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Film et Culture

Ralisation : Claude Miller Scnario : Claude Miller et Natalie Carter, d'aprs le roman de Philippe Grimbert Image : Grard de Battista Musique : Zbigniew Preisner Avec Patrick Bruel (Maxime Grimbert), Ccile de France (Tania Grimbert), Ludivine Sagnier (Hannah Grinberg), Julie Depardieu (Louise), Mathieu Amalric (Franois, adulte). France - 2007 - NB/couleur -1h40.

RESUME
Fils unique, Franois Grimbert est un gamin au corps chtif, qui manque de confiance en soi et vit avec le sentiment de l'chec ; il a toujours eu la sensation d'avoir un frre de son ge, un sportif sr de lui, content de ses exploits, pour qui russir serait chose facile. La vie qu'il mne avec ses parents, Maxime et Tania, est tranquille en apparence, mais le non-dit rgne, le malaise est palpable. Franois vit particulirement mal l'attitude distante que son pre adopte son gard, et n'en comprend pas la raison. L'anne de ses quinze ans, lors d'une sance de cinma, il est confront des images dont le contenu, sans qu'il le sache, le concerne intimement. Boulevers, il rentre chez lui. Louise, une amie de la famille, se dcide alors voquer un pass qu'il n'a pas connu (la guerre, l'Occupation, le rgime de Vichy), et elle lui rvle un secret.

ANTISEMITISME SOUS LE REGIME DE VICHY


En mai 1940, le marchal Ptain, chef du gouvernement de Vichy, signe l'Armistice avec l'Allemagne nazie. La France est alors divise en deux zones : au nord, la Zone Occupe, sous contrle allemand, au sud la "Zone Libre". Immdiatement, le rgime de Vichy adopte des rglementations antismites, applicables sur tout le territoire. Les Juifs de France sont alors perscuts : recensement, criteau sur les devantures des magasins signalant l'origine juive des commerants, port de l'toile jaune obligatoire, interdiction de frquenter les lieux publics, confiscation des biens, impossibilit d'exercer certains mtiers (fonction publique, enseignement, arme, presse, etc.), rafles, arrestations et dportations dans les camps de la mort.

AMBIGUITE ET DISTANCE DU PERE


Maxime est un personnage qui laisse apparatre une certaine ambigut. D'ailleurs, son propre pre se pose lui-mme la question : Qu'est-ce que j'ai fait pour avoir un fils antismite ?. Grand sportif, il sculpte un corps parfait jour aprs jour, une poque o le nazisme fait l'apologie du corps athltique : en 1936, les Jeux Olympiques ont lieu Berlin, ils sont magnifiquement films par Leni Riefenstahl dans Les Dieux du stade. Maxime tombe amoureux de Tania, blonde aux yeux bleus, championne de natation, la beaut plastique idale. Maxime regarde son enfant, malingre et craintif, avec amertume. Il est incapable de lui donner l'affection ncessaire. Il dit de lui : Cet enfant m'a chapp. Manifestement, ce personnage a pass une bonne partie de sa vie nier sa judit. Il l'a fait avant les perscutions nazies, et ce dni n'a fait que se renforcer par la suite. Maurice Corcos, psychanalyste et psychiatre, dveloppe l'ide selon laquelle le comportement de Maxime est le terrible effet de contamination du nazisme. Il cite un extrait du livre de Philippe Grimbert (Edition Livre de Poche, p. 16): L'uvre de destruction entreprise par les bourreaux avant ma naissance se poursuivait ainsi, souterraine, dversant ses tombereaux de secrets, de silences, cultivant la honte, mutilant les patronymes, gnrant le mensonge. Dfait, le perscuteur triomphait encore. Maurice Corcos conclut en disant: Cela produit un incroyable effet dvastateur par la culpabilit, mais surtout par l'identification l'agresseur. (Extrait d'une interview donne au Monde de L'ducation, juillet 2007, n360). Louise, l'amie de la famille Grinberg, est tout le contraire de Maxime. Kinsithrapeute, elle soigne les plaies, et console les peines de Franois enfant. Elle lui apporte une coute, une tendresse, une prsence que personne d'autre ne semble lui tmoigner, et c'est elle qui lui rvle les secrets du pass familial, le dlivrant ainsi de son malaise et de ses souffrances. Comme toute la famille Grinberg, elle est de confession juive. Elle souffre d'un lger handicap physique qui la fait boiter, et le film suggre son homosexualit. Louise est un personnage sensible, attentif, d'une profonde humanit, qui ne juge et ne condamne jamais personne.

