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La psicologa en la institucin de adultos mayores Iraide Rosales Navarro Universidad Michoacana de San Nicols de Hidalgo

Qu cuntos aos tengo? No necesito con un nmero marcar, pues mis anhelos alcanzados, mis triunfos obtenidos, las lgrimas que por el camino derram al ver mis ilusiones rotas... Valen mucho ms que eso. Qu importa si cumplo veinte, cuarenta, o sesenta! Lo que importa es la edad que siento. Tengo los aos que necesito para vivir libre y sin miedos. Para seguir sin temor por el sendero, pues llevo conmigo la experiencia adquirida y la fuerza de mis anhelos. Qu cuantos aos tengo? Eso a quin le importa! Tengo los aos necesarios para perder el miedo y hacer lo que quiero y siento. Jos Saramago.

La vejez resulta ser en la actualidad uno de los campos de estudio y de intervencin poco abarcado a diferencia de otros sectores en donde la psicologa siempre tiene la mirada puesta, as mismo, como la creciente sociedad capitalista demandante de produccin excluye a esos viejos llamados improductivos, la psicologa tambin toma parte de esta exclusin, sobre todo la ms comercial y la bonita, y no precisamente porque no los mire, sino por su forma de mirarlos o por su forma de mirar la vejez. Unas miradas y acercamientos que aportan al incremento de los estereotipos y mitos de la vejez, sustentados por una representacin social basada en prejuicios. Entonces lo que podemos decir es que el acercamiento que se ha tenido a la vejez en gran parte, es a travs de lo que la gente cree o piensa que es la vejez; se mira a la vejez bajo los lentes de las reproducciones estereotipadas que la sociedad encasilla. Claro que existen diversos estudios e investigaciones sobre la vejez, investigaciones sobre la explosin demogrfica y su impacto ante polticas pblicas, seguridad social, impactos a nivel econmico para solventar gastos, redefiniciones sobre la expansin de la familia, formas de tratar al adulto mayor como si fueran objetos muy delicados a los cuales la fragilidad los tuviese envueltos y atrapados etc. Sin embargo muchos de estos estudios giran alrededor de lo que puede ser la vejez, pero lo que realmente se hace a travs de estos

estudios, es crear un terreno para depositar a los viejos en espacios supuestamente adaptados a ellos. Adaptacin sera entonces el objetivo de muchos trabajos desde la psicologa, gerontologa y geriatra, implicados en instituciones. El problema no radica en las buenas intenciones de estos saberes, incluso podemos decir que gracias a estas buenas intenciones se ha permitido hacer anlisis crticos de estas prcticas, sin estas posturas e intervenciones tal vez no tendramos luz del mal camino que han abierto en lo que la vejez puede ser. El problema entonces radica ahora, en las prcticas, que exclusivamente la psicologa ha venido haciendo en las instituciones, y que en ella quiero hacer nfasis en este breve ensayo. Para iniciar con esta pequea reflexin, en torno a la prctica de la psicologa en las instituciones de adultos mayores, es necesario mencionar que la premisa del trabajo en la intervencin al adulto mayor, es que es un trabajo interdisciplinar, en donde colaboran los saberes de la medicina, la psicologa, la nutricin, etc., con el fin de una atencin integral y completa. Esta premisa hasta este momento no tiene ningn problema, aparentemente, pero ya veremos que esta intervencin integral en su aplicacin domina solo un saber, el cual lleva la directriz del trabajo, y que por lo tanto las polticas, las metodologas, el instrumentalismo aplicado, cambia por completo la forma de acercarse y ver a las personas de la tercera edad; y me refiero al orden mdico. La aproximacin de la psicologa hacia la vejez, no puede estar estructura bajo la forma de un orden mdico. El orden mdico, tiene su propia metodologa, epistemologa y poltica; un saber bien delimitado y diferenciado de la psicologa. En primer momento, entendemos que el saber de la medicina, es un saber firmemente estructurado, el cual no tocaremos en este ensayo, sin embargo el orden mdico, el cual hago referencia aqu, tiene caractersticas importantes que nos sirven como punto de partida para hacer esa delimitacin entre la praxis de la psicologa y la medicina. Ahora bien, vamos a tratar de responder la siguiente pregunta: Qu entendemos como orden mdico? El orden mdico, no es el saber en s de la medicina, el orden mdico remite a una prctica bien cimentada en una metodologa cientfica en donde la distancia es fundamental para conocer el objeto de estudio; es decir que la medicina aplica su saber en eso llamado cientificidad, como gua para tener un acercamiento al objeto o problemtica. Bajo esta distancia entre sujeto y objeto, operan diversas formas en la praxis de los mdicos, que es muy fcil de identificar, para dar fe del sadismo con el cual opera el mdico en su quehacer clnico.

