Vous êtes sur la page 1sur 3

Concepto de medio ambiente

La defnicin de medio ambiente ms aceptada actualmente es aqulla que se dio en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente, celebrada en Estocolmo en el ao 1972 y promovida por la UNESCO. La defnicin dada en dicha conferencia describe al medio ambiente como el conjunto de componentes fsicos, qumicos, biolgicos y sociales capaces de causar efectos directos o indirectos, a corto o largo plazo, sobre los seres vivos y las actividades humanas. El estudio del medio ambiente es interdisciplinar, pues abarca temas que son abordados desde diferentes disciplinas, como la ecologa, la medicina, la tecnologa, la geografa, la qumica, la fsica... El medio ambiente, en las ltimas dcadas, se est viendo negativamente afectado por el inexorable desarrollo humano en mbitos como la tecnologa y la industria, que estn alterando el equilibrio del propio planeta. Por ello, a da de hoy, los problemas medioambientales son los protagonistas de la vida social y poltica y se hace tan necesario conocerlos bien desde un punto de vista cientfco para poder hacerles frente.

La Tierra como un gran sistema


Un sistema es un conjunto de elementos en interaccin, es decir, es un conjunto de partes que actan unas sobre otras confgurando el comportamiento global de dicho sistema. Al estar interrelacionados, cuando un elemento del sistema es modifcado, todos los dems se ven afectados y, por consiguiente, el sistema cambia. Las caractersticas de todo sistema son: Finalidad: Cumple una funcin. Influido: Tiene influencias del ambiente en el que se encuentra. Influyente: Influye en el medio en el que se encuentra, generando productos. Respuesta del ambiente: Esos productos que genera provocan una respuesta del ambiente sobre el sistema. En funcin de los intercambios de materia y energa con el entorno, distinguimos los siguientes tipos de sistemas:

Abierto: Intercambia materia y energa con el entorno. Por ejemplo, el ser humano es un sistema abierto. Cerrado: Slo intercambia energa, mas no materia. Por ejemplo, un vaso de agua tapado. Aislado: No intercambia ni materia ni energa con el entorno. Por ejemplo, un termo.

La Tierra, en s, es un sistema complejo que, adems de pertenecer a sistemas superiores ms complejos como el Sistema Solar o el propio Universo, est formado por una serie de subsistemas, entre los cuales existen una serie de interacciones y relaciones que determinan el comportamiento global climtico del sistema terrestre. Estos subsistemas mencionados son: Biosfera: Es el conjunto de todos los seres vivos de la Tierra. Es el sistema que presenta mayor interaccin con el resto de subsistemas. Atmsfera: Es la capa de gases que envuelve a la Tierra. Se encarga de modular la cantidad de energa de radiacin solar para regular la temperatura terrestre. La atmsfera devuelve un 30% de la energa emitida por el Sol y distribuye la energa incidente desde las zonas ms clidas a las fras gracias a las corrientes de circulacin atmosfrica. Hidrosfera: Es el conjunto de todas las masas de agua existentes en la Tierra. Se encarga de regular la temperatura, junto con la atmsfera, mediante las corrientes marinas que distribuyen el calor, el alto calor especfco del agua que amortigua los cambios de temperatura y la reflexin de los rayos solares por los glaciares. Geosfera: Es la parte slida mineral de la Tierra. Es fundamental para la formacin del suelo, mediante procesos de orognesis y de tectnica de placas. La Tierra tambin puede ser estudiada, en cuanto a la relacin de intercambio materiaenerga, tanto como sistema cerrado, como sistema abierto. La Tierra se puede estudiar como un sistema abierto, porque intercambia con el entorno tanto energa como materia. No obstante, este intercambio de materia con el espacio se da nicamente en momentos muy puntuales, como sera, por ejemplo, en la cada de un meteorito. Sin embargo, en lneas generales, la Tierra es considerada un sistema cerrado pues la cantidad de materia intercambiada es insignifcante en comparacin con la cantidad de energa que intercambia con el entorno. La energa de la que hablamos es la energa electromagntica emitida por el Sol. Desde el punto de vista termodinmico, la Tierra es un sistema en equilibrio, ya que la cantidad de energa absorbida por la Tierra en forma de calor es igual a la cantidad de energa que refleja la superfcie y el albedo y que sale en forma de energa infrarroja. Esto permite que la temperatura terrestre se mantenga constante (15C).

Interacciones entre los sistemas terrestres


Como ya hemos dicho, la Tierra es un sistema complejo en el que biosfera, geosfera, atmsfera e hidrosfera establecen relaciones. A pesar de que se considera a la Tierra como un sistema cerrado, los subsistemas que lo componen s son sistemas abiertos, pues

entre ellos s existe un intercambio de materia y energa atendiendo siempre a un equilibrio dinmico. El mximo grado de interaccin lo encontramos en la biosfera; veamos algunas de estas interacciones: Biosfera-geosfera: Fuente de nutrientes inorgnicos. Extraccin de materiales para la construccin. Lugares para vivir. Biosfera-atmsfera: Aporte de luz solar en forma de calor. Intercambio de gases, como el oxgeno y el dixido de carbono, en procesos como la respiracin o la fotosntesis. Modifcaciones en la composicin atmosfrica. Filtracin de las radiaciones nocivas. Regulacin de la temperatura, lo cual permite la vida. Biosfera-hidrosfera: Medio de vida para organismos acuticos. Consumo del agua. Proceso de transpiracin de vegetales. Atmsfera-hidrosfera: Formacin de corrientes marinas y olas. Intercambio de agua en el ciclo del agua en procesos como la evaporacin. Distribucin de precipitaciones. Atmsfera-geosfera: Intervencin en la meteorizacin, con procesos como la lluvia cida. Responsable de procesos meteorolgicos (lluvia, nieve...) que modelan la geosfera. Expulsin de gases por erupciones volcnicas. Geosfera-hidrosfera: Ros, mares, glaciares, aguas superfciales y subterrneas intervienen en la modifcacin de la geosfera, actuando como agentes geolgicos que dan lugar a los diferentes modelados (meteorizacin, sedimentacin, transporte y erosin). Infltracin de las aguas en zonas rocosas permeables, permitiendo la acumulacin de aguas subterrneas y dando lugar a los acuferos. El agua condiciona las propiedades fsicas, qumicas, bacteriolgicas y radiactivas del suelo.