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La responsabilidad de los padres por los ilcitos de sus hijos

La participacin de nios y adolescentes en hechos delictivos no es un fenmeno limitado a los sectores carenciados. Los padres de cualquier condicin socioeconmica son responsables penal y civilmente por los delitos de sus hijos.
Laura Araujo
laraujo@ferrere.com

n Uruguay, los padres tienen responsabilidad penal y civil con respecto a los actos ilegales cometidos por sus hijos. El Cdigo Penal seala El que omitiere el cumplimiento de los deberes de asistencia inherentes a la patria potestad poniendo en peligro la salud moral o intelectual del hijo menor, ser castigado con tres meses de prisin a cuatro aos de penitenciara. Y el Cdigo Civil describe varias conductas que ocasionan la prdida de la patria potestad, entre otras, si por abandono de sus deberes, pudieren comprometer la salud, la seguridad o la moralidad de sus hijos, an cuando esos hechos no cayeren bajo la ley penal. Pese a su larga vigencia, estas normas han sido poco utilizadas por la justicia de familia. Es inusual encontrar situaciones donde se examina la conducta de los padres en la crianza de sus hijos y menos frecuente an hallar fallos judiciales que les quiten la patria potestad. La justicia penal y la justicia civil son autnomas entre s, pero las pruebas de cada proceso y los fundamentos del juez en su sentencia, constituyen un antecedente importante.

potestad y exige pruebas contundentes. La duracin del proceso suele ser bastante larga y, muchas veces, el menor ya es adulto cuando se dicta la sentencia. Solamente en casos excepcionales se dan pronunciamientos a favor de quitar la patria potestad, ya que la conducta de los padres debe ser grave e implicar en los hechos un abandono absoluto de sus hijos. Por ejemplo, los Tribunales de Familia han sealado: el legislador exigi un elemento subjetivo (culpabilidad como sinnimo de negligencia o desinters u olvido total por la integridad plena de los hijos, no siendo relevante el incumplimiento ms o menos irregular con la mayor o menor dedicacin o afecto ; la prdida de la patria potestad constituye indudablemente una sancin gravsima para el progenitor a quien se demanda, pero lo que debe analizarse fundamentalmente cuando se decide sobre tal cuestin son las consecuencias que una eventual decisin favorable a la parte actora puede acarrear para el/la menor hijo/a de las partes. Por su parte, la Suprema Corte de Justicia seala que se exige en algunos casos: comprobado en forma irrefragable el abandono culpable de los deberes inherentes a su condicin, durante un ao. Los jueces se resisten a fallar en contra de los padres, incluso si stos actan lesionando los intereses del menor y solamente lo hacen ante una situacin de desidia o abandono absoluto. Los fallos jurisprudenciales no son ajenos a lo que sucede en la sociedad. Las carencias del INAU en la proteccin de estos menores y las deficiencias del sistema carcelario - que dista mucho de corregir y encausar a los padres si stos van a prisin -, son factores que

pesan a la hora de tomar una decisin. No se han adoptado medidas preventivas para evitar esta situacin extrema, ni se han propuesto formas alternativas de correccin de los padres como, por ejemplo, la realizacin de tareas comunitarias. Frente a la primera infraccin del menor a su cargo sera indispensable el seguimiento y apoyo institucional a la familia.

El Estado como co-responsable


Los padres no son los nicos responsables; el Estado est obligado a asegurar una efectiva proteccin de los derechos de los nios y los adolescentes, el Cdigo de la Niez y Adolescencia (C.N.A) seala: La efectividad y proteccin de los derechos de los nios y adolescentes es prioritariamente de los padres , sin perjuicio de la corresponsabilidad de la familia, la comunidad y el Estado () el Estado deber actuar preceptivamente, desarrollando todas las actividades integrativas, complementarias o supletorias que sean necesarias para garantizar adecuadamente el goce y ejercicio de los derechos de los nios y adolescentes. Entre los cometidos del INAU se encuentra Realizar todas aquellas actividades que tengan por finalidad prevenir el abandono material o moral y la conducta antisocial de los menores. Junto a la familia, entonces, el Estado es responsable de los menores que cometen actos delictivos. Debe prevenir activamente la participacin de menores en actos delictivos, establecer programas de seguimiento y formacin de vnculos familiares y hacerse cargo de aquellos menores cuyos padres pierden la patria potestad. n

La prdida de la patria potestad


El Cdigo Civil uruguayo, prev que el padre o la madre pueden solicitar la prdida de la patria potestad, pero tambin pueden hacerlo otros parientes, lo que sucede en la mayora de los casos. Adems, el Ministerio Pblico o el INAU siempre pueden actuar para promoverla. La ley establece las causales que determinan la prdida de la patria