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Le calice de lhermine.

1. Remarques prliminaires. Dans tout travail dhistorien, mme amateur (surtout amateur !), se pose la question de la confiance individuelle accorder aux sources et la ncessit de comprendre les relations qui peuvent exister entre elles soit quelles les influent, soit quelles les contredisent. Dans la plupart des cas, la qualit du matriau disponible est inversement proportionnelle lge de la priode tudie. Mme sil peut arriver quon soit en volume bien mieux document sur telle antique priode que sur des vnements plus rcents, la juste valuation de la pertinence, du degr dindpendance (vis--vis des institutions, des courants de pense, des groupes dopinion, des croyances, us et coutumes, des pressions financires, familiales, bref de tout ce qui modle notre vision du monde y compris nous-mmes) de nos rfrences reste une gageure mesure que nos souvenirs, et ceux des contemporains des vnements disparaissent. Dans ltude qui suit, je me suis livr une mise en perspective et en relation dun certain nombre de faits. Parmi ceux-ci, certains sont attests acadmiquement et ne semblent aujourdhui discutables que manire trs marginale. Pour dautres, ils paratront, selon le lecteur, empreints de vracit ou relevant de la lgende, du mythe, du folklore ou, assez souvent, du grand nimporte quoi . Dans une pope o les personnages principaux sont des saints, des rois, des chevaliers et des artefacts peu communs, le risque est grand de ctoyer de trs prs la dernire catgorie, jusqu sy enliser. La mthode employe ici consiste partir des principes que : - si deux vnements A et C semblent avrs et quun vnement B douteux semble expliquer comment on est pass de A C, lvnement B mrite au moins dtre examin.

- si B, douteux, est la seule explication pour des vnements D, E, F et que ces derniers sont cohrents avec A et C, alors B est probablement une explication valable, peut-tre pas la seule, pour expliquer comment on est pass de A C. Ce qui, de facto, le rend un peu moins douteux. Ensuite, il vous sera simplement demand davoir la patience dattendre que lensemble des intervenants aient pris leur place, que les liens qui les unissent aient t prsents sinon de manire nouvelle du moins renouvele, avant de vous forger une opinion, sans mconnatre le degr rel dindpendance de celle-ci.

2. Gense dune question. Ce livre naurait jamais d voir le jour. Il ntait pas dans mes intentions de commettre un opuscule sur ces sujets, ne serait-ce que parce que comme la plupart des gens, jaime bien les contes mais nprouve aucunement le besoin compulsif dcrire des histoires dormir debout quelles quen puissent tre les raisons (le triptyque argent, gloire, sexe !). Dautres le font trs bien et sans aucun doute mieux que moi. Pourtant, vous voil bien avec quelques pages entre les mains ce qui est la preuve irrfutable que jai finalement chang davis (mais pas forcment en acte dallgeance au triptyque cit plus haut ou parce que jai pt un cble , vous de voir). Mes amis et moi en tions ce moment pas si intressant que a des discussions sans fin sur lidentit, la nation, les signes, lappartenance et jen passe. Le fait quon puisse avec conviction dire tout et son contraire sur peu prs nimporte quel sujet capable de sortir dun cerveau humain nempche pas quon puisse galement en discuter ad nauseam entre amis, voire dcider quon a un avis arrt sur le sujet. Alors, darguments en exemples, passant du drapeau au tatouage, de la carte de fidlit au totem et du coq lne, nous en tions arrivs parler hraldique et, chemin faisant, de lhermine bretonne. Comme a. Un exemple parmi dautres. Une digression qui navait pas vocation durer plus de cinq minutes avant de se demander si on voulait reprendre du fromage. Et on ntait mme pas le 29 juin. Cest--dire mme pas de quoi prendre par la suite des airs mystrieux en disant Concidence ? Je ne crois pas ! Ce qui nous a coincs, cest que nous nous sommes rapidement rendus compte que le peu que nous en savions ntait pas trs satisfaisant. a ne collait tout simplement pas. En effet, et bien que le noir et le blanc soient pour des raisons que nous ne prmes par la suite jamais le temps dexpliquer depuis des temps immmoriaux les couleurs de la Bretagne, comment expliquer quon ait choisi ce charmant mustlid ? Lexplication courante consiste prtendre que cela vient du fait quon avait aperu une hermine poursuivie par un chasseur et qui, accule devant une mare de boue, avait prfrer affronter la mort plutt que de salir son pelage. Do serait venue la devise que lon retrouve notamment sur les armes dAnne de Bretagne Kentoc'h mervel eget beza saotret (plutt la mort que la souillure). Soit. Mais tout de mme, pour autant quon sache, lhermine prend effectivement grand soin de son pelage lorsquil est blanc sinon le camouflage marche

forcment moins bien mais jamais on na vu une hermine hsiter se salir un peu pour chapper un prdateur. Mme si le ct mignon de la bte disparat un peu lorsquelle se repat du cerveau encore chaud des mulots et lapins qui font son ordinaire, ce nest la plupart du temps quun petit mammifre craintif. A tout prendre, on aurait mieux vu une sterne. Alors je me suis intress davantage cette brave hermine. Et jai dcouvert quelle ntait effectivement que la reprsentation dun mystre bien plus grand mais dont on avait oubli lorigine. Puis celui qui gardait la clef de ce mystre sest dvoil. De son trousseau, il ma ensuite ouvert une porte que lon croyait ferme pour toujours. Mais pour toujours , ce nest pas trs long quand on a lternit devant soi. Cest cette promenade sur la lande que je vous convie.

3. Lhermine. Lhermine (Mustela erminea), nous disent la plupart des dictionnaires, doit son nom au latin armenius mus, rat d'Armnie . Pourtant, certains auteurs doutent de cette tymologie et en prcisant que cet animal ne se trouve nullement en Asie mineure le rattachent la racine arm pouvant signifier roux , de la couleur du pelage de cet animal en t1. Toutefois, Pline nous parle dun rat blanc sous la dnomination de Mus Ponticus , cest--dire rat du Pont . John Gibbon va plus loin et revient Mus Armenius qui il donne la prfrence2. On aurait tendance donner raison Gibbon dans la mesure o le bestiaire antique sattache souligner ce qui distingue les espces entre elles, leurs particularits et leurs singularits. Dans le cas de lhermine, la possession dun pelage roux ne semble pas tre de nature la diffrencier de bien dautres petits mammifres similaires, et en particulier de la belette dont on nous dit que son nom vient de la racine bl , blanc, en raison de son changement de couleur de pelage lhiver. A croire que tout ce quon pourrait dire, cest que la belette est une hermine blanche ? Et rciproquement ? Ne serait-ce que pour lever lambigut, il semblerait alors plus intelligent de choisir un nom qui stipule que notre hermine, elle, a le bout de la queue noir ou bien de se rfrer lorigine suppose de lanimal (ceux qui sintressent aux dindes, ou turkeys , et aux cochons dinde verront de quoi je parle). Au passage, on notera pour les dubitatifs que la prsence de lhermine aux confins de la mditerrane orientale, en provenance des marches de lAsie nest pas une simple vue de lesprit. Maurice Lombard nous rappelle que, au Moyen-ge, on chassait, dans la fort ponto-caspienne, lours dArmnie la belle fourrure brune reflets blancs, le lynx, la martre et lhermine des montagnes de Gorgie 3. En vrit, que nous ayons une prfrence pour lune ou lautre des explications sur lorigine du mot hermine na aucune importance. Ce qui compte cest que lon ait finalement dcid encore une fois, a priori ou a posteriori de croire une origine vaguement turque. Et cest bien l ce qui guida mes premires rflexions.

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In Origine des noms des mammifres dEurope - Michel Desfayes - 2000 In Introductio ad Latinam Blasoniam - 1682 3 In Espaces et rseaux du haut Moyen-ge - Maurice Lombard 1972.

De manire plus prcise, soit lhermine est bien un rat dArmnie et nous pourrions tudier en quoi ce fait avait conditionn les honneurs rendus ce petit mammifre ; soit , pour des raisons tout aussi explicables, lhermine dont le nom ne se rapportait rien dautre qu une impression chromatique avait fini par bnficier dune reconnaissance particulire et nous saurions pourquoi alors il avait paru convenable un moment donn de dcider quelle pouvait tre rattache dune manire ou dune autre lAsie Mineure. En conclusion de ce chapitre, nous pouvions retenir que les caractres et comportements de lanimal ne semblaient pas en faire une rfrence particulirement propre rassembler un peuple. On pouvait alors supposer que cest le nom de lanimal qui possdait un pouvoir dvocation suffisamment fort pour se parer des vertus du symbole quil incarnait.

4. Larmnien. Nous voil donc partis la recherche dun homme, dun animal ou dun objet qui aurait eu quelque renomme en Bretagne en des temps reculs. Simple ! Il nous tait parvenu depuis lArmnie mais il semblait utile dtendre nos recherches un primtre plus important car les sicles passs nous ont largement montr que nos anctres taient loin dtre casaniers et quils pouvaient tre connus sous des patronymes incluant aussi bien leur lieu de naissance, lendroit o ils exeraient leurs activits ou bien la rgion qui avait leur prdilection. Las ! Point de divinit, darme ultime, danimal mythique ou darme lgendaire qui puisse susciter un lien mme vague entre Bretagne et Armnie. Javais bien essay de voir ce quon pouvait tirer de lchouage de larche de No dans les monts Ararat en rappelant les mnes de Nomi-no, souverain vers 850, laide mais la piste semblait dcidment trop courte et, en toute franchise, un peu tire par les cheveux. Aprs avoir cart Lon VI dArmnie et St Grgoire Nicopolis, trop rcents et dont le rapport, par ailleurs, avec la Bretagne ne me sautait pas aux yeux, il convenait dtendre le champ de mes recherches. Deux noms viennent immdiatement lesprit lorsquon voque cette partie du monde. Il sagit des aptres Paul (Paul de Tarse) et, dans une moindre mesure, Pierre (que lon retrouve Antioche pendant de nombreuses annes). Leurs voyages missionnaires, qui les amneront finalement Rome, nous sont connus avec plus ou moins de dtails par le biais des Actes des Aptres et montrent une grande mobilit tant au Moyen-Orient quen Europe. Lon sait de Saint Paul quil est probablement all jusquen Espagne. De Saint Pierre, on ignore le dtail de ses tribulations avant son martyre Rome. Un document prcieux permet toutefois de combler en partie ces lacunes. Il sagit de la vie des saints de Saint Simon Mtaphraste (XIe sicle). Ce dernier affirme que Paul, comme Pierre ont tendu leur mission jusquaux bords de lempire romain et sont alls jusquen Bretagne . Paul aprs sa premire arrestation, Pierre avant de sinstaller dans la Ville. Quil sagisse de la Bretagne insulaire ou continentale nest pas prcis. Nanmoins, on peut sans grand risque pour la vrit historique faire lhypothse que la petite Bretagne se trouvait de toute faon sur leur chemin. Pour autant, cela ne nous disait pas : - pourquoi ce choix de parler darmnien (cilicien, syrien ou hatayen aurait t plus adapt) mme si la rfrence lAsie mineure est correcte.

- Au-del de la foi et de la joie de recevoir un aptre, quelle avait pu tre la force de limpact de ce passage et ses consquences pour que, dans un premier temps, on en porte le symbole avec fiert et, dans un deuxime temps, on oublie quoi ce symbole se rfrait. Un pas en avant, deux pas en arrire. Il ne nous restait plus qu trouver autre chose. O mieux rflchir. Pourquoi Paul larmnien ? Ou Pierre larmnien ? Pourquoi un breton aimerait-il faire un rapprochement entre une hermine et un Paul ou un Pierre ? Paul, Armnie ou Pierre, Armnie . Jai crit ces mots des dizaines de fois. Jai pris la feuille, je lai retourne en tous sens, regarde dans un miroir (pourquoi ? je ne sais pas, juste pour voir). Et je nai rien vu. Alors que je tenais ce bout de papier de la main droite, je lai regard encore. Et mon pouce cachait la fin de la ligne. Juste sur le ie de Armnie . Et jai vu. Jai vu : Pierre : Armen . Alors jai cru. Jai cru avoir trouv. Armen = Amen. Et puis, je me suis dit la belle affaire qui nous avance bien ! . De plus, je laissais discrtement tomber le ie et le r dArmen. Mme en invoquant les ncessaires transformations, dgradations substitutions de voyelles ou consonnes au cours du temps, a faisait quand mme beaucoup. A ce tarif, je pouvais tout aussi facilement passer directement de xylophage catacombe . De plus, armen = amen ne conduisait rien et ne sous-tendait aucun lien particulier avec la Bretagne. Plus qu recommencer.

Je suis donc reparti de zro en cherchant un rapport entre Bretagne et Armnie. Premire chose faire, voir si Armnie, ou un mot pas trop diffrent, veut dire quelque chose en breton. Jaurais aim pouvoir faire talage de mon immense culture et vous conter de longues et pnibles recherches, faisant appel aux rflexions des plus hautes sommits. Mais, en fait, en trois clicks jai trouv : AR MEN : la pierre. Alors l, je dois avouer que jtais assez content de moi et, aussi, un petit peu poustoufl. Tu es Pierre , ar men. Mon hermine armnienne, ce ntait rien de moins que Saint Pierre ! Je nai mme pas cherch savoir si je trouvais quelque chose pour Paul tant la simplicit de ce que je venais de voir me laissait bahi. Oui, mais bon. Javais peu prs rpondu la premire question, celle du rapport entre une hermine et Saint Pierre mais je ne savais toujours pas ce quil avait pu faire en Bretagne qui soit si important et trange la fois. Des histoires merveilleuses, des contes bizarres, des lgendes obscures, la Bretagne en regorge. Elles sont transmises, retouches, exhumes, rinventes en permanence. Pas un sicle qui nait vu la cration dun de ces rcits qui prolonge ou initie une de ces gestes la fois glorieuses et terrifiantes. Partant du principe que mes connaissances et mes moyens de recherche ne me permettraient pas, sauf coup de chance inou, donc suspect, de trouver une solution en pluchant systmatiquement lhistoire ancienne de la Bretagne pour y trouver un dbut dexplication, jai dcid de laisser provisoirement de ct le bon Saint Pierre pour essayer de remonter le temps jusqu lui en esprant trouver en chemin une indication, une dernire braise qui permette dimaginer le foyer initial.

5. En route pour ailleurs. Javais donc dun ct Saint Pierre et de lautre, un cu sem dhermines dont le dtenteur ne savait visiblement plus trop ce quil devait au gardien des clefs du Paradis. Il suffisait donc de suivre lhistoire de ces armes pour ventuellement tomber sur lun des premiers les adopter et tcher den deviner la raison. Aprs, on verrait bien. Nous avons dj voqu Anne de Bretagne (1477 1514) mais lhermine se retrouve aussi bien avant et assez facilement, du moins jusquau mariage dAlix de Bretagne avec Pierre Mauclerc de Dreux (vers 1230). Auparavant, je nai rien vu de bien convaincant et, au stade o jen tais, je navais pas trouv le dbut dun lien avec Saint Pierre. Mme pas la peine dessayer de chercher une grosse astuce pour relier tout a avec le prnom du mari dAlix. Rien, du moins jusqu ce que je tombe sur un passage tonnant dans une chronique rdige la fin du XIVe sicle4 : Arthur, en l'honneur de la Vierge Marie, et en souvenir de sa victoire, abandonna les trois couronnes d'or sur champ d'azur qu'il portait cette poque depuis longtemps, pour un cu d'hermine plain. Et, ainsi, aprs lui, les rois qui lui succdrent, aussi bien en Grande-Bretagne, tant que les rois bretons y rgnrent, qu'en Petite Bretagne, portrent jusqu' nos jours sur leurs armes les susdites hermines. A part une toute petite impression dtre pass de lautre ct du miroir, jallais trs bien. Javais eu assez peu de mal me convaincre dun sjour de Saint Pierre en Bretagne et peu de difficults accepter le fait que lhermine bretonne pouvait avoir un rapport plus ou moins lointain avec ce dernier. Mais l, je venais de sauter pieds joints au milieu de la table ronde. Faute de trouver quoi que ce soit dautres, je suis donc pass sur mode : admettons pour linstant, et voyons ou tout cela nous mne . Aussi tnu soit ce fil et dailleurs, comment ne le serait-il pas il tait le seul que jaie en main dans ce labyrinthe. Car la lgende arthurienne est, pardonnez-moi, un vrai fouillis dans lequel les plus rudits ont eux-mmes peine se retrouver. Pourtant, les changes que jai pu avoir avec certains dentre eux, - pas tous, loin sen faut ! mont guid progressivement vers une porte de sortie.
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In Chronicon Briocense (Chronique de Saint-Brieuc).

Arthur, arborant un cu dhermine et considrant bien que cette hermine est un signe religieux. Et il na pas tort ! Nous avons vu que lhermine est, une rfrence directe Saint Pierre. Mais ce qui aurait d nous sauter aux yeux depuis longtemps, cest que cette figuration de lhermine nest pas anodine :

Je veux bien couter lexplication habituelle qui consiste prtendre que ce signe reprsente une queue dhermine attache par trois agrafes. Je ne crois pas un seul instant que nos anctres artisans aient eu besoin de trois agrafes pour faire tenir chaque queue dhermine. Mais je crois bien que, sagissant comme on la vu dun symbole religieux, nous sommes simplement devant une croix ! Une croix qui est la fois une double rfrence Saint Pierre (la croix + lhermine Ar men) et une double rfrence la Bretagne (le noir et le blanc + le trait de cte de la presqule de Crozon).

On peut difficilement faire plus clair. Mais a nest pas encore suffisant car si nous sommes remonts en quelques bonds dAlix Saint Pierre, si nous avons confirm le caractre profondment religieux des armes de Bretagne, nous navons toujours pas trouv les raisons de cet hommage particulier. Les arthuriens distingus mont alors fait remarquer que, dans les textes mdivaux gallois, Arthur nest jamais appel roi mais Amerauder , ce que certains traduisent htivement par empereur . Cette interprtation ne convient pas au statut dArthur tel quil apparat notamment dans la chronique de Nennius o il est plus un chef de guerre (dux bellorum) que le dirigeant dun empire. De plus Amerauder se rapproche certainement plus dmeraude que dimperator. Et, ds lors, on ne sera pas surpris dapprendre que le mot meraude vient du persan zamarat qui signifie : le cur de . pierre ! Y voir une allusion de plus avec Pierre ne semble pas outrageusement exagr.

Je nai trouv la trace que de deux meraudes clbres : celle travers laquelle Nron regardait les combats dans larne, et celle dont on dit quelle tomba du diadme de Lucifer lors de sa chute du Paradis. Cette pierre, la lapis exiliis ou lapis ex coelis cite dans Parsifal / Perceval est selon certains auteurs celle dans laquelle fut taille le graal On ne stonnera donc pas de retrouver Arthur associ une meraude !

6. Gradlon Nous voil donc ramens peu ou prou aux lgendes de la qute du graal. Un des passages clbres de lhistoire concerne Perceval qui, approchant le chteau du roi pcheur, aperoit impuissant un cortge entourant le graal. De nombreux exgtes assimilent la cit du roi pcheur avec la mythique Ys, notamment occupe par Gradlon. Sans quil soit possible de le confondre formellement avec ce roi pcheur, Gradlon, (330-405), prsente lintrt majeur dtre lun des protagonistes de la lgende de Saint Corentin, n vers 375, ermite retir au pied du Menez Hom qui possdait un poisson miraculeux dont il coupait chaque jour un morceau pour se nourrir et qui repoussait. Gradlon laurait rencontr aprs stre gar au cours dune partie de chasse et Corentin aurait partag son poisson avec lui. Pour le remercier, Gradlon dsigna Corentin premier vque de Quimper. Cest la rptition des rfrences au poisson (celui de roi pcheur, celui de Corentin), symbole chrtien par excellence, qui donne de la cohrence cette piste et semble la relier directement au pcheur le plus clbre : Simon-Pierre que nous venons probablement de localiser un moment de sa vie en presqule de Crozon. Or, nous trouvons mention de Gradlon sur le cartulaire de labbaye de Landevennec quil aurait richement dote et o il se serait teint. Bien plus, en dpit de nombreuses critiques, la gnalogie tablie par Pierre le Baud (1486) tablit sinon une filiation du moins un cousinage entre Gradlon et Arthur qui seraient au moins cousins du quatrime au deuxime degr. Or Landevennec se situe prcisment sur la presqule de Crozon, celle-l mme que nous retrouvons symbolise par lhermine hraldique ! La boucle ntait pas loin dtre boucle. Compte tenu des lments qui prcdent, le fait quArthur ait eu accs au graal indirectement grce Gradlon est ainsi plus que vraisemblable. Dailleurs, les habitants de la ville dYs ne sont-ils pas rputs tre toujours vivants quoique engloutis ? Je me suis derechef intress Saint Pierre, lhermine et la presqule. Ce qui me chiffonnait, cest que certains lments restaient inexpliqus : en remplaant ses armes par lhermine, Arthur fait rfrence la Sainte Vierge ; cest Joseph dArimathie qui est rput avoir emport le graal en Bretagne ; et le lien entre Saint Pierre et Gradlon restait tablir. Avant son assomption, Marie se tenait au chevet de son fils, au pied de la croix. Cest galement l que Joseph dArimathie a recueilli le sang du Christ dans le graal. Le chevet de la croix, cest, mot pour mot, la traduction du nom dun petit village situ au milieu de la presqule, Tal Ar Groas lui-mme

situ, divine surprise, non loin du hameau de Trbron, originellement Traezh Perron, cest--dire : le rivage de Pierre ! Si lon retourne Landvennec, qui se situe gographiquement au pied de la croix forme par la presqule, on ne peut qutre frapp par les nombreuses rfrences Pierre dans la toponymie locale : il faut passer par Kerberon, et la chapelle Marie Madeleine Landvennec est galement connue sous le nom de Treoberon.

7. Conclusion. Faute dautres lments, lhypothse que nous pouvons formuler est alors la suivante : Saint Pierre retrouve Joseph dArimathie proximit de Tal Ar Groas, repre vident pour un rendez-vous ( moins que lendroit nait t ainsi nomm en souvenir de cette rencontre). Joseph remet naturellement le graal au chef de lEglise. Ce dernier le laisse, ou le cache, Landevennec, sur les lieux mmes o sera plus tard rige une abbaye qui, constatant la saintet de Gradlon (dont le nom semble driver de graal) laune de ses relations avec Saint Corentin, lui rvle lemplacement du graal qui finit par choir entre les mains dArthur. Ce quArthur fit du graal, nul ne le sait. Mais, en arborant lhermine, il confirmait do il le tenait. On notera juste quil y a moins dun sicle, les guides archologiques de Crozon signalaient proximit du manoir de Trbron, se trouve un tumulus que la tradition locale dsigne sous le nom tombeau dArthus . Les quelques pages qui prcdent donnent une ide de ce quon y pourrait trouver Son emplacement prcis na, apparemment, pas encore t retrouv.

Philippe Eugne Bertholomme. Paris. 2011.