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DEFENSA DEL CONSUMIDOR - EMPRESAS DE MEDICINA PREPAGA PROGRAMA MATERNO INFANTIL Nro.:1682-0.

Autos: Euromedica de Salud SA c/ GCBA s/ Otras Causas con Trmite Directo ante la Cmara de Apel.. Sala I. 04-072008. DEFENSA DEL CONSUMIDOR - EMPRESAS DE MEDICINA PREPAGA INFRACCIONES RELACIONADAS CON LOS DERECHOS DEL CONSUMIDOR MULTA (ADMINISTRATIVO) - PROCEDENCIA - PROGRAMA MEDICO OBLIGATORIO - PROGRAMA MEDICO OBLIGATORIO DE EMERGENCIA ALCANCES - OBJETO - PROGRAMA MATERNO INFANTIL Y NUTRICION

En el caso, corresponde confirmar la resolucin dictada por la Administracin, en cuanto impone a una empresa de medicina prepaga una sancin pecuniaria, por violacin del artculo 19 de la Ley N 24.240. La disposicin se dict en el marco de un procedimiento iniciado por la denuncia de un afiliado, quien manifest que la empresa de medicina prepaga no cumpli con la cobertura de la leche maternizada para su hijo, toda vez que la empresa le inform -cumplidos los tres meses de edad- que no recibira el pedido de reintegro por los gastos de la compra de la leche prescripta por el mdico. De los considerandos de la Resolucin del Ministerio de Salud y Accin Social de la Nacin N 201/2002, se desprende que el Programa Mdico Obligatorio de Emergencia -PMOE- ha sido creado en el marco de una situacin de Emergencia Sanitaria, y por ello su finalidad ha sido garantizar un conjunto de Prestaciones Bsicas Esenciales para asegurar el acceso a la salud de todos los beneficiarios y en especial la proteccin de la salud de los grupos ms vulnerables. Asimismo, y en lo que aqu interesa, el PMOE ha establecido, particularmente, como uno de sus objetivos generales, la prevencin y atencin de la salud materno infantil. Por otro lado, cabe destacar que la norma bajo anlisis suspendi la ejecucin del Programa Mdico Obligatorio -PMO- previsto por la Resolucin N 933/2000 que si bien este programa exclua la cobertura de leche maternizada, cierto es que la otorgaba en los casos en que estuviere prescripta y hasta los tres primeros meses de vida. Pero, el PMOE lejos de restringir el plazo de la prestacin, garantiza una cobertura integral (v. Resolucin 201/2002, Anexo I). As, con respecto al plan materno infantil, se ha previsto la atencin del recin nacido hasta cumplir un ao de edad (v. art. 1.1.2 Anexo I). Asimismo, a fin de estimular la lactancia materna se ha establecido que no se cubrirn las leches maternizadas o de otro tipo, salvo expresa indicacin mdica con evaluacin de la auditora mdica (cf. 1.1.2, inc. c), Anexo I). Empero, el PMOE garantiza la atencin mdica del recin nacido hasta cumplir un ao de edad, y en particular, con respecto a la lactancia materna asegura su cobertura con expresa indicacin mdica. En sntesis, el PMOE garantiza por el trmino de un ao la cobertura de leche maternizada con prescripcin mdica.

Ahora bien, cabe recordar que en el caso de autos, el denunciante ha acreditado que se encontraba afiliado a un plan materno infantil y que el nacimiento de su hijo se produjo durante la vigencia del PMOE. Asimismo, se ha corroborado mediante prescripcin mdica, que su hijo requiere para su alimentacin el complemento de la leche maternizada. En este contexto, conforme a lo expresado, entiendo que la recurrente no ha cumplido con las obligaciones previstas por la Resolucin N 201/2002 y en particular, con el tiempo mnimo de cobertura all exigido, esto es un ao (cf.. art. 1.1.2 Anexo).