CULPABILITE INDIVIDUELLE ET COLLECTIVE


Le drame de la famille Grimbert, mure dans son silence, est indissociable de la tragdie de la Shoah. Le rcit mle deux histoires qui ont en commun la culpabilit. La culpabilit familiale commence ds la mort de Hannah, la premire femme de Maxime, et de leur fils Simon : Maxime et Tania ne peuvent pas ne pas considrer que l'amour qu'ils ont l'un pour l'autre est, pour une bonne part, monstrueux. Ils peuvent s'aimer et vivre ensemble parce que des tres chers ont disparu. Leur fils Franois ne peut pas natre dans un climat et dans des conditions satisfaisantes. A la Libration, tout est mis en oeuvre par Maxime pour effacer son pass. Maintenant que Simon, le fils juif athltique qu'il chrissait, a cd la place un enfant fragile et baptis, qui le doit, il faut oublier totalement le premier. Le nom de famille Grinberg est francis et devient Grimbert (signalons par ailleurs que le prnom Franois est le masculin de France et signifie homme libre) : les rfrences aux origines juives et aux tres qui y taient rattachs sont occultes. Au dsir d'intgration, d'assimilation de Maxime (qui tait

dj fort avant guerre) s'est ajout le besoin d'effacer toute trace du pass, compte tenu des souffrances vcues et de la culpabilit qui s'y rattache. Les parents de Franois renoncent leur identit juive. Par consquent, ils privent leur fils d'un hritage ncessaire sa construction et d'une (ou plusieurs) vrit(s) ncessaire(s) son quilibre psychologique. Le tabou familial est, par ailleurs, le reflet d'un tabou historique et collectif. Aprs la guerre, et malgr le traumatisme, les survivants des camps ont d reprendre et assumer une vie ordinaire. La France s'est reconstruite avec, pour le peuple juif, l'vidence d'un immense non-dit. Personne ne dsirait vraiment entendre certaines vrits : l'horreur des perscutions et des camps tait devenue taboue. Ceux qui avaient collabor d'une part, ceux qui avaient fait comme s'il ne se passait rien, d'autre part, (c'est le cas de Maxime), ont prouv des sentiments de honte et de culpabilit. La situation des survivants tait encore plus douloureuse : la chance d'avoir survcu, que d'autres n'avaient pas eue devenait une faute. Ceci explique pourquoi certains n'ont jamais voulu redevenir juif.

METAPHORES DU SECRET
En adaptant Un secret de Philippe Grimbert au cinma, Claude Miller a choisi d'exprimer le thme que le titre expose par une srie de mtaphores. Le miroir piqu de moisissures devant lequel Franois, en maillot de bain, s'observe deux reprises prend une signification que le spectateur doit interprter. Enfant, puis adolescent, Franois observe ce petit corps qui lui appartient et dans lequel il ne se reconnat pas. Sa maigreur et la blancheur de sa peau contrastent avec le corps athltique et hl de sa mre. Cette scne, par le biais du miroir, introduit d'emble le thme du double (le frre qu'il s'est invent), mais, surtout, reprsente la difficile qute de soi. Cette qute est en effet contrarie comme l'indiquent la glace abime et le reflet imparfait.

Ce miroir piqu apparat plusieurs reprises dans le film. Il symbolise l'impossible recherche de la vrit. Ainsi, Maxime coiffe son fils Simon devant un miroir piqu avant le drame, et Joseph, le pre de Maxime, refera ce geste au mme endroit, plus tard, pour son propre fils. Cette rptition marque le temps qui passe, l'absence de transparence au sein de la famille et par consquent la rupture dans la transmission familiale ( noter que

jamais le spectateur ne verra Maxime et Franois runis devant ce miroir, puisque Franois, contrairement son frre an, n'a pas le droit la reconnaissance paternelle). L'eau est galement un lment symbolique trs prsent dans la mise en scne. L'eau de la piscine, Paris, ou l'eau de la rivire, Saint Gauthier, exercent une sorte de fascination : elles ont pour but de rvler la sensualit de Tania. Malgr cela, l'eau de la piscine peut devenir un lieu mystrieux. Au mme titre que le miroir, la surface de l'eau permet de dissimuler, d'enfouir un secret. L'eau symbolise alors l'oubli, le refoulement de souvenirs atroces et des traumatismes qui y sont relis. Chez Franois, la piscine provoque systmatiquement un sentiment de malaise et de rpulsion.

