cuarenta 5. Jos Ortega y Gasset, "Nota Preliminar", Revista de Occidente, 14, agosto 1924, p. 191. 6. Benjamin Crmieux, "Marcelo Proust", Revista de Occidente, 15, septiembre 1924, p. 311.

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y cinco pginas aparece el nombre de casi todos los personajes principal es. Tambin en el primer tomo se alude a todos los temas de la obra y todos los lugares que luego seran descritos. Crmieux concluye que toda la novela est en germen en este primer tomo . La idea de la construccin de la Recherche era casi revolucionaria en 1924. Pocos crticos estaban de acuerdo con Crmieux7 y su idea susit hasta una controversia. Un amigo de Proust, Louis de Robert, neg la composicin controlada de la Recherche en un artculo de Les Nouvelles Littraires (4 de septiembre de 1926) y Crmieux tuvo que responder. Este debate se puede seguir en otro libro de Crmieux, Du ct de Marcel Proust (1929) donde explica que la idea de la construccin de la Recherche no era realmente suya sino de Proust mismo. Cuando Crmieux le escribi sobre sus propias dudas, el autor de la Recherche le respondi : On mconnat trop en effet, que mes livres sont une construction, mais ouver ture de compas assez tendue pour que la composition rigoureuse et quoi j'ai tout sacrifi soit assez longue discerner. On ne pourra la nier quand la dernire page du Temps retrouv (crite avant le reste du livre) se refermera exactement sur la premire de la Swann8. En 1924 al leer el estudio de Crmieux, Ortega no poda preveer lo que Proust dira en Le temps retrouv. Tampoco saba cmo Crmieux haba llegado a sus conclusiones. El crtico francs no revel su fuente hasta el 1 1 de septiembre de 1926. Dados los comentarios de su ensayo, los cuales eran "combatidos" por Crmieux, Ortega se vea ante varias opciones. Poda aceptar las ideas de Crmieux y renunciar a las suyas en un art culo, o poda aceptar las ideas y callar. Tambin tena la posibilidad de combatir las ideas de su adversario. Sus propias palabras sostenerse frente al arma fina del crtico francs sugieren que escogi esta opcin. Es evidente que Ortega no ha publicado en forma definitiva el tra bajo ms completo que prometi. El cuarto volumen de El Espectador no result ser un estudio sobre Proust como Ortega anticipaba alguna vez. Tampoco public Gallimard un estudio suyo acerca de la Recherche9. Sin embargo, no estoy de acuerdo con Luis Maristany, quien 7. Crmieux cita a otro crtico cuya opinin hace pensar en la de Ortega : [Proust] com pone mal ; mejor dicho, no compone en absoluto [...] Para l no existen los detalles, las disgresiones, todo est en el mismo plano y su libro es todo lo contrario de un panorama . "Marcelo Proust", p. 305. 8. Benjamin Crmieux, "Un dbat avec M. Louis de Robert sur la composition chez Proust", Du ct de Marcel Proust (Paris, 1929, p. 80). En su ensayo sobre Proust, Crmieux ya haba hecho una parfrasis de estas lneas de Proust : Ahora, que la materia es tan amplia, la abertura de comps tan grande que los lectores y los escritores no han podido todava, por falta de atencin, darse cuenta. Despus de la publicacin ntegra de la obra, la armona de las partes, su mutua correspondencia, sus justas proporciones parecern evidentes a todos los ojos. "Marcelo Proust", p. 305. 9. Ortega habl de ambas intenciones a Armando Donoso. Vase "Simples conversacio nes con Ortega y Gasset", Atenea (Concepcin), III (4), 30 junio 1926, p. 396.

