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Manuscrit auteur, publi dans "Kreiz (Etudes sur la Bretagne et les Pays celtiques), 5 (1996) 1-33"

SUR LE PASS ROMAIN DES ANCIENS BRETONS*

Au sicle dernier la question des origines bretonnes a fait l'objet de controverses passionnes, toujours lourdes d'implications idologiques voire politiques 1, mais aujourd'hui un consensus apais semble runir historiens, linguistes et archologues : rejetant les visions par trop rductrices dans le temps comme dans l'espace d'une migration des Bretons chrtiens vers la seule Armorique, la recherche contemporaine inscrit ce phnomne dans le cadre plus gnral des "dplacements de peuples" survenus vers la fin de l'Antiquit et aux dbuts du Moyen ge (les anciennes "grandes invasions" si chres l'historiographie franaise, cependant ddramatihal-00439461, version 1 - 7 Dec 2009 ses et tempres quant au nombre des personnes en cause), tout en insistant sur l'irrductible originalit du processus l'uvre dans la gense historique du peuple breton armoricain. C'est qu'ici, contrairement ce qu'il advint partout ailleurs dans l'Empire d'occident, l'installation des nouveaux venus se fit sans pressions aux frontires ni usage de la force contre Rome, et elle s'avra prenne, l'inverse de l'aventure des peuplades germaniques prcipites par leurs chefs la cure des dpouilles impriales, pour se retrouver assimiles au terme de quelques gnrations au point de disparatre comme telles, perdant leurs langues, leurs usages propres et jusqu' leur foi arienne, pour ne plus subsister de nos jours, dans le meilleur des cas, que sous la forme presque anecdotique de noms de provinces en France ou en Italie. Bretagne et Bretons, quant eux, existent encore quinze sicles aprs tous ces bouleversements caractristiques de l'Antiquit tardive 2, avec leur parfum propre et jusqu' leur langue dont les spasmes d'agonie n'empchent pas quelques surgeons de germer... Le propos de cette tude est de rappeler dans quel contexte, la fois politique et militaire, se situent les prmices de cet ancrage profond des anciens Bretons dans la pninsule : certaines donnes sont prsent bien connues et ne feront l'objet en consquence que de mentions aussi succinctes que possible pour l'intelligence du sujet, dans l'esprance que les progrs de la connaissance viennent un jour les conforter sur des bases, notamment archo

Kreiz, n 5, 1996, p. 5-32. Avec des ajouts. Bernard TANGUY, Aux origines du nationalisme breton, 2 volumes, Paris, 1977. Jean-Yves GUIOMAR, Le Bretonisme. Les historiens bretons au XIXe sicle, Rennes, 1987. 2 L'tude de rfrence est aujourd'hui celle de Lon FLEURIOT, Les origines de la Bretagne, Paris, 1980.
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logiques, plus amples. D'autres rapprochements sont indits et ne valent que comme hypothses de travail pour de futures enqutes...

LA ROMANIT MILITAIRE : TRACES ET SOUVENIRS

La dfense de l'Armorique Une csure historique de premire importance prend place dans le troisime quart du III sicle et jusque dans les annes 280, matrialise en Armorique par quelques niveaux d'incendie reprs dans les tablissements du Haut-Empire et, surtout, par les nombreuses dcouvertes de "trsors" montaires proximit du rivage ou dans l'axe de valles fluviales faciles remonter depuis le littoral 3. Si l'agresseur n'est pas identifi avec certitude, tout porte accuser de ces mfaits des pirates, saxons et francs selon toute vraisemblance. Une fois rtahal-00439461, version 1 - 7 Dec 2009 blies dans leurs prrogatives un temps contestes par les "empereurs gaulois" (260-274), les autorits romaines lgitimes vont s'activer, dans un climat social diffrent, marqu par une crise multiforme 4, rtablir l'ordre et la paix dans les Gaules : en Armorique leur proccupation consiste d'abord assurer la dfense des ctes afin de mieux dissuader les pirates d'y revenir.
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Les apports encore peu probants de l'archologie Un texte unique, de datation et d'interprtation trs dlicates 5, la Notitia Dignitatum 6, permet d'apprhender l'organisation de cette nouvelle aire de dfense 7, partie prenante du tractus armoricanus et nervicanus, fonde sur l'installation de contingents d'infanterie et de cavalerie (et de troupes de marine Osismis et Alet pour le moins) dans chacune des cits capitales

Le maximum des enfouissements montaires parat se situer entre 270 et 282 : Louis PAPE, La Bretagne romaine, Rennes, 1995, page 245. 4 Le dernier stade de l'volution de l'Armorique au cours du troisime sicle ne parat pas s'expliquer par une brutale et violente rupture, due une soudaine invasion, mais plutt par un rapide effritement du tissu social, par une srie d'effondrements de secteurs conomiques mins par une crise politique, militaire, sociale et commerciale , Patrick GALLIOU, L'Ouest de la Gaule au IIIe sicle. tat de la recherche , Bulletin de la Socit Archologique du Finistre, tome CVIII, 1980, p. 111-135. La citation est extraite de la page 129. Dans l'actuel Lon l'importante agglomration antique de Krilien meurt dserte par ses habitants sans que ses monuments, effondrs par suite de leur non entretien, trahissent la moindre trace de destructions violentes. 5 milienne DEMOUGEOT, La Notitia Dignitatum et l'histoire de l'Empire d'occident au dbut du Ve sicle , dans L'Empire romain et les barbares d'occident (IVe-VIIe sicles). Scripta varia, Paris, 1988, p. 115-170. 6 Notitia Dignitatum omnium tam civilium quam militarium in partibus occidentis, XXXVII (liste des Praefecti subordonns au Dux tractus armoricani) et XLII (ltes francs de Rennes), reproduite p. 48-49 de Marcel PLANIOL, Histoire des Institutions de la Bretagne, tome I, Mayenne, 1981. 7 Patrick GALLIOU, La dfense de l'Armorique au bas empire. Essai de synthse , Mmoires de la Socit d'Histoire et d'Archologie de Bretagne, tome LVII, 1980, p. 235-285.

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(qu'elles soient de fondation ancienne ou rcemment promues ce rle comme Brest ou Alet) de la future Bretagne. Les tronons de murs d'enceinte antiques toujours en place Nantes, Vannes, Rennes et Alet, le Chteau de Brest et les substructures de la tour Solidor Saint-Malo tmoignent de faon loquente de cet effort entam dans la tourmente du IIIe sicle et poursuivi au sicle suivant. La caserne centrale ou principia de la garnison d'Alet parat mme avoir t reconnue par les fouilleurs du CeRAA 8 et constituerait un unicum archologique en France. Les problmes multiples auxquels se heurtent les concepteurs de la mise en dfense de la pninsule entranent un certain nombre de bouleversements administratifs (dont la perte de sa faade maritime pour la cit des Riedones au profit de celle des Coriosolites) et la restructuration de l'ensemble du rseau routier, jusque-l pens pour rpondre aux seuls besoins du commerce et des dplacements officiels ou privs : des rocades stratgiques hal-00439461, version 1 - 7 Dec 2009
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utilisant les

premiers gus franchissables au fond des rias, supplantent alors les routes traditionnelles qui dessinaient un rseau "en toile", centr sur les cits de l'intrieur, afin de permettre un acheminement rapide des troupes en renfort vers les points de dbarquement ventuels des ennemis. Vu la longueur du littoral surveiller et dfendre, des postes d'observation et des fortifications secondaires, dpendant des units du chef-lieu, ont ncessairement t difis dans les vastes interstices de ce premier "mur de l'Atlantique" ; jusqu'ici, cependant, les rsultats de l'archologie sont dcevants et apportent trs peu de ce point de vue, tout comme ils ne rvlent gure d'inhumations de militaires ou de fonctionnaires du Bas-Empire 10. La question serait reprendre de faon systmatique dans le cadre d'une campagne programme de dtection des indices subsistants : la rouverture du chantier du Yaudet (Ploulech, C.-dA.) permet de nourrir d'ores et dj quelque espoir en ce sens 11. Les autres modes d'investigation, fonds sur les ressources de la linguistique historique, pour sduisants qu'ils paraissent, n'en restent pas moins d'un emploi dlicat 12.
Loc LANGOUT, Les Coriosolites. Un peuple armoricain de la priode gauloise l'poque gallo-romaine, Saint-Malo, 1987, p. 233-237. 9 Selon l'hypothse de Louis Pape, laquelle demanderait tre vrifie sur le terrain, l'existence de pareilles rocades stratgiques ne paraissant pas partout galement assure. 10 Patrick GALLIOU, Une fibule bretonne Crhen ? , Dossiers du CeRAA, n 16, 1988, p. 33-34. De la cramique romano-britannique a t dcouverte dans la villa de Man Bouguerel en Arradon (Finistre), Archologie en Bretagne, n 30, 1981, p. 2-10, et Carhaix, en petite quantit dans les deux cas. Lacidit naturelle des sols bretons nautorise pas la conservation des squelettes inhums au-del de quelques sicles : sauf exceptions littorales expliques par des apports adoucissants de calcaire coquiller, aucun cimetire militaire na donc pu tre fouill par les spcialistes danthropologie physique dans la pninsule. 11 Barry CUNLIFFE et Patrick GALLIOU, Le Yaudet. An interim report on the excavations of 1991-4 , The Antiquaries Journal, tome 75, 1995, p. 43-70. 12 Bernard Tanguy assignerait volontiers Douarnenez pour patrie au Tristan de Lonois de la posie mdivale, en rapprochant cette rgion, disparue de la nomenclature moderne, non du Lon mais de la cit de Leones mentionne par le gographe arabe Idrisi en 1154 et figure sur la mappemonde qu'il avait ralise, dont il demeure
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Les textes comme les fouilles n'clairent gure non plus l'origine gographique et ethnique des troupes affectes en Armorique : leur recrutement prfrentiel en Bretagne n'est pas dmontr. Pour le moment les dcouvertes significatives de poteries insulaires se limitent la cit d'Alet, et elles prouvent seulement que le trafic trans-Manche n'tait point interrompu au IVe sicle 13. L'attribution de ces objets des soldats dditices bretons garnisonns sur le continent demeure du domaine de l'hypothse ; on comprend mal, au surplus, leur concentration dans un secteur littoral troit, limit Alet (et Cherbourg). Un texte obscur en apprend peut-tre autant.

Le souvenir du "tractus armoricanus" chez Nennius ? L'Historia Brittonum du pseudo-Nennius attribue lusurpateur Maximianus, "septime empereur de Bretagne", la responsabilit d'un passage massif des troupes de l'le sur le continent hal-00439461, version 1 - 7 Dec 2009
14.

Vainqueur de Gratien, le nouveau csar aurait ensuite refus ses hommes le

retour dans leur patrie, en compensation de quoi il leur aurait assign de larges tablissements dans les Gaules, et Nennius d'affirmer que les descendants de ces soldats-colons contraints et forcs existent toujours puisque ce sont les Bretons armoricains. On sait assez de quel crdit douteux jouit ce compilateur tardif auprs des historiens, et ce passage n'inspire pas plus de confiance que le reste de son uvre, d'autant qu' suivre l'interprtation reue des toponymes contenus dans ce passage, ce serait un bien vaste domaine, dcoup sur la terre gauloise, que Maxime (383-388) aurait abandonn aux Bretons... En effet il leur donna plusieurs rgions comprises entre l'tang qui est la verticale du Mons Jovis, la cit que l'on appelle Cant Guic et le sommet occidental, c'est--dire Cruc Ochidient. Ces hommes sont les Bretons armoricains et ils ne sont jamais revenus jusqu' nos jours . Cet tablissement de troupes bretonnes rpond donc une description spatiale simple, affectant la forme d'un triangle dont les trois sommets sont seuls dfinis par Nennius, la Manche tenant lieu de frontire naturelle vers le nord-ouest, et l'ensemble incluant la Bretagne continentale toujours aux mains des descendants des soldats de Maxime selon Nennius. Dans ces conditions le Cruc Ochidient a toutes chances de correspondre quelque massif finistrien, sans
une copie sur un manuscrit du XIIIe sicle. Cette hypothse s'appuie la fois sur des considrations cartographiques (dont la reprsentation d'une profonde inflexion du littoral hauteur de la baie de Douarnenez) et philologiques faisant driver Leones de legionum, ce qui semble mieux assur. Elle suppose enfin l'tablissement d'un corps de troupes la fin du Bas-Empire sur ce littoral fortement romanis, peut-tre sur l'le Tristan dont le brigand La Fontenelle dmontrera encore par sa longue rsistance toutes les possibilits militaires durant les guerres de la Ligue. Bernard TANGUY, Du Loonois du Roman de Tristan au Lones d'Idrisi : Douarnenez, patrie de Tristan ? , Bulletin de la Socit Archologique du Finistre, tome CXVII, 1988, p. 119-144. 13 Loc LANGOUT, Les Coriosolites..., op. cit., p. 237-244. Quelques pingles cheveux en jais, faonnes York au IVe sicle, ont aussi t dcouvertes en 1884 Douarnenez. 14 Ferdinand LOT, Nennius et l'Historia Brittonum. tude critique, tome I, Paris, 1934, 27, page 167.