LE TRAITEMENT DU TEMPS
La structure narrative du film est un constant chass-crois entre le prsent vcu par Franois enfant et adulte et le pass qu'il n'a pas vcu, qu'il a imagin ou fantasm, et qui lui a enfin t rvl. La complexit du rcit (dconstruction) risque de perdre le spectateur. Claude Miller rgle ce problme en inversant les codes cinmatographiques habituels : le prsent du narrateur apparat en noir et blanc, et le pass en couleur. Ce choix original a pour effet de rendre le pass, qui est un temps mort et rvolu, bien plus vivant que le prsent lui-mme. Le refus de la vrit empche de vivre pleinement puisqu'il manque Simon, Hannah et Robert (le premier mari de Tania) dont on s'interdit le souvenir et la mmoire. L'pilogue (Franois et sa fille Rose se promenant dans un cimetire pour chiens), en retrouvant la couleur propre au prsent montre que Franois s'est dlivr du pass et a pu construire une vie normale et harmonieuse. Franois n'a pas seulement russi se librer du pass : il dlivre galement son pre. Cette libration est matrialise par le collier du chien Echo que Franois retire de l'animal mort et dont Maxime se dbarrasse : ce vieil homme est enfin prt se dbarrasser de toute la culpabilit lie la mort de son fils et de sa premire pouse.

L'EPILOGUE
La scne finale revt une signification toute particulire puisque, l encore, l'exprience vcue par un individu renvoie l'Histoire collective. Franois, devenu pre, se promne avec sa fille Rose dans un cimetire pour chiens. La scne se passe dans le parc du chteau de Jose de Chambrun, fille de Pierre Laval. Cet homme politique est tenu pour responsable de la rafle parisienne du Vel'd'Hiv en juillet 1942. C'est galement lui qui a pris la dcision d'inclure dans les convois de dportation 11 000 enfants gs de moins de 16 ans qui ne reviendront pas des camps. Ces chiens que l'on a aims et respects jusqu'aprs leur mort, qui ont droit une pierre tombale, et l'inscription de leur nom sur cette pierre voquent, par contraste, les millions d'tres humains martyriss par les nazis et au nombre desquels figurent Simon et Hannah. A tous ces chiens, simples animaux de compagnie, l'homme a su offrir une spulture. Franois est bien oblig de faire le constat suivant : les victimes de la Shoah

n'ont, quant elles, eu droit aucun gard. Il s'est produit comme une inversion aberrante des valeurs : d'un ct l'tre humain est rabaiss au rang de bte par des bourreaux qui lui refusent toute humanit et toute dignit ; d'un autre ct de simples animaux ont droit des gards d'habitude rservs l'tre humain. L'pisode du cimetire pour chiens vient aprs les diffrentes scnes du film consacres Sim, le chien en peluche de Simon, ou Echo, le chien de Maxime. Ainsi le scnario, quoique complexe et dconstruit, met en valeur un symbole qui lui donne cohrence et fluidit. Un jour Franois apprend que Serge Klarsfeld a dcid de publier un ouvrage consacr aux enfants de France morts en dportation. Il dcide de lui apporter la photo de son frre disparu, convaincu que ce livre constituera pour toutes ces victimes innocentes la spulture qu'elles n'ont pas eue. C'est la mme ide que prcise Philippe Grimbert la fin de son texte (p.185), quant il crit propos de Simon : Ce livre serait sa tombe. Franois sort ainsi son frre de l'oubli, lui offre un tombeau, et l'inscrit, lui et toutes les autres victimes de la Shoah, dans la mmoire collective.

UN RECIT AUTOBIOGRAPHIQUE
Philippe Grimbert, crivain et psychanalyste, dvoile dans son roman les secrets de sa famille. Enfant, ses parents lui ont en effet cach sa (leur) vritable histoire : il n'a appris qu' accidentellement, au cours d'un repas familial, la vrit sur son pass. Dans le film, Philippe Grimbert fait une courte apparition. Il joue le rle du passeur qui aide Maxime et Georges traverser la frontire entre la zone occupe et la zone libre pour se rendre Saint Gauthier. Philippe Grimbert prend ainsi, de faon loquente, fortement symbolique, le rle du passeur d'histoire, du passeur de mmoire.