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dice del trabajo [...] no pas de simple proyecto , ya que en los prra fos que le dedic en Ideas sobre la novela no hizo sino repetir de algn modo lo dicho en su ensayo en la NRF10 . Hay algunas diferencias entre los dos textos y la Recherche hace un papel importante en Ideas. Leyendo este ensayo, es posible encontrar la presencia de Proust aun donde no se le menciona. En las secciones donde Ortega habla de la novela psico lgica y la novela como "vida provinciana" no se refiere directamente a Proust, pero el creador de Un amour de Swann y Combray est impl citoall. Por eso se puede imaginar que Ideas sobre la novela es parte de la respuesta de Ortega a Crmieux y la ltima declaracin de sus ideas sobre la novela proustiana que lleg a publicarse. Ortega parece haber escrito Ideas sobre la novela poco despus de la publicacin del estudio de Crmieux en la Revista de Occidente (agosto y septiembre de 1924). La introduccin y las catorce secciones de Ideas aparecieron en El Sol con el ttulo general Sobre la novela desde el 10 de diciembre de 1924 hasta el 12 de enero de 1925. El texto completo con muy pocos cambios fue incluido en el libro La deshumanizacin del arte e Ideas sobre la novela (1925) y Obras completas, t. III. Ortega se refiere directamente a Proust varias veces en Ideas sobre la novela. Repite algunas de las mismas opiniones acerca de Proust que incluy en su ensayo anterior pero con mayor nfasis y exageracin. Espe cficamente combate la tesis de Crmieux sobre la estructura proustiana : Notamos que le falta el esqueleto, el sostn rgido y tenso, que son los alambres en el paraguas11. La actitud de Ortega aqu puede parecer muy negativa hacia la Recherche ya que llega a decir que la obra de Proust es una novela paraltica . Sin embargo, su propsito es definir la novela moderna y cita la Recherche como el ejemplo de un caso lmite : En Proust la morosidad, la lentitud, llega a su extremo y casi se convierte en una serie de planos estticos, sin movimiento alguno, sin progreso ni tensin. Su lectura nos convence de que la medida de la lentitud conveniente se ha traspasado (D.A. 115). En "Accin y contemplacin"sugiere una idea parecida : La ltima creacin de alto estilo, que es la obra de Proust, lleva el problema a su mxima evidencia : en ella se extrema hasta la ms superlativa exageracin el carcter no dramtico de la novela (D.A. 117-118). De nuevo, hallamos la Recherche como un caso extremo de lo que Ortega quiere mostrar. 10. Luis Maristany, "Informe crtico : Proust en Espaa", Voces, 3, 1981 (?), p. 62. 11. Jos Ortega y Gasset, "Ideas sobre la novela", La deshumanizacin del arte e Ideas sobre la novela (Madrid : Revista de Occidente, 1925, p. 1 16). En lo sucesivo las referencias a esta obra sern de esta edicin. Se indicarn en el texto por las siglas D.A. y la pgina (v.g. : D.A. 116).

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Considerando las caractersticas de la novela moderna de que habla Ortega vemos que ella tiene los rasgos de la obra proustiana y algunas novelas de Dostoyewsky y de Stendhal. 1) Es un obra morosa ; describe ms que narra. 2) Como la tragedia francesa, reduce al mnimo la accin y da nfasis a lo psicolgico, es decir, al anlisis de pasiones o sentimient os. 3) Tambin en la novela moderna hay una concentracin de la trama en el tiempo y el espacio a tal punto que las unidades de la tragedia fran cesa parecen ser respetadas. 4) El autor de la novela moderna tiene una actitud contemplativa y transmite sobre todo la atmsfera de su obra. 5) La esencia de lo novelesco moderno es el puro vivir de los personajes. 6) El lugar descrito puede ser cualquiera, pero la provincia es ideal, puesto que es necesario limitar el horizonte del lector y aislarlo de su mundo real. 7) Una generosa plenitud de detalles ayuda al novelista moderno a escon der el mundo real del lector. 8) Los detalles pueden ser de calidad variada, pero los mejores novelistas sabrn sacarlos de las profundidades mismas de la vida. 9) La materia de la nueva novela debe ser la psicologa imagi naria ; sta, aun ms que los casos psicolgicos reales, puede ofrecer mayor evidencia al nuevo lector ms familiarizado con la mente humana que los antiguos novelistas. Las semejanzas entre estas caractersticas de la novela moderna y los rasgos especficos de la Recherche son muy evidentes. Los comentarios de Ortega en su ensayo anterior dan testimonio de ello, pero tambin nues tra lectura de la Recherche y sus crticos ofrece otras pruebas. Considere' mos particularmente las caractersticas mencionadas : 1) En "Tiempo, distancia y forma en el arte de Proust'' el autor ya habl de la morosidad de la Recherche y el perpetuo ritardando del modo proustiano. 2) A la manera de Racine a quien Proust admiraba tanto, ste reduce al mnimo la accin de su obra y examina sobre todo los aspectos psicolgicos de sus personajes. 3) Aunque la Recherche trata de la vida del protagonista, el narrador evoca en los distintos tomos pocos lugares y acontecinientos de breve duracin. Las unidades del tiempo y espacio se respetan tanto que La prisonnire tiene lugar en un slo da y mayormente en el aparta mento del protagonista. 4) En cuanto a la importancia de la atmsfera en la Recherche, Ortega dijo en su ensayo que todo en Proust es ambiente y los vientos y los climas fsicos y morales son los agentes de su obra. 5) Como han sealado muchos crticos, la vida de los personajes proustianos es una de las calidades ms patentes de la obra12. 6) Proust, como Ortega, afirma que los lugares descritos no importan ; cualquiera sirve

