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Avertissement

Le programme de la classe de fin d'tudes diffre du programme du cours moyen sur deux points. D'une part, il largit l'tude gographique l'ensemble du globe terrestre; d'autre part, il prcise que la France mtropolitaine et la France d'Outre-Mer doivent tre vues dans le cadre des grandes rgions naturelles. Notre effort a port sur ce que le programme de la classe de fin d'tudes contient de nouveau. Nous disposions de 132 pages; nous en consacrons 16 aux notions dj acquises, et nous rpartissons le reste de manire que la France mtropolitaine et la France d'Outre-Mer reoivent 68 pages, c'est--dire 2 Ode plus que la Terre, les Ocans, les Continents. Nous n'oublions pas que la rgion dans laquelle vit l'enfant doit retenir plus spcialement l'attention des matres, et, comme nous ne pouvons adapter ce manuel aux exigences particulires chaque rgion, nous avons choisi d'toffer l'tude rgionale, de faon que nos leons puissent servir de cadre ou d'assise un travail plus pouss. Nous restons fidles la mthode que nos collgues ont accueillie avec beaucoup de faveur. La matire que nous offrons prend sa forme dfinitive aprs un travail commun des lves et du matre. Le nombre de cartes est considrable. La carte affirme de plus en plus son rle prminent. Il est maintenant possible d'en utiliser toutes les ressources car, la localisation tant prcise par les coordonnes gographiques, les relations avec l'ensemble du globe terrestre sont perceptibles. Nous recommandons qu'on ne nglige jamais de les faire apparatre en pleine lumire. Certaines de nos questions sur la latitude, la longitude, les mesures de distances et de superficies rappellent cette ncessit. Cela implique plus que jamais l'obligation de reporter un point exactement dtermin les photographies qui clairent la reprsentation cartographique. Les images donnent la carte toute sa valeur expressive et c'est dans ce but qu'elles ont t choisies. Les donnes statistiques ont rarement un intrt par elles-mmes. Elles expriment des grandeurs qui changent parfois trs vite. Si nous nous en servons pour comparer et classer des faits de mme nature, n'imposons pas aux enfants de les retenir. On ne peut pourtant esprer que la leon sera entirement construite par l'observation. Il y faudrait trop de temps. On ne s'tonnera donc pas de trouver des exposs entirement labors. Toutefois, ils ne dispensent jamais des travaux que nous proposons. Un dernier mot. En rassemblant les symboles relatifs l'activit humaine dans un tableau unique la page 58, nous avons dgag toutes les cartes rgionales d'une encombrante lgende au bnfice d'une plus grande clart. Les enfants se familiariseront vite avec les signes.

LUNION FRANAISE
FRANCE METROPOLITAINE ET FRANCE DOUTRE-MER