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ELENA TCHOUDINOVA

LA MOSQUEE NOTRE-DAME DE PARIS : ANNEE 2048

Traduit du russe (2008) E. Tchoudinova, 2005 Tous droits rservs. E. Tchoudinova, traduction, 2008

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Chapitre 1 Le dernier shopping de Zenab. Eugne Olivier remontait les Champs Elyses dun pas dcid, aussi rapide que le lui permettait son accoutrement incommode. (Dans un certain sens, cependant, et vu sous un autre angle, on ne pouvait en imaginer de plus commode). Il se retenait de courir, ce qui aurait attir lattention, mais son allure valait bien tous les pas de course. En tout cas peu de coureurs auraient tenu le rythme six heures sans sarrter, alors quEugne Olivier, avec ses dix-huit ans, pouvait faire ainsi le tour de Paris, sans marquer de pause. Il venait peine de dpasser le jardin du Luxembourg que le pont des Invalides tait dj derrire lui et que les vitrines des Champs Elyses tincelaient, contrastant, droite et gauche, avec les faades moiti aveugles des htels particuliers aux fentres condamnes. Mais ces rsidences taient peu nombreuses par comparaison avec les centres commerciaux comme celui dont il se rapprochait. Zenab tait sortie pied de chez elle. Elle navait jamais de sa vie entendu le mot impressionnisme et, plus forte raison, tant dune bonne famille, elle navait jamais eu loccasion de voir, mme en reproduction, des toiles de ces peintres indcents, du moins celles qui avaient chapp la destruction. Cest pourquoi ces chatoiements dor et de gris ardoise qui baignent Paris vers midi au dbut du printemps auraient eu du mal stimuler son imagination. Cependant, une brise lgre moirait la Seine de rides cendres, plombes, argentes, le tronc blanc des platanes chatoyait, des tincelles dores dansaient sur tout ce qui renvoie la lumire, les silhouettes des immeubles lointains senveloppaient dun brouillard nacr. Et pourtant, si cette belle journe avait laiss Zenab compltement indiffrente, elle aurait pris la voiture pour faire son shopping sans y associer cette promenade. Bien amusant ce mot de shopping, un mot vieilli venu du globish. Ou peut-tre du sabir ? Dailleurs peu importe lorigine du shopping , lessentiel est que le mari ne rduise pas les moyens affects cette activit. Dans le secteur rserv aux femmes, un grand magasin des Champs Elyses organisait aujourdhui une prsentation de mode. Il ntait pas tout fait convenable, bien sr, de faire seule les magasins. Mais mme la police des bonnes moeurs fermait les yeux sur les infractions la rgle lorsquelles taient commises dans les quartiers trs riches ou trs pauvres. Avec les pauvres, on pouvait comprendre. Tous les hommes travaillent, tandis que les femmes courent les boutiques la recherche de la viande de mouton la meilleur march. Si un homme perdait son temps veiller aux convenances, cela se traduirait par des restrictions alimentaires la maison. Avec les quartiers riches, ctait plus dlicat. Mais enfin, sil devenait impossible davoir quelques passe-droits, quoi bon alors avoir le bras long ? Mme les gardiens de la vertu comprenaient cette subtilit. Par contre, aucune tolrance pour les gens ordinaires, ni misrables ni haut placs. Bien entendu, il ne fallait pas trop tirer sur la ficelle. On ne pouvait pas dire, par exemple, que Zenab tait sortie seule faire ses courses puisque le cadi Malik devait aller la chercher au magasin On pouvait dire quelle tait alle simplement la rencontre de son mari. Il suffisait de passer le pont des Emirats depuis le quai dOrsay, les Champs Elyses se trouvaient deux pas de l. Au croisement de la rue Oussama, Zenab eut le dsagrment davoir cder le pas une femme, apparemment une jeunette, qui lavait bouscule. Et o courait-elle comme a, par une si belle journe, la malapprise ! Et quelle dmarche disgracieuse ! Elle sautillait comme un poulain dune faon pas du tout fminine. Toute proccupe par lallure de cette insolente, Zenab sarrta : le magasin de luxe venait de surgir devant elle, comme si lui aussi se dplaait sa rencontre sur les vagues de la foule oisive, la faon dune pniche

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nonchalante. Des arcs-en-ciel de lumire couraient sur les vitrines, attirant le regard vers ce qui, de toute faon, laurait avidement captive. Des costumes sombres trois pices en laine souple, des ensembles deux pices aux couleurs vives en lin soyeux pour la dtente, des chemises immacules en popeline et fine toile, des polos multicolores, des manteaux de cachemire, des escarpins semelle de cuir (avec le chausse-pied en corne recourbe pour les enfiler), des pantoufles en maroquin brod, des boutons de manchettes et des pingles de cravate, des cravates faites la main, de lourds bracelets de montres suisses, des chevalires graves dun sceau, des cannes aux pommeaux sculpts et dcors dincrustations, bref, tout ce que peut dsirer un homme au quotidien. La section fminine du magasin, naturellement, nexposait rien la vue : les vitrines teintes refltaient seulement la rue. Mais, dans cette mystrieuse obscurit, se cachaient des trsors combien plus dsirables, dignes de la caverne dAli Baba. Cependant, la douceur du temps retenait Zenab de se prcipiter vers eux, selon son habitude. A la sortie, escorte des commis chargs de ses emplettes, il lui faudrait tlphoner avec son portable au cadi Malik. Ensuite, derrire les vitres fumes de la Mercds, adieu le joyeux paysage du matin. Avec ces vitres teintes, tu peux carquiller les yeux autant que tu veux, il est vident que personne, lextrieur, ne tournera la tte pour rpondre ton regard. Bon, elle pouvait se donner encore un petit quart dheure de flnerie, au pire, elle raterait un ou deux modles du dfil. Comme il fait bon ! Aujourdhui, on supporte sans sirriter les gmissements des mendiants qui vous harclent avec leurs sbiles. On ne fait mme pas attention aux cris suraigus et aux hurlements des enfants qui jouent dehors. La douce pite (feuille dagave) offre sa gueule blanche entre les mains agiles du vendeur, prte recevoir son hachis piment et brlant que sarrachent les chalands. Le couscous gras saute prestement du chaudron dans les cornets en papier. Les mouches tourbillonnent avidement au-dessus de la pahlava (ptisserie au miel et aux noisettes) et du rahat lokoum. Aux terrasses, les consommateurs dgustent leur caf noir petites gorges en le faisant passer avec de leau glace. Comme ils sont agrables, au printemps, les Champs Elyses ! Mais la foule se htait vers lArc de Triomphe. Quest-ce qui pouvait bien y attirer les curieux ? Eugne Olivier, qui avait failli faire tomber une femme replte en la bousculant, sarrta brusquement sous lentrelacs des nons publicitaires du grand magasin. Mauvais, trs mauvais ! Il tait arriv avec une demi-heure davance sur lhoraire prvu, mme en tenant compte de la marge de scurit indispensable. En soi, ce ntait pas une catastrophe, il pouvait toujours faire quelques pas en direction de lArc de Triomphe, vers o stirait le flot des badauds. Ce qui tait grave, cest quil avait mal gr son temps. Celui qui arrive trop tt peut aussi arriver en retard. Svazmiou, elle, se prsente toujours et en tout lieu la minute prcise. Il fut un temps, ce quon disait, o lon devait emprunter un passage souterrain pour sapprocher de lArc de Triomphe. Il est vrai qu lpoque, les voitures taient bien plus nombreuses. Mais aussi loin quEugne-Olivier remontait dans sa mmoire, le rondpoint autour du monument avait toujours t livr aux pitons pour les ftes populaires. Aurait-on commenc rorganiser ce lieu ? Un cercle au pied de lArc tait dlimit par une dizaine de conteneurs mtalliques, semblables ceux que lon utilise pour les dchets. Ils taient placs gale distance les uns des autres. Celui de droite, tait rempli de pierres ras bord, et un petit camion dversait sa benne dans celui de gauche. Un autre vhicule, vitesse rduite, traversait lespace pitonnier. Ce ntait pas un vhicule utilitaire, mais une voiture de police, de couleur verte, avec, larrire, un fourgon pour le transport des prisonniers. Eugne

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Olivier allait se mettre en alerte, mais une voix intrieure, toujours prsente, lui souffla quil nen fallait rien faire : aucune bizarrerie ne devait le proccuper. La terre aurait pu trembler, il devait tout prix accomplir sa mission. La curiosit ntait pas de circonstance, il ne faisait que simuler lintrt pour attnuer lerreur de sa prsence prmature. Eugne Olivier rattrapa le vhicule qui fendait la foule allure de tortue, et se mit fixer du regard, avec une attention affecte, la portire grillage larrire du fourgon. Derrire, il y avait un homme. La fourgonnette freina. Pourquoi amenait-on ce malheureux par ici o ne se trouvaient ni prison, ni Palais de justice ? Cest ce moment seulement quil remarqua des affiches frachement placardes sur les piliers de lArc et les kiosques publicitaires. Comme il tait curant davoir dchiffrer les vermisseaux de leur graphie ! Mais ce fut inutile. Il y avait un Arabe assis sur un banc qui sapprtait lire haute voix aux femmes et enfants qui lentouraient le prospectus quil tenait entre ses mains. Il suffisait de se joindre au groupe, en feignant dtre, lui aussi, illettr. Il a viol lengagement juridique quil a lui-mme sign pour avoir droit lembauche lisait lArabe en souriant. Quest-ce que a veut dire, monsieur Hussein ? linterpella une forte femme vtue dun parandja bleue. Cest des mots compliqus ! . Ce giaour1, Myriam, expliqua lhomme sur un ton condescendant, avait promis quil livrerait toute sa rcolte de raisin lusine de fruits secs. Et il fraudait. Tantt ctait la faute du phylloxera, tantt des geles tardives. En fait, il cachait une partie de la vendange. Et tu devines toi-mme pour quoi . Pas possible, il faisait du vin ?! Ah, le chien ! sexclama la dondon en joignant les mains. Un chien ! Un