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doute le Menez Hom 15. Les deux autres appellatifs topographiques de Nennius sont certainement anachroniques rapports au temps de Maxime : ils refltent en ralit l'usage de son poque, le IXe sicle. Cant Guic se trouve identifi depuis longtemps Quentovic, important port de mer, douane impriale et centre commercial de premier ordre sous les Carolingiens, aujourd'hui masqu sous les alluvions de la Canche en face de Montreuil-sur-Mer 16. Cet emporium, actif jusqu' sa destruction par les Vikings, entretenait des relations spcialement suivies avec les ports anglais et sa rputation devait tre faite parmi les populations insulaires. Qu'un clerc du IXe sicle s'y rfre n'a donc rien de surprenant. Seulement Quentovic est une cration relativement rcente, qui n'apparat dans l'histoire qu'aux VII-VIIIe sicles : son site alluvionnaire tait encore inoccup du temps de Maxime, alors qu'au contraire le port militaire voisin de Boulogne-sur-Mer, teint au IXe sicle, tenait un rle crucial dans les relations entre la Bretagne romaine et le continent. On peut donc supposer que Nennius, s'il disposait de renseignements hal-00439461, version 1 - 7 Dec 2009 anciens sur le passage des lgions bretonnes par l'itinraire maritime normal dont Boulogne tait l'aboutissement 17, a rajeuni au got du jour sa gographie historico-lgendaire et transfr sur le port vivant le souvenir de la base navale disparue. Il a d procder de mme pour l'autre appellatif. Le premier point de repre qu'il cite est le Mons Jovis : sa place dans l'numration en fait aussi le plus important. Avec Lon Fleuriot, la tradition rudite l'identifie au Mont-Joux ou Grand-Saint-Bernard, mais cette tradition est-elle sre ou mme vraisemblable ? Qu'un auteur "gallois" puisse connatre un sommet alpestre surprend quelque peu en effet. Il semble plus logique de rechercher un lieu familier ses compatriotes et entour d'un grand prestige. Le livre rcent de madame Lombard-Jourdan fournit une clef d'interprtation possible
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: le

Mons Jovis serait en fait restituer la proche banlieue parisienne, prcisment dans la plaine du Lendit entre Saint-Denis et Paris. Les trs anciennes foires du Lendit sont frquentes par des marins et des marchands anglais qui viennent s'y fournir en vins et en toiles avant mme le rgne de Charlemagne. Le nom franais de Montjoie se rendait en latin par Mons Gaudii ou, plus rarement, par Mons Jovis, et procderait du francisque *Mundgawi, "protge-pays" 19. Si cette forme germanique
Lon FLEURIOT, Les origines..., op. cit., p. 249-250. Hubert LE BOURDELLES, Les problmes linguistiques de Quentovic , Revue du Nord, n 235, octobredcembre 1977, p. 479-488. 17 milienne DEMOUGEOT, Les invasions germaniques et la rupture des relations entre la Bretagne et la Gaule , Le Moyen ge, 1962, n 1-2, p. 1-50. 18 Anne LOMBARD-JOURDAN, "Montjoie et saint Denis !". Le centre de la Gaule aux origines de Paris et de Saint-Denis, Paris, 1989. 19 Anne LOMBARD-JOURDAN, "Montjoie et saint Denis !..., op. cit., p. 53-57.
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est ncessairement postrieure la conqute franque du Bassin Parisien au Ve sicle, la ralit mystique qu'elle dsigne est, elle, tout fait antique : l'auteur, au terme d'une relecture particulirement fouille et minutieuse des textes anciens depuis Csar, propose avec de bons arguments d'y reconnatre le centre des Gaules, le lieu sacr entre tous o se runissaient dj les druides, l'omphalos de la patrie gauloise dont Paris est l'hritire dans sa fonction de capitale. Le caractre marcageux de cette zone inondable, facilement assimile un "lac", ne contredit pas la description de Nennius puisque le Lendit domine la dpression fluviale de ses quelques mtres de prominence qui le mettaient l'abri des divagations de la Seine. Le Menez Hom, le Lendit et Quentovic : les trois points remarquables de cet espace ainsi reconstitu jalonnent les contours d'une vaste rgion maritime abandonne la surveillance des contingents bretons dbarqus avec Maxime 20. C'est en fait tout le commandement romain en Manche qui se dessinerait ainsi en filigrane derrire ce passage de Nennius : le tractus armorihal-00439461, version 1 - 7 Dec 2009 canus ne s'articule-t-il pas, en continuit avec le dispositif cl verrouillant le Pas-de-Calais, depuis l'estuaire de la Seine (dont Rouen abritait l'une de ses garnisons constitutives) ? Son prdcesseur immdiat, le tractus Belgicae et Armoricae, mentionn par Eutrope
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en 369, unissait

dj sous un mme commandement tout le littoral romain depuis la pointe du Raz jusqu' l'embouchure du Rhin. Que des auxiliaires ou des rguliers bretons aient t posts le long de ces rivages par un gnral devenu le matre en Gaule et soucieux de lui pargner de nouvelles catastrophes, cela ne choque point le bon sens stratgique. Qu'un Breton de l'le au IXe sicle ait gard le souvenir de cette implantation et l'ait retranscrit l'aide de la nomenclature gographique de son temps, cela ne rvulse pas non plus le critique le moins bienveillant 22.

Les troupes bretonnes en Armorique Le dploiement d'units insulaires en Armorique dans l'avant dernire dcennie du IVe sicle parat ainsi suggr par ce qu'en laisse transparatre Nennius, qui ajoute d'ailleurs, aprs Gildas, que leur dpart affaiblit de faon durable les dfenses de l'le. Il reste que sur le terrain

l'poque suivante les saints bretons sont nombreux s'tablir en Normandie littorale (cartes 3 et 7 de Lon FLEURIOT, Les origines..., op. cit.) et une prsence bretonne se laisse encore dtecter aux temps postcarolingiens autour de Montreuil : Jean-Christophe CASSARD, En marge des incursions vikings , Annales de Bretagne et des Pays de l'Ouest, tome 98, 1991, p. 265-272. 21 EUTROPE, Brviaire, 9, 13. 22 Dautres propositions dinterprtation toponymique ont t avances rcemment par Soazick KERNEIS, Les Celtiques. Servitude et grandeur des auxiliaires bretons dans lEmpire romain, Clermont-Ferrand, 1998, page 349, en appui de son analyse du mme passage de Nennius p. 243-245 : elle identifie le Mons Iovis au Jura ; ou par Gwnal LE DUC, Leoteren ou le sinueux parcours des lgendes , dans Mondes de lOuest et villes du monde (Mlanges Andr Chdeville), Rennes, 1998, p. 37-40 qui, lui, rduit radicalement le triangle de Nennius la seule Armorique septentrionale...

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leur prsence putative ne peut se prouver dans l'tat actuel des connaissances 23 : les deux rapprochements suivants tissent pourtant un faisceau de prsomptions convergentes.

L'insigne des Mauri Osismiaci Faute d'une documentation vraiment informative, la littrature historique sur les troupes romaines tablies en Armorique demeure mince
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et souligne, plus qu'elle ne rsout, la

complexit de la question : les soldats Martenses d'Alet, par exemple, paraissent provenir d'une scission, opre par Valentinien Ier vers 368-369, de leur lgion jusque-l assigne la garde du limes rhnan autour d'Altrip 25. Ce serait donc une unit pseudocomitatensis constitue sur la frontire germanique qu'aurait t dvolue la surveillance du littoral des Coriosolites, dans une rgion o pourtant la toponymie traduit une forte empreinte bretonne postrieure, tandis que les lgionnaires du Bas-Empire ne paraissent pas y avoir fait souche... au hal-00439461, version 1 - 7 Dec 2009 contraire de certains ltes francs dtectables sur les pourtours de la baie de Saint-Brieuc 26 ! Trop d'arcanes obrent encore la marche du savoir en ces domaines dlicats. Un rapprochement peut nanmoins tre risqu partir de la Notitia Dignitatum, laquelle ne procure pas seulement les noms des troupes mises la disposition du dux du tractus armoricanus. Les quatre manuscrits des XV-XVIe sicles qui nous ont transmis ce texte sont en effet orns de planches figurant les motifs rgimentaires reprsents sur les boucliers des soldats. Perptuant d'antiques traditions militaires romaines (et gauloises), ces dessins finalit fonctionnelle offrent au regard des reprsentations d'animaux styliss ou des constructions gomtriques lmentaires. Sur les planches rassemblant ces dessins emblmatiques, une figure tranche nettement sur les autres, celle du scutum des Mauri Osismiaci : l'intrieur du cercle dessin par les contours de leur bouclier rond s'inscrit une esse mdiane, avec la particularit de possder, inscrit dans cha

Le rapprochement propos par Louis PAPE, La Bretagne..., op. cit., p. 263-265 entre l'installation des Bretons en Armorique et le pangyrique de Constance prononc Autun le 1er mars 297 par un rhteur anonyme de cette ville clbre pour ses coles (dition douard GALLETIER, Pangyriques latins, tome I, Paris, 1949) ne convainc pas vraiment : Constance, devenu le csar de Maximien en 293, a su rtablir dans l'le la plnitude du pouvoir lgitime contre Allectus et, fidle en cela aux mthodes de la ttrarchie, initier des transplantations de populations bretonnes vers les rgions touches par les dsastres du IIIe sicle, Autun notamment partir de 296. Mais il s'agit d'une multitude d'artisans qui abondent en ces provinces , et non de militaires. L'volution ultrieure marque bien que les Bretons tablis en Armorique sont loin d'avoir le niveau de qualification de ces spcialistes (voyez la troisime partie de cette tude)... 24 Henry MARSILLE, Les Maures vntes , Bulletin de la Socit Polymathique du Morbihan (numro spcial sur Vannes au Moyen ge), 1982, p. 13-18. 25 Loc LANGOUT, Les soldats Martenses Alet , Dossiers du CeRAA, n 8, 1980, p. 87-97. 26 Lon FLEURIOT, Recherches sur les sites d'habitat ancien d'aprs certains toponymes (rgion entre le Trieux et l'Urne) , Annales de Bretagne, tome 62, 1955, p. 333-356. Pierre-Roland GIOT et Jean-Laurent MONNIER, Les stles ornes du Vieux-Bourg de Plhrel , Bulletin de la Socit d'mulation des Ctes-du-Nord, tome 105, 1976, p. 3-7.

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que plage inverse, un petit cercle

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Les spcialistes voient dans ce motif deux feuilles tte-

bche, dont le thme apparat dans l'art celtique ds le IVe sicle avant notre re. Plutt que d'y rechercher une hypothtique convergence avec le signe chinois du Tao, dvelopp plus tard par la philosophie du Yin et du Yang
28,

n'est-il pas plus simple d'y reprer la marque distinctive

d'une lgion celtique leve en milieu breton, d'autant que la survie de ce motif protohistorique n'est atteste au commencement de notre re que par deux objets dcouverts prcisment en Grande-Bretagne 29 ? Cet insigne de combat, la valeur prophylactique probable dj lorsqu'il s'inscrivait sur les umbos de boucliers gaulois des IV-IIIe sicles avant Jsus-Christ, rattache peut-tre les mystrieux Mauri Osismiaci en garnison dans ce qui deviendra le noyau dur de la Bretagne continentale, la cit des Osismes, leur pass insulaire et guerrier... Il est aussi noter qu'au tmoignage de Grgoire de Tours, les Bretons de 590 se distinguent encore des Francs par leur coutume de se raser les cheveux sur le crne la faon des lgionnaires de jadis 30. hal-00439461, version 1 - 7 Dec 2009

Des ltes la Letavia Les colonies bretonnes d'Armorique comme leurs habitants n'ont pas t de tout temps connus sous les seuls noms de Bretagne et de Bretons (ou de Britannia minor ou de Bretagne du sud dans les lais scandinaves) : une appellation ancienne et concurrente se perptue dans le gallois Llydaw 31. Elle ne s'efface, aprs des avatars divers 32, qu' compter du XIIe sicle de la littrature hagiographique des Bretons continentaux lorsque, manifestement, elle n'est plus comprise des clercs ni de leur public 33. Pourtant cette forme dfunte apparat tout aussi
Reproduction photographique en couleurs de la planche du manuscrit d'Oxford (Bodleian Library, Ms lat. Misc. 378 - XVe sicle) dans Landevenneg. Aux origines de la Bretagne, Daoulas, 1985, page 21. 28 Loc LANGOUT, Le bouclier des "Mauri Osismiaci" (IVe sicle aprs J-C) et le motif chinois du YinYang , Dossiers du CeRAA, n 16, 1988, p. 27-31. 29 Loc LANGOUT, Le bouclier... , article cit, page 29 : sur huit occurrences recenses, les deux seules d'ge historique appartiennent la Grande-Bretagne. 30 GREGOIRE DE TOURS, Histoire des Francs, traduction de Robert LATOUCHE, Paris, 1974, tome II, page 271 : livre X, chapitre 9. Le premier recueil de lois bretonnes conserv, ou Excerpta de Libris Romanorum et Francorum, stipule lui aussi que si quelque catholique laisse crotre ses cheveux la faon des Barbares, quil soit considr comme tranger lglise de Dieu . Lventualit dune excommunication pour attitude capillaire non conforme est suffisamment grave pour que lon puisse envisager ici une osmose entre les stipulations dune vie militaire romaine volontiers glabre et les idaux de bon ton maintenus par lglise catholique hritire des pratiques de civilisation antiques. 31 Et vieil-irlandais Letha, attest dans diverses gloses ou commentaires sur la Vie de saint Patrick : Christian J. GUYONVARCH, Celtique commun *Letavia, gaulois Letavis, irlandais Letha : la porte de l'Autre Monde , Ogam, tome XIX, 1967, p. 490-494. Le monde anglais n'ignore pas non plus cette forme archaque une date relativement tardive : la Chronique anglo-saxonne utilise sous les annes 885 et 918 Lidwiccium et Liduciccum (Nora CHADWICK, Early Brittany, Cardiff, 1961, p. 194-195). 32 Y compris l'assimilation dans la Vie de saint Brieuc de la Letavia au... Latium, ce qui prend son sens dans un monde domin au point de vue spirituel par la Rome des chrtiens ! Bernard MERDRIGNAC, Les saints bretons, tmoins de Dieu ou tmoins des hommes ?, Saint-Malo, 1985, page 170. 33 Lon FLEURIOT, Les origines..., op. cit., p. 53-55.
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vnrable que celle qui a prvalu, mais la rupture de la communaut brittonique, conscutive aux dsordres que firent rgner un temps les Vikings dans l'espace maritime du Ponant 34, entrane ds le dbut des temps fodaux le triomphe dans l'usage courant du descriptif ethnique "breton", clairement compris de tous en Francie, au dtriment d'une forme peu explicite. Le sens celtique de Litauii ou Letauii serait "habitants de la grande terre, du continent". Une confusion avec le terme militaire romain, lui-mme d'origine germanique, laeti a pu s'tablir de trs bonne heure : Zosime en est tmoin, qui confond dj Ltaviens et ltes 35, ces corps de troupes auxiliaires recrutes par Rome parmi ses prisonniers de guerre barbares ou chez ses propres soldats arrachs la captivit afin de constituer des escouades de soldats-colons, capables par leur travail de remettre en valeur les terres abandonnes, tout en procurant une rserve territoriale o puiser en cas de difficults extrieures ou de troubles graves. D'ailleurs la Notitia Dignitatum atteste la prsence d'une unit de ltes francs dans la cit des Riedones, dont quelhal-00439461, version 1 - 7 Dec 2009 ques fouilles d'inhumations du Bas-Empire viendraient confirmer la prsence en Armorique 36. La premire mention de soi-disant ltes bretons en Gaule se trouve donc dans un passage de Zosime voquant les origines familiales de l'usurpateur Magnence (349-353) : mtis puisque n d'un pre breton et d'une mre franque, il a vu le jour Amiens dans une rgion o se trouvait de longue date le peuple des Britanni, que Pline mentionne 37. Il est fort probable que ce peuple de la Picardie actuelle se trouvait lui aussi appel tantt Britanni tantt Litauii, ce qui expliquerait la confusion que commet Zosime son endroit 38. La mme confusion revient sous la plume d'une historienne aussi confirme que la regrette milienne Demougeot lorsqu'elle commente la composition des troupes des Gaules coalises contre Attila lors de la bataille des Champs Catalauniques en 451
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: pourtant les Litiani ou les Liticiani (selon les

manuscrits) figurent l numrs dans notre source, Jordans, juste aprs les Armoricains ou Armoritiani, tous autrefois soldats romains, maintenant recruts comme auxiliaires Qu'il s'agisse bien en l'occurrence de Bretons tablis demeure dans la pninsule
34 35 41 40

parat

Jean-Christophe CASSARD, Le sicle des Vikings en Bretagne, Paris, 1996. ZOSIME, Histoire nouvelle, livre II, 54/1 dans la traduction de Franois PASCHOUD, Paris, 1971, page 126. 36 Michel PETIT, Spultures du Bas-Empire Guer (Morbihan) , Annales de Bretagne, tome 77/1, 1970, p. 273278. 37 PLINE, Histoire naturelle, IV, 106. 38 Lon FLEURIOT, Brittonica, 2. Les Laeti, les Litauii et les origines de l'empereur Magnence , tudes Celtiques, tome XIX, 1982, p. 261-263. 39 milienne DEMOUGEOT, L'Empire romain et les barbares..., op. cit., p. 240-241. Dans le mme recueil on lira une tude sur Les ltes gaulois du IVe sicle , p. 61-73. 40 JORDANES, Histoire des Goths, 36. Commentaire philologique de Lon Fleuriot sur ce passage dans Les origines..., op. cit., page 244. 41 Soazick KERNEIS, Les Celtiques..., op. cit., propose page 349 une carte des tablissements bretons et Prfectures ltiques en Gaule la fin du IVe sicle. Ce travail renvoie un tableau 36... inexistant dans louvrage ! Dautre part,

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vident pour autant que ce texte respecte dans l'nonciation des peuples qu'il procure, un minimum de cohrence gographique... Toutefois cette confusion persistante attire l'attention sur le caractre militaire spontanment reconnu cette composante ethnique : par del mme la proximit des noms des Letauii et des Laeti, leur communaut de fonctions rapproche dans les esprits ces deux types de peuplement de la Gaule tardo-romaine. Les soldats bretons positionns en Armorique ont pu se dsigner juste titre comme des "habitants du continent" par opposition leurs frres demeurs dans l'le, tandis que leurs voisins les confondaient plus ou moins sciemment avec des auxiliaires de recrutement barbare. Par un glissement smantique tout naturel, la Bretagne d'en de les eaux serait devenue la patrie des contingents arms de Bretons, ce qu'elle tait assurment depuis leur tablissement. Mais les Bretons eux-mmes ne lui appliquent jamais cette acception technique fonde sur la rencontre alatoire d'une tymologie fausse avec une ralit exacte... hal-00439461, version 1 - 7 Dec 2009

Des capitaines et des gnraux bretons au service de Rome Au dclin de l'Empire l'arme tend devenir un corps autonome de plus en plus mal reli au reste de la socit : tel un kyste touffant, elle se dveloppe replie sur elle-mme, ponctionnant les ressources disponibles d'une civilisation mine de l'intrieur. Son recrutement s'opre dans des cercles professionnaliss, par tradition filiale ou par engagement de corps entiers de mercenaires barbares, dditices ou fdrs. Son encadrement n'vite pas mieux le glissement vers un commandement dvolu des officiers d'origine germanique, mme au plus haut niveau, les Romains de souche comme les provinciaux assimils rpudiant trop souvent au dur mtier des armes. Les lgions bretonnes n'chappent pas cette volution inexorable : chefs insulaires et chefs "romains" s'y mlent fraternellement et influent ensemble sur les destines de l'Armorique.

Les Bretons au secours de l'Empire trois reprises pour le moins les dfenseurs habituels de l'le de Bretagne suivent aux IV-V sicles leur chef sur le continent pour tenter sous sa frule dy endiguer la dferlante des invasions barbares. Bien sr des motivations personnelles ne sont pas absentes de l'esprit de ces
e

il me semble quelle saventure quelque peu page 244 en crivant quexistent quatre pagi aux noms vocateurs (*Acme, * Daudour, *Tre(d)dgur et *Pevar-ur), tous noms qui pourraient renvoyer aux Primi, Secundi, Tertii et Quarti Theodosiani, des troupes bretonnes de Maxime rebaptises par Thodose : les lois de la philologie autorisent-elles pareille dduction ? La question de ltymologie des pagi bretons demeure pour le moins controverse, et rien ne marque en vrit que leurs noms soient simplement le produit dun dcalque de lorganisation militaire classique. Il revient aux spcialistes de linguistique de rouvrir le dossier et de trancher sil se peut...

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gnraux, dsireux aussi de participer pour leur propre compte la course pour le pouvoir dans l'Empire : l'Espagnol Maxime (383-388) puis Constantin (407-411) se font un temps reconnatre comme csars, avant de succomber, victimes de leurs ambitions exagres. Constantin parat avoir t spcialement nergique : son initiative reprsente sans doute la dernire tentative srieuse en vue de dgager la pars occidentalis (moins l'Italie et l'Afrique) en y colmatant les brches bantes du limes 42. Aprs lui, mais dans un contexte tout diffrent o les peuples fdrs sont organiss en royaumes territoriaux en voie de stabilisation, Riothame, correspondant de Sidoine Apollinaire (que Lon Fleuriot a propos d'identifier Ambrosius Aurelianus, roi suprme de l'le 43) tente encore avec ses Bretons de voler au secours des derniers Romains de la Gaule du sud. De tous ces checs, il demeure au VIe sicle une lgion bretonne tablie sur la Loire, autour d'Orlans 44, dont Procope de Csare a encore entendu parler en Sicile 45. Pour notre propos il importe de souligner que les Bretons de lle n'ont jamais dsir hal-00439461, version 1 - 7 Dec 2009 rompre avec Rome : dans son clbre rescrit de 410, Honorius rpond leurs cits qu'elles devront compter l'avenir sur leurs seules forces pour assurer leur dfense. Il n'y a donc pas eu cassure intentionnelle de la politique militaire de l'Empire, mais plutt abandon par puisement des forces disponibles au niveau central, et bientt un miettement des pouvoirs entre chefferies rivales dans l'le, dont Constance de Lyon puis Gildas se font les tmoins attrists. L'art lgionnaire s'y teint de faon inluctable avec le dpart dfinitif des meilleures troupes happes par les tourments de la guerre sur le continent 46. Survit-il plus longuement en Armo

42 milienne DEMOUGEOT, Constantin III, l'Empereur d'Arles , dans L'Empire romain et les barbares..., op. cit., p. 171-213. 43 Lon FLEURIOT, Les origines..., op. cit., p. 170-176. En 469 le prfet du prtoire des Gaules, Arvandus, est arrt et jug Rome pour avoir envoy Euric roi des Wisigoths une lettre, malencontreusement intercepte, dans laquelle il lui conseillait dentrer en guerre contre Anthmius lempereur grec et dattaquer les Bretons au nord de la Loire, allis de Rome, tout cela pour mieux partager la Gaule entre les deux royaumes des Wisigoths et des Burgondes. 44 Bernard TANGUY, De lorigine des vchs bretons , Britannia monastica, volume III, p. 6-33, spcialement p. 10-13, a attir lattention sur Mansuetus, vque des Bretons , prsent au concile de Tours de 461. Ce prlat serait identifier avec saint Mansuy, premier vque de Toul, dont les reliques reposent au monastre de Saint-Mexme (basilica sancti Maximi) de Chinon, en Touraine. Et ce chercheur de proposer de voir en lui une sorte daumnier militaire accompagnant les troupes bretonnes, tout en sefforant dimplanter le christianisme en Gaule orientale puis mdiane au fur et mesure de leurs dplacements. 45 PROCOPE de Csare, Histoire des guerres de Justinien, V, 16. vque de Rodez, saint Dalmas rencontre dans la rgion d'Orlans une legio Bretonum en se rendant puis en revenant du palais de Theudebert vers 540. 46 Alan J. RAUDE, De lorigine gographique des Bretons armoricains, Lorient, 1996 : cet auteur, sur la base de dductions linguistiques et toponymiques, sessaye prouver que durant le Ve sicle, en raction la pousse des Scots, se serait mis en place un pouvoir brittonique dans les trois pninsules faisant face lIrlande (le Pays de Galles, le Cornwall et lArmorique). Les animateurs de cette raction offensive auraient t des cadres militaires cornoviens bnficiaires dune longue tradition de service dans larme romaine sur le limes. Le coeur gographique premier de leur puissance serait rechercher dans lantique province de Valentia, situe entre les murs dHadrien et dAntonin. Les premiers organisateurs de lArmorique bretonne seraient donc en fait des hommes du Nord , aux traditions culturelles moins raffines que celles de leurs compatriotes du bassin de

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rique ? lire dans Grgoire de Tours le rcit des exploits rpts de Waroc et de ses pillards, il apparat que la barbarisation des objectifs comme des mthodes de combat l'emporte chez les Bretons armoricains ds la seconde moiti du VIe sicle
47

; un doute subsiste pourtant

quant aux revers qu'Armoricains et Bretons coaliss auraient infligs Childric un sicle plus tt, le condamnant douze annes d'exil chez les Thuringiens vers la fin de son rgne 48. Si la science militaire se trouve ainsi vite balaye et oublie 49, les hommes sont demeurs. Depuis fort longtemps on a rapproch le nom des lgions de celui du diocse de Lon, o des traditions font tat du martyre d'une lgion chrtienne Lanrivoar 50. Tout cela peut n'tre que pieuse lgende, mais il importerait de relire avec attention les plus anciennes bribes d'histoire bretonne qui nous sont parvenues par un canal autre que strictement hagiographique : le Prologue de la Vie de saint Gouznou hal-00439461, version 1 - 7 Dec 2009
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(de 1019 ?

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comme les chapitres de Geoffroy de

Monmouth notamment. Force est de constater que tous ces textes labors ou remanis durant le premier ge fodal lient l'arrive des Bretons dans la pninsule des transferts massifs de troupes places sous le commandement de chefs aussi prestigieux que Maxime et Conan. On voit mal a priori quels besoins idologiques rpondraient ces textes d'histoire pique dans la nouvelle socit d'aprs l'an mil, chevaleresque et guerrire certes, mais peu encline justifier par des forgeries historiques la taille d'un peuple tout entier son existence comme ses racines. Ce caractre militaire, imput par une certaine famille de traditions pan-brittoniques aux origines
Londres, do la rapide disparition de lempreinte romaine parmi leurs descendants tablis demeure sur le continent. Toutefois, lapproche scientifique de base de ces questions, replaces dans le temps long, est dsormais celle de Soazick KERNEIS, Les Celtiques..., op. cit., en particulier son chapitre 7 : Les Bretons au service des usurpateurs , p. 235-253. 47 Jean-Christophe CASSARD, La guerre des Bretons armoricains au haut Moyen ge , Revue Historique, tome 275/1, 1986, p. 3-27. 48 Lon FLEURIOT, Les origines..., op. cit., p. 177-178. 49 Le titre de Praefectus Regis attribu notamment par la Vie de saint Samson lusurpateur Conomor pourrait reflter sa manire cette tradition enfuie. On a rcemment propos de le rtablir en Praefectus Classis et de voir dans son titulaire lhritier devenu autonome de la charge dAmiral de la flotte (brestoise ?), actif en Manche aprs le retrait officiel des lgions : Andr-Yves BOURGES, Commor entre le mythe et lhistoire : profil dun chef breton du VIe sicle , Mmoires de la Socit dHistoire et dArchologie de Bretagne, tome LXXIV, 1996, p. 419-426. 50 Des indices toponymiques peuvent venir suggrer linstallation de soldats dans les environs de Brest : Andr CHEDEVILLE, La Milesse, Mlesse et Milizac : contribution la localisation dOsismis , dans Bretagne et pays celtiques. Langues, histoire et civilisation (Mlanges Lon Fleuriot), Saint-Brieuc/Rennes, 1992, p. 87-92. 51 dite en partie par Arthur de LA BORDERIE, LHistoria Britannica avant Nennius , Bulletin de la Socit Archologique du Finistre, tome IX, 1882, p. 225-246, et complte par Gwnal LE DUC, Les fragments indits de la Vie de saint Goznou , Annales de Bretagne, tome 78, 1971/2, p. 277-285. L'allusion la cit de Legione se trouve au paragraphe 4. 52 Cette date donne par l'auteur lui-mme a souvent t discute car elle figure un endroit ratur de lunique manuscrit. La controverse semblait close depuis la note de Lon FLEURIOT, The stubborn date of 1019 , tudes Celtiques, tome XIX, 1982, p. 271-274, mais un rudit vient de la relancer en proposant d'attribuer ce texte Guil-

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bretonnes, s'affiche comme une vidence, et de mme qu'il ne saurait y avoir de fume sans feu, ne serait-il pas la trace dans le souvenir port, des origines vraies ? l'manation, obscurcie par le temps et la lgende 53, du foyer teint de la vocation rgimentaire des pionniers de l'immigration bretonne en Armorique ? L'enqute serait certainement reprendre sans a priori ngativistes.

Les Aureliani et les Gerontii Par inclination rflchie les hagiographes bretons des temps carolingiens entretiennent avec l'histoire des relations assez particulires : il ne s'agit pas pour eux, en effet, de s'intresser la geste missionnaire des vanglisateurs de l'Armorique puisque cette contre, et ses habitants, se trouvent assimils une nouvelle Bretagne, parfaite par sa foi en Christ depuis l'arrive des aptres d'outre-Manche, lesquels n'avaient eu du reste rien y dcouvrir ni personne y convertir puisque le pays tait devenu un dsert avant eux 54... Dans cette Bretagne incre, hal-00439461, version 1 - 7 Dec 2009 l'histoire n'a de sens que chrtien, donc breton 55 : il dcoule de ces prmisses qu'il serait peu prs vain de rechercher dans l'hagiographie bretonne des traces tangibles du pass romain, occult par essence, aussi bien des paysages de la pninsule que de ses occupants d' prsent ! Pourtant deux saints fondateurs au moins peuvent avoir entretenu, par leur famille ou leurs relations, des rapports de filiation avec cette priode rvolue. Le premier est saint Paul, premier vque assign par une tradition tardive au diocse de Saint-Pol-de-Lon, dmembrement de l'antique cit des Osismes : son gentilice Aurelianus ne le rattacherait-il pas quelque lignage romain des Aureliani ? On connat par Gildas Ambrosius Aurelianus 56, paladin de la rsistance bretonne l'invasion saxonne vers 460 qui, seul dans l'crasement de la nation

laume le Breton, chapelain de Philippe Auguste : Andr-Yves BOURGES, Guillaume le Breton et l'hagiographie bretonne aux XII-XIIIe sicles , Annales de Bretagne et des Pays de l'Ouest, tome 102, 1995, p. 35-45. 53 Pour d'autres raisons, l'historiographie close dans le milieu ducal cultivera une tradition connexe relative au peuplement de la pninsule par les hommes de Maxime : Jean-Christophe CASSARD, Le gnocide originel. Armoricains et Bretons dans l'historiographie bretonne mdivale , Annales de Bretagne et des Pays de l'Ouest, tome 90, 1983, p. 415-427. 54 linverse, dans le contexte du sac de Lindisfarne par les Vikings en 793, ALCUIN adopte dans sa Correspondance (Epist. 28, 61, 79, 86) presque la posture dun patriote anglais, ne cachant pas que la gens Anglorum laquelle il appartient, quoique encore paenne alors, put semparer par les armes de la Britannia (le mot revient 26 fois sous sa plume, Italia ne bnficiant que de 8 mentions, Gallia de 2, Germania dune seule) et tient toujours bon droit cette patria ( Nos pres grce Dieu, bien que paens, ont par leur valeur militaire possd drabord cette patrie : Epist. 28), les Bretons stant disqualifis par leurs pchs, une accusation reprise de GILDAS sexpliquant la perte de lle par son peuple (Epist. 28 et 86) : Jacques PAUL, Peuples et nations dans la correspondance dAlcuin , dans Claude CAROZZI et Huguette TAVIANI-CAROZZI, Peuples du Moyen ge. Problmes didentification, Aix-en-Provence, 1996, p. 97-130, spcialement p. 104-105, 122 et 124-125. 55 Jean-Christophe CASSARD, La mise en texte du pass par les hagiographes de Landvennec au IXe sicle , Bulletin de la Socit Archologique du Finistre, tome CXXII, 1993, p. 361-386. 56 Bernard MERDRIGNAC, Des origines insulaires de Paul Aurlien , dans Sur les pas de Paul Aurlien, BrestQuimper, 1997, p. 67-77, spcialement les pages 72 et suivantes sur la parent plausible de Paul avec Ambrosius Aurelianus et les Aureliani.

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romaine, ses parents revtus de la pourpre y ayant t tus, avait survcu, mais dont les descendants ont aujourd'hui grandement dgnr de leur noblesse ancestrale 57 . Le second n'apparat que de faon fugace dans l'hagiographie continentale, en l'occurrence la Vie de saint Turiau 58 : aprs que Turiau a eu une vision anglique de l'me de son ami rappele Dieu mais toujours en butte aux vexations d'un dmon, des voyageurs confirment cet abb armoricain le dcs du trs pieux roi Geren (Gereint), souverain de la Domnone insulaire, mort aprs 710 (s'il s'agit bien du personnage historique connu travers la lettre que lui adressa saint Aldhelm 59, ou, tout le moins, l'un de ses prdcesseurs et homonymes). Le nom de celui-ci rappelle trop une gens ayant jou un certain rle dans les dernires dcennies de l'Empire d'occident pour qu'il soit possible de n'y voir qu'une simple concidence. Les Gerontii se singularisaient alors par leur double caractre d'tre la fois des catholiques tt convertis et des officiers de carrire. Dans le monde brittonique ils fournissent un temps l'empereur Constantin son meilleur gnral, qui, hal-00439461, version 1 - 7 Dec 2009 rvolt contre son chef, trouve la mort en 410 dans des circonstances hroques en Espagne 60. Dans le monde gallo-romain une certaine Geroncia, marie un dignitaire franc, n'est rien moins que la mre de sainte Genevive de Nanterre, ne vers 420 61. En Italie, enfin, Cassiodore mentionne au VIe sicle un certain Gerontius abb de Vivarium 62. N'aurait-on pas dans le nom de ce roi du dbut du VIIIe sicle l'indice de l'enracinement dans l'le d'une branche de cette famille d'anciens officiers romains et chrtiens, souche de la tige des rois "bretons" de Domnone ? Des enqutes approfondies dans les anciennes gnalogies procureraient sans doute d'autres exemples d'ancrages durables en terre brittonique de lignes de militaires impriaux, qu'ils aient t d'origine autochtone ou "romaine" suivant les cas...

GILDAS, De Excidio Britanniae, 25, 3. Vita prima Turiaui, lectio secunda, IX, dition Franois DUINE, Bulletin et Mmoires de la Socit Archologique d'Ille-et-Vilaine, tome XLI, 1902, p. 1-47. Un certain Gerenton est galement la souche, la douzime gnration, de saint Winnoc d'aprs la Vie de celui-ci. 59 Franois DUINE, Mmento des sources hagiographiques de l'histoire de Bretagne , Bulletin et Mmoires de la Socit Archologique d'Ille-et-Vilaine, tome XLVI, 1918, p. 350-351. 60 SOZOMENE, Histoire ecclsiastique, livre IX, XIII (traduction dans Lon FLEURIOT, Les origines..., op. cit., page 259). ZOSIME, Histoire nouvelle, 6, 5, dition Franois PASCHOUD, Paris, 1971, mentionne galement ce gnral Gerontius dans l'entourage de l'usurpateur Constantin. 61 Martin HEINZELMANN, La premire vita sanctae Genovefae. Recherches sur les critres de datation d'un texte hagiographique, Paris, 1982 ; du mme auteur, Gallische Prosopographie (260-527) , Francia, tome 10, 1982, p. 614-616 sur les Gerontii relevs dans les textes et les inscriptions tardives. 62 Pierre RICHE, ducation et culture dans l'occident barbare, VI-VIIIe sicles, Paris, 1962, page 211.
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LA ROMANIT POLITIQUE : UN SENTIMENT SUBLIMINAL

D'tranges mais dcids Romains Nul ne pourra jamais dire quelle vision d'eux-mmes entretenaient les Bretons du trs haut Moyen ge : un hiatus de plus de quatre sicles spare en effet les vnements migratoires des premiers rcits qu'en procurent les Armoricains, si du moins l'on accepte de mettre de ct la Vie de saint Samson la datation si dispute depuis son dition par Robert Fawtier 63. Et les seuls documents que nous possdions relvent encore tous au IXe sicle du genre hagiographique, lequel a ses propres lois et son propos particulier : au mieux ils ne procurent que la vision, slective et partiale, des plus savants clercs de la pninsule, eux-mmes confronts aux bouleversements induits par l'imposition de la rforme bndictine aprs 818. L'ensemble du hal-00439461, version 1 - 7 Dec 2009 corpus de traditions manant des lacs a sombr quant lui, victime de l'incurie des temps et des changements d'thique de la socit : leur teneur peut seulement se dduire de quelques notations incidentes d'Ermold le Noir 64, lesquelles rvlent un argumentaire patriotique fond sur l'exaltation des exploits des anctres, la fiert au combat et l'amour du pays, expos somme toute banal replac dans le contexte des socits du haut Moyen ge occidental. Ces bribes d'informations ne laissent, et pour cause, aucune place aux Romains.

Bretons ou Romains, deux synonymes... Et pourtant il se trouve un document, datable dans son noyau comme dans son intitul des dernires annes du Ve sicle, pour attirer l'attention sur la persistance d'une romanit politique chez les Bretons tablis sur le continent. Longtemps attribus par paresse d'esprit aux Irlandais ou aux Gallois, ces Extraits des livres des Romains et des Francs 65 proposent un lot de lois d'esprit tout celtique : sous bnfice d'un inventaire critique dtaill que seul pourrait mener
Robert FAWTIER, La Vie de saint Samson. Essai de critique hagiographique, Paris, 1912. Il est inutile de revenir dans le cadre de cette tude sur la polmique, parfois acerbe, qui oppose Bernard Merdrignac et JosephClaude Poulin sur la question de l'ge mrovingien ou non de cette Vie. Pierre FLOBERT, La vie ancienne de saint Samson de Dol, Paris, 1997. 64 ERMOLD LE NOIR, Pome sur Louis le Pieux et pitres au roi Ppin, dition Edmond FARAL, Paris, 1964 (1ere dition 1932), notamment vers 1442-43, 1468-69 et 1648-51 (propos imputs Morvan rvolt en 818). Le gorchan de Iudical, conserv dans la Vie du saint du dbut du XIe sicle, exalte d'identiques valeurs de bravoure et de vaillance, courantes dans la littrature pique des Bretons de l'le, qui n'ont rien dans leur expression de spcifiquement romain : traduction de Lon FLEURIOT, La littrature bretonne dans ses rapports avec l'histoire , dans Documents de l'Histoire de la Bretagne, Toulouse, 1971, p. 156-159. 65 Excerpta de libris Romanorum et Francorum, dition BIELER, The Irish Penitentials, Dublin, 1963, p. 136159. Une traduction franaise et un commentaire succinct sont procurs par Lon FLEURIOT, Les trs ancien63

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bien un juriste comptent, elles ne paraissent en effet nullement influences par le droit romain ; au contraire, par nombre de leurs dispositions, elles trouvent d'exacts rpondants dans les lois "galloises" postrieures comme dans certaines procdures juridiques connues au travers des chartes authentiques du IXe sicle contenues dans le Cartulaire de Redon. Si la matire est bien bretonne de forme et de contenu, le chapeau se revendique romain : la suite du regrett Lon Fleuriot 66, il n'est gure difficile de suggrer que cette prtention n'a rien d'absurde malgr son apparence surraliste, en ce qu'elle tmoigne d'une conscience politique vivace en dpit de la fin de toute relation pratique avec l'Empire. Dans l'le non plus les Bretons n'ont pas bris sur un coup de tte avec la puissance impriale. De ce ct-ci de l'eau, Rome demeure pour eux la seule rfrence politique laquelle ils puissent rattacher leurs expriences empiriques de gouvernement sur cette parcelle d'Europe o, soldats transplants jadis, leurs pres avaient fich leurs aigles. Bien sr cette rfrence s'eshal-00439461, version 1 - 7 Dec 2009 tompe au fur et mesure des annes en devenant de plus en plus thorique et mythique (et ce ne sont pas les rares dcouvertes de pices byzantines sur les grves de Bretagne 67 qui attesteraient du maintien de relations directes entre l'Orient hllnophone et l'extrme-Occident aux sicles suivants), mais vers 480 encore elle a pu jouer dans les reprsentations, faisant des Bretons pour un bref laps de temps (correspondant aux difficults de Childric contraint l'exil chez les Thuringiens) les derniers vrais Romains barbariss face des Francs encore mal romaniss. Et sans nul doute fiers de l'tre dans la continuit de leur pass militaire et civique !

Un Breton, conseiller fidle de Childric ? Il y a dj trois quarts de sicle, Marc Bloch remarquait que lon ne savait que trs peu de chose sur Childric, sinon quil parat avoir t assez favorable aux catholiques et que la survie de son uvre ntait pas assure sa mort
68.

Malgr toute laura qui lentoure, le r

nes lois bretonnes. Leur date, leur texte , dans Colloque du XVe centenaire de la fondation de l'abbaye de Landvennec, Landvennec, 1985, p. 65-84. 66 Lon FLEURIOT, Un fragment en latin de trs anciennes lois bretonnes armoricaines du VIe sicle , Annales de Bretagne, tome 78, 1971, p. 601-660. Soazick KERNEIS, Lancienne loi des Bretons dArmorique. Contribution ltude du droit vulgaire , Revue dhistoire du droit franais et tranger, tome 73, 1995, p. 175-199 pour un point de vue de juriste plutt romaniste. 67 Jean LAFAURIE, Trouvailles de monnaies des VI-VIIe sicles de l'empire d'Orient en Gaule mrovingienne , Bulletin de la Socit franaise de numismatique, mai 1972, p. 206-209. Patrick GALLIOU, Monnaies de bronze des VI et VIIe sicles conserves en Bretagne , Archologie en Bretagne, n 14, 1977, p. 17-24 ; du mme auteur, Crozon , dans les Notices d'archologie finistrienne, Bulletin de la Socit Archologique du Finistre, tome CXXIII, 1994, page 59. 68 Marc BLOCH, Considrations sur la conqute de la Gaule par les rois francs , Revue Historique, tome CLIV, 1927, p. 161-178 (rimprim dans Marc BLOCH, Mlanges Historiques, Paris, 1963, tome I, p. 75-89). Sur Child-

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gne de son fils Clovis reste peine mieux connu : les questions de chronologie qui demeurent pendantes sont lgion, et la politique mme de ces deux rois francs fait encore lobjet de controverses, renouveles en partie par la commmoration officielle du quinze centime anniversaire du baptme du fils Reims 69. la lecture du Liber de compositione castri Ambaziae
70,

dont on sait par ailleurs

lintrt pour lhistoire des origines bretonnes 71, un passage a retenu mon attention. Lauteur mdival, retraant la gnalogie des rois mrovingiens, parle de lexil temporaire dont fut frapp Childric, accus par les nobles de son entourage davoir par trop abus des filles franques. Rfugi auprs du duc Bissin (dont il ne peut sempcher de suborner lpouse, celle qui allait devenir la mre de Clovis...), il est remplac sur le trne par un Romain, gidius, avare et cupide comme le sont les Romains . Contre ce dernier couve nanmoins une sourde rvolte et, linstigation dun conseiller demeur fidle Childric, celui-ci est finahal-00439461, version 1 - 7 Dec 2009 lement rappel par les siens et se dbarrasse bientt de lintrus gidius. Cest le nom de ce conseiller, Guidomarus, qui veilla ma curiosit. Grgoire de Tours procure une version des vnements assez voisine, avec quelques dtails en sus 72 : gidius aurait gouvern les Francs durant huit annes ; un sou dor bris en deux aurait permis au conseiller fidle de faire reconnatre Childric son messager, lui mandant que le temps tait venu pour lui de rentrer car la noblesse franque tait dsormais exaspre par gidius. Entre-temps le mystrieux conseiller avait tout fait pour que son matre retrouvt son ancienne faveur auprs de ses compatriotes. Mais Grgoire ne donne pas le nom de ce personnage qui contribua si activement rtablir Childric dans ses droits. tait-il Breton ? La forme de son nom dans la chronique tourangelle, Guidomarus, paratrait lindiquer et la vraisemblance historique ne sy oppose pas tout fait : avant la crise de 463-470, Romains et Francs sont en effet allis contre les Goths, tandis que les communauts bretonnes continentales sont dj assez nombreuses pour tenir un rle dans la dfaite dAttila en 451 et avoir un reprsentant au concile de Tours dix ans plus tard. La prsence de grands capitaines romains comme tius (428-454) puis gidius (460-464) autorise une certaine coordination entre les peuples fdrs prsents en Gaule dans la dfense de ce quil reste de lEmpire, mme si leurs chefs acquirent une autonomie de fait sans cesse accrue.
ric, on peut encore consulter Godefroy KURTH, Histoire potique des Mrovingiens, Bruxelles, 1893, p. 179-208, et du mme auteur Clovis, Paris, 1978 (nouvelle dition, augmente dune bibliographie mise jour par Pierre Rich). 69 Michel ROUCHE (dir.), Clovis. Histoire et mmoire, tome I : Clovis en son temps, lvnement, Paris, 1997. 70 Louis HALPHEN, Chroniques des comtes dAnjou, Paris, 1913, page 13. 71 Lon FLEURIOT, Les origines..., op. cit., p. 226-229. 72 GREGOIRE DE TOURS, Histoire des Francs, op. cit., tome I, p. 102-103 : livre II, chapitre 12.

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Lambition personnelle dgidius a pu ainsi tirer profit de querelles nes de la jeunesse de Childric ou de sa personnalit exubrante, pour tenter de simposer la nation franque. En 463 encore les deux hommes sont allis sous Orlans o Frdric, le frre du roi des Goths Thodoric II, est tu. La rupture dfinitive entre eux survient en 464 seulement. Quun Breton (dArmorique ou doutre-Manche ? la question a-t-elle mme un sens une date aussi prcoce ?) ait pu tre accueilli parmi les Grands du peuple franc et ensuite bnficier de la faveur dun chef romain comme gidius, cela peut sexpliquer par son statut personnel : alli de rencontre pour les barbares germaniques, il reste fondamentalement un citoyen romain aux yeux du dux qui na pas a priori de raisons de se mfier de lui. Le Liber Historiae Francorum, compos Saint-Denis peu aprs 727, voque lui aussi cet pisode, appelant Viomadus le conseiller fidle, un nom curieusement proche de celui du Breton Iuomadus connu en 410 hal-00439461, version 1 - 7 Dec 2009
73.

Cette tradition nous ramne donc une nouvelle fois

vers la Bretagne travers lonomastique. Il reste que cette hypothse demeure fragile mais, mme au cas o elle se rvlerait inexacte, il nen serait pas moins intressant de remarquer que la tonalit bretonne adopte en cette occasion par lauteur du Liber de compositione castri Ambaziae va sinscrivant dans une tendance plus gnrale : celle de llaboration des lgendes dorigine de la chevalerie angevine qui font volontiers rfrence de possibles extractions bretonnes pour les lignages les plus en vue du comt 74.

Clovis, Constantinople et les Bretons Ces restes de romanit politique ne seront proprement parler jamais balays par le vent de l'histoire : le lgalisme pro-romain survit tout en dplaant son point de rfrence, de l'Empire la Gaule. L'accord de paix que l'on souponne avoir t conclu entre Clovis et les Bretons vers 496 trouve son principe dans la religion catholique que partagent dornavant les deux peuples 75, mais ce facteur spirituel il semble falloir en adjoindre un second, tout aussi essentiel, de nature politique celui-ci. Coups par la force des choses du trne imprial, les Bretons se considrent donc comme des Romains, en dpit de leurs murs et de leurs lois qui n'ont rien pour rappeler la civilisation dfunte. Dans ce contexte, une initiative diplomatique de Byzance acquerrait leurs yeux une importance plus considrable que ne le concdent en
73

Lon FLEURIOT, Les origines..., op. cit., p. 245 et 228. Il est aussi pour le moins curieux que le plus ancien code de lois bretonnes sintitule prcisment Extraits des lois des Romains et des Francs : cette appellation ne traduirait-elle pas le souvenir de cette priode o un chef breton jouait un rle important parmi les tribus franques momentanment dpourvues de chef national ? 74 La famille des comtes dAnjou affirmait descendre dun certain Torquatius, un Armoricain chass en son temps de ses terres patrimoniales par Maxime et tabli par lui Angers.

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gnral les historiens : dsireux de reprendre pied en Occident au moins sur le plan des principes, le basileus Anastase (491-518) accorde un Clovis devenu chrtien et vainqueur des Wisigoths le titre honorifique de consul et les insignes de la royaut la romaine
76

: ainsi

promu en reprsentant de droit de l'empereur dans les Gaules, le roi franc peut aussi esprer des Bretons qu'ils reconnaissent sans barguigner son autorit minente sur leurs cits. Ce qu'il obtient par le fameux trait de paix (qu'il conviendrait dans cette perspective de reporter aprs la bataille de Vouill de 507, dans le prolongement de son triomphe Tours en 508 77), lequel est d'ailleurs plutt un trait de bonne entente et de coopration pass avec l'aristocratie provinciale qu'un acte solennel entre puissances, semblable en cela tous les pactes tacites de coexistence pacifique conclus avec l'aristocratie gallo-romaine des diverses rgions de la Gaule. Mais en Bretagne, contrairement ce qu'il advient dans les provinces centrales du regnum Francorum, la lente fusion entre les Grands, germaniques et romains, ne hal-00439461, version 1 - 7 Dec 2009 s'opre pas aux temps mrovingiens, sans doute parce que les Bretons voient leur nombre se gonfler et leurs besoins en terres crotre ds le milieu du VIe sicle. Quoi qu'il en soit de l'chec de cette fusion, galement constat sur les autres priphries du royaume des Francs 78, force est de remarquer que les chefs bretons acceptent volontiers de s'intgrer la hirarchie administrative reconstitue en thorie, abdiquant leur titre autochtone de roi dans un premier temps pour se contenter de celui de comte 79, moins prestigieux mais rgulier. Leur acceptation de la prminence du roi des Francs ne fait aucun doute durant le rgne de Childebert, ainsi que se plaisent le souligner nombre de Vies de saints transmises dans une version carolingienne, o ce souverain prend figure du bon roi par excellence. Tout ceci est bien connu et n'appelle pas de commentaires particuliers. Toutefois la restauration de cette faade lgale, cautionne par Byzance en dernire instance, tient plus du fantasme ou du trompe-lil que de la ralit : le processus de barbarisation se trouve partout l'uvre, et lorsque les hostilits reprennent en Vannetais pass 550, rien ne parat plus ni chez les Bretons ni chez les Francs de l'ancien art militaire des Romains 80. Il en va de mme,
PROCOPE, Histoire des guerres de Justinien, livre V, chapitre 12. GREGOIRE DE TOURS, Histoire des Francs, op. cit., tome I, p. 132-133 : livre II, chapitre 38. 77 Cette datation tardive dans le rgne de Clovis (mort en 511) prsente aussi l'avantage d'expliquer pourquoi le roi franc se trouve totalement absent de l'hagiographie bretonne, alors que son fils, bien moins illustre pourtant, y occupe une place importante, presque rituelle : c'est que les abbayes armoricaines n'auraient gure eu le temps ni la possibilit de qumander des confirmations de privilges et de domaines auprs du consul honoraire, tandis que leurs relations purent s'tablir sur plus de quarante annes avec son fils Childebert. 78 Notamment par les Annales Mettenses Priores sous lanne 688, dition B. de SIMPSON, dans Monumenta Historica Germaniae, Hanovre, 1905, p. 112-113. 79 GREGOIRE DE TOURS, Histoire des Francs, op. cit., tome I, p. 182-183 : livre IV, chapitre 4. 80 Jean-Christophe CASSARD, La guerre des Bretons... , article cit.
76 75

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au moins chez les premiers nomms, pour ce qui concerne la sphre du politique, cette tape o triomphe le principe d'une royaut
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d'essence barbare, encore trop mal connue du reste

tant dans son esprit que dans son fonctionnement. Au VIIe sicle en tout cas, avec Iudical, le rfrent politique demeure franc 82, et par consquent romain de faon indirecte.

Le dernier descendant d'un snateur des Gaules ? clips sans tre touff, le sentiment de la romanit politique chez les Bretons parat devoir survivre rduit l'tat subliminal : il resurgit brivement au cours du IXe sicle, quand l'auteur de la Geste des Saints de Redon affirme que Conwoion, le fondateur du monastre de Saint-Sauveur de Redon, tire ses origines familiales de l'aristocratie snatoriale locale. Affirmation tout fait incontrlable bien sr. Il reste que, vraie ou fausse, cette prtention n'est pas gratuite, qu'elle traduise bel et bien la prennit au sein de la noblesse bretonne (mlange en ce cas hal-00439461, version 1 - 7 Dec 2009 d'lments gallo-romains avec la rfrence saint Melaine) d'un sentiment d'appartenance lignagre une lite ancienne, exalte par le port de la toge des Pres conscrits jadis, ou qu'elle soit pure invention d'un moine lettr soucieux de rehausser par une extraction illustre les vertus d'entrepreneur monastique de son patron. En ce dernier cas le choix d'une rfrence snatoriale enseignerait au moins de quel prestige la Rome du pass pouvait encore se nimber auprs des clercs "modernistes", c'est--dire bndictins, capables de bien la distinguer de la Rome que Charlemagne et ses successeurs immdiats ont rtablie dans ses droits de capitale spirituelle de la chrtient, dfaut de la restaurer comme tte de l'Empire refond en Occident 83...

L'ancrage romain des origines bretonnes : la lgende troyenne

Jean-Christophe CASSARD, La tradition royale en Bretagne armorique , Revue Historique, tome 281/1, 1989, p. 15-45. 82 En 635 Iudical visite le roi Dagobert en son palais de Clichy, aprs avoir remport sur les Francs plusieurs succs par les armes comme le rapportent des sources bretonnes tardives (notamment Pierre Le Baud). 83 Gesta Sanctorum Rotonensium, livre I, chapitre 1, dition Carol BRETT, The monks of Redon, Woodbridge, 1989, page 111. Ille Conuuoion quem quaeris filius cuiusdam nobilissimi est uiri nomine Cononi, ex posteritate sancti Melanii Redonensis episcopi, de plebe Cambliciaca, ex genere senatorio... . La rfrence Comblessac, paroisse dorigine de saint Melaine, rend possible une parent loigne entre les deux hommes : JosephClaude POULIN, Le dossier hagiographique de saint Conwoion de Redon. propos dune dition rcente , Francia, tome 18/1, 1991, page 149. Par contre, ses origines snatoriales pourraient ntre quun clich littraire : Bernard MERDRIGNAC, Travail, sanctification et production dans les Vitae mdivales des saints bretons , Mmoires de la Socit dHistoire et dArchologie de Bretagne, tome LXV, 1988, p. 5-56 suggre p. 39-40 un rapprochement avec saint Augustin et Jean Cassien soulignant tous deux que par le travail de leurs mains les snateurs, normalement oisifs, une fois devenus moines atteignent la perfection de vie ; Idem, Redon, le "border" et La Borderie , tudes celtiques, tome XXXVI, 2008, page 154.

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la fin du Moyen ge et encore au XVIe sicle, les historiographes retraant la gnalogie de presque tous les peuples d'Europe (entendue au sens large puisque Hongrois et Turcs participent du mme mouvement !) font rfrence leurs origines troyennes, dduites de leurs noms ethniques supposs driver de tel ou tel hros ponyme chapp de Troie la Grande avant sa saisie par les Grecs. Les Francs se reconnaissent ainsi en Francion, les Bourguignons en Burgondion, les Bretons en Brutus, etc., tout comme les Romains de l'Antiquit avaient dj pu exalter la geste d'ne et de ses compagnons, si potiquement chante par Virgile. Toutes ces prtentions relvent bien entendu du mythe savant, pour ne pas dire de l'artifice de convention en pleine Renaissance... Dans le monde franc les plus anciennes rfrences aux origines troyennes se dcouvrent dans la Chronique du pseudo-Frdgaire, au VIIe sicle, puis dans le Liber historiae Francorum
84

(compil vers 727). Les Bretons ne demeurent gure en reste puisque Nennius mentionne

hal-00439461, version 1 - 7 Dec 2009

Brutus dj au IXe sicle 85, et l'auteur du Prologue de la Vie de saint Gouznou l'introduit, avec son cousin Corineus (ponyme de la Cornouaille), dans son rsum historique 86. Geoffroy de Monmouth dveloppe considrablement au XIIe sicle la narration des errances puis de l'tablissement du premier roi breton, le dotant de toute une parentle et d'une descendance plthorique souhait. Jugs en termes d'histoire rationaliste, tous ces rcits merveilleux mettant en scne divers descendants du roi Priam ne sont que pures affabulations, indignes de retenir l'intrt des gens srieux ; il n'empche, durant longtemps les cercles dirigeants des tats en voie de formation y ont cru ou ont affect d'y croire, et pour cela ces lucubrations retiennent nouveau l'attention des historiens
87.

L'tablissement d'une gographie raisonne de ces diffrents mythes

d'origine troyens, de leurs filiations dcalques de l'un l'autre, comme des lments originaux propres chacun ou chaque auteur les ayant dvelopps pour son compte, serait souhaitable afin de mieux comprendre la fois leurs laborations et les besoins auxquels ils rpondaient. Sur la question du surgissement du canevas directeur de ce mythe gnral, on peut proposer deux grandes hypothses : soit l'imitation plus ou moins servile de l'nide de Virgile par quelques clercs mdivaux soucieux de proposer aux matres de leur peuple une origine autre que barbare, soit la rsurgence au cours du haut Moyen ge d'un argument dj diffus par la

Deux textes dits dans les M.G.H., Scriptores rerum merovingicarum, tome 2, p. 45-46 et 241-244. NENNIUS, Historia Brittonum, dition Ferdinand LOT, op. cit., chapitres X et XI. 86 Arthur de LA BORDERIE, L'Historia Britannica... , article cit, chapitre I. 87 Andr BOSSUAT, Les origines troyennes : leur rle dans la littrature historique au XVe sicle , Annales de Normandie, 1958, p. 187-197. Colette BEAUNE, Naissance de la nation France, Paris, 1985 ; du mme auteur, L'utilisation politique du mythe des origines troyennes en France la fin du Moyen ge , dans Lectures mdivales de Virgile, Rome, 1985, p. 331-355.
85

84

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propagande romaine auprs des lites barbares 88 que l'Empire devait de plus en plus prendre son service, leur suggrant que, par del des diffrences de civilisation bien relles, tous taient de la mme origine, en l'occurrence troyenne. Ainsi promus la condition de cousins " la mode de Bretagne", ces chefs et leurs peuples se voyaient appels intgrer le monde romain, tels des parents loigns, un temps perdus de vue, renouant avec le foyer ancestral... Dans l'le de Bretagne puis sur le continent les hagiographes n'ont rien faire de cette construction pour leurs hros qui sont des chrtiens par essence et non des Romains, ils ne l'voquent donc pas 89 ; les auteurs plus imprgns de culture laque y font, eux, prcocement et durablement rfrence. Comme ces derniers n'ont gure d frquenter les bibliothques franques o reposait l'uvre de Frdgaire et de ses pigones, ne peut-on voir dans leur accord sur Brutus comme une image subliminale laisse en dpt par l'action psychologique impriale l'adresse des Bretons installs sur les pourtours montueux de l'le, ceux prcishal-00439461, version 1 - 7 Dec 2009 ment que, parce que demeurs de murs plus rudes et d'humeur plus belliqueuse que leurs frres du bassin de Londres, Rome s'efforait d'agrger ses armes avant de les tablir, avec un succs alors imprvisible, en Armorique ?

LE COLLAPSUS DE LA CIVILISATION ROMAINE

Une civilisation matrielle oublie Une question de fond de l'histoire armoricaine, longtemps demeure sujette dbats, semble aujourd'hui tranche de faon dfinitive : bien qu'assez loigne des aires de dveloppement mditerranenne puis rhnane, la pninsule n'a pas t oublie par Rome qui l'a dote d'une infrastructure urbaine et monumentale, certes modeste, toute provinciale, sans grands dbours de prestige, mais bien relle, tandis que ses campagnes et son rivage s'animaient dans un climat de prosprit indniable dans ses effets, au moins partir d'un certain niveau social.

Au IIe sicle selon Lucain, les Arvernes avaient l'outrecuidance de se dire frres des Romains en prtendant descendre comme eux des Troyens : Pharsale, livre I, vers 425. Comme son affirmation reste isole dans la littrature antique et qu'elle pouvait se vouloir ironique, certains spcialistes rfutent la possibilit d'un mythe rpandu par les autorits romaines destination des peuples subordonns d'une faon ou d'autre, rservant au pseudo-Frdgaire la paternit de cette histoire : Edmond FARAL, La lgende arthurienne, Paris, 1929, tome I, p. 262-293. 89 GOURDISTEN, auteur de la Vie de saint Gunol, peut avoir connu la parent troyenne de Fracan, le pre de son hros, apparent au roi Catovius, mais il ne daigne pas prciser un point jug connu de tous, qui ne rentre pas directement dans son propos : Bernard MERDRIGNAC, L'nide et les traditions anciennes des Bretons , tudes Celtiques, tome XX-1, 1983, p. 199-205.
88

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Autrement dit, les Romains ont conquis, occup et valoris la future Bretagne

90

! Les rser-

ves et les dbats du pass apparaissent dsormais dpasss malgr les progrs rcents, fort ingaux au demeurant, de l'archologie gallo-romaine sur le territoire des cinq antiques cits. C'est ce paysage model par la rencontre fcondante du conqurant et de peuples gaulois industrieux que les Bretons dcouvrent encore pour partie en place aprs la crise du IIIe sicle et les premires ruptures qu'elle entrane, notamment l'arrt de la production du garum sur le pourtour de la baie de Douarnenez. Le renforcement progressif de ce peuplement d'origine insulaire est contemporain de l'effondrement prcipit d'une civilisation sculaire, ce qui ne laisse pas de soulever de nombreux problmes quant aux raisons profondes de ce collapsus historique caractristique, plus ici qu'ailleurs, du trs haut Moyen ge.

Des squatters du Bas-Empire aux Bagaudes hal-00439461, version 1 - 7 Dec 2009 La reconstruction au IVe sicle s'effectue dabord sous des auspices fort contrasts : d'une part quelques villae sont agrandies et deviennent des maisons de matre agrmentes d'un luxe insolent, de l'autre la masse d'une population amoindrie survit dans des conditions prcaires. Une approche d'archologie quantitative tente sur le territoire des Coriosolites conclut que les trois quarts des sites d'habitat du Haut-Empire sont dserts au IVe sicle
91.

Partout les

fouilles rvlent des indices de rgression trs nets, l du moins o des traces d'occupation se laissent dceler : de vritables squatters s'emparent des lieux, les saccagent plus qu'ils ne les amnagent, tablissant par exemple des foyers de pierres sches en plein milieu de la piscine de thermes abandonns, se rfugiant dans d'anciennes salles d'apparat tombes en dshrence, etc. Le mode de vie de ces nouveaux occupants, qu'ils soient Armoricains de souche ou Bretons, retrouve les pauvres standards de la priode de l'indpendance gauloise : comme ce mouvement n'est pas restreint la seule Armorique mais se repre travers toute la Gaule, il pose d'insolubles questions, en l'tat actuel des connaissances et de la problmatique, quant au devenir rel des populations dshrites l'apoge de l'Empire et la survivance parmi elles d'un mode de vie aussi primitif. Ce "Celtic revival", cette "renaissance gauloise" apparat en tout cas pour l'essentiel comme une rgression sur des formes que l'on croyait primes. L'volution sociale qui est la base de ce processus entrane, quant elle, une srie de violents soubresauts contre l'tat et les classes dominantes, que l'on a l'habitude de dsi

Patrick GALLIOU, L'Armorique romaine, Brasparts, 1983. Louis PAPE, La Bretagne..., op. cit. Les fouilles en cours sur le site de l'extension de l'hpital de Carhaix confirment la prcocit et l'importance de l'investissement urbain dans la premire capitale des Osismes, Vorgium. 91 Loc LANGOUT, Les Coriosolites..., op. cit., page 216.

90

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gner par le terme gnrique de Bagaudes (un mot trs probablement d'origine gauloise 92) : en fait c'est tout l'Ouest de la Gaule, entre Loire et Seine, qui se trouve en tat d'insurrection larve ou ouverte vers la fin du IIIe et, surtout, dans la premire moiti du Ve sicle
93,

les

paysans appauvris refusant dsormais de s'acquitter de l'impt et fuyant leurs obligations diverses. Les Bretons ont pu s'allier par instants ces rvolts qui font rgner une inscurit endmique dans les campagnes : Salvien de Marseille dnonce dans son De Gubernatione Dei 94, aux vers 440-450, "l'impudicit" des Huns, la "perfidie" des Francs, "l'intemprance" des Alamans (ou, mieux, des Alains) et enfin la "rapacit" des Albani, tous mercenaires incorpors dans l'arme impriale puis rvolts aux cts des paysans gaulois oppresss par le fisc. Traditionnellement interprts comme tant des Alains, ces Albani ne seraient-ils pas plutt, ainsi que le suggrent les deux manuscrits les plus anciens et les plus fiables du texte, des gens d'Albion hal-00439461, version 1 - 7 Dec 2009
95,

des Bretons passs sur le continent dans les rangs de l'arme romaine ?

Donc des Bretons qui ont dsert le service rgulier attendu d'eux ? La consquence de cette implosion sociale est que les insulaires trouvent en Armorique une contre sur le dclin, incapable de leur proposer des modles vraiment suprieurs aux leurs, d'autant que les villes, militarises, paraissent exsangues, quand elles n'ont pas t condamnes par le transfert des siges de cit ordonn, aux dpens de Carhaix
96

et de Corseul,

par les autorits romaines elles-mmes. La civilisation antique, modeste dans ses ralisations en Armorique, n'a bientt plus rien d'attractif offrir aux Bretons, qui rejoignent ainsi jusque dans leurs gestes et leurs usages de chaque jour, les murs des Armoricains les plus pauvres : nul doute que ce facteur a pu faciliter en son temps leur intgration leur nouvelle patrie, mais l'alignement se fait par le bas, au dtriment des reliques moribondes de Rome.
Lon FLEURIOT, Les origines..., op. cit., page 131. RUTILIUS NAMATIANUS, De redito suo, dition Jules VASSEREAU et Franois PRECHAC, Paris, 1961, vers 213216 : Exuperantius, prfet du prtoire des Gaules, rprime un soulvement social en Armorique peu avant 417. La bagaude armoricaine anime par Tibatto vers 435-437 est mentionne par plusieurs sources : SIDOINE APOLLINAIRE, Pangyrique d'Avitus (Litorius, lieutenant d'tius, vainc les bagaudes en Armorique) ; CONSTANCE DE LYON, Vie de saint Germain d'Auxerre, dition Ren BORIUS, Paris, 1965, chapitre VI, 28 (rpression ordonne par tius au roi Alain Goar) et chapitre VII, 40 (la rvolte de Tibatto annihile les efforts du saint pour obtenir la clmence impriale envers les Armoricains) ; Chronique Gauloise, dans M.G.H., Auctores Antiquissimi, tome IX, page 660 (Tibatto et les bagaudes). Lon FLEURIOT, Les origines..., op. cit., p. 129-133, a aussi attir l'attention sur la comdie satirique du Querolus. 94 uvres de Salvien de Marseille, dition G. LAGARIGUE, tome II, Paris, 1975, page 286. 95 Pierre-Roland GIOT, Philippe GUIGON et Bernard MERDRIGNAC, Les premiers Bretons d'Armorique, Rennes, 2003, page 80. Ce point est dsormais contest par Yvan MALIGORNE, Carhaix et Corseul : deux capitales phmres ? Brves considrations sur une hypothse mal fonde , Bulletin de la Socit archologique du Finistre, tome CXXXIII, 2004, p. 61-67. 96 Lopinion rudite saccorde en gnral voir dans Carhaix une ville ouverte, sacrifie aux impratifs de dfense. Cependant, un document rcemment rvl (par Patrick KERNEVEZ, Les mottes castrales du Finistre : de
93 92

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Un patrimoine architectural en drliction Une interrogation restera jamais pose concernant les rapports que les anciens Bretons ont ou non entretenus avec la ville. Rien ne vient suggrer en fait qu'ils se la soient appropris durablement : la lettre de saint Melaine Louocat et Catihern
97,

le seul document

contemporain des dbuts de leur arrive massive, l'ore du VIe sicle, les montre tournant autour de Corseul sans s'y risquer (si du moins la reconnaissance dans le prtre Catihern de l'ponyme de Langudias est valable 98), en butte l'hostilit du clerg local gallo-romain, finalement incapables de rendre leur cette rgion du futur pays gallo. Bien sr, lautre extrmit du croissant bretonnant, la cit piscopale de Vannes leur chappe : en 590 encore c'est un Armoricain, Regalis, qui y trne sur le sige pastoral, et il n'hsite pas se prsenter, lui et son peuple, comme les victimes impuissantes des Bretons, sous le joug desquels ils ont eu le hal-00439461, version 1 - 7 Dec 2009 malheur de tomber, explique-t-il, embarrass, aux envoys du roi franc
99.

De leur ct, les

Vies de saints connues dans une rdaction d'ge carolingien, ne sont pas plus engageantes : Paul Aurlien comme Malo portent leurs pas vers des cits dsertes, envahies par les ronces et les btes sauvages, sans enthousiasme aucun puisque leurs proches retraites insulaires gardent nettement leur prfrence 100. Ce manque d'entrain, quelle que soit la part imputable au poncif hagiographique, traduit une telle retenue devant ce qui tait autrefois la vitrine de la civilisation romaine qu'on peut en conclure que les Bretons ont boud la ville, ou du moins ce qu'il en restait : des lgendes locales, notamment Brest, entretiendront le souvenir confus de la fondation de ce port fortifi, pass la jointure des temps antiques et mdivaux sous le commandement dun erratique roi de Brest , par Jules Csar en personne au dire de Froissart
101

! Les monuments lgus par l'Antiquit n'attirent pas mieux leur regard ni leurs gards.

Les moines bndictins du IXe sicle prsentent au fil de leurs rcits une contre galement vide d'habitants et de monuments lors de l'arrive des saints fondateurs : tabula rasa. Ne trouvent place dans leurs proccupations ni les pierres leves (pourtant toujours entoures d'un
linventaire archologique linterprtation historique, mmoire de D.E.A., U.B.O., 1998, page 79), le plan cadastral de la ville lev en 1821, indique, mon sens, que le centre de lantique Vorgium fut fortifi vers la fin de lEmpire. 97 dition Pierre de LA BRIOLLE, Sources de l'histoire du montanisme, Paris, 1913, page 226. 98 Bernard TANGUY, Dictionnaire des paroisses, trves et communes des Ctes-d'Armor, Douarnenez, 1992, p. 110-111. L'identification est certaine au point de vue phontique, mais s'agit-il bien du mme personnage ? 99 GREGOIRE DE TOURS, Histoire des Francs, op. cit., tome II, p. 271-272 : livre X, chapitre 9. 100 Vie de saint Paul Aurlien par GOURMONOC, livre II, chapitre XV. Vie de saint Malo par BILI, livre I, chapitre XXXI.

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Sur le pass romain des anciens Bretons

respect superstitieux, sinon d'une vnration sourde sous un vernis chrtien 102) ni les difices jadis construits par la main de l'homme. Les seules ruines mentionnes sont celles de forteresses abandonnes, l'oppidum de Saint-Pol par exemple. Pour le reste, le pays est prsent comme vierge, purg de ses occupants paens et de tous les souvenirs matriels pouvant les rappeler. Les rares entorses cette rgle expriment un profond malaise, tel celui prouv par l'auteur des Miracles de saint Magloire devant le fanum du Haut-Bcherel en Corseul 103. Et pourtant, ce que n'expriment pas les textes, les Bretons ont bel et bien occup certains emplacements antiques quand cela leur paraissait souhaitable ou plus commode : on connat le culte rocambolesque d'un pseudo saint Vnier Langon (I.-et-V.), qui n'tait autre quune Vnus au bain, dissimule sous un crpi du mur de la chapelle Sainte-Agathe, en fait une piscine reconvertie... D'autres exemples similaires pourraient assez facilement tre produits, notamment concernant l'tablissement d'ermitages dans la continuit de sites romains dtourns de leur hal-00439461, version 1 - 7 Dec 2009 fonction premire, comme sur l'le Lavret dans l'archipel de Brhat cophages de milliaires et de fts de colonne antiques
105 104,

ou le remploi en sar-

: cela ne modifierait gure un tableau

d'ensemble plac sous la double marque de l'indiffrence et de la dprise du patrimoine bti armoricain, dont les routes demeurent l'unique composante fonctionnelle encore utilise 106. Seule la Haute-Bretagne, et tout particulirement la rgion nantaise qui, rappelons-le, demeure sous contrle franc l'poque mrovingienne, tmoigne d'une relle continuit technique et culturelle avec l'Empire, dont les abondantes importations de sarcophages en calcaire coquiller du Poitou ou du val de Loire fournissent la meilleure illustration 107. Peut-tre par souci de mimtisme, un

101 Les Chroniques de Jean Froissart, dition Simon LUCE, tome II, Paris, 1870, page 289. Bernard TANGUY, Brest aux temps obscurs , dans Marie-Thrse CLOITRE dir., Histoire de Brest, Brest, 2000, p. 29-38. 102 Herv et Louis MARTIN, Croix rurales et sacralisation de l'espace , Archives de sciences sociales des religions, tome 43/1, 1977, p. 23-38. Jean-Yves VEILLARD, Locronan l'poque gallo-romaine : les cultes de la fcondit en Armorique , dans Saint Ronan et la Tromnie, Locronan, 1995, p. 61-70. 103 Bernard MERDRIGNAC, Recherches sur l'hagiographie bretonne du VIIe au XVe sicle, tome 2 : Les hagiographes et leurs publics en Bretagne au Moyen ge, Saint-Malo, 1986, p. 87-88. 104 Pierre-Roland GIOT, "Insula quae Laurea appelatur" : fouilles archologiques sur l'le Lavret , dans Landvennec et le monachisme breton..., op. cit., p. 219-237. 105 Philippe GUIGON, Les spultures du haut Moyen ge en Bretagne, Rennes, 1994, signale de pareilles utilisations de colonnes romaines Saint-Clment de Quiberon p. 80-81, de milliaires d'Aurlien Elven page 78 et Molac (cf. note 55 du prsent article), d'une cuve en pierre rectangulaire Saint-Lunaire page 59. Gildas BERNIER, La stle pigraphe mrovingienne de Guer , tudes Celtiques, tome XXV, 1988, p. 254-258 (remploi d'un ft de colonne antique en granit). 106 Paul Aurlien, par exemple, emprunte une via publica pour gagner le site de son futur sige piscopal : Vie de saint Paul Aurlien, livre II, chapitre XV. 107 Nol-Yves TONNERRE, Le commerce nantais l'poque mrovingienne , Mmoires de la Socit d'Histoire et d'Archologie de Bretagne, tome LXI, 1984, p. 5-27.

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certain roi breton du Vannetais (Waroc

108

?) a-t-il alors lui aussi dsir reposer pour l'ternit

dans un tombeau de ce type, mais en ce cas l'influence romaine ne serait qu'indirecte.

L'effondrement des cadres de vie Ces remarques pessimistes sur la dsaccoutumance d'avec le bti classique amnent enfin s'interroger sur la prennit chez les anciens Bretons de l'art de la maonnerie : il semble difficile en effet de parler leur propos d'architecture, et mme la survie de maons comptents parmi eux fait problme. De faon significative on ne trouve gure dans les Vies de saints d'ge carolingien d'artisans btisseurs, mais plutt des dmolisseurs maladroits
109

! Certes la datation prcise des difices attribus en gnral au trs haut Moyen

ge demeure aventure, mais il ne parat pas assur qu'aucun dicule de pierre mdival antrieur la renaissance carolingienne existe ou ait exist en Bretagne 110. Huttes de branhal-00439461, version 1 - 7 Dec 2009 chages et cabanes semi-enterres, au toit de chaume prenant appui sur un parapet de grossires pierres non jointives, quipes d'un simple foyer central et d'une troite porte d'accs, l'emportent chez les moines celtes tout comme parmi les lacs
111.

Bien sr, la permanence

de l'habitat sur les mmes sites, et les reconstructions successives qu'elle suppose, a pu contribuer masquer ou liminer toute trace tangible de cette poque loigne, toutefois cette lacune dans le matriel archologique reste pour le moins troublante... d'autant que la documentation mdivale postrieure parle de la reconstruction en pierre d'glises jusque-l difies en bois, comme Erc-prs-Liffr o, en 1055, quatre frres donnent en partie l'glise aux moines de Saint-Florent de Saumur, charge pour les bnficiaires de reconstruire le chevet en pierres assembles au mortier, de calcia et petra 112. Nos maigres connaissances sur la vie quotidienne des anciens Bretons ne valent gure mieux : le peu que l'on en sait confirme cependant l'extrme rusticit des conditions de vie du
Lon FLEURIOT, Gildas BERNIER, Patrick ANDRE, Le sarcophage de Lomarec en Crach (Morbihan) , Annales de Bretagne, tome LXXVIII, 1970, p. 628-637. 109 Bernard MERDRIGNAC, Les accidents du travail sur les chantiers du haut Moyen ge , dans Arts, artistes et artisans au Moyen ge, Rennes, 1983, p. 19-23. 110 Ren COUFFON, Essai sur l'architecture religieuse en Bretagne du Ve au Xe sicle , Mmoires de la Socit d'Histoire et d'Archologie de Bretagne, tome XXIII, 1943, p. 1-40. Philippe GUIGON, L'architecture prromane en Bretagne, Rennes, 1993 ; du mme auteur, Les influences irlandaises sur l'architecture religieuse bretonne du haut Moyen ge l'poque romane : mythe ou ralit ? , dans Irlande et Bretagne. Vingt sicles d'histoire, Rennes, 1994, p. 193-215. 111 Vie de saint Paul Aurlien pour la description de son tablissement d'Ouessant : livre II, chapitre XI, entre autres allgations hagiographiques du mme style. Au IXe sicle encore un puissant lac du nom de Roswallon donne l'abbaye Saint-Sauveur de Redon sa maison faite de planches de bois, domus sua in tabulis ligneis fabricata : dom MORICE, Preuves, tome I, col. 249. 112 Andr CHEDEVILLE, Construction d'glises en pierres dans le diocse de Rennes , dans Arts, artistes..., op. cit., p. 107-109.
108

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commun, condamn chercher refuge dans des cabanes aussi sommaires qu'inconfortables
113,

dans un environnement de dnuement matriel affligeant. Rien de tout cela ne surprend

vraiment une fois replac dans le contexte gnral des temps mrovingiens (exception faite d'une lite sociale nobiliaire qui, en Bretagne comme ailleurs, concentre les richesses
114,

et,

peut-tre, de l'glise) : il reste que sur cette toile de fond dsolante le legs de l'Antiquit gallo-romaine demeure dsesprment absent, comme annihil dans ses manifestations et ses acquis mme les plus lmentaires. Sur un point prcis, la rupture avec un pass encore plus lointain, celui du second ge du fer, s'avre encore plus vive et d'autant plus notable : la tradition de sculpture sur pierre, dont on suit le dveloppement continu entre les poques gauloise et romaine, s'interrompt brutalement avec l'arrive des Bretons, pour ne plus renatre qu'aux temps carolingiens et surtout romans par le biais d'influences technologiques et artistiques extrieures, importes dans la pninsule 115. hal-00439461, version 1 - 7 Dec 2009

Des continuits non rattaches Rome Si l'pouse de Waroc libre les prisonniers de guerre de son mari l'aide de tablettes d'affranchissement 116 comme l'aurait fait n'importe quelle matrone romaine pour ses esclaves, at-elle conscience de se plier une formalit juridique reue de l'Antiquit ? Rien n'est moins certain. Les quelques traces de romanit que nous voquerons en conclusion sont toutes cette enseigne : passes dans les murs, bretonnises, elles ont perdu leur parfum antique et se survivent elles-mmes dans un contexte tout diffrent, devenu indiffrent des origines oublies.

Des reliquats d'humanit Au plan de la gographie linguistique, l'tablissement des Bretons la pointe de la pninsule armoricaine rsulte de processus complexes, en partie rversibles, mettant en cause trois groupes principaux de locuteurs : les Bretons insulaires, les Armoricains passs au latin populaire et les Armoricains demeurs fidles au gaulois aux IV-Ve sicles. Si la survivance

113

Josick PEUZIAT, Un btiment du haut Moyen ge Livroac'h en Poullan , Archologie en Bretagne, n 25, 1980, p. 33-41. Pierre-Roland GIOT, Enez Guennoc ou Geignog, un ancien microcosme celtique , dans Mlanges d'Archologie et d'Histoire en l'honneur du doyen Michel de Board, Paris-Genve, 1982, p. 179-190. 114 Grgoire de Tours voque plusieurs reprises les importants tributs en monnaie dont les comtes bretons ont d s'acquitter, et les "trsors" que Waroc aurait perdus dans une tempte en tentant de les mettre l'abri sur une le. Une semblable rputation de richesse entoure au IXe sicle Salomon, sans qu'on peroive mieux l'origine de ces trsors accumuls. 115 Je suis redevable de cette remarque Jean-Yves veillard, que je remercie. 116 GREGOIRE DE TOURS, Histoire des Francs, op. cit., tome II, page 272 : livre X, chapitre 9 (daprs la traduction complte de ce passage, rtablie par Lon FLEURIOT, Les origines..., op. cit.).

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de ce dernier idiome est aujourd'hui admise de tous, son influence sur les destines langagires de la contre risque de faire l'objet de rapprciations importantes. La consquence pratique de ce jeu trois est le maintien, durant des priodes ingales (que l'examen statistique des donnes de la toponymie permet de jauger de faon grossire 117), de communauts bretonnantes au sein de la Haute-Bretagne, dans une "zone mixte" situe en avant de la masse compacte des locuteurs celtophones. Mais l'intrieur de l'aire qui deviendra la Basse-Bretagne subsistent aussi des groupes pars de latinophones, autour de certains bourgs antiques ou proximit d'exploitations minires 118. Ces Gallo-Romains tardifs se fondent avec le temps dans la population environnante, sans que jamais leur existence ait eu une quelconque influence sur le cours de lhistoire. Parfois leur prsence ne se dduit pas seulement de l'observation de noms de lieux fossiliss en volution romane : dans la Vie de saint Paul Aurlien, Gourmonoc assigne au gu permettant de relier pieds secs l'le de Batz depuis la terre ferme le hal-00439461, version 1 - 7 Dec 2009 nom de Golban Portitor 119, qui tait en fait, estropi, le titre du receveur romain charg de percevoir un droit de passage... L'amusante distraction de l'auteur a au moins le mrite d'assurer qu' l'heure de la fondation de la Bretagne des saints tous les anciens occupants n'avaient pas disparu du pays, contrairement ce que prtendront les moines hagiographes, puisqu'il demeurait mme en place des lambeaux d'administration fiscale sur la cte lonarde ! Il est enfin avr que les immigrants n'ont pas tabli au hasard leurs tablissements : la continuit existe dans leur choix de sites d'habitat le long des itinraires antiques (phnomne trs apparent en Trgor intrieur
120,

dans le nord-est de la cit des Osismes) ou l'emplace-

ment d'anciennes bourgades rurales. Ne dsignent-ils pas par deux mots d'origine latine, la fois la circonscription paroissiale (plou, de plebem) et son centre (guic, de vicus) ? Mais le souvenir de cette continuit spatiale n'a qu'un temps et les historiens peinent dsormais reconstituer l'cheveau des lments structurants d'une gographie provinciale recouverte par un peuplement nouveau, n'ayant plus les mmes besoins que son prdcesseur antique ni une relation identique l'espace occup 121.

Les emprunts du vieux-breton au latin

Jean-Yves LE MOING, Les noms de lieux bretons de Haute-Bretagne, Spzet, 1990, p. 27-32. Lon FLEURIOT, Recherches sur les enclaves romanes anciennes en territoire bretonnant , tudes Celtiques, tome VIII, 1958, p. 164-178. Ce travail de recensement serait sans doute rectifier, reprendre et complter comme son auteur en avait exprim le voeu. 119 Vie de saint Paul Aurlien, livre II, chapitre XVII. 120 Louis PAPE, La civitas des Osismes l'poque gallo-romaine, Paris, 1978, p. 221-228. 121 Erwan VALLERIE, Communes bretonnes et paroisses d'Armorique, Brasparts, 1986.
118

117

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Les nombreuses gloses interlinaires portes sur les manuscrits bretons des IXe et Xe sicles permettent de bien connatre l'tat ancien d'une langue encore fort proche du brittonique commun
122.

La richesse du vocabulaire alors disponible, tout autant que la large palette

d'ides qu'il permet d'exprimer, tmoignent de la vigueur d'un idiome que l'lite nobiliaire utilise en toutes circonstances, en concurrence avec le latin appris pour les besoins du gouvernement. L'invasion des termes et des tournures romanes surviendra plus tard
123,

aprs les

longs dsordres imputables aux invasions vikings, suite aussi l'tablissement des lignages dominants en dehors de l'espace bretonnant, en Haute-Bretagne autour de Nantes et de Rennes. Avant cette priode de progressive drliction sociale, le breton s'affirmait comme une langue de haute culture, laquelle il manque, par une malice de l'Histoire, seulement les preuves crites de sa littrature perdue 124... cette affirmation de soi, une exception : la langue commune pour les choses de la hal-00439461, version 1 - 7 Dec 2009 religion est bien videmment emprunte au latin, mme si cette extraction n'est pas toujours perceptible au premier abord pour le non spcialiste
125.

Mais il s'agit l du latin des clercs

catholiques, qui n'entretient plus avec la Rome classique que des rapports distendus, et il touche la pninsule en pleine agonie de l'Empire, par d'autres voies et selon d'autres modalits que le reste de la Gaule puisque lexistence dune chrtient tardo-romaine, chez les Osismes notamment, demeure problmatique.

La survivance d'usages juridiques Les anciens Bretons accordent un grand respect la Loi, au point de faire figurer lex seu regula parmi leurs rois
126...

Toute leur socit est empreinte de ce respect et apparat rgule

par des codes assez stricts pour assurer paix et tranquillit : les traces de violence, tant individuelle que collective, restent en effet rares sinon exceptionnelles 127, sauf, bien entendu, lorsque la guerre se dchane nouveau contre les voisins Francs. De ce point de vue, le contraste est frappant avec ce que l'on peroit des murs des Bretons de l'le, les Gallois, plongs dans d'interminables conflits avec les Anglo-Saxons ou, durant les rares priodes d'accalmie extrieure,
Lon FLEURIOT et Claude EVANS, Dictionnaire des gloses en vieux-breton, 2 volumes, Ottawa, 1985. Joseph LOTH, Les mots latins dans les langues brittoniques, Paris, 1892. 124 Jean-Pierre PIRIOU, La littrature bretonne perdue, thse dtat en celtique, exemplaire dactylographi, Rennes 2 Haute-Bretagne, 1987. 125 commencer par le grec ecclesia devenu iliz en breton... 126 Jean-Christophe CASSARD, Les Bretons de Nomino, Brasparts, 1990, spcialement le chapitre 15, p. 285297, consacr "La violence et la justice".
123 122

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tout aussi acharns s'affronter dans une suite dcousue de querelles sanglantes entre royaumes et de vengeances personnelles entre nobles. Rien de tel en Bretagne armorique ! Les seules luttes intestines connues s'y droulent pour la dvolution du pouvoir au sein des familles rgnantes, mais les coups de force ainsi perptrs ne dgnrent jamais en guerres civiles avant le IXe sicle. Dans cette relative modration on peut percevoir comme un cho positif d'une double influence romaine, celle de la puissance conqurante de jadis qui parvint dsarmer les Gaulois et mettre un terme leurs querelles claniques, celle aussi de la tradition militaire des premiers immigrants qui implique un minimum d'obissance aux ordres reus et de respect pour le bien commun. Aucun autre peuple celtique n'a subi autant cette double influence, aucun non plus n'en tire autant de bnfice pour la sauvegarde de la paix intrieure que les Bretons du haut Moyen ge. Si les codes de lois armoricaines n'entretiennent aucun rapport de filiation dcelable hal-00439461, version 1 - 7 Dec 2009 avec le droit romain 128, quelques-unes de leurs institutions sociales peuvent par contre dcouler de pratiques impriales oublies. On a ainsi propos de voir dans les machtierns du IXe sicle, ces curieux chefs de village trs originaux dans leurs attributions (de "chef-garant" des contrats privs passs devant eux, et de juge de paix) comme dans leur rayonnement (principaux propritaires fonciers d'une paroisse primitive, ils n'exercent toutefois qu'une autorit morale sur leurs compatriotes du plou, dont par ailleurs ils semblent incarner l'me collective et ancestrale), des descendants des antiques dcurions
129.

De mme les actes de la pratique

connus sous l'appellation moderne de "chartes celtiques" (qui sont plus exactement des chartes retraant l'historique d'un bien et ayant valeur de preuve devant les tribunaux) dcouleraient d'un type de chartes tardo-romaines ayant survcu et prospr tant en Bretagne qu'au Pays de Galles ou, par osmose, en Irlande
130.

Mais de cette origine notariale lointaine, les

contemporains ne pouvaient tre conscients, tant le pass romain se trouvait prim et leur matire mtamorphose dans le domaine brittonique 131.

127 Pierre-Roland GIOT et Jean-Laurent MONNIER, Le cimetire des anciens Bretons de Saint Urnel ou Saint Saturnin en Plomeur , Gallia, tome 35/1, 1977, p. 141-171 ne relvent aucun cas de fracture sinon accidentelle dans la plus importante ncropole jamais fouille en Basse-Bretagne. 128 Voir les remarques appeles par la note 65 de la prsente tude. 129 J. G. T. SHERINGHAM, Les machtierns. Quelques tmoignages gallois et cornouaillais , Mmoires de la Socit d'Histoire et d'Archologie de Bretagne, tome LVIII, 1981, p. 61-72. 130 Wendy DAVIES, La charte celtique , Bulletin de la Socit Archologique du Finistre, tome CIX, 1981, p. 195-207. 131 Bernard MERDRIGNAC, Quelques interrogations sur les rfrences aux origines antiques dans les Vitae de saints bretons du haut Moyen ge , dans La mmoire de lAntiquit dans lAntiquit tardive et le haut Moyen ge, Cahier VII du Centre de recherches sur lAntiquit tardive et le haut Moyen ge de lUniversit de Paris X-Nanterre, Michel SOT dir., Paris, 2000, p. 131-148.

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La Rome impriale, paenne ou chrtienne, est bel et bien morte lheure o souvre une nouvelle phase de lhistoire de la pninsule armoricaine jadis prise en main, sur ordre, par ses nouveaux habitants. Seule la Rome des papes attirerait encore leurs regards pour de longs sicles.

Aux origines de Redon, un dlaiss de cit remontant au Bas-Empire ? Pour une fois, sagissant dun monastre dancienne tradition, la fondation de SaintSauveur de Redon semble connue jusque dans ses dtails les plus intimes : ses initiateurs, leurs intentions, la date de lentrinement de luvre au terme dun processus administratif dabord mouvement, les premiers dons reus comme les premiers donateurs, tout ceci fait de Redon grce ses Gesta certainement le monastre breton le mieux suivi dans ses commencements. Les chartes du Cartulaire prennent ensuite le relais et autorisent une cartographie fine de lassise territoriale de la mense conventuelle primitive, ces terres et terroirs que lon hal-00439461, version 1 - 7 Dec 2009 appelle dordinaire la seigneurie de Redon, localise pour lessentiel au nord de SaintSauveur, dans un triangle renvers entre Vilaine et Oust 132. Ces faits sont dsormais bien connus et nappellent pas de commentaires particuliers de ma part. En revanche, je ne suis pas certain que les rudits modernes aient remarqu un dtail curieux concernant la seigneurie foncire de labbaye : cette dernire correspond en gros au territoire quau IVe sicle les Vntes avaient reu de leurs voisins coriosolites dans le cadre des mesures de rorganisation des dfenses de lArmorique ordonnes par les autorits dun bas empire 133 dsormais sur la dfensive aprs les raids dvastateurs de pirates qui staient abattus sur la pninsule au sicle prcdent, entre 250 et 275 principalement. Territoire transfr dune cit gallo-romaine lautre, donc, dans la foule, dun diocse lautre lorsque le christianisme fut reconnu comme religion dtat, cette zone dappartenance mouvante fournit environ cinq sicles plus tard son assise patrimoniale la jeune abbaye carolingienne. Faut-il y voir leffet dun simple hasard ? Toute rponse tranche parat impossible en ltat : lpaisseur des temps couls entre les deux vnements, dun ordre dailleurs trs diffrent, sy opposerait, comme sy oppose pour le IXe sicle le statut patrimonial incertain des paroisses concdes Saint-Sauveur : si rien nindique explicitement dans les diplmes royaux de
Cartes pages 189 et 194 de Wendy DAVIES, Small Worlds. The village community in early medieval Brittany, Londres, 1988. 133 Le pagus Orcheus, ce fragment du littoral des Riedones fort troit, aurait t confi aux Coriosolites, mieux ancrs sur la faade maritime de lArmorique ; en revanche, ces derniers auraient d abandonner aux Vntes lextrmit mridionale du territoire de leur cit, trop loigne dAlet et menace dinvasion par la Vilaine. Tout le triangle de terres dlimit par les cours de la Vilaine et de lOust, et au nord-ouest par la voie Carhaix-Angers leur aurait ainsi t arrach : Loc LANGOUT, Les Coriosolites, un peuple armoricain, Saint-Malo, 1988, carte page 220 ; Louis PAPE, La Bretagne romaine, Rennes, 1995, page 261.
132

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834 (lequel mentionne la paroisse de Bains, dont le site de Redon est partie intgrante, et le locellus de Langon) puis de 836 (qui mentionne la paroisse de Renac, le locellus de lle de Brain et la plebicula dArzon dans la presqule de Rhuys) quelles relevaient bien alors du fisc carolingien, la volont de Louis le Pieux dendosser une initiative locale allant dans le sens de ses intrts est, elle, indubitable
134

mais ce constat ne rsout pas la question de fond du partage

des droits sur ces paroisses. Les historiens y ont de fait apport des rponses divergentes, toutes hypothtiques au demeurant, et finalement fragiles dans leur argumentaire a silentio. Ce flou persistant ne traduit-il pas sa manire la ralit dun terrain situ la rencontre de deux pagi mal assurs de leurs limites en ce secteur arbitrairement partag par lhistoire ? Le fait que les vques de Vannes ne paraissent gure par la suite sintresser au devenir dune abbaye dont leurs proches fournissent pourtant lessentiel du premier personnel dirigeant, ne corroborerait-il pas leur gne vis--vis de cette rgion mal rattache leur reshal-00439461, version 1 - 7 Dec 2009 sort temporel ? Dans la configuration topique des lieux, les marais de Vilaine, rpulsifs et soumis des dangers militaires, avant de devenir le noyau dur des possessions de SaintSauveur, nauraient-ils pas jou un rle quivalent celui que tiennent ailleurs, et plus frquemment, les forts comme espaces frontires ? Leau et ses marges inondables partagent lvidence Vntes et Namntes sur la basse Vilaine, mais sparent aussi, plus au nord, les Vntes de Coriosolites mal remis peuttre de labandon consenti par leurs anctres sur injonction impriale cinq sicles auparavant. Ce vritable dlaiss de cit , comme il sen cre de voirie lorsque les chemins ruraux sont repris, aurait-il trouv en dfinitive un dbouch satisfaisant dans son remploi par les nouveaux moines bndictins aprs plusieurs sicles dindcision, voire de rancurs 135 ?

134

Julia M. H. SMITH, Culte imprial et politique frontalire dans la valle de la Vilaine : le tmoignage des diplmes carolingiens dans le Cartulaire de Redon , dans Landvennec et le monachisme breton dans le haut Moyen ge, Landvennec, 1986, pp. 129-139. 135 Le texte de ce dernier chapitre est dabord paru dans le Bulletin de la Socit archologique du Finistre, tome CXXX, 2001, p. 335-340.

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