Para aclarar mejor esta imagen tirana del mdico, pongamos nuestra vista en las cotidianas consultas al mdico: Un hombre que dice tener un malestar, se acerca al doctor para que remedie su mal. Este hombre deposita su confianza en el doctor, porque asume un saber que l no tiene y el doctor s; el doctor preguntar qu es lo que tiene, a lo que el hombre har referencia a su malestar. Posteriormente el doctor har una serie de exploraciones fsicas y de ah en adelante se llevar a cabo la directividad del mdico; a partir de ese momento el paciente queda sujeto al saber del mdico, en donde ya no cabe ni entra lo que el enfermo pueda decir de s mismo, pues el mdico operar en base a una tradicin hipocrtica en donde impondr su saber en el otro, sin necesidad de preguntar algo al paciente, pues para eso son mdicos, para ser fros y distantes de su objeto de estudio; que en pocas palabras Pablo Fernndez Christlieb(1993) nos dice en relacin a esta distancia que: la epistemologa de la distancia ensea a ejercer poder sobre las cosas. Definicin de poder: el acto de hacer sin consultar al hecho; de operar sobre el mundo sin preguntarle su opinin. (Christlieb, 1993, p. 119). Esta imagen cotidiana es una lectura que para la psicologa compete en una relacin de poder; el enfermo le otorga este poder al mdico, ya que l es el que posee el saber y por lo tanto queda a las rdenes del mdico: El mdico (o el jefe) sabe mejor que t lo que es conveniente para tu Bien. Tu libertad consiste en elegir a tu amo. (Clavreul, 1983, p. 28). Bajo este sentido queda clara esta exposicin en relacin al orden mdico, esta tradicin de su quehacer clnico. En segundo momento, bajo los lentes mdicos, la atencin al adulto mayor se reduce simplemente al control y prevencin de enfermedades, aunque es cierto que una de las problemticas que presenta la vejez es la presencia de enfermedades como producto de una vida sin cuidados o atenciones mdicas, sin embargo esto no quiere decir que la enfermedad sea el nico problema a tratar en la vejez, con lo cual muchas veces se confunde a la vejez con la enfermedad, el cansancio y la disfuncionalidad; entonces es claro que a travs de esto, vemos que una de las formas de ver a la vejez, con lentes mdicos, es a travs de la enfermedad, y por lo tanto todo el trabajo interdisciplinar ser focalizado a la enfermedad. Es importante el tratamiento y la prevencin de enfermedades en la atencin al adulto mayor, al igual que el trabajo interdisciplinario que se hace en diferentes instituciones, sin embargo esta atencin no cubre por completo el campo de la vejez, a pesar de que el tratamiento mdico sea en algunas ocasiones eficaz, no puede construir por completo lo perdido en el adulto mayor. Y es que es en ese punto en donde muchas veces no se puede llevar a cabo una directriz segura en el abordaje del campo de la vejez, porque en ello implican diversas dificultades