ENTRETIEN AVEC CLAUDE MILLER


Comment avez-vous dcouvert le roman de Philippe Grimbert, Un Secret, dont le film est l'adaptation ? Depuis notre premire collaboration en 2000 pour Betty Fisher et autres histoires , d'aprs Ruth Rendell, Yves Marmion, le producteur, m'alimentait trs rgulirement en romans dont il me conseillait la lecture. C'est ainsi qu'il m'a fait lire celui de Philippe Grimbert en me le recommandant chaleureusement. Ds cet instant, il ne m'a pas cach qu'UGC pourrait tre intress par l'adaptation. J'ai donc lu trs vite Un secret et le soir-mme j'ai tenu donner une rponse Yves : oui, je voulais raconter au cinma cette histoire magnifique ! Qu'est-ce qui a t pour vous l'lment dclencheur ? Quand on parle des victimes du nazisme, on a l'impression souvent que ces gens n'taient pas des gens comme tout le monde : qu'ils n'avaient pas vcu d'histoires d'amour, qu'ils n'avaient pas connu de passions.

Mais n'y avait-il pas des raisons plus personnelles ? Je suis n en 1942. Il n'y a pas beaucoup de survivants dans ma famille : la plupart de mes oncles, tantes et grands-parents ne sont pas revenus des camps de concentration. Enfant puis adolescent, je fus hant par cette histoire traumatisante et anxiogne. J'en ai conu des peurs et des phobies. J'tais un enfant craintif mais quoi de plus normal puisque ma mre m'a port dans la peur ? Mais, bizarrement, c'tait un thme dont je n'avais parl dans aucun de mes films prcdents. Au point mme que dans L'accompagnatrice, qui se droule durant la Seconde Guerre mondiale, ce thme n'tait mme pas abord. S'agissait-il d'un sujet tabou ? Non, mais ce n'tait pas dans mes proccupations premires de cinaste. A l'instar de toute ma famille, j'ai toujours t un juif lac, absolument non religieux. J'ai senti que l'adaptation du roman de Philippe Grimbert pouvait tre l'occasion de rendre un hommage ma famille et son histoire. D'autant que nous sommes tous les deux issus du mme milieu social, ni bourgeois, ni proltaire. Nos parents taient des petits bourgeois, commerants et juifs ashknazes. Aviez-vous envie de porter par ailleurs un regard politique sur cette priode ? Plus sociologique que politique. Il existe dans le roman une dimension de cet ordre qui m'intressait fortement. Philippe Grimbert montre trs bien l'mergence dans les annes 30 d'un vritable culte du corps, de la beaut physique et du sport avant mme l'usage qu'en feront plus tard le ptainisme et le nazisme. Dans mon milieu juif lac, on cultivait volontiers cette tendance : il s'agissait de lutter contre une sorte de dolorisme prtendu typiquement juif, ce que j'appelle dans le film "l'esprit o, o, o". C'est--dire une propension se plaindre, renoncer, ne pas se fortifier pour pouvoir, le cas chant, se dfendre. Mon pre, comme le personnage de Maxime dans le film, me reprochait ainsi mon indolence physique, moi qui, notamment, avais tendance rester le nez plong dans des livres. Il avait peur que je fasse partie des soi-disant moutons qui se seraient laisss emmener l'abattoir sans rsister. C'est donc un thme qui m'intressait beaucoup. Les scnes du pass en couleur, les scnes du prsent en noir et blanc : pourquoi ce choix trs particulier, rebours de ce qui se fait en gnral ? Pour les films qui mlangent les temporalits, comme cest le cas ici, il existe toujours la tentation de ce que jappelle le code couleur. On dcide, par exemple, que toutes les scnes davant-guerre seraient en spia. Je savais que ne je pouvais pas faire lconomie de cette question stylistique pour Un secret, mais bizarrement je repoussais le moment dy rpondre dans les faits ! Dans ce cas-l galement, javais aussi la peur du pittoresque ! Jai donc tourn le film dans son intgralit en couleur et lpoque, je navais absolument pas lide de traiter la partie contemporaine en noir et blanc. Ce nest quau dbut du montage que cette ide mest venue et que jai demand ce passage au noir et blanc. Or, en agissant ainsi, jai inconsciemment retrouv lune des figures littraires du roman : tout ce qui se droule au prsent est crit au pass et toute laction passe est crite au prsent ! Cest dailleurs Philippe Grimbert qui le premier a point du doigt ce parallle et ce dialogue entre le livre et le film. Source : dossier de presse du film. Rachel Roellinger et Philippe Cloarec, Film et culture 2008-2009.