12. Manuel Glvez dijo : Por observadores y perspicaces que seamos, no conocemos con tanta hondura a ningn ser real como a los personajes de Proust. El espritu de aristo cracia y otros ensayos, p. 153-154.

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al novelista13. Sin embargo, el autor de la Recherche comienza su obra precisamente en un pueblo provinciano de Francia, Combray, y hace muy interesantes a todas las personas de este pueblo, de la tante Lonie a Monsieur Legrandin. 7) El uso de detalles en la Recherche es quizs lo ms evidente. En su ensayo Ortega habl de la prolijidad y la nimie dad de Proust. 8) La calidad de los detalles proustianos es tambin muy notoria. El filsofo espaol sugiere que Proust es el descubridor de una nueva fauna oculta . Otros crticos han usado la misma metfora que Ortega. Para ellos Proust bucea en el abismo de la vida hasta las capas profundas14. 9) La psicologa imaginaria en la Recherche tambin es obvia. Proust, quien saba poco de Freud, usaba su experiencia personal y la imaginacin para analizar a todos los personajes de su obra ; sus con clusiones an hoy asombran por su sutileza. Tomando en cuenta estas semejanzas se puede ver hasta qu punto Ortega pensaba en la Recherche al formular sus Ideas sobre la novela15. En tal contexto una de sus frases cobra mayor sentido, Refirindose a la novela proustiana, dice : Con un pice de dramatismo -porque, en rigor, nos contentaramos con casi nada- la obra hubiera resultado per fecta (D.A. 118). En 1924 y 1925 Ortega admiraba mucho la Recher che y la crea el hecho literario de mayor transcendencia en este tiempo ltimo . No obstante, esperaba en aquel entonces una novela moderna an mejor. En "Decadencia y perfeccin" escribe : La ltima perfeccin, que es casi siempre una perfeccin de la hora ltima, falta an a la novela. Ni su forma o estructura ni su material han gozado an de los definitivos alquitaramientos (D.A.). Esta observacin es de algn modo una respuesta a Crmieux y a otros crticos de Proust, quienes ya declaraban que la Recherche era la obra culminante de la novela moderna. Ortega todava guardaba sus antiguas reservas hacia la obra proustiana y no aceptaba la idea de que tuviera una estructura bien pensada ni un sentido dramtico. O dicho de otra manera, en Ideas sobre la novela Ortega responde a Crmieux que la 13. Los dos tambin estn de acuerdo acerca de los personajes. Cuando Ortega dice Ser duquesa es una forma de lo cuotidiano como otra cualquiera , hace pensar en Proust, quien analiza a la duquesa de Guermantes, al igual que a la criada Franoise. 14. La imagen de Proust como buzo es un lugar comn de la crtica proustiana. Vase, por ejemplo, el artculo de Honorio Delgado, "Marcel Proust y la penumbra anmica", Las Moradas, 4, abril 1948, p. 1-7. 15. No se puede negar que Ortega pensaba tambin mucho en Dostoyewsky, pues dice : No hay ejemplo mejor de lo que he llamado morosidad propia a este gnero. (D.A. 111). Sin duda muchas de las caractersticas ya citadas pueden aplicarse igualmente a Dostoyewsky. No obstante, los comentarios de Ortega sobre la novela como vida provinciana hacen pensar ms en Combray que en ninguna obra de Dostoyewsky. Al respecto, es curioso que Ortega haya ido tan lejos para buscar un ejemplo -hasta una novela incompleta de Sten dhal : Luden Leuwen- . Seria posible que Ortega no quisiera mostrar abiertamente su pre dileccin por Proust ? De todas maneras, Proust es un modelo implcito de Ortega.