chien dinfidle ! Maintenant, on va lui en faire voir avec son vin !! Le chien ! blaguaient les adolescents. Cependant, les policiers faisaient descendre le prisonnier. Ctait un homme g, mais dapparence encore juvnile, plein de force en juger par sa dmarche et par son visage bronz, sec mais robuste, avec des muscles dacier que lon devinait sous la chemise de flanelle dlave. Son bleu de travail en jean tait dcolor par lusure et le soleil avait moiti effac sur sa casquette de base-ball grise le logo de comptitions sportives depuis longtemps interdites. Un paysan, nen pas douter, mme si lon ignorait quil ft vigneron. O le conduisait-on de la sorte ? Apparemment vers un poteau de bton, incongru et frachement dress sous la vote de lArc. Kiamran, eh, Kiamran, a va commencer ! . Un adolescent en chemise hawaenne bariole, visiblement drogu, se jeta on ne sait pourquoi vers un des conteneurs mtalliques et se mit en extirper des pierres, une, deux, plusieurs pierres de la grosseur dune belle pomme. Peuttre croyait-il vraiment quil sagissait de pommes ? Il avait de drles dyeux blancs. Ladolescent, maintenant de la main gauche les pierres contre sa poitrine, continuait en faire provision. En se penchant maladroitement il laissa tomber un pav sur ses pieds. Mais au lieu que la douleur le fasse jurer, il se mit sourire batement comme sil entendait des voix. Il avait eu le temps de fumer plus dun joint depuis ce matin !
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Giaour, comme kafir, dans plusieurs langues de peuples islamiques, est un terme pjoratif dsignant les nonmusulmans.

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Eh, laisse la place, tu as fait le plein ! La bonne femme en bleu, bousculant ladolescent, se mit elle aussi amasser des pierres dans les plis de sa parandja dont elle se servait comme dun tablier. Ce fut ensuite le tour de deux gamins plus jeunes de bourrer les poches de leurs pantalons, Puis dun gros type, qui serrait son cigare entre les dents pour avoir les mains libres, puis dune fillette toute jeune, encore non voile. Ils navaient tout de mme pas pu se shooter tous en mme temps ! Depuis lge de douze ans, Eugne Olivier se considrait comme un combattant, et cest bien ce quil tait en ralit. Voil pourquoi, il nhsita pas regarder honntement en face ce quun autre, dans sa mauvaise foi de petit-bourgeois paisible, se serait masqu en lenveloppant de termes plus dcents. Et il eut peur. La vrit rebondissait comme un ballon qui ne veut pas entrer dans les buts. Elle tait pourtant si vidente, si simple quelle crevait les yeux. Mais il ne russissait pas ladmettre. Du calme, mauviette ! Il faut se prendre en main et constater immdiatement ce qui se passe. Il faut cesser de refuser de comprendre. Cest inadmissible. Zenab hsitait. Elle aussi avait envie de ramasser des pierres. Il suffirait aprs de se nettoyer les mains avec les lingettes parfumes quelle portait toujours sur elle, mais le problme ctaient les ongles quelle avait si joliment laqus juste la veille. Quel gchis ! On aurait pu, du reste, proposer contre paiement des projectiles plus commodes pour les gens de qualit. Ou tout au moins envelopper ces pierres de cellophane propre. Son mari avait raison. Pour mendier une augmentation des aides sociales ou pour se plaindre du chmage, ils taient forts. Mais se retrousser les manches au bon moment pour se faire de largent, pas question, ils ne pensent qu samuser. Pourquoi tait-elle condamne soit sabstenir, soit tre ravale au rang de cette pauvresse en parandja bleu sale toute rapice ? Mais, la pauvresse, qui, vrai dire, navait rien faire dans ce quartier chic, se munissait de pierres si allgrement que Zenab ny tint plus. Au diable les ongles faits, dans le pire des cas, on pouvait toujours corriger les dgts dans lInstitut de beaut du grand magasin, et demain elle convoquerait sa manucure la maison. On entendait dj le cliquetis des fers que les policiers manipulaient pour attacher le vieil homme au poteau. Eugne Olivier, bien sr, avait tout compris avant mme de prter nouveau loreille aux commentaires de la foule. Parfaitement matre de lui (il en avait tellement vu pour ses dix-huit ans), il se tenait une trentaine de pas du condamn, lorsque se produisit encore un incident trange. Ayant dgag violemment son bras que le policier sapprtait tirer en arrire, lagriculteur (dont la casquette, jete terre, avait dcouvert des cheveux poivre et sel soulevs par un vent lger) releva brusquement le menton, comme pour sadresser lui-mme un salut courtois, souleva sa main menotte, lentement effleura son front du bout des doigts, lentement abaissa le bras vers le plexus solaire et le remonta vers les paules, la gauche dabord, puis la droite. Le vieillard avait fait le signe de la croix ! Ce fut le signal de la cure. Les policiers eurent juste le temps denchaner lhomme au poteau et de sauter sur le ct avec une mine passablement pouvante.