para su abordaje en las cuales la psicologa tiene un compromiso para dar, si no es que en gran parte, un paso adelante ampliar la visin de lo que implica el terreno de la vejez. Estas implicaciones cuestan muchas veces a la psicologa, pues en realidad todo sera mucho ms fcil si el supuesto saber de la psicologa se aplicara indiscriminadamente a todos los sectores, tal como lo hace un orden mdico. La psicologa no puede tener ese carcter tan autoritario como si estuvisemos hablando de un amo que dispone de herramientas para hacer lo que se le d la gana. Es verdad que dentro de la psicologa existen reas que tambin se encargan de la prevencin de enfermedades y la promocin de la salud, y que incluso maneja diversas prescripciones para una buena calidad de vida, pero es un error constante el de las prcticas psicolgicas al dictaminar lo que debe hacer cada sujeto, como si hablramos de recetas psicolgicas para cada individuo, y que as cada individuo, en este caso los viejos, responder fielmente a un tratamiento, como si de mquinas a las que hay que reparar hablramos. El problema de las prcticas psicolgicas no es que se hagan manuales o que tenga esta actitud cientfica para abordar las problemticas del ser humano; el problema es el cmo de su abordaje, pues muchas veces estandariza prcticas para todas las poblaciones creyendo que lo que en algn momento tuvo un buen funcionamiento, tendr para siempre el mismo resultado y para todas las poblaciones. Bajo este sentido algunas de las implicaciones para el abordaje de la vejez pueden ser: El problema del conocimiento ordinario, problemas para acercarse a la vejez, problemas para mirar a la vejez, problemas en cuanto a los caminos para llegar a la vejez, problemas en relacin con la historizacin de la vejez. (Ramos, J., Maldonado, I., Meza, A., Ortega, M., y Hernndez, M., 2009). Ahora bien, la problemtica del trabajo de la psicologa en la institucin de adultos mayores, no solo radica en ser la sirvienta de la medicina, sino que tambin esta mirada es influenciada por discursos bien eslabonados y cimentados en la sociedad, pues la forma de relacin entre psicologa y vejez, est atravesada por representaciones sociales errneas de la vejez. Moscovici nos dice que el estudio de las representaciones sociales puede ser entendido como el estudio del producto y el proceso de la elaboracin psicolgica y social de lo real (Moscovici, 1976). Denise Jodelet, citada por Alicia Monchieti (1999) nos dice que las representaciones sociales se presentan bajo formas variadas, ms o menos complejas. Imgenes que condensan un conjunto de significados, sistemas de referencia que nos permiten interpretar lo que nos sucede, incluso, dar un sentido a lo inesperado, categoras que sirven para

clasificar las circunstancias, los fenmenos y los individuos con quienes tenemos algo que ver. Una representacin social no siempre est influida o basada en cosas o hechos tan certeros, pues esa elaboracin de lo real que habla Moscovici, Jodelet y otros ms, est influida por todo un conjunto de relaciones de poder que sesgan o impiden un acercamiento ms fiable de lo representado, sumando a esto el carcter que tienen las representaciones sociales de temporalidad, pues a travs del tiempo, eso que para uno en un tiempo signific A, poco a poco fue perdiendo ese significado hasta convertirse en H, o en blanco, o en bonito o feo y continuamente va cambiando el significado, la representacin y el conjunto de caractersticas de lo real. Todas estas condiciones que alteran o que influyen en las representaciones de lo real estn tambin influidas por el gran y poderoso germen de los medios de comunicacin masiva, que si bien es cierto aportan en la distribucin de informacin, pero tambin modifican y crean de lo real, un escenario paralelo al ms cercano, de tal forma que lo que se encuentra en lo inmediato o en lo prximo a nosotros, es borrado de nuestra percepcin, a tal grado que ignoramos una gran parte de la realidad y solo tenemos como referencia un margen de informacin muy estrecho. Ante esto Moscovici (1985) nos dice sobre los medios de comunicacin que: la amplitud de los medios de comunicacin modernos es tal que el individuo difcilmente puede ignorar lo que piensan los dems sobre la mayora de las cuestiones que piden una respuesta de su parte. Cada vez tiene menos posibilidades de hacerse una opinin <<por s mismo>> y de adquirir, de forma personal, informaciones directas y no transmitidas socialmente (Moscovi ci, S., 1985, p. 118). De esta forma, el entramado se va conjugando con diversos bloques que en conjunto van construyendo realidades que desde el marco de referencia de cada cultura crean juicios sobre determinados sectores de la poblacin. De igual forma las representaciones sociales de la vejez tambin han tenido ese giro discursivo en donde se denota una prctica en donde las acciones, los contextos, el poder e ideologa de la sociedad vieja, son desplazados y excluidos por caretas o rostros llenos de mitos y prejuicios. Mara A. Cornachione nos muestra diversos mitos sobre la vejez, tales como: Los ancianos conforman un grupo homogneo. Los ancianos son los depositarios del conocimiento y la sabidura.