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Recherche es un paradigma imperfecto de la novela moderna porque tiene las debilidades ya sealadas en "Tiempo, distancia y forma en el arte de Proust"16. En 1927 se public finalmente Le temps retrouv, ltima parte de la obra proustiana. Aqu el protagonista tiene experiencias de la memoria involuntaria, descubre su vocacin literaria y decide escribir una novela sobre cmo lleg a ser escritor. En Le temps retrouv el lector puede ver claramente la estructura bien definida de la Recherche ; es la historia de una vocacin literaria, como Proust ya sugera desde Le ct de Guermantes11. Tambin hay muchos otros elementos que estructuran la Recherche. Como Crmieux ya trat de mostrar, aunque con alguna confusin18, las dos caminatas de Combray que haca la familia del pro tagonista por "le ct de chez Swann" y "le ct de Guermantes" sim bolizan los dos mundos que el protagonista conocera : la alta burguesa y la aristocracia. Estos cts (lados) que parecan irreconciliables en Combray se unen en Le temps retrouv cuando la hija de Swann se casa con uno de los Guermantes y tiene una hija de l. Tales hechos percibidos por un lector mediano a partir de 1927 deben haber sorprendido a Ortega, pues no se imagin nada de eso en 1922 ni en 1924. Sin embargo, el error era de muchos y gran nmero de crticos revisaron sus opiniones debido a Le temps retrouv19. En este libro Proust expone su teora de la memoria y sus ideas sobre la novela. Toda esta parte terica es de gran inters, ya que Proust contesta a las objeciones de sus crticos e incluso a las de Ortega. La respuesta ms directa est relacionada con el microscopismo de que hablaba Ortega, al igual que otros crticos de la Recherche. El narrador de Le temps retrouv refuta tal idea diciendo '. 16. Al contestar a Ortega en su prlogo a La nave de los locos, Po Baroja dice con razn que no es necesario seguir las ideas del filsofo espaol para escribir una novela en el siglo veinte. Sin embargo, si Baroja hubiera conocido la Recherche en esa poca y hubiera sabido que Ortega se refera muchas veces a Proust, habra entendido mucho mejor Ideas sobre la novela. Baroja, por ejemplo, rechaza como modelos de la novela psicolgica a Stendhal y Dostoyewsky, pero nunca considera el caso de Proust, a pesar de las referencias de Ortega. Baroja concluye simplemente : Yo no advierto que en la literatura haya como un modelo que se puede poner de ejemplo de psicologa clara y suficiente. Obras completas, t. IV, Madrid : Biblioteca Nueva, 1948, p. 316. En cuanto a su falta de conocimiento de la Recherche en ese momento, Baroja cita a Proust primeramente en El gran torbellino del mundo (1926). Vase el libro de Jos Corrales Egea, Baroja y Francia (Madrid : Taurus, 1968, p. 194). 17. Marcel Proust, A la recherche du temps perdu, t. II (Paris : Gallimard, 1954, p. 397). En lo sucesivo las referencias a esta obra sern de esta edicin en tres tomos. Se indicarn en el texto por las siglas R.T.P., el tomo y la pgina {v.g. R.T.P. II, 397). 18. Crmieux en su explicacin confunde "le ct de Guermantes" con Combray en gener al.Vase "Marcel Proust", p. 306. 19. Ulises Petit de Murt explic muy bien la estructura de la Recherche en su "Concepc in proustiana de la novela", {Sntesis, 36, mayo 1930, p. 23 1-234). Otros crticos han estu diado ms este aspecto de la novela proustiana. Vase el estudio de Jean Rousset, "Notes sur la structure dV4 la recherche du temps perdu", Revue des Sciences Humaines, 79, juil.sept., 1955, p. 387-399.

