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La desesperanza aprendida

Autor: Dr. Renny Yagosesky 25-08-2009

Uno de los conceptos psicolgicos ms importantes de los ltimos aos, es el de desesperanza aprendida, que es un estado de prdida de la motivacin, de la esperanza de alcanzar los sueos, una renuncia a toda posibilidad de que las cosas salgan bien, se resuelvan o mejoren. Cmo evitar y superar tan perjudicial emocin? Siga leyendo. La vida humana, dependiendo de cmo sea viva, y de nuestra manera de relacionarnos con el mundo, puede ser una sucesin de experiencias hermosas, nutritivas y significativas que nos permitan alcanzar plenitud y paz. Tambin es posible, sin embargo, que esas experiencias resulten frustrantes, dolorosas y desalentadoras. Que sea de una manera o de otra depende de causas diversas que pueden ser de tipo biolgico, psicolgico o cultural. Las predisposiciones innatas de corte gentico pueden degenerar en limitaciones de la capacidad funcional fsica o mental; los aspectos sociales o polticos, pueden hacer que nos veamos envueltos en grandes carencias de recursos necesarios para sobrevivir o en guerras que reduzcan al mnimo la calidad de vida. Aqu, sin embargo, se har referencia a un tercer factor, el psicolgico, como agente causal principal para la reduccin del xito y la felicidad. En especial, se har referencia a una categora, concepto o constructo psicolgico que se dado en llamar: desesperanza aprendida. En trminos generales, la desesperanza es considerada un pesar, una enfermedad, una maldicin de gran potencia limitante. El filsofo Nietzsche, la consideraba la enfermedad del alma moderna. Puede decirse que es un estado en el que se ven debilitados o extinguidos, el amor, la confianza, el entusiasmo, la alegra y la fe. Es una especie de frustracin e impotencia, en el que se suele pensar que no es posible por ninguna va lograr una meta, o remediar alguna situacin que se estima negativa. Es una manera de considerarse a la vez: atrapado, agobiado e inerme. Desesperanza no es ni decepcin ni desesperacin. La decepcin es la percepcin de una expectativa defraudada, la desesperacin es la prdida de la paciencia y de la paz, un estado ansioso, angustiante que hace al futuro una posibilidad atemorizante. La desesperanza, por su parte, es la percepcin de una imposibilidad de logro, la idea de que no hay nada que hacer, ni ahora, ni nunca, lo que plantea una resignacin forzada y el abandono de la ambicin y del sueo. Y es justamente ese sentido absolutista, lo que le hace aparecer como un estado perjudicial y nefasto. Martin Seligman, creador de una corriente psicolgica conocida como Psicologa Positiva, estudi a fondo este tema, y junto con un destacado colaborador, Steven Maier sometieron a un grupo de perros a un experimento en el que se les aplicaba descargas elctricas, impredecibles e incontrolables.

Entre sus conclusiones, reportaron que los animales se vieron impedidos de predecir o controlar el estmulo doloroso, por lo cual perdieron su motivacin y lucan desanimados, lentos y torpes para actuar y limitados para aprender nuevos comportamientos. Hoy sabemos que en la poltica y en la guerra se usan estrategias para generar en los disidentes, opositores y / o enemigos, estrategias de este tipo para desmoralizarlos y evitar iniciativas resistentes a los abusos de poder. Para superar la Desesperanza aprendida, es necesario: Comprender que se trata de una percepcin y no de una realidad. Asumir que todo pasa y que cada da es nuevo, y est lleno de posibilidades y potencialidades. Buscar formas creativas de abordar la situacin valorada como amenaza. Apoyarse en personas que tengan otros recursos que usted no posea. Reevaluar o reconceptualizar la situacin en busca de ngulos positivos. Aceptar, adaptarse y esperar un mejor momento para actuar, si considera que realmente nada puede cambiarse aqu y ahora. Centrarse en los recursos, dones y talentos, en vez de enfocarse en el problema o en sus posibles consecuencias negativas. Buscar en su experiencia conductas que le hayan servido para superar situaciones similares. Segmentar la accin. No se enrede. Defina una estrategia y d un paso a la vez para salir del atolladero. Lo ms importante aqu, es que comprenda que la gran mayora de las veces, salvo en casos extremos de catstrofes naturales o eventos crticos inesperados, lo que vemos como problema es en realidad una idea mental que se genera cuando evaluamos una situacin en razn de nuestras posibilidades de resolverlo. No es algo que est all afuera, y sobre lo cual no tenemos influencia alguna. Reflexione sobre esto, tome precauciones y viva lo mejor que le sea posible. Gracias por leerme. www.laexcelencia.com.

http://www.gestiopolis.com/organizacion-talento/perdida-de-la-motivacion.htm

La desesperanza aprendida es quiz uno de los descubrimientos de la psicologa experimental que ms difusin ha alcanzado, expandindose hacia campos conexos como el de la psicologa social o la sociologa, con impacto incluso en la construccin de algunas ideologas polticas. Por su puesto, su aplicabilidad inicial y ms especfica se circunscribe a la psicologa clnica, particularmente, se ha perfilado como un modelo experimental de depresin. A ello nos referimos brevemente en el presente artculo. El fenmeno de desesperanza aprendida -tambin llamado impotencia o indefensin- fue inicialmente descripto por Bruce Overmier y Martin Seligman a mediados de la dcada del 60. En pocas palabras, ellos descubrieron que si un animal era expuesto a una serie de estmulos aversivos inescapables e incontrolables, luego desarrollara un sndrome caracterizado por una marcado dficit para iniciar otras conductas y / o para aprender conductas nuevas. Un amplio programa de investigacin dej en claro que el factor determinante de un tal sndrome era la incontrolabilidad

percibida por los animales y no el estrs de los eventos aversivos. Esto significa que si el animal recibe los estmulos aversivos, por ejemplo, choques elctricos, pero puede poner fin a los mismos bajando una palanca, girando una rueda o saltando de la jaula hacia otro sitio; vale decir, el animal puede realizar cualquier conducta de escape que le otorgue sentido de control sobre la situacin desagradable; entonces no desarrollar desesperanza. Ahora bien, si el animal no puede escapar, es decir, queda simplemente expuesto al estresor, sin que nada de lo que haga pueda poner fin a los estmulos desagradables, entonces luego de ello presentar indefensin. Por ejemplo, ya no intentar escapar de otros eventos aversivos, sino que se quedar pasivamente aguantando el malestar aunque con un simple movimiento podra irse. Tambin mostrar poco inters en una compaera sexual en celo e incluso en alimentarse. Su tasa de comportamiento habr disminuido, se lo ver quieto, aletargado, sin motivacin para iniciar casi ninguna conducta. Y muy pertinente para nuestros fines, presentar signos de ansiedad y tristeza. Eureka!, tenemos un modelo animal experimental de la depresin humana! El fenmeno de indefensin se encuadra dentro del condicionamiento instrumental u operante descripto por Skinner. El mismo constituye un proceso bsico de aprendizaje por el cual los organismos adquieren o eliminan conductas segn las consecuencias que siguen a las mismas. Al decir que es un proceso bsico, se remarca que se trata de una forma de aprendizaje que comparten todos los seres vivos con sistema nervioso. Por supuesto que en las diversas especies, este proceso bsico adquiere formas muy dismiles. Particularmente, en los seres humanos, el condicionamiento instrumental no slo se aplica a conductas motoras, sino tambin a las conductas cognitivas y emocionales, con un agregado de suma importancia: podemos pensar en tales relaciones. Vale decir, un perro o una serpiente se encuentran sometidas a leyes de contingencias entre sus conductas y las consecuencias que les siguen, los humanos tambin; pero aparte los humanos podemos darnos cuenta de ellas, somos capaces de generar consciencia. Lo cual, sabemos, no es poca cosa. El condicionamiento operante posee un sentido evolutivo adaptativo muy obvio. Dicho en trminos muy simples, ayuda a eliminar del repertorio del individuo aquellas conductas que han conducido a una consecuencia insatisfactoria mientras que aumenta aqullas que conducen a la satisfaccin, un proceso elemental pero de importancia clave para la supervivencia. Justamente, este proceso bsico tan vital es que el que se enferma, por as decirlo, en la indefensin. Dilucidemos mejor este punto. Los animales reciben una seguidilla de eventos aversivos incontrolables, en otras palabras, hagan lo que hagan, no pueden evitarlos. Dado que sus conductas y los eventos desagradables simplemente no tienen nada que ver, qu aprenden desde un punto de vista del condicionamiento instrumental? Pues justamente eso, que su conducta y tales eventos motivacionalmente significativos son independientes, en otras palabras, que la conducta no se relaciona de ninguna manera con hechos dolorosos importantes. Si los animales hablaran, nos diran ya que de esto no podemos escapar, entonces para qu esforzarse?. Y de hecho, aunque sus perros no hablaran, desde el mismo inicio Seligman y Overmier conceptualizaron a la desesperanza aprendida como un proceso cognoscitivo en el cual la formacin de expectativas se vea afectada. Vamos a ello. Tal como se mencion arriba, una de las cualidades distintivas del condicionamiento instrumental en humanos radica en que nosotros podemos concientizar las relaciones que establecemos entre nuestras conductas y sus consecuencias. Ms an, podemos verbalizarlas, planificarlas y hasta jugar imaginariamente con relaciones de conducta-consecuencia imposibles en la realidad (as es que muchas personas vuelan extendiendo sus brazos). Esta capacidad de pensar conscientemente las relaciones conducta-consecuencia se inscribe en el terreno de la formacin de expectativas. Esperamos que ciertos actos lleven a determinados resultados, por ello, por ejemplo, nos esforzamos leyendo ante un examen o madrugamos cuando buscamos un trabajo. Aguardamos que tales comportamientos nos conduzcan a

un resultado deseado. Ahora bien, qu pasa con este proceso de formacin de expectativas cuando una persona sufre de desesperanza aprendida? Ilustremos esto con casos reales. Qu suceder con los nios que reciben castigos arbitrarios de forma sistemtica por parte de sus padres? Imaginemos por ejemplo un nio cuyo padre o madre padece un desorden bipolar no tratado adecuadamente y que, por consecuencia, se comporta de manera errtica respecto de los lmites que le impone. As, independientemente de la conducta del chico, el padre se mostrar amable y comprensivo cuando se encuentre en un perodo de estabilidad, avalando incluso comportamientos inadecuados como juguetear con algn aparato elctrico. No obstante, en un momento distinto puede actuar excesivamente rgido y castigador, llegando hasta la aplicacin de punitivos fsicos sin que el nio haya realizado ninguna conducta inadecuada. En este caso, claro est, los premios y castigos que el pequeo reciba sern independientes de sus actos. A lo largo de varios aos de un tal modus operandis, qu podr aprender esta persona de la relacin entre sus conductas y sus consecuencias? Pues, obviamente, que no se relacionan. He aqu la semilla de una depresin. Con los aos, ello conducir a un estilo explicativo pesimista, lo cual significa que se tender a interpretar y explicar los eventos importantes como fenmenos independientes de la propia conducta. http://www.cognitivoconductual.org/content.php?a=72