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Bismilla-a-a !!! 2. Les premires pierres ratrent leur but, puis lune frappa au visage, corchant, comme une allumette un grattoir, la joue jusquau sang. Ensuite, tout sembrouilla, les gens hurlaient, riaient, les pierres volaient par salves, se heurtant, tombant, martelant lasphalte comme une grle. InchAllah !!! 3. Mort au kafir ! Mort au chien ! Mort au pinardier ! Soubhanalla-a-a-h ! 4. Eugne Olivier remarqua soudain un bambin aux boucles chtain clair, de trois ans, pas plus, vtu dun petit costume blanc duveteux qui avanait avec assurance, bien camp sur ses petites jambes. Il tenait une pierre la main. Un gars en chemise noire, apparemment moins drogu que les autres, sapprocha dEugne Olivier. Sans doute un volontaire de la patrouille des bonnes murs : Eh, toi, l-bas, tu as peur de te salir les mains ou quoi ? Il tait temps de filer avant quil ne soit trop tard. La crise de dmence collective ne dura pas plus dun quart dheure. Le calme revint rapidement. Le corps ensanglant pendait, inerte, au bout de ses chanes. Un tas de pierres lui arrivait aux genoux. Vraisemblablement, il avait perdu la vie avant que les pierres aient cess de sabattre sur lui. Zenab sessuyait les mains avec une lingette parfume au seringua. Elle avait tout de mme un ongle cass, mais la manucure pourrait dlicatement le restaurer laide dune rsine synthtique. Recouvert de laque, on ne verrait rien. Eugne Olivier sclipsa discrtement, se glissant hors de la foule. Encore une scne illustrant leur mode de vie, une seule parmi des dizaines dautres. Encore une victime, une parmi des milliers dautres. Quy a-t-il l dextraordinaire ? Tant quil y aura des vignerons en France, on continuera produire du vin clandestinement pour le march noir. Quant arracher les vignes, ils ne le feront jamais, ils ne peuvent se passer de raisins secs avec lesquels ils accommodent peu prs tous leurs plats. Par contre, on continuera pourchasser et torturer mort publiquement les pourvoyeurs et revendeurs du march noir, selon la loi de la charia. Cependant un dtail lavait frapp, un dtail trs important. Comment expliquer cet trange et solennel signe de croix, ce geste ample, ces cinq doigts symbolisant les cinq blessures du Christ ? Est-il possible quil existe encore des croyants ? Et cela, vingt ans aprs que fut clbre la dernire messe ! Eugne Olivier ne croyait pas en Dieu, il y avait cela des raisons familiales. La famille Lvque, installe dans son htel versaillais dj depuis une bonne dizaine de gnrations, tait, jadis, proche du pouvoir. Bien sr, aimait dire avec sa verve habituelle le grand-pre
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Au nom dAllah (arabe) Avec laide dAllah (arabe) 4 Toute gloire Allah (arabe)

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Patrice quEugne Olivier navait pas connu, bien sr, nous sommes des technocrates, des gardiens du Veau dor. Il ny a pas dautre pouvoir dans les rgimes rpublicains. Mais notre Veau dor, au moins, fait partie du clan familial. Les dmocrates se gaussent de nos rallyes sur cartons dinvitation. Cest vrai, entre surveille lectroniquement et triple contrle, comme au FBI, mais pour quelle raison ? Pour que dans la salle o une centaine dadolescents se dmnent aux rythmes du rap ne se glisse pas un cent-unime, un intrus ne figurant pas sur nos listes. Eh bien, que lon en rie ! Le rallye na dautre objectif que btement matrimonial. Les nouveaux riches nont pas mler leur sang au ntre, fussent-ils plus fortuns que nous. Sottise ! Que reprsentent leurs millions ct de nos milliers ? Si lun des ntres trbuche, des mains se tendront par centaines pour lui venir en aide. Chez eux, ce seraient des centaines de pieds qui le pitineraient pour lenfoncer davantage. Et Vespasien tait un imbcile : largent dgage une odeur. Et un capital, au dpart, cela pue. Largent au parfum le plus dcent est celui qui a t amass lentement. Oui, deux choses seulement peuvent anoblir largent. La premire, cest le temps. Largent est comme le bon vin, il doit vieillir. La deuxime, cest la tradition. Si lon saffranchit des traditions, on nest plus rien . Et la famille Lvque avait sa tradition. Il faut reconnatre quelle donnait des