Los ancianos generalmente estn solos o aislados, estn enfermos, son frgiles, dependen de los otros y tienen graves deterioros cognitivos. Los ancianos estn deprimidos y con la edad llegan a ser ms difciles y rgidos. Los ancianos apenas afrontan los deterioros inevitables que estn asociados al envejecimiento. (Cornachione, M.A., 2008, p. 9).

Como podemos observar en este listado que nos presenta Cornachine, estos mitos estn orientados hacia una disfuncionalidad de la persona, como lo haba mencionado anteriormente, esta imagen del cuerpo enfermo, del despojo de actividades, de la improductividad, de la dependencia hacia los familiares y el deterioro fsico, es el reflejo de la negacin de un proceso de desarrollo que se mueve bajo un discurso contemporneo en donde las concepciones estticas del cuerpo y su funcionalidad estn enclaustradas en lo eterno, lo cual crea un futuro temido, una negacin del envejecimiento y por lo tanto un rechazo a la vejez. Pero estos mitos, estereotipos y prejuicios no son los nicos que rondan en la vejez, para crear un prejuicio basta con elaborar una oracin y adjudicarla en el otro, y que otros ms la confirmen, sin tener un acercamiento en lo real con el hecho u objeto, y con esto me refiero a las cuestiones sexuales en la vejez. La sexualidad en la vejez es muchas veces representada por algunas psicologas como prcticas tiernas y cariosas, como si a la psicologa le diera miedo o pena acepar que en la vejez an existe ese fuego tan intenso. As como Saramago manifiesta desde su sentir en su poema: Tengo los aos en que el amor, a veces es una loca llamarada, ansiosa de consumirse en el fuego de una pasin deseada. Bajo mi constante encuentro con los viejos, he de decir que me he encontrado con todo tipo de viejos, viejos con diferentes fuegos, as como Eduardo Galeano nos dice en su cuento del libro de los abrazos que: Hay gente de fuego sereno, que ni se entera del viento, y gente de fuego loco que llena el aire de chispas. Algunos fuegos, fuegos bobos, no alumbran ni queman; pero otros arden la vida con tanta pasin que no se puede mirarlos sin parpadear, y quien se acerca se enciende. As como hay viejos con poco fuego, tambin hay viejos con mucho fuego, y que a travs de muchas conversaciones que he mantenido, se deja ver eso que para los psiclogos ms rectos, puros y casi divinos, les parece inadecuado o inadaptado, es decir su sexualidad y su deseo firme y fuerte por el amor. Y gracias a esas manifestaciones a travs de los chistes, los piropos y recuerdos de aventuras sexuales en su adultez y adolescencia, son colocados, por la tradicin normativa de la psicologa, en espacios en donde el viejo debe de estar, ya sea por su edad, por su apariencia, por la cantidad de arrugas, o por lo que se le ocurra a los

