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JournalforInterdisciplinaryResearchonReligionandScience, No.

7,July2010

Luniondivinedanslobscuritdelachambrenuptiale.La conceptionphilosophiquemystiquedeSaintGrgoirede NyssedansLeCommentairesurleCantiquedesCantiques

(publicat n rev. Journal for Interdisciplinary Research on Religion and Science, No. 7, July 2010; p. 97-129; ISSN 1843-4142; pe internet la: http://www.jirrs.org/jirrs_nr_7/content.html, revist indexat n baze de date internaionale (BDI) )
LiviuPETCU
AlexandruIoanCuzaUniversitdeIasi,Roumanie, FacultdeThologieOrthodoxeDumitruStniloae, DpartementdeRecherche EmailAddress:patristica10@yahoo.com

Rsum Les Homlies sur le Cantique des Cantiques donnent aux lecteursunaperudesplusclairsdelavisiondeSaintGrgoirede NyssesurlunionavecDieu.Danslapremirehomlie,ilaffirme quelunionavecDieuestlebutmmedu Cantique des Cantiques. Cetessaivadoncseconcentrersurluniondivinecommelethme autourduquelsorganiseles Homliesetvaaffirmerquelavuede Grgoire sur lunion avec Dieu est fonde solidement sur son exgse de lEcriture. Selon Grgoire, le but principal des images imprgnesdrotismedansletextedu Cantique des Cantiquesest dentranerledsirhumainpouraspirer Dieu.Grgoireavance une thse importante sur la nature de lexprience religieuse: la personne immerge profondment dans le mystre ineffable de Dieunaaucunsensdaccomplissementspiritueloudacquisition mais elle est pourtant imprgne dun sentiment permanent de nouveautetdeimmensitintrieure. Grgoire postule que le Cantique possde des niveau de signification plus profonds, audel du rcit littral. Grgoire opre avec une conception double du texte, qui correspond aux deux niveaux de signification.Le niveau extrieur ou littral apparat comme facilement intelligible pour toute personne. Par contre, la signification intrieure ou symbolique requiert la purification de pch comme condition pralable de laccs au sens. Tout comme lentre au Saint des Saints tait interdite aux impurs, lentre dans la connaissance mystique de Dieu est refuse aux pcheurs. Ceux qui se sont purifie du pch ont la capacit de comprendre les mystres caches danslhistoire. Une foisquelmepurifieserendcomptequunenarrationfigurative accompagnelercitlittral(bienquunniveaucach,mystique), levraisensspirituelpeutensurgir.

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PETCULuniondivinedanslobscuritdelachambrenuptiale Motscls: union mystique divine, me, obscurit de la chambrenuptiale,purification,expriencereligieuse,Cantiquedes Cantiques,SaintdesSaints.

1.Purification de lme de la bienaime en vue de lunionavecleBienAim CommeAnthonyMeredithlesoulignaitdanssonouvrage Les Cappadociens 1 , lunion avec le Logos divin apparat strictementncessairepourunamourmodretcorrectement orient. Lamour est galement la condition pralable et ncessairepourrpondrelappelsuprieur,divin,appelqui requiert un dsir pur du cur humain aussi quune rponse volontairedelapartdelmecre,carlalibertconstituela fondationdel'imageetlaressemblancedeDieu,cresdsle commencement et quon na jamais perdues compltement. Ainsi,SaintGrgoireconsidrequelesconsquencesdupch originel sont importantes, si lon considre les dfauts quil a engendrs.Cependant,iladopteunepositionlargementmoins sombresurlaconditionhumainequeleBienheureuxAugustin, parexemple.Lebutdelaviechrtienneestlaboutissement la perfection morale, vue comme tant, avant tout, la ralisationdelaressemblancedeDieu,Lequel,commeindiqu dans De vita Moysis,nestpasconsidrcommevertueuxmais lavertumme.DanslepremierextraitdelHomlie9(57) 2 ,en commentant le passage du Cantique des Cantiques 4, 11, l'odeur de tes vtements est comme l'odeur du Liban, Saint Grgoire affirme la philosophie qui imprgne lcriture est une
injonctionalhommedtablirlaperfectioncommebutdelavie.Carle but de la vie vertueuse est de devenir semblables Dieu; dans ce but, lhommevertueuxacceptetoutesortedpreuvesafindecultiverlme et se librer des passions pour parvenir percevoir lEtre transcendent. Dans le deuxime fragment, (62) 3 , larchevque

de Nysse propose deux perspectives diffrentes, mais pas ncessairement antagoniques, sur la symbolique du safran voqu dans le Cantique des Cantiques 4, 14. La premire est,

1 Anthony Meredith, Capadocienii [Les Cappadociens], traduction enroumainparP.ConstantinJinga,Editura Sophia,Bucureti,2008,p. 167. 2Or.,9(271.10);voirAnthonyMeredith,op.cit.,p.168. 3Ibidem,(284.5;285.17);voirIbidem.

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en effet, lenseignement dAristote sur la vertu comme pont reliant deux extrmes; la deuxime, une interprtation trs rpandue, tient en fait lenseignement de la foi. Saint Grgoire conclut Aprs ces deux interprtations je laisse mes
lecteurs choisir celle quils prfrent, ou toutes les deux. Car ventuellement nous allons tous aboutir au mme point. Lune nous accompagne vers le sens de la perfection, lautre nous guide vers la ralisation de la nature divine. Tout comme dans De vita Moysis, on a affaireiciaveclarelationtroiteentrelaconnaissancedelavritet la vie vertueuse. Qui plus est, parfois les deux sont traites comme synonymes.Cettejuxtapositionquivajusqu'lidentitatremarque dans la sixime homlie du trait Homlies sur les Batitudes, o la sixime batitude (Heureux les curs purs, car ils verront Dieu.) est proche de certains passages bibliques tel Jean 1.18, qui parlent du caractre inaccessible de la divinit. Dans De Beatitudinibus, Saint Grgoire affirme que connatre Dieu signifie avoir Dieu dans le soi, en menantunevievertueuse 4 .