religieuses, mais pas trs frquemment. Quant aux hommes, ils entraient dans les ordres de faon exceptionnelle. Les gnes familiaux taient par trop enracins dans laction. Cependant, de gnration en gnration, lusage voulait que le chef de famille, le jour des grandes ftes religieuses, revtt le surplis par-dessus un lgant trois pices pour servir la messe NotreDame. Les Lvque, de pre en fils, taient servants dautel Notre-Dame. Ce privilge leur revenait cher. Les Lvque ne lsinaient pas pour leur cathdrale, quil sagt de la restaurer, de contribuer ses bonnes uvres ou de renouveler la garde-robe sacerdotale. Cela aussi faisait partie des traditions. [] Agrablement moustille, Zenab se plongea enfin dans la fracheur du grand centre commercial comme dans un aquarium travers par les ondes dune pnombre caressante. Ce local, clair par des centaines de spots, ne pouvait, bien sr donner cette impression de demi obscurit qu des yeux encore aveugls par lclat du soleil matinal. Les pieds un peu fatigus senfonaient doucement dans la moquette moelleuse qui recouvrait le sol. Madame dsire assister au dfil de mode ? senquit avec empressement une vendeuse vtue du hidjab mauve (luniforme du magasin). Il vient de commencer, il reste encore de bonnes places . Zenab franchit avec plaisir les portes vitres ouverture automatique qui donnaient accs une petite salle coquette o une quarantaine de femmes taient dj assises autour du podium. Elle repra Assette ct de laquelle se trouvait justement un fauteuil libre. Tu as dj rafl toute la collection ou tu men as quand mme laiss la moiti ? souffla Zenab loreille de son amie en sasseyant confortablement. Comment mas-tu reconnue ? dit Assette en pouffant de rire derrire la voilette au crochet de son hidjab. Ctait juste une question pour le principe : la jeune femme savait parfaitement que personne dans la salle ne portait le mme vtement couleur sable dor. Difficile de trouver mme Paris une soie tisse aussi serre, une authentique soie de Chine. Cependant lanimatrice annonait au micro la prsentation du modle Premire rose . Sur le podium surgit une jeune fille, fire de son bronzage artificiel, vtue dun pantalon noir

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paillet dor au dessus des chevilles avec le dbardeur assorti qui dnudait le ventre, et, jete sur les paules, une chasuble en crpe de Chine sans boutonnage ondulant au gr des mouvements. Les lvres passes au rouge carmin taient soulignes ostentatoirement dun trait de crayon noir et, sur la tte, tait pique une rose en crpe qui semait ses ptales dans les boucles de la chevelure. Ah, cest rudement sensuel ! soupira Assette amrement mais a ne peut aller quaux brunes ! . Et ctait vrai, si Assette avec ses cheveux blond clair, savisait darborer un tel costume, elle ferait fuir son mari. Pour sr, il prononcerait le talak5 ! Par contre, Zenab ne devait pas rater loccasion, avec cet ensemble superbe, de complaire au cadi Malik. Quelle ft enrobe ne gnait en rien, le mannequin non plus ntait pas maigrelette. Lacheter, et ensuite snober Assette. Zenab jeta sur son amie un regard condescendant, comme ctait, du reste, son habitude. Assette ntait quune convertie de la premire gnration. Elle tait ne dans une riche famille dindustriels autochtones qui staient hts dadopter lislam avant les autres. Les deux jeunes femmes se frquentaient depuis lenfance et Zenab, pour utiliser une expression du sabir europen, nignorait naturellement aucun squelette cach dans larmoire de son amie. La vieille grand-mre fielleuse, morte il y a peine cinq ans, senttait appeler sa petite fille Annette. Mme devant ses camarades de classe ! Quelle honte ! Assette tentait de dtourner lattention des filles sur ses jouets, mais il lui arrivait de se jeter avec des insultes sur sa grand-mre qui avait lhabitude desquiver les coups. Ctait dun comique ! Bref, Assette qui ntait mme pas la hauteur de la premire Turque venue, ne pouvait se hisser au niveau dune femme issue dune authentique famille arabe. Quon le veuille ou non, il manque quelque chose ces convertis, quelque chose qui leur fera toujours dfaut. Ils sont trs forts en paroles, mais quand il sagit dattraper une pierre pour la jeter sur un kafir, ils commencent faire des manires. Eugne Olivier, avec un mouvement machinal des lvres, rptait en silence mot pour mot les instructions de Svazmiou. Dhabitude, il refaisait lexercice toutes les heures, mais cette fois presque deux fois plus souvent. Non quil redoutt doublier quelque chose, il prenait simplement plaisir se remmorer la voix, les intonations, les gestes de la main tenant la cigarette. Il ntait pas si frquent de recevoir des directives loccasion dune simple conversation avec elle. Le sentiment quil prouvait son gard aurait pu tre pris pour de lamour, mais ce ntait pas le cas. Ctait une sorte dadoration, un sentiment particulier que seuls les jeunes gens peuvent prouver, quand lme se forme encore et quelle a soif didal, une passion indiffrente lge et au sexe, dsincarne et fervente, plus proche de la mort que de la vie. Rutilante, la mercds violette se rangea en douceur devant le grand magasin. Ctait le cadi en personne qui tait au volant. On savait son got pour la conduite des automobiles neuves. Mais il avait un chauffeur qui aurait pu tre de service prcisment aujourdhui. Dans ce cas, il aurait fallu se retirer bredouille. Le chauffeur est galement garde du corps. Il peut trs bien croquer des pistaches en attendant le patron, mais il peut aussi descendre du vhicule et en
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formule de rpudiation dans lislam : prononce trois reprises par le mari, elle suffit valider officiellement un divorce.

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faire le tour pour une nouvelle inspection. Et le plastic, avant explosion, est tratre. On peut y relever des empreintes, y lire une foule de choses. La charge fonctionne alors comme une vritable carte de visite. De plus une deuxime tentative est deux fois plus risque, exactement deux fois plus. Mais le type tait seul, inutile de gamberger. Le cadi extirpa pniblement son corps massif du vhicule. La vue dEugne Olivier devint soudain extraordinairement perante, comme il en avait dj eu lexprience. Il voyait, comme sil tait porte de main, le visage rond et hal (le cadi venait de passer une semaine Nice), la barbiche soigne, les verres teints cercls dune fine monture dore, et les trente deux implants de porcelaine dune invraisemblable splendeur que dcouvrait un involontaire sourire de satisfaction. Le cadi Malik souriait. Le cadi Malik souriait. A vrai dire, il y avait moins dune heure quil avait formul le talak lencontre dune apptissante personne pouse devant limam quatre heures auparavant. Ladite personne, comment sappelait-elle dj, lui avait t recommande juste titre par ses amis du club. Une ptulante rouquine aux yeux bleus et au petit nez retrouss, rondelette mais ferme, rien voir avec les chairs flasques de cette pauvre Zenab qui est peut-tre un peu plus enveloppe, mais la corpulence ne fait pas tout. Ses hanches, ses fesses sont une vraie glatine, qui tremblote sous la main comme la chair dune mduse. Et elles nont pas plus de sex-appeal que ce mollusque marin. Par contre, lautre, ae, ae, ae Combien de sucreries as-tu gobes, drlesse, pour te fabriquer un cul aussi somptueux ? Par contre, maintenant, il tait dispos perdre son temps pour aller chercher sa femme au magasin. Zenab, aprs tout, devait aussi avoir ses satisfactions. Aucune nippe ne pourrait certes la rendre plus sduisante aux yeux de son mari, mais lon sait que les chiffons suffisent en eux-mmes rjouir les femmes. Quelle se rjouisse. Le sage veille la paix dans sa maison et condescend quelques gestes dattention lgard de son pouse. Eugne Olivier sobligea mettre fin ce moment interminable. En fait, il navait dvisag le cadi Malik que quelques secondes. Suffit, laction ! Cinq, quatre, trois, deux, un, cest parti ! Le cadi Malik fit la grimace en fermant la portire de sa mercds. Une fille, jeunette nen pas douter, comme le dnonaient des gestes agiles et une minceur que les voiles ne parvenaient pas dissimuler, rvassait devant la vitrine. Elle avait laiss tomber son sac provisions. Des ttes dail se rpandaient en bondissant sur la chausse. En voil une idiote ! Quest-ce quelle venait faire ici avec ses achats de deux sous ? Sans doute tait elle reste plante toute une heure ber devant cet talage qui resterait toujours hors de ses moyens, alors que sa famille attendait le repas ! Quelques ttes dail avaient roul jusque sous les roues de la voiture. La fille chercha les rattraper. Tu peux toujours courir, maintenant ! Un autre aurait pitin cette misrable pitance, mais le cadi Malik se contenta denvoyer promener du bout de son escarpin une tomate qui se trouvait en plein milieu de la chausse. Quelques gars staient arrts en ricanant. La jeune femme ramassait ses achats et les fourraient en hte dans son sac. Les portes en verre teint commenaient souvrir, mais le cadi sarrta en se frappant le front avec dpit. Flutte, il avait oubli son portable suspendu au casque mains libres dans la voiture ! Il aurait eu la flemme de revenir pour si peu, sil navait attendu un coup de tlphone de Copenhague. Chaque minute perdue pouvait lui coter gros, les

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cotations en bourse nattendent pas. La maladroite scarta dun air effray. Le tlphone apparemment sonnait dj. Le cadi Malik, enfona vivement le taquet de la portire et sengouffra dans la voiture. Il aurait pu, videmment ne pas pntrer, il aurait pu ne pas fermer les portires de lintrieur, il aurait pu arracher le portable dont la sonnerie vibrait et prendre la communication en repartant vers le magasin. Bien sr quil aurait pu, et ce choix aurait gratifi le respect cadi du XVIe arrondissement de Paris dune demi-heure de vie supplmentaire. Mais il prfra sinstaller sur le sige confortable en cuir de crocodile et refermer la portire derrire lui. Eugne Olivier appuya sur le dtonateur. Linterlocuteur de Copenhague mit longtemps comprendre pourquoi on avait raccroch au lieu de ragir son intressante information. Il tenta de rappeler, mais le numro du cadi ne rpondait pas. Zenab et Assette se trouvaient au rayon lingerie. La vendeuse tait en train dempaqueter dans un sac en papier mauve le body rose quAssette venait de choisir. Zenab aurait prfr une couleur plus soutenue, framboise par exemple. Mais par malchance, la taille cinquante existait seulement en blanc et en bleu ! Blanc ou bleu, mme en le faisant exprs, on ne pouvait imaginer pire pour une brune la peau claire. Non, ctait vraiment se moquer du monde ! Bien sr, ils allaient le commander, il naurait plus manqu que a quils ne le proposent pas, mais elle, ctait tout de suite quelle le voulait ! Elle avait une de ces envies de pincer en vrille la modeste vendeuse et, par-dessus le march, Assette qui rdigeait tranquillement son chque avec un stylo piqu dune coquette meraude. Si on allait la caftria, ma chre ? dit Assette en remettant le capuchon en or. Je craque en passant devant la dlicieuse pahlava quon cuisine ici . Daccord . Zenab, dissimulant son dpit, dcida quelle se contenterait dun jus de grenade. Va-t-en savoir si sa prcieuse amie avait voqu sans y penser la pahlava ou si ctait pour rappeler que certaines personnes avaient intrt sen abstenir. Cest vrai que la pahlava tait fantastique ici. Bah ! elle pourrait se permettre un petit morceau. Les deux amies allaient prendre place dans un coin derrire de jolies petites tables en acajou, quand la cloison de verre juste derrire le comptoir de la caftria explosa en milliers dclats tincelants. Le soleil blouissant fit irruption dans la pnombre daquarium du magasin, chatoyant sur les murs et les toits des immeubles den face. Le ciel bleu se pommela de petits nuages blancs, alors quen bas, des milliers dexclamations jaillissaient de la foule que lon voyait maintenant du haut de ltage. Ce fut un concert de cris, les femmes, vendeuses ou acheteuses, hurlaient. Les enfants, laissant l leurs joujoux, se mirent brailler. Mais tout ce vacarme, lintrieur comme lextrieur du magasin, fut couvert par le rugissement de la sirne. La sirne hurlait au-dessus de la foule qui se convulsait comme un Lviathan frapp mort. Eugne Olivier se releva. Comme il sy attendait, personne navait remarqu quil stait jet par terre juste avant la dflagration. Lambulance des secours durgence fendait dj les vagues humaines, et lon ne savait pas si les gens pouvants fuyaient les lieux de lexplosion ou sils cherchaient sen approcher par curiosit. Lun et lautre, sans doute, ce qui augmentait la confusion.

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Lune de plus jeunes employes du magasin, une femme de mnage, pas une vendeuse, sans mme enlever ses gants de caoutchouc, se fraya prudemment un passage au milieu des dbris de verre. Elle se pencha par dessus la brche sans se soucier que son visage, totalement dcouvert, ntait tolrable que dans un lieu frquent seulement par des femmes. Qui allait la sanctionner maintenant ! Une femme, que son badge dsignait comme chef de rayon, lui cria : Quest-ce qui se passe, Chabrina ?! sans quitter pour autant le stand o stalaient des chantillons des soieries. Une voiture pige ! La voix suraigu de la jeune fille dominant le hurlement grave de la sirne se rpandit au loin travers les cris et les gmissements de ltage. Ils ont fait sauter une voiture, une merc violette, ils lont fait sauter juste sur notre parking ! Un quatrequatre superbe, je lai vue quand elle se garait ! Affreux ! Ils nessaient mme pas de dgager le corps du chauffeur, lauto brle comme une torche, les pompiers sont l, mais ils ne font rien ! A travers les flammes, on voit le chauffeur au volant ! Il y a une ambulance, mais lurgentiste ne sest mme pas approch, il est parti soccuper des blesss ! Et cest sur notre parking quils lont fait sauter ! . Zenab tait ptrifie. Une mercds quatre-quatre violette, parque devant le magasin ! Il y a dix minutes, au moment o elle passait avec Assette au rayon lingerie, le cadi Malik lui avait tlphon quil arrivait. Mais ce ntait pas la raison pour laquelle Zenab avait senti avec vidence quelle tait devenue veuve. Les concidences les plus invraisemblables existent en effet. Non, cette terrible certitude lui tait venue autrement. Elle avait ressenti, envahissant tout son tre sans cause apparente, la violente impression dun outrage, comme si on lavait vole, dpouille, comme si des ennemis inconnus lavaient berne sans vergogne, visage dcouvert, et quils la montraient du doigt maintenant en ricanant avec des grimaces. A quoi bon avoir achet lensemble Premire rose , command des bodys framboise, quoi bon ce flacon de parfum Opium empaquet avec le logo du magasin, et lassortiment de teintures, et les pantoufles de velours, et le sac main orn de perles ?! Ces dpenses taient vaines, et elles seraient les dernires. Sa belle-soeur, cette mprisable Emin, une simple Turque qui lavait toujours envie, allait maintenant veiller avec zle ce quelle observe les convenances du veuvage. Toutes les convenances. Assette ne put retenir un frisson en se souvenant soudain de sa grand-mre Madeleine qui, les dix dernires annes de sa vie, tait reste volontairement recluse pour ne pas avoir revtir la parandja. Vous tes affreuses, toujours affreuses, vous ntes pas des femmes, mais pire que des crapauds , disait-elle de sa voix casse en secouant la tte dun air obstin, Si votre bouche est recouverte dun morceau de tissu, vous navez plus qu vous taire ! A quoi ressemblerait un sac de patates sil se mettait crier ? . Et le sac priv de bouche, ct dAssette, hurlait avec des hoquets. Et ctait si laid, quelle tait fige par un dgot inattendu et navait pas la force de secourir son amie. Le cri sinterrompit. Le sac se mit tourner sur le ct, puis saffaissa. Zenab avait perdu connaissance.

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Personne, bien entendu, ne tenta dteindre les flammes carlates, plies par lincandescence, qui schappaient de la carcasse mtallique. Les enquteurs attendaient que le feu se calme avant dapprocher. Des badauds, ct dEugne Olivier, dbattaient des mrites et des inconvnients de la voiture qui achevait de se consumer, encore que ces dtails neussent plus dsormais aucun sens. Il enfouit le dtonateur au plus profond de sa poche et recula encore de deux pas. Puis il se retourna et quitta les lieux. Du calme, plus doucement ! Coller lexplosif magntis sous la quatre-quatre surleve, ce nest mme pas la moiti du travail. Beaucoup plus difficile, le plus difficile cest de ne pas acclrer le pas quand on se retire. Imaginant selon une habitude sacro-sainte que Svazmiou lobservait, Eugne Olivier se forait faire des pauses, sarrter de temps en temps, ralentir lallure, se retourner, comme si une curiosit bien naturelle lemportait sur une frayeur tout aussi spontane. Son stupide costume le mettait labri, il fallait seulement savoir en jouer habilement. Ordre toute personne, sans exception, de rester sur place !! Barrer la rue jusquau carrefour ! . Voil bien la meilleure ! Les haut-parleurs, qui habituellement retransmettaient lappel des muezzins, prenaient maintenant la voix dun policier. Jadis, ils ny avaient jamais pens. Ils allaient barrer la rue avec une voiture et vrifier toutes les identits. Par bonheur, le carrefour tait tout proche. Eugne Olivier se rua dans sa direction comme quelquun qui veut attraper un ascenseur dont les portes se ferment []

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