estndares de la psicologa. As eliminando o callando al viejo, pueden decir que ya son adaptados a algo que la misma sociedad ha rechazado. Por todo esto, podemos decir que algunas de las prcticas psicolgicas en torno al adulto mayor, bajo el sentido de adaptacin, caen en lo ocupacional de las actividades y as todas las actividades dentro del rea de psicologa son terapias ocupacionales, porque despus de haberse tomado su medicamento, que parece que es lo ms importante, ya no hay nada qu hacer y no se sabe qu hacer, as que mejor los mantienen ocupados para que no tengan tiempo de hablar, molestar o interferir en la productividad de la sociedad. Tambin existen prcticas en donde se les ofrecen diferentes terapias que se inclinan en divertir al adulto mayor. El problema de estas prcticas no es la diversin que se produce dentro de las terapias, sino la misma prctica que nuevamente enriquece el prejuicio de que los adultos mayores son como nios. Con esto no menosprecio los procesos fisiolgicos y anmicos que se desencadenan como producto de la diversin, pero se debe tener el cuidado en las prcticas que se realizan para el entretenimiento de las personas, pues muchas prcticas no estn fundamentadas en las necesidades ms reales de los adultos; es por esto que la influencia del orden mdico se nota en la misma prctica de la psicologa, pues as mismo hace e implementa sus actividades, sin preguntarle nada a nadie. Bajo esta perspectiva es importante sealar en primer lugar que una terapia ocupacional no tiene sentido real cuando las actividades no tienen trascendencia en la persona, existen diversas actividades en donde los viejos realizan o desempean habilidades ya aprendidas u otras que en el mismo proceso se van adquiriendo, no obstante la actividad no tiene ninguna direccin cuando solamente se est por estar, existe dentro del discurso del adulto mayor un aburrimiento por las actividades sin fines realmente productivos y trascendentales en la persona, en segundo lugar, existe poco conocimiento sobre el trato del adulto mayor en muchas instituciones como producto de la representacin social, con lo cual estamos hablando de un personal incapacitado para la atencin digna del adulto, aunque existen diversas instituciones en donde el personal es capacitado para el trato a los adulto mayores, sigue quedando un gran distanciamiento entre el cuidador y el adulto mayor, y es precisamente en ese punto en donde se debe tener un acercamiento pleno ante el adulto, pues pareciera que entre la relacin cuidador-adulto mayor existiera una gran separacin como si el adulto se tratara de un objeto extrao de conocimiento e incapacitado. En el abordaje de la vejez siempre se tiene que considerar las consecuencias de enfermedad bajo un contexto de falta de apoyo, que no solo basta paliar las desventajas que presentan los viejos y reconocer que no se puede ayudar a los viejos creyendo que con despensas, terapias, abrazos y lstimas volver aquello

que ya no est, y que adems, los psiclogos ni cuenta nos hemos dado de su ausencia. (Ramos, J., Meza, A., y Ortega, P., 2008, p. 29). A modo de conclusin, cabe mencionar que este tema no se puede agotar solo con estas dos perspectivas, la del orden mdico y las representaciones sociales, sino que es necesario una profundizacin en el tema, en donde se pueda poner de manifiesto, las formas de relaciones de la psicologa con otras reas del saber, y sus implicaciones en la atencin al adulto mayor. Referencias: Clavreul, J. (1983). El orden mdico.Barcelona: Argot. Cornachione, M.A., (2008) Vejez: Psicologa del desarrollo, Aspectos biolgicos, psicolgicos y sociales, Argentina: Editorial Brujas Fernndez. P. (1993). El conocimiento encantado. Archipilago, Vol. 13, p. 119-123. Galeano, E. (1993). El libro de los abrazos. Espaa: Siglo XXI. Monchietti, A. (1999) Representacin social de la vejez y su influencia social y la salud de quien envejece. Primer Encuentro Nacional Sobre Calidad de Vida en la Tercera Edad. 30 de septiembre -1 de Octubre 1999. Recuperado. Ramos Esquivel, J., Maldonado Hernndez, I., Meza Calleja, A.M., Ortega Medelln, M.P., Hernndez Paz, M.T. Los problemas del conocimiento alrededor del estudio de la vejez, Revista de Educacin y Desarrollo, (en lnea) 2009, No. 10 Disponible en: http://www.cucs.udg.mx/revistas/edu_desarrollo/anteriores/10/010_Ramos.p df. Ramos Esquivel, J. Meza Calleja, A.M., Ortega Medelln, P.O., Una perspectiva sobre la vejez. Experiencia de aprendizaje desde un programa de atencin, Revista de Educacin y Desarrollo, (en lnea) 2008, No. 8 Disponible en: http://www.cucs.udg.mx/revistas/edu_desarrollo/anteriores/8/008_Ramos.pd f. Vzquez, I., Rodrguez, C. y lvarez, M. (2009) Manual de psicologa de la salud. Madrid: Pirmide.