DATOS: Cmara de Apelaciones Contencioso, Administrativo y Tributario. Causa Nro.: 1682-0. Autos: EUROMEDICA DE SALUD SA c/ GCBA s/ OTRAS CAUSAS CON TRAMITE DIRECTO ANTE LA CAMARA DE APEL.. Sala I. Del voto de Dr. Carlos F Balbn. con adhesin de Dr. Horacio G. Corti 04-07-2008. Sentencia Nro. 84.

Texto Completo

EUROMEDICA DE SALUD SA c/GCBA s/OTRAS CAUSAS CON TRAMITE DIRECTO ANTE LA CAMARA DE APEL. , Causa N 1682-0 , 04-07-2008. Sala I En la Ciudad de Buenos, a los 04 das del mes de julio de dos mil ocho, se renen en Acuerdo los Seores Jueces de la Sala I de la Cmara de Apelaciones en lo Contencioso Administrativo y Tributario de la Ciudad Autnoma de Buenos Aires, para conocer en el recurso de apelacin judicial interpuesto a fs. 84/87 contra la disposicin N 3893DGDYPC-2005 de fecha 1 de agosto de 2005, en los autos caratulados: EUROMEDICA DE SALUD S.A. c/ GCBA s/ OTRAS CAUSAS CON TRMITE DIRECTO ANTE LA CMARA DE APEL., expte. RDC 1682/0, y habindose practicado el sorteo pertinente resulta que debe observarse el siguiente orden: Dr. Carlos F. Balbn, Dr. Horacio G. Corti y Dr. Esteban Centanaro. A la cuestin planteada el Dr. Carlos F. Balbn dijo: I.- A fs. 84/87 Consolidar Salud S.A. (Ex. Ca. Euromdica de Salud S.A.) interpuso recurso de apelacin contra la disposicin 3893-DGDYPC-2005, de fecha 1 de agosto de 2005, dictada por la autoridad de aplicacin que impuso una multa de $ 5.000 (pesos cinco mil) por violacin al artculo 19 de la Ley de Defensa del Consumidor, Ley N 24.240. La disposicin se dict en el marco de un procedimiento iniciado por la denuncia de un afiliado, quien manifest que Consolidar Salud S.A. no cumpli con la cobertura de la leche maternizada para su hijo, toda vez que la empresa le inform cumplidos los tres meses de edad que no recibira el pedido de reintegro por los gastos de la compra de la leche prescripta por el mdico. En cuanto a los fundamentos de la sancin, la autoridad administrativa consider que: Consolidar Salud S.A. no cumpli con las prestaciones obligatorias que le impone a toda entidad que presta servicios de medicina prepaga [...], en tanto no cubri la leche maternizada para el menor Lucas Augeri, pese a estar indicada por la mdica pediatra ... [...]. Que [la Ley 24.754] con criterio de orden pblico, ha modificado los contratos de prestacin

de servicios de medicina prepaga, obligando a dar cobertura dentro de las pautas establecidas en el PMO... [...] Que encontrndose plenamente acreditada la infraccin al artculo 19 de la Ley 24.240, corresponde aplicar la sancin de multa prevista por el artculo 47 inc. b) de la Ley mencionada, la cual se grada segn las circunstancias del caso y los elementos indicados por el artculo 49 de la Ley de Defensa del Consumidor en particular la posicin en el mercado del infractor, el perjuicio resultante para el usuario, el riesgo de generalizacin de este tipo de conductas y la existencia de antecedentes. A fs. 84/87 la recurrente interpuso recurso de apelacin expresando que: (i) el monto de la multa impuesta resulta exorbitante, (ii) no infringi lo dispuesto en el artculo 19 de la Ley 24.240, y por ltimo (iii) no incumpli con lo establecido en Programa Mdico Obligatorio de Emergencia (PMOE). A fs. 94 emiti dictamen la Sra. Fiscal de Cmara de Apelaciones. A fs. 118/119 vta. la demandada contest la expresin de agravios. Adujo que la recurrente no aport prueba alguna que exonerara su responsabilidad, por lo cual deba confirmarse la sancin impuesta. A fs. 127/131 vta. la recurrente efectu una presentacin en los trminos del artculo 389 del CCAyT. En tal sentido manifest que la Resolucin 247/96 del Ministerio de Salud y Accin Social de la Nacin cre el denominado Programa Mdico Obligatorio (PMO), por el cual se establecieron todas aquellas prestaciones que deban brindar obligatoriamente las obras sociales a sus beneficiarios. Agreg que con posterioridad, el PMO fue reemplazado por el PMOE, por Resolucin 201/2002. Por otro lado, sostuvo que el PMOE no incluye la cobertura de leche maternizada, por lo tanto segn su criterio Consolidar Salud no se encuentra obligada en los trminos requeridos por el denunciante. Por ltimo, adujo que si bien el antiguo PMO (Res. 939/00) exclua la cobertura de leches maternizadas, cierto es que la otorgaba en los casos en que estuviese prescripta por un profesional mdico y hasta los tres primeros meses de vida. A fs. 138/139 emiti dictamen la Sra. Fiscal de Cmara de Apelaciones. A fs. 140 se elevaron los autos al acuerdo de Sala. II.- Entrando al anlisis de los agravios, tratar en primer lugar, el referido a la falta de cumplimiento por parte de la prestataria del Programa Mdico obligatorio de Emergencia. Por razones metodolgicas considero que para resolver el agravio vertido por la recurrente es conveniente efectuar algunas precisiones acerca del marco jurdico aplicable a esta litis. Al respecto, cabe sealar que la Ley 23.661 cre el seguro de salud, y con ello el propsito de procurar el pleno goce del derecho a la salud para todos los habitantes del pas sin discriminacin social, econmica, cultural o geogrfica (v. art.1). En consecuencia, su objetivo fundamental fue el otorgamiento de prestaciones de salud igualitarias, integrales y humanizadas, tendientes a la promocin, proteccin, recuperacin y rehabilitacin de la salud, que respondan al mejor nivel de calidad disponible y garanticen a los beneficiarios la obtencin del mejor tipo y nivel de prestaciones... (art. 2). Ahora bien, en lo que aqu interesa el artculo 28 de dicha ley dispone que [l]os agentes del Seguro debern desarrollar un programa de prestaciones de salud, a cuyo efecto [la Autoridad de Aplicacin] establecer y actualizar peridicamente, de acuerdo a lo normado por la Secretara de Salud de la Nacin las prestaciones que debern otorgarse obligatoriamente. En efecto, dicha disposicin fue el primer antecedente respecto a la creacin del Programa Mdico Obligatorio (PMO), que vino a garantizar el conjunto de prestaciones mdicas obligatorias que como piso mnimo deben brindar las entidades y empresas de medicina prepaga. (v. C.S. in re Unin de Usuarios y Consumidores c./ Compaa Euromdica de Salud S.A., del 28/04/08, publicado en LA Ley, 13/05/08, pgs. 4/7). En este orden de ideas, cabe recordar que la Ley 24.754 extendi el alcance del mencionado programa a las entidades del sector prepago, habida cuenta que en un primer momento solo resultaba obligatorio para las obras sociales. As, teniendo

presente el marco normativo reseado, corresponde analizar si la apelante ha logrado demostrar eficazmente que ha cumplido con lo dispuesto en las normas mencionadas, y en particular con el PMO. Al respecto, cabe sealar que en el caso de autos, conforme a las circunstancias de tiempo en que tuvieron lugar los hechos denunciados corresponde analizar un nuevo Programa Mdico Obligatorio, esto es, el Programa Mdico Obligatorio de Emergencia (PMOE) que vino a reemplazar al PMO creado por la Resolucin 933/2000. Ahora bien, segn alega la recurrente, el PMOE fue dictado en el marco de la Emergencia Sanitaria, por ello segn su criterio el Estado redujo el alcance del PMO (Res. 939/00), dictando la resolucin 201/2002. En consecuencia, adujo que no corresponde la cobertura de leche despus de los tres meses de edad del menor. Sin embargo, corresponde sealar que de los considerandos de la Resolucin 201/2002, se desprende que el PMOE ha sido creado en el marco de una situacin de Emergencia Sanitaria, y por ello su finalidad ha sido garantizar un conjunto de Prestaciones Bsicas Esenciales para asegurar el acceso a la salud de todos los beneficiarios y en especial la proteccin de la salud de los grupos ms vulnerables. Asimismo, y en lo que aqu interesa, el PMOE ha establecido, particularmente, como uno de sus objetivos generales, la prevencin y atencin de la salud materno infantil. Por otro lado, cabe destacar que la norma bajo anlisis suspendi la ejecucin del Programa Mdico Obligatorio previsto por la Resolucin 933/2000. Pero, el PMOE lejos de restringir el plazo de la prestacin, en el caso de autos a tres meses segn alega la recurrente, garantiza una cobertura integral (v. Resolucin 201/2002, Anexo I). As, con respecto al plan materno infantil, se ha previsto la atencin del recin nacido hasta cumplir un ao de edad (v. art. 1.1.2 Anexo I). Asimismo, a fin de estimular la lactancia materna se ha establecido que no se cubrirn las leches maternizadas o de otro tipo, salvo expresa indicacin mdica con evaluacin de la auditora mdica (cf. 1.1.2, inc. c), Anexo I). En suma, el PMO si bien exclua la cobertura de leche maternizada, cierto es que la otorgaba en los casos en que estuviere prescripta y hasta los tres primeros meses de vida. Empero, el PMOE garantiza la atencin mdica del recin nacido hasta cumplir un ao de edad, y en particular, con respecto a la lactancia materna asegura su cobertura con expresa indicacin mdica. En sntesis, el PMOE garantiza por el trmino de un ao la cobertura de leche maternizada con prescripcin mdica. Ahora bien, cabe recordar que en el caso de autos, el denunciante ha acreditado que se encontraba afiliado a un plan materno infantil y que el nacimiento de su hijo se produjo durante la vigencia del PMOE. Asimismo, se ha corroborado mediante prescripcin mdica (v. fs. 10), que su hijo requiere para su alimentacin el complemento de la leche maternizada. En este contexto, conforme a lo expresado entiendo que la recurrente no ha cumplido con las obligaciones previstas por la Resolucin 201/2002 y en particular, con el tiempo mnimo de cobertura all exigido, esto es un ao (cf.. art. 1.1.2 Anexo). Por ello, estimo que este agravio no puede prosperar. III.- Con relacin a los restantes agravios, en tanto la apelante se limit a expresar dogmticamente su discrepancia con el criterio empleado sin efectuar una crtica concreta y razonada que sustente su postura, considero que no se encuentran satisfechas las exigencias de fundamentacin requeridas para sostener el recurso y, por ello, corresponde desestimarlos (arg. arts. 236 y 237, CCAyT). IV.- .- Por las consideraciones que anteceden, propongo al acuerdo que, en caso de compartirse este voto, se rechace en su totalidad el recurso de apelacin interpuesto, imponiendo las costas a la actora vencida. El Dr Horacio Corti, por los motivos all expuestos, adhiere al voto que antecede. En mrito a las consideraciones vertidas, jurisprudencia citada y normas legales aplicables al caso; y habiendo dictaminado la Sra. Fiscal de Cmara, el Tribunal RESUELVE: 1) rechazar en su totalidad el recurso de apelacin interpuesto por Consolidar S.A. contra la disposicin N 3893-DGDYPC-

2005; 2) imponer las costas a la vencida (artculo 62 CCAyT). Regstrese. Notifquese. Oportunamente devulvase Se deja constancia que el Dr. Esteban Centanaro no suscribe la presente por hallarse en uso de licencia. Carlos F. Balbn Horacio G. Corti Juez de Cmara Juez de Cmara.