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Personne n'y comprit rien. Mme ceux qui furent favorables ma perception des vrits que je voulais ensuite graver dans le temple, me flicitrent de les avoir dcouvertes au "microscope", quand je m'tais au contraire servi d'un tlescope pour apercevoir des choses, trs petites en effet, mais parce qu'elles taient situes une grande distance, et qui taient chacune un monde. L o je cherchais les grandes lois, on m'appelait fouilleur de dtails (R.T.P. III, 1041). En cuanto al impresionismo en la Recherche, que percibe Ortega, est en parte confirmado. El narrador de Le temps retrouv alude al impre sionismo, pero lo define de una manera muy personal. No consiste sim plemente en una vaguedad de las formas o la ausencia de un perfil, sino que es un mtodo para descubrir lo que se halla detrs de las apariencias20. Para Proust la tarea principal del artista es traducir mediante una comparacin o una metfora las impresiones que un objeto o estmulo provoca. De esta manera el artista puede llegar a la verdad. Seule l'impression, si chtive qu'en semble la matire, si insaisissable la trace, est un critrium de vrit, et cause de cela mrite seule d'tre apprhende par l'esprit, car elle est seule capable, s'il sait en dgager cette vrit, de l'amener une plus grande perfection et de lui donner une pure joie (R.T.P. III, 880). El conflicto ms evidente entre las ideas de Proust sobre su obra y las de Ortega tiene que ver con la estructura de la Recherche. En Le temps retrouve] autor no slo muestra que su novela tiene un "esqueleto" sino que hace explcito su plan de construccin. As repite la idea que haba sugerido en su carta a Crmieux. Dice que quera construir su obra como una iglesia. En esto, sin embargo, Proust es bastante modesto puesto que no est muy seguro del xito de su proyecto. [...] l'ide de ma construction ne me quittait pas un instant. Je ne savais pas si ce serait une glise o des fidles sauraient peu peu apprendre des vrits et dcouvrir des harmonies, le grand plan d'ensemble, ou si cela resterait, comme un monument druidique au sommet d'une le, quelque chose d'infrquent jamais (R.T.P. III, 1040). Esta diferencia tan fundamental con Ortega nos hace reflexionar sobre la validez de los juicios del espaol sobre la novela de Proust. Si queda refutada su idea sobre la falta de estructura, qu debemos pensar de sus otras ideas ? En cuanto a la ausencia de dramatismo, es una cuestin difcil de resolver. Desde la poca de Ortega hasta hoy se ha venido 20. Crmieux ya sugera en su estudio la naturaleza de esta clase de arte : El impresio nismo de Proust no consiste, pues, en registrar, conforme vienen, todas las impresiones fugaces sino en vencer la pereza natural del espritu y no concederle tregua antes de haber descu bierto la parcela de realidad profunda y nutricia contenida en la impresin. "Marcelo Proust", p. 317. 21. En 1928 Jaime Torres Bodet ya criticaba en Mxico la actitud de Ortega : Cmo es posible que, a pesar de su temperatura en constante presin, haya habido un escritor de

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hablando del sentido dramtico de la Recherche11. Todo depende de cmo se defina dramatismo . De las ideas del ensayo "Tiempo, distancia y forma en el arte de Proust", muchas tienen vigencia. El mecanismo de la memoria, vagamente sugerido por el recuerdo de las cosas , fue quizs la mayor contribu cin de Proust a la novela moderna. Sin duda, el autor de la Recherche cre una nueva distancia entre nosotros y las cosas. Tambin el impre sionismo desempe un papel significativo en su obra. Acaso la idea ms original de Ortega sea la intencin general atmosfr ica del autor de Du ct de chez Swann. Esta idea, aunque no se ha estu diado, es muy sugestiva. En los primeros tomos y tambin en los lt imos, Proust describe cuidadosamente la atmsfera en que vivan los per sonajes y los efectos de ella. Puesto que la memoria proustiana siempre es afectada por un estmulo fsico, los olores, los ruidos, etc. cobran una gran importancia22. De lo que dice Ortega acerca de Proust en Ideas sobre la novela hay que rechazar alguna parte. Como hemos visto, existe en la Recherche el sostn rgido y tenso, que son los alambres en el paraguas . Tambin hay cierto dramatismo, aunque sea el de las tragedias francesas y no el de las comedias espaolas. Sin embargo, Ortega no estaba nada equivo cado al escoger la Recherche como uno de los modelos de la novela moderna. Desde 1925 hasta hoy la obra proustiana se ha considerado como una de las novelas ms originales y de ms influencia de nuestro siglo. Ciertamente no han seguido imperando en la novela la psicologa imagi naria y todas las otras caractersticas de la novela morosa de que hablaba Ortega, pero Proust ha sido una continua inspiracin a los novelistas modernos. En fin, Ortega, escogi muy bien su tema, la obra de Proust, en una poca que este autor era todava muy nuevo, y desarroll sus ideas des pus de haber ledo slo una tercera parte de la Recherche. Mantuvo una polmica interesante con otros crticos de la poca, acertando algunas veces y equivocndose otras23. El error de Ortega fue no continuar la lectura

gran talento [Ortega y Gasset), capaz de equivocarse hasta calificar de paraltica la movid sima accin de su novela (...] Slo un anlisis superficial creera inerte el cultivo de acciones apasionadas, intensamente dramticas que hierve en A la recherche du temps perdu. "Aniv ersario de Proust", Contemporneos, 6, noviembre 1928, p. 288. 22. Leemos, por ejemplo, en La prisonnire : L'odeur dans l'air glac des brindilles de bois, c'tait comme un morceau du pass, une banquise invisible dtache d'un hiver ancien qui s'avanait dans ma chambre souvent strie d'ailleurs par tel parfum, telle lueur, comme par des annes diffrentes o je me retrouvais replong, envahi, avant mme que je les eusse identifies, par l'allgresse d'espoirs abandonns depuis longtemps. (R.T.P. III, 27). 23. La reaccin crtica hacia las ideas de Ortega sobre la novela proustiana ha sido diversa. Hispanoamericanos, tales como Manuel Glvez y Jaime Torres Bodet, han sido algo negati-

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BULLETIN HISPANIQUE

de la Recherche y obstinarse en sus primera ideas. Otros crticos, como Crmieux, modificaron su apreciacin de la obra de Proust con la publi cacin de los tomos posteriores. Si Ortega hubiera actuado as, su al abanza de la Recherche en Ideas sobre la novela habra sido quizs ms entusiasta y habra reconocido la obra proustiana como la novela per fecta de su poca24.

vos. Tambin Jorge Luis Borges critic a Ortega su afn por la novela psicolgica y en parti cular su modelo Proust. Vase el prlogo a La invencin de Morel de Adolfo Bioy Casares (Buenos Aires : Emec, 1953, p. 12). En contraste, los espaoles han alabado las ideas de Ortega. Refirindose al Homenaje a Marcel Proust, Ricardo Gulln dijo : [...] el estudio de Ortega parece ser el ms original . Vase "Ortega, crtico literario", Sur, 241, julio y agosto de 1956, p. 94. De manera parecida, Guillermo de Torre escribi : [...] uno de los primeros y ms penetrantes estudios sobre el artista de los anlisis sentimentales y microsc picos fue el de un espaol, Jos Ortega y Gasset [...] , "Permanencia de Proust" en El espejo y el camino (Madrid : Prensa Espaola, 1967, p. 196). Luis Maristany, sin embargo, fue ms severo al hablar de Ortega : [...] el articulado plan con que concibi su trabajo nos result hoy, ledo con distancia, precipitado, insatisfactorio. "Informe crtico : Proust en Espaa", p. 62. 24. Ortega no sigui la disputa con Crmieux ; en sus obras completas slo habla de Proust una vez ms. En El hombre y la gente usa la oposicin proustiana entre el lado de Swann y el lado de los Guermantes para ilustrar su idea de que el mundo de la vida est constituido por una orientacin de lados diversos o campos pragmticos . Aunque se confunde al sugerir que los dos lados se encontraban en Balbec en vez de Combray, Ortega reconoce el don estructural de Proust cuando observa : [...] he aqu que, genialmente nos titula Proust dos de sus tomos : uno, Du ct de chez Swann -"Por el lado de Swann"- y el otro Del lado de los Guermantes. Obras completas, d. cit., t. VII, p. 132.