Enpoursuivantleseffortsdepurification,lmeaboutit ltat dapathie (), ou dabandon de la passion, synonyme de la puret (). Par lapathie, il devient, selon Saint Grgoire, semblable aux anges 5 , qui nont pas de passions par leur nature. Cest pourquoi on peut comparer lme une tour () 6 , signe dune vie leve. Comme
4voirAnthonyMeredith,op.cit.,p.168169. 5SaintGrgoiredeNysse, In Canticum canticorum,HomelieVII,P.G. XLIV, coll. 948A. Pour luvre de Saint Grgoire de Nysse, nous avons consult principalement Patrologia Graeca (P. G.) de labb J. P. Migne, Paris, 18571866; en outre, pour les rfrences aux textes de Saint GrgoiredeNyssedanslouvrageContraEunomiumnousavonsconsult ldition de W. Jaeger, Contra Eunomium, dans Gregorii Nysseni Opera (GNO), 2 volumes, vol. 1.1, p. 3409; vol. 2.2, p. 3311, dit. de Werner William Jaeger, Leiden:Brill, 1960; pour luvre de Saint Grgoire In Canticum canticorum,nousavonsfaitappellatraductionroumainede P. prof. Dumitru Stniloae, publie dans la collection Prini i scriitori bisericeti (PSB), vol. 29, Editura Institutului Biblic i de Misiune al BisericiiOrtodoxeRomne,Bucureti,1982,ainsiquelditioncritique de H. Langerbeck, In Canticum canticorum (Gregorii Nysseni Opera VI), Editor H. Langerbeck, Brill, Leiden, 1960; pour luvre De vita Moysis, nous avons utilis, en dehors de P. G., la traduction roumaine par P. I. Buga, publie dans la collection PSB, vol. 29, et ldition dite par HerbertusMusurillo,(GregoriiNysseniOpera,VII),Leiden:Brill,1964. 6Ibidem,coll.936C.

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couronnement de lapathie, laudace () marque laboutissement de cette premire tape de la croissance spirituelle, tape de la purification de passions. [parisia],expressiondelidedelafamiliarit,delintimit,qui peutcaractriserlesrelationsentrepersonnes,alemmesens surleplanspirituel,montrantquelmepurifiepar rcupre lalibertdesesrapportsavecDieu,regagnelaudace etrentredansSafamiliarit 7 . Pourexprimercetterelationdintimit,SaintGrgoirede Nysse nomme la bienaime proche () 8 , sur () 9 , sur de Dieu ( ) par lesprit deladoption 10 ou colombe () 11 , symbole de la bontetdelapuret. Enplusdelanotiondeladificationprogressive,acheve travers luvre des vertus, Saint Grgoire introduit une autre, particulirement attractive et originelle. Ainsi, dans Homlie 3 (31) 12 , la naissance et lducation de Jsus en Palestine sont prsentes non comme vnement historique, lIncarnation,quisestpasseuneseulfois,pourtoujours,mais commevnementrcurrent,quisappliquetoutepersonne individuellement.Dsormais,Jsus,Quiestnenenfantpournous,
crotensagesse,enstature,etengrce(Luc2,52)demanirediverse danslescursdeceuxquiLereoiventntantpaslemmedanstous ceuxquiLereoivent,maissefaisantlamesuredeceuxoIlrepose, saccordant aux pouvoirs de chaque homme qui Le reoit: pour quelquesuns Il se fait enfant, pour dautres jeune homme, ou encore homme dans la fleur de lage, conformment a la nature de chacun

Danilou, Platonisme et Thologie Mystique. Essai sur la doctrine spirituelle de Saint Grgoire de Nysse, Paris, Aubier, 1944, p. 111.UnexemplengatifestextraitdulelivredelaGense,oAdamet Eve,aprslepch,ayantpeurethontedeDieu,cherchentsecacher de Sa vue; voir aussi N. V. Stnescu, Progresul n cunoaterea lui Dumnezeucureferirespecial laSfntulGrigoriedeNyssa,dans Studii Teologice,AnulX(1958),Nr.12,p.28. 8SaintGrgoiredeNysse, In Canticum canticorum,HomelieIX,P.G. XLIV,coll.1008D. 9Ibidem,coll.1008D. 10Ibidem,HomlieIV,P.G.XLIV,coll.841C. 11Ibidem,HomlieIX,P.G.XLIV,coll.1008D. 12Or.,3(98.7);voirAnthonyMeredith,op.cit.,p.169. 100

7Jean

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(Cantique des Cantiques, 1, 13 13 ). Lide que par une vie


vertueuse on peut faire ainsi que Jsus nat en nous, semble suggrer que nous devenons nousmmes une sorte de Christ. On nest pas loin de lide de lidentification avec Lui Bien quici Saint Grgoire ne semblepastropinsistersurladificationdelhomme,celanedoitpas nous faire croire que la ralit laquelle cette ide fait rfrence manquaitdesaconscienceouluitaittrange.Ilseraittrsdifficilede trouver quelque part dautre des affirmations plus solides sur la communauttroiteentrelhommeetDieuquedanslesHomlies3et4 delHomliessurleCantiquedesCantiques 14 .

2. Analogies, allgories et symboles qui illustrent labandondespassions Pour illustrer la purification de lme, Saint Grgoire revient lanalogie avec lorfvre. Tout comme lor faux doit tresoumisdemultiplespurificationsparlefeupourrevenir ltatavantlalliage,lmeiniquedoitsubirdespurifications rptes, avant de purger toutes les taches du pch et de retourner a son tat naturel de beaut: Ainsi,le cure de lor

noirci,c'estdireleBienAim,adonnedelclatlmetraversun processus de raffinement, en appliquant ses mdicaments. Ainsi,

Saint Grgoire labore ici les thmes de lamour et de la rdemption divine, qui impliquent une mtamorphose de lobscurit en clat, par analogie avec la purification de lair. Bref, pour le Pre Cappadocien, la rdemption reprsente la restauration de ltat naturel de lme. Dans les termes du Cantique, rdemption signifie abandon des passions et sanctification, et les deux impliquent le passage de noir au blanc. Le Cantique nous enseigne, par ces mots, le sens de la restauration de la beaut que la bienaime obtient par le retourlabeautvritabledelaquelleellestaitloigne.La beautrestelesymboledelardemption,etlalaideurceluidu pch. En plus, la beaut et la laideur correspondent la luminositetlobscurit,caractristiquescldesdeuxnotions. Donc, pour Saint Grgoire, lhistoire de la bienaime cache unevritprofondeanthropologiqueetsotriologique.Ilmet

13AnthonyMeredith,op.cit.,p.169. 14Ibidem,p.169170.

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laccent non pas sur le dilemme ontologique de lme (le pch),maissurlamourdivin,rvldanssardemption 15 . Tout le processus de la purification des passions, en tant que prparation de lme pour la contemplation de Dieu, est prsenttraverslallgoriedelenlvementdelabienaime par les gardes qui font la ronde dans la ville et quilont frappe,blesseetenlevsonvoile.(Chapitre5,7).Enmettant cetteallgorieenparallleavecladescriptiondelexpiationdu pchduprophte Esae (Es. 6, 17), Saint Grgoire de Nysse conclut:Tout comme la bienaime fut frappe et blesse par les
gardesdesmursquiontensuiteenlevsonvoile,aulieuduvoileslve le seuil den dessus, pour contempler lintrieur sans aucun obstacle 16 .

Pour Saint Grgoire, le problme essentiel reste, comme lon a dj prcis, non pas ltat de pch de lme, mais lamourdeDieuquitransformelalaideurdelmeenbeaut: la bienaime parle ses lves de quelque chose dextraordinaire de sa vie, pour quils apprennent lamour immenseduBienAimpourlhumanit,amourquiaoffertde la beaut la bienaime. Ntant pas content de seulement diagnostiquerleproblme,lexgsedeSaintGrgoireclbre lasolutiondupch:lardemptiondelmeparleChrist.Dieu dmontre la profondeur de lamour divin, aimant lhumanit en dpit de ses pchs et en se vidant Soimme pour amliorer ltat de lhumanit. Par consquent, ce verse, loin dassumer des prsupposs ngatifs et obsoltes sur lobscurit,utiliselescatgoriesracialesdurcitpourillustrer et vnrer la gloire de lamour de dieu. Il transforme ce qui aurait pu tre peru, juste titre, comme relique dun bigotisme antique, en une ode offerte lamour de Dieupour lesmesperdues.Ainsi,SaintGrgoirepassedesconnotations ngativesassociesauteintnoirlaralitspirituelledeltat

15MarkS.M.Scott,ShadesofGrace:OrigenandGregoryofNyssa's Soteriological Exegesis of the Black and Beautiful Bride in Song of Songs1:5,dansHarvardTheologicalReview,99:1,2006,p.76. 16Saint Grgoire de Nysse, In Canticum canticorum, Homlie XIII, P.G. XLIV, coll. 1036D1037A. Le sens spirituel de cette description est prsentendtaildanslammehomlie,coll.1036B1037C.

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de pch de lhumanit et de la rdemption accorde par Dieu 17 . Un exemple trs utile des cet aspect de labandon des passionsetdelacultivationdesvertusestlafaondontSaint Grgoire emploie un symbole pour parler de la connaissance ainsi que de la vertu. Dans lHomlie 15 sur Le Cantique des Cantiques,SaintGrgoirenousditquelelysestlesymbolede lesprit pur, lumineux 18 : ; . Toutefois, dans les trois pages suivantes Saint Grgoire, en commentant sur le mme thme, affirme que les lys sont aussi les vertus qui alimente lme 19 : ; 20 . Suitelapurification,lmeacquiertunpouvoirspcialde pntration et comprhension des mystres de Dieu, a lexempledelabienaimequi,aufuretamesurequellepurge ses pchs, devient plus transparente 21 . Pour montrer lhauteurolabienaime,cestdirelme,sestleve,Saint Grgoire dit que ses yeux sont tels que ceux du visage dune colombe ( ), car le sceau de la vie spirituelle brille dans le pouvoir de perception de son me ( ) 22 .Lefaitquellereoit,en lumire,sonvisageindiquelaprsenceduSaintEsprit 23 . 3.Labienaimeestnoireetbelle( ) Une fois lme purifie peroit le fait quune histoire figurative (bien qu un niveau cach, mystique) se produit paralllement au rcit littral, le vrai sens spirituel peut se rvler. Saint Grgoire dcrit la bienaime de Cantique 1,5
17MarkS.M.Scott,Shadesof Grace:Origenand GregoryofNyssa's

SoteriologicalExegesis,p.80. 18InCanticumcanticorum,XV,GNO,6:438.1011. 19Ibidem,6:441.20. 20MartinLaird,GregoryofNyssaandtheMysticismofDarkness:A Reconsideration,n.90,dansJournalofReligion,79.4,1999,p.615. 21SaintGrgoiredeNysse, In Canticum canticorum,HomlieVI,P.G. XLIV,coll.888D. 22Ibidem,HomlieIV,P.G.XLIV,coll.836A. 23Ibidem,HomlieV,P.G.XLIV,coll.868D869A. 103

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commeunpdagoguequienseigneseslvessurlesmystres deDieu.Sapropredescriptiondesoi,noireetbelle( ) dvoile non pas sa perception dellemme ou la prsencephysique,maislanaturedelamourdivin.PourSaint Grgoire, la bienaime reprsente lme, et le prdicatif obscurestsignedesonpch:Jesuisdevenuenoirecause dupch( ).Lanoirceurdelabienaimesignifie la repulsion qui nat des actes iniques de lme. Cest pourquoi, en accord avec Origne, lvque de Nysse caractrise explicitement lobscurit comme antithse de la beaut.Ilyaquelquechosequifaitquelabienaimesoitbelle endpitdelanoirceurdesonteint:Jesuisnoire,maisjesuis belle,carlimagedelanoirceurattransformeenbeaut ( ). La noirceur est le principal symbole de ltat de pchdelesprit,delarepulsionetdelalaideur,desmarques de lesprit que le BienAim doit traiter avec indiffrence ou transformer 24 . Daprs Saint Grgoire, le sens thologique fondamental de ce verse nest pas ltat de pch de lhumanit, mais lamour immense de Dieu pour lhumanit. Danssaconditiondepch,labienaimeresteinaptepourle mariage, mais le BienAim transforme gracieusement sa laideur en beaut. Le grand cappadocien relve le processus rdempteurtraverslequellmedevientbelle,enemployant lesconceptinterconnectsdincarnationetderachat:Bienque
jesoisdevenuenoireparlepchetjaievcuenobscuritcausede mesactes,leBienAimmafaitbelleparsonamour,enchangeantsa proprebeautpourmadshonneur(Es.53,23;Phil.2,7).Aprsavoir prissurLuimmelemisredemespchs,IlmapermisdepartagerSa puretetmaremplideSabeaut 25 .

La beaut de la bienaime exprime mtaphoriquement lexpiationdespchsetensuivantChrist,labeautdelme inique croit. Comme lcrivain de lglise Origne, Saint Grgoire associe la noirceur de lme au pch du passe: Ma vie dautrefois a cr cet aspect noirci () 26 . Bien que les pchs du passe exercent une influence sur son existence
24MarkS.M.Scott,ShadesofGrace:OrigenandGregoryofNyssa's SoteriologicalExegesis,p.72. 25SaintGrgoiredeNysse,InCanticumcanticorum,GNO,60. 26Ibidem,61.

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prsente, lme reste belle toutefois car elle a la patience dtre aime par la justice. Les traces du pch dans lme nabmentpassabeaut,carcestracesnefontquindiquerun signe de sa vie dautrefois, pas la ralit prsente. Saint Grgoiredit:Bienquenousayonstnoircisparlepch,Dieunous afaitclatants()etaimantsparSagloireresplendissante 27 . Le Saint Pre applique ici la dualit obscurit lumire la transformation sotriologique. Lobscurit de la nuit (c'est dire du pch) nous a noirci les mes bien quelles soient lumireparleurnature( )quirclament lilluminationspirituelle.Lardemptionsignifieleprocessus traverslequellmedevientbelle,enfaisantlasiennelagloire resplendissante du Christ. Saint Grgoire illustre limportance sotriologique du Cantique des Cantiques en utilisant la conversiondeSaintPaul:Paul,labienaimedeChrist,radiait danslobscurit 28 . Parconsquent,toutcommelanoirceurdelabienaime sest transforme en beaut, Paul, un blasphmateur, un perscuteur,offenseuretnoirci(),devientillumin,depoint de vue spirituel, daprs le visage du Christ. Cette transformation de lobscurit vers la lumire, en dautre termes, du pch vers la rdemption, apparat dans la purification du baptme, symbole du bain rgnratif 29 qui lave la forme obscure de lme ( ). Saint Grgoire soutient que le saint Aptre Paul conoit la rdemption comme illumination de lme noircie:Paul galement dit que le Christ est venu dans le monde pour illuminer ceux qui taient dans les tnbres 30 . Par consquent, il lie la sotriologie explicite de Saint Paul dans lEptreauxRomansaveclasotriologieimplicitedu Cantique 1:5. Saint Grgoire utilise comme argument un autre passage biblique pour lucider cette notion dillumination qui rachte lme. Dans le Psaume 87, 4, la population du Jrusalem
27Ibidem,61. 28Ibidem,61. 29MarkS.M.Scott,ShadesofGrace:OrigenandGregoryof Nyssa's SoteriologicalExegesis,p.73. 30SaintGrgoiredeNysse,InCanticumcanticorum,GNO,61.

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cleste inclut les Ethiopiens et dautres peuples trangers. Saint Grgoire affirme que ladmographiede la villedeDieu seramultiethniqueetmulticulturelle.Autreaspectintressant, ilcommentequelesEthiopiensaurontleteintblancdansla villecleste,unchangementquimarquesymboliquementleur transformation qui les rachte.Appliqu au rcit, il considre quecepassagerelvelabontqueleBienAimdmontreen acceptant une marie noire. Toutefois, dans une lecture allgorique,lepassageestuntmoignagedelabontduChrist, qui reoit lme noircie et en restaure la beaut en la rejoignant Soi ( ). Daprs Saint Grgoire la rdemption de lme suit la purification de pchs. Mais ltat ngatif, mtaphysique ou spirituel dobscurit, prsuppose le fait que la beaut de lme rclame lillumination ou lclat. En concevantlardemptioncommeprocessusdetransformation en lumire, il transforme le noircissement en qualit mauvaise,galementsurleplanspiritueletphysique.Comme on la vu dj, il souligne la corrlation entre lobscurit et le pch au niveau spirituel. Aprs lexplication du cinquime verse, le Pre Cappadocien continue son exposition avec le sixime verse, troitement li au prcdent. Ne prenez pas gardemonteintnoir:C'estlesoleilquim'abrle(Cantique 1,6). Allgoriquement, ce verse explicite lorigine du mal, reprsentsymboliquementparlapigmentationduteintdela marie. Tout comme la marie est ne blanche, son me est nesanspch.Quiplusest,toutcommelamarieestdevenue noirecausedelexpositionausoleil,lmedevientiniqueen cdant aux envies ou aux tentations. La cause du noircissement Il en rsulte que le noircissement ne semble pas tre naturel ou ontologique, ni spirituellement ni physiquement. SaintGrgoireseconcentrenonpassurleniveaulittral,mais surlesimplicationsspirituellesquidriventdecephnomne, c'estdire lanthropologie thologique quil suggre: La
nature humaine tait une image de la lumire vritable, loin de toute nest pas attribuable au Crateur, son origine est attribuable au libre arbitredontdisposechaquepersonne 31 .

31Ibidem,62.

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obscurit: elle radiait en imitant la beaut de larchtype 32 . Il en

rsulte que la lumire naturelle ou la condition pure ou clatantedelespritcorrespondsaconditionoriginelle,pure et illumine par Dieu. Mais par lexercice du libre arbitre, les messontbrlesparlepchquidrivedelabandonaux envies et tentations, qui les enlaident: Le soleil brle la surface sur la base de Cantique 1,6, solidifie lassociation ngative entre obscurit et pch.Lobscurit, affirme Saint Grgoire, rsulteduneperversiondublancoriginel,laconditionpurede lesprit.Lauteurpatristiquerevientauthmedelabeautde lamariedanssaquatrimehomlie.Avantdecommentersur lepangyriquepersonneldesvers116dupremierchapitre,il sarrte, pour rflchir une fois de plus sur la nature de la beaut et de la dliquescence spirituelle, un sujet quil avait introduitdanssonexgsesurle Cantique 1,5.Commelona djprcis,ilcomparelapurificationdelmeetleretourla beautprimaire,lapurificationdelorfalsifieparlefeu.Au commencement, les mes humaines restaient clatantes en vertu de la rflexion pure de Dieu: La nature humaine tait dore(clatante)aucommencementetradiaitcausedeson semblanceavecleBienimmacul.Maisunematiretrange sest mlange avec lme menant son profanation et contrefaon. Lmergence du pch a gch la capacit de lme de reflter la lumire de Dieu. Le Saint Pre Grgoire observe que le cinquime verse indique symboliquement ce problme: Elle (lme) sest dcolore et noircie cause de
linterposition du vice, comme on entend la marie dire au dbut du Cantique des Cantiques: sa ngligence dans la garde de la vigne la noircie(1:5). clatante du corps, laccablant de tentations et obscurcissant sa forme jusqu'lalaideur.Parconsquent,lanthropologiequillabore

Parconsquent,lepchreprsentelchecdelmedans lapoursuitedubiennatureletcorrect.Danssontatdepch, lmechangedecouleuretsenoircit( ), carlesimpuretsontmodifiesacolorationdoreouradieuse. Les catgories impliques ici saccordent celles que Saint Grgoire a dj prcises. Une me pure et saine reste
32MarkS.M.Scott,ShadesofGrace:OrigenandGregoryofNyssa's SoteriologicalExegesis,p.74.

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clatante et dore, tandis que lme malade et impure se dcoloreetnoircit.Lasourcedelobscuritdelme,enaccord avec la matrice symbolique releve cidessus, a son origine danslepch. Comme avant, Saint Grgoire ne fonde pas son interprtationallgoriquesurltatdepchdelmenoircie. Aucontraire,ilsoulignelasolution,pasleproblme,glanedu Cantique 1:5.Maculeparlepchetlimitedanssacapacit de reflter le divin, lme a besoin de gloire, tout comme la marieabesoindesanctification.Nevoulantpaslabandonner, Dieuluiredonneltatdebeautoriginelle,cequicorrespond lardemptiondelmeparDieu:Dieu,Celuiquimodletoutes
les choses dans Sa sagesse, soigne linfirmit de la marie. Il ninvente pas pour elle une beaut qui nait pas exist auparavant. Plutt, il la reconduitversltatinitialdegloire,loignantcequiatnoirciparle mal,changeantsacouleurdansunecouleurquinestpasmacule 33 .

Unemenoire,difforme,anormaleetmaculerclamele rachat,lasanctification,plusexactementleretourlabeaut immacule, par lloignement des taches du pch. Dans son interprtation sur le Cantique 1:5, Saint Grgoire postule constamment une matrice symbolique, o la noirceur de la marie reprsente ltat de pch de lme. Au commencement, lme dispose dune belle qualit, exprime par la mtaphore du blanc ou de lclat. Mais, une fois que le pch a corrompu sa beaut originelle, lme dveloppe une qualit laide, exprime par la mtaphore de lobscurit. Etant donn que le pch et la tentation guettent toujours en proximit de la cration originelle de Dieu, la laideur doit avoir, finalement, une origine dmoniaque, bien que ce postulatsoulveleproblmedeloriginedudiable.Toutefois, lobscurit est, pour Saint Grgoire, lantithse de la beaut. Qui plus est, le saint auteur considre cette qualit du noir comme nonnaturelle, vu quau commencement les mes taient dores ou clatantes, et leur rdemption consiste en leur retour cet tat. Essentiellement, le passage parle de la nature du pch et de la rdemption: Le Cantique des
33Saint Grgoire de Nysse, In Canticum canticorum, GNO, 62; voir Mark S. M. Scott, Shades of Grace: Origen and Gregory of Nyssa's Soteriological Exegesis of the Black and Beautiful Bride in Song of Songs1:5,p.75.

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sujet de linterprtation trop exacte des mots du Cantique, recommandant plutt une hermneutique symbolique. Les catgories raciales prsentes dans Cantique 1:5 doivent tre interprtesallgoriquement,etpaslittralement,pourviter laconfusionetlapplicationerroneetnocive 35 . 4.LmechercheDieuLequelestcachdanslanuit Chez Saint Grgoire de Nysse, lobscurit divine se mlangelimagedelanuitdu Cantique des Cantiques. Dans la nuit divine ( ), lme qui slve vers lunion avec Dieualintuitiondenepasencorepossderlobjetdesaqute. LAime interdit lesprit qui Le cherche un terminus o il pourraitsereposer.EnrecherchantCeluiquiestcachedansla nuit, lme dit: Jaime voir alors le Dsir, mais le Dsir sest
chapplesprit.CarjeLaicherchsurmacouche,pendantlesnuits, pourconnatreSontre,doIlcommenceetfinitetoIlasonessence. MaisjeneLaipastrouv 36 . Dieurestelobjetdunequtesans

Cantiquesparle de notre mtamorphose de ltat bon (o) a lobscurit() 34 .Cependant,SaintGrgoirenousavertitau

fin, tant cach dans son Etre incognoscible. Mme pour les anges qui se baignent dans la lumire de la Trinit, Celui qui estrechercheestincomprhensible 37 .AlorslmeaconnuCelui
quelle cherche, La connu sans comprendre ce quIl est mais en abandonnant la voie de la comprhension jai connu le Dsir par la foi 38 . EncommentantleCantique3,1(Surmacouche,pendantles nuits,J'aicherchceluiquemoncoeuraime;Jel'aicherch,etjenel'ai point trouv), Saint Grgoire explique que la nuit signifie la

contemplationdeschosesinvisibles,faisantrfrenceaMoise quirestaitdanslanueoDieusetrouvait(Exode20,21),et Dieu transforma les tnbres dans le lieu secret qui lentoure
34SaintGrgoiredeNysse,InCanticumcanticorum,GNO,63. 36SaintGrgoiredeNysse,InCanticumcanticorum,HomlieVI,P.G. XLIV,coll.892D. 37Nicolae Fer, Cunoaterea lui Dumnezeu i ideea de epectaz la Sfntul Grigorie de Nyssa, dans Ortodoxia, Anul XXIII (1971), Nr. 1, p. 87. 38SaintGrgoiredeNysse,InCanticumcanticorum,HomlieVI,P.G. XLIV,coll.893. 35MarkS.M.Scott,op.cit.,p.7677.

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(Chant 3,12, Psaumes 18, 12). Saint Grgoire interprte les tnbres comme tant lincomprhensibilit de lessence de Dieu 39 .Lamarie,enveloppeparlanuitdivine,chercheCelui qui est cache dans lobscurit (Chant 3, 34). Les mots de la marie(Jel'aiappel,etilnem'apointrpondu)indiqueque leBienAimnepeutpastrenomm.Commentpourraiton trouver, se demande le grand Cappadocien, Celui qui est au dessus de tout nom (Philippiens 2,9), seulement en prononant un nom? 40 Lme comprend quil ny a pas de limitedesasplendeur,gloireetsacralit(Chant3,14,Psaume 145,35) 41 . En dautre termes, Saint Grgoire, dans lHomlie 6 42 , arrive au vers qui ouvrent le Cantique 3, o la marie sexclame: Sur ma couche, pendant les nuits, J'ai cherch celui que
moncoeuraime;Jel'aicherch,etjenel'aipointtrouv...Jemelverai, etjeferailetourdelaville,Danslesruesetsurlesplaces;Jechercherai celui que mon coeur aime.... Dans le tableau que le Saint Pre

prsente, la marie progresse au long du Cantique vers la perfection;mais,apparemment,elleaboutitnonpastrouver le BienAim quelle cherche, mais seulement ltonnement et une apparente frustration. Elle imagine que Dieu accompagne son tre, et sa vertu nest finalement quune odeur du Divin: Elle semble atteindre lespoir du bien le plus haut.

CarquestcequiestdeplushautquedtreuniavecCeluiquiestlobjet dudsiretderecevoirlobjetdudsirdanssoimme?Mais,mmedans cecas,elledplorelefaitquellesentlebesoindeBien.Carnepossdant


39La mme interprtation dans De vita Moysis, II. 163165. Pour loeuvre De vita Moysis,nousavonsutilis,enplusde Patrologia Graeca (P. G.) de labb J. P. Migne, Paris, 18571866, la traduction roumaine par Pre I. Buga, publie dans la collection PSB, vol. 29, et ldition de HerbertusMusurillo,(Gregorii Nysseni Opera,VII),Leiden:Brill,1964;la derniretantutilisepourcettenoteci. 40RfrencePhilippiens2,9ausujetdelimpossibilitdenommer Dieu dans Contra Eunomium (CE) 1.683, 2.587, 3.9.41. Pour les rfrences de Saint Grgoire de Nysse dans son oeuvre Contra Eunomium nous avons consult ldition de W. Jaeger, Contra Eunomium,dansGregoriiNysseniOpera,2volume,vol.1.1,p.3409;vol. 2.2,p.3311,edit.WernerWilliamJaeger,Leiden:Brill,1960. 41Conformment lemploi du Psaume 145, 35, CE 31.103104; voirAlbertKeesGeljon,DivineinfinityinGregoryofNyssaandPhiloof Alexandria,dansVigiliaeChristianae,Vol.59,Nr.2,2005,p.165. 42SaintGrgoiredeNysse,InCanticumcanticorum,GNO,179.

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paslaprsencedesondsir,ellerestetonneetinsatisfaite.Ensuite, Saint Grgoire ritre lide pour sassurer que nous ne la perdonspasdevue.Quandlamarieditquelleavaitcherch Celui quelle aime pendant des nuits, dans sa couche, le mot nuit, daprs les Saint, indique la contemplation des choses invisibles,danslamaniredeMose,quiapntrlestnbres oDieusetrouvaitDieuquiavaitfaitdestnbressonrecel qui lentourait. En entrant dans cette nuit, la marie apprend quelleestloindatteindrelaperfectiontoutcommeceuxquinelont pascommence[Elleditque]vraimentjepossdelamourenversCelui que je dsire, mais lobjet de mon amour sest enfuit du toile de mes pensesJaiappelsonnom,aumoinsquejaipudcouvrirunnom pour Celui sans nom, mais il ny a pas de nom qui puisse comprendre Celuiquejecherchais 43 .

Louvrage In Canticum canticorum utilise des images rotiques pour dclencher ou susciter le dsir et le prparer pour le dsir de lunion de lme avec Dieu, Celui qui est au deldelacomprhensiondetouteimageettoutconcept.Une telle image illustrative est la couche conjugale, symbole elle mme de lunion 44 . Les accompagnatrices de la marie dcriventlacouchedeSalomondanslasiximehomliepour inciter le dsir dunion de la marie 45 . La marie a connu djlunion, comme lon a dj indique dans la premire homlie,etestparvenueuneperfectionconsidrable 46 .Mais la mmecouche estmaintenantentoure dobscurit, etdans cette obscurit elle sent quelle ne sest pas mme approche de la perfection. Embrasse par cette nuit divine, elle commence chercher le BienAim, cach dans la nuit, et sexclame:Je dsire mon BienAim bien que je ne puisse le comprendre 47 . Elle choisit de continuer sa qute. Seulement quandelleserendcomptequilnepeutpastreperuparla raison,quelaraisonestunobstacle 48 ,elleralisequeleBien
43R. A. Norris, The Soul Takes Flight: Gregory of Nyssa and the SongofSongs,dansAnglicanTheologicalReview,80,4,1998,p.528. 44InCanticumcanticorum,IV,GNO,108.11et109.1. 45Ibidem,VI,190.23. 46Ibidem,175.16179.20. 47Ibidem,181.1416. 48DevitaMoysis,II,GNO,165.69.

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Aimresteconnudanslamconnaissance 49 .Enabandonnant tout ce quelle a connu auparavant, elle trouve le BienAim, non pas par comprhension, mais par la connaissance incomprhensibledelafoi 50 . Dans cette prsentation mouvante de la recherche du BienAim par la marie, on voit en action la stratgie pdagogique du livre In Canticum canticorum. Limage rotique de la couche nuptiale (lunion avec la Parole) se prsentedevantlamarie.Limageincitesondsirdechercher le BienAim (luvre du SaintEsprit, mme si on admet quelle est plus tacite ici). Immdiatement le contexte migre vers lapophatique, signal par les marqueurs apophatiques grgoriens, dont lobscurit et les oxymorons: la marie est dansuntatdeperfection,mmeaudbutdesonpriple;elle connat par lignorance; elle comprend par la comprhension de la foi ce qui est par dfinition incomprhensible. Qui plus est, on remarque que le dsir, attir et amplifi, passe dans lobscuritapophatiqueetmmeaudel,danslespensesqui semblent propres pour lunion par la foi avec le BienAim. Effectivement, le discernement incomprhensible de lunion parla foi a transform la comprhension notiquerotique dans une ouverture la rception enchante. Finalement, on observe cette ducation apophatique du dsir passer vers le logophatique: la marie rentre et sadresse aux filles de Jrusalem. Ce discoursa lemmeeffet que laParolea eusur elle. Par consquent, elles aussi slvent au mme niveau de Ainsi,laseulevoiepossibledelaconnaissancedeDieuest celle de la foi, qui peroit Dieu audel des concepts. Tout ce que la marie peut obtenir dans la nuit est un sens de la prsence:LeMariestprsent,maisonneLevoit.CarcommentCelui
qui est invisible pourraitil tre vu? Il donne cependant lme un sentiment () certain de Sa prsence, schappant toutefois la connaissanceclaire,parlefaitderestercachdanslinvisibilitdeson
49InCanticumcanticorum,VI,GNO,183.23. 50Ibidem,183.79. 51In Canticum canticorum, VI, GNO, 184, 1415; voir Martin Laird, UnderSomon'stutelage:TheEducationofDesireintheHomiliesofThe SongofSongs,dansModernTheology,18:4,October,2002,p.517518.

lamour, pour que la volont du BienAim puisse saccomplir par elles 51 .

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lchecdetouteperceptionconceptuelle.Cestlexpriencepar gouttesdenuitdunePrsencedelInaccessible,prsentsousla forme de Ses nergies divines, non pas une perception de sa nature impossible connatre. On remarque ici un moyen nouveldeconnatre,quivaaudeldeloppositionsujetobjet. La thognose devient le vcu de cette prsence divine 53 . Paradoxalement,plusDieuestprsent,plusIlsecache.Dieu commelemontrentleshomliessurle Cantique des Cantiques se cache par Sa nature celui qui le cherche et le dsire, mmedanslaformeparlaquelleIlservle 54 . Lme sunit avec Dieu et Le connat travers lamour. Maintenant la connaissance devient amour ( ) 55 . Toi, que mon cur aime sexclame la mariedansleCantiquedesCantiques 56 .EntreDieuetlmese produit un entrecroisement ou une inhabitation rciproque: Dieu entre dans lme et lme sinstalle en Dieu. Cest la mystique de linhabitation de Dieu dans lme humaine. Comme Paul Evdokimov lesoulignait: parce quIl est Trinit, Dieu est Amour: cest pourquoi nous sommes tous unis en Christ 57 . 5. Lme, enveloppe par la nuit divine, reoit seulement un certain sens de la prsence de Dieu, Celui quiestprsent,maisnepeutpastrevu

Etre 52 . Ce sentiment samplifie continuellement, cause de

52Saint Grgoire de Nysse, In Canticum Canticorum, Homlie XI, P.

G.XLIV,coll.1001B. 53R. Leys, La thologie spirituelle de Grgoire de Nysse, dans StudiaPatristica,vol.II,AkademieVerlag,Berlin,1957,p.497. 54Nicolae Fer, Cunoaterea lui Dumnezeu i ideea de epectaz la SfntulGrigoriedeNyssa,p.87. 55SaintGrgoiredeNysse, Dialog despre sufleti nviere,P.G.XLVI, coll.96C. 56Idem,InCanticumCanticorum,II,P.G.XI,coll.801A. 57Paul Evdokimov, Cunoaterea lui Dumnezeu, Traducerea, prefaa i notele de Pr. Lect. Dr. Vasile Rduc, Editura Christiana, Bucureti, 1995,p.54. 113

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Langerbeck 58 fait rfrence aux ides spcifiques aux thologiens gnostiques dAlexandrie, qui soutenaient erronmentqueDieuestenessencecognoscible,mmesicela requiert un effort considrable, et la perspective des Pres Cappadociens qui affirmaient que Dieu dpasse les pouvoirs humains.LapositiondeSaintGrgoireestliedunecertaine faon son commentaire sur le Cantique des Cantiques 5, 2: Ouvremoi,masoeur,monamie,Macolombe,maparfaite!Carmatte estcouvertederose,Mesbouclessontpleinesdesgouttesdelanuit. Voici le commentaire de Saint Grgoire (7) 59 : Notre
interprtation taidera comprendre le sens de ce texte. La vision de Moiseacommencavecuneflammedefeu(cf.Exode3,2sq);ensuite, Dieuluiaparldelintrieurdunenue(Exode20,21).Maisaprsson croissance et progrs vers la perfection, il a vu Dieu mme dans les tnbres (Exode 24, 1518, mme 33, 2023). Lenseignement qui en rsulte estceluici: notre mouvement dloignement de tout ce qui est fauxetincorrectreprsenteunpassagedelobscuritverslalumire.Ce passage est suivi de la prise de conscience de la proximit des choses mystrieuses, qui guident lme, par des phnomnes accessibles aux sens, vers le monde invisible. Cette prise de conscience sapparente unenue[],quiguidelmeavecpatienteetlapprendchercheret trouvercequiestcach.Aprs[]lmeentredanslachambresecrte delaconnaissancedivine.Icielleestreueparlobscuritdivine.Ainsi, lme abandonne tout ce qui peut tre connu travers les sens et la raison, et ce qui lui reste pour la contemplation cestlinvisible et lincomprhensible.Dieuestl,commelEcritureditaproposdeMose: maisMoses`approchadelanueotaitDieu[Exode20,21].

Mme si le progrs spirituel suit la mme structure dans De vita Moysis et en In Canticum canticorum dans le deux traites on commence par lattestation de ltat initial dignorance,onpasseparlalumireetonarrivelobscurit profondeonnepeutpasparlerduneidentitcompltedes deuxouvrages.Parexemple,danslesdeux,onparleentermes similaires de la premire tape, mais la deuxime tape est nommenue,dans In Canticum etobscurit,dans De vita Moysis. On peut y ajouter une autre chose particulirement importante,lefaitquedansInCanticumcettetapesepasse dansles tnbres galement, mais on y insiste surtout sur lide dinfini, plutt que sur celle de lincomprhensibilit de
58SaintGrgoiredeNysse,InCanticumcanticorum,GNO,322. 59Or.,11(422.4.sq.);voirAnthonyMeredith,op.cit.,p.170.

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), signe de la dification ( ) 63 . Seulement ce moment, comme fait accompli, estelle nomme marie de la Parole ( ) care elle devient un seul corps () avec le Mari qui ne peut tre corrompu ( ) 64 . Sur le plan spirituel, cette

Dieu; lauteur utilise Exode 33, 2023 pour appuyer son Commentaire.Endautrestermes,letripleschmadecesdeux ascensionsestdiffrent.Dunepart,ilestvraiquedansDevita Moysis lide de tnbre est proprement intgre dans lensemble de louvrage, ce qui nest pas valable pour In Canticum olaperceptiondelanatureinfiniedeDieujoue unrlemoinsimportant 60 . EnemployantlammeimagedelamarieduCantiquedes Cantiques,pourindiquerlavieaccomplielaquellelmesest leve dans cette dernire tape delascension spirituelle, SaintGrgoiredeNysseappellelamarieparfaite() 61 et fontaine deau vive ( ) 62 . Il affirme quesesvtementsdiffusentlabonneodeurdelencens(

unionestlimagedeluniondelmeavecDieu,nommepar Saint Grgoire couche () 65 . En ce qui concerne la connaissance, il affirme que la marie est ce point digne de voir se rvler () le visage de Celui qui parle et de recevoir de Lui la Parole mme, qui ne sexprime plus par dautres 66 ), ce qui traduit la connaissance des nergies divines incres, de manire directe et non plus par lintermdiairedelanature 67 . Lme est enveloppe par la nuit divine o le Mari sapproche sans quon le voit. Cest parce que linvisible commentpourraitilapparatredanslanuit?Toutefois,Iloffre dusensalaprsencedelme,chappantlareconnaissance
60AnthonyMeredith,op.cit.,p.171172. 61Saint Grgoire de Nysse, In Canticum Canticorum, Homlie XI, P.

G.XLIV,coll.1008D. 62Ibidem,HomlieIX,P.G.XLIV,coll.977B. 63Ibidem,coll.968C. 64Ibidem,coll.968A. 65Ibidem,HomlieVI,P.G.XLIV,coll.892C. 66Ibidem,coll.889C. 67N. V. Stnescu, Progresul n cunoaterea lui Dumnezeu cu referirespeciallaSfntulGrigoriedeNyssa,p.33. 115

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sans quivoque et restant cach dans Sa propre invisibilit 68 . LaporteparlaquelleleChristestreu(:cf.87,7, olemmemotestemploypourdesignerlafoiet183,11f., pour limage de Dieu reconstitu en nous) reprsente notre connaissanceincompltedeLui;lesclssontlesnomsdonns la bienaime, qui signifient quelle accepte la volont du Christ et sa puret parfaite. Ensuite, elle Le reoit 69 , son rcompense tant la rose qui coulent de ses cheveux. Cette rose est la connaissance du Christ extraite des Ecritures 70 , qui, daprs Saint Grgoire 71 , est une partie minuscule dela vritmme 72 . Saint Grgoire montre, effectivement, que lme, enveloppe dans la nuit divine, reoit seulement un certain sens de la prsencedeDieu Celui qui est prsent, mais quon nepeutpasvoir,causedufaitquIlsecachedanslinvisibilit mme de Sa nature 73 . Lobscurit ou la nuit divine se rapportent,commeSaintGrgoirelesoulignemaintesfois,la gloiredivineetdautrepartlincapacitdelmedeconnatre cequeDieuestdansSontre,cequeSaintDenislAropagite interprtera,plustard,commeunabondanteffluvedelumire. Mme en faisant abstraction des prcisions qui y apportera SaintGrgoirePalamas,onpeutdduire,decequonamonter, quelobscuritdivinenepeutpastrecomprisedansunsens propre, comme linterprte Danilou ou gnralement la Thologie romano catholique. En tout cas, la prsence divine estsignaledefaonparticulire,cepoint,parlalumiredes nergiesdivinesincres 74 ,quiconstituent 75 lavoiedelunion
68SaintGrgoiredeNysse,InCanticumCanticorum,GNO,324.712. 69Ibidem,325.15. 70Ibidem,326.2327,7. 71Ibidem,326.9ff. 72C.W.Macleod,AllegoryandMysticisminOrigenandGregoryof

Nyssa,dansJournalofTheologicalStudies,n.s.22,1971,p.366. 73Saint Grgoire de Nysse, In Canticum Canticorum, Homlie XI, P. G.XLIV,coll.1001BC. 74Saint Grgoire parle aussi dune bonne odeur divine ( ) qui se forme dans lme grce la puret des vertus. (In Canticum Canticorum, Homlie III, P. G. XLIV, coll. 824AB). Cela peut aussitreconsidrcommeuneprsencedivine.Cependant,causede sa faon de manifestation, diffrente du lumineux spcifique la vie 116

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delmeavecDieuetdesaconnaissancedirecte.Lexprience decetteprsenceseproduitintimement,parluniondelme avecDieu,queSaintGrgoireindiquealorsquilditqueDieu vient dans lme 76 . Cest union ou communion est la forme spcifique de manifestation de lamour connue comme agape (). Onaaffaireici,commetoujourschezSaintGrgoire,une recherche continuelle de Dieu, par diverses voies de comprhension partielle. Luvre entire est imprgne du langagedelunion(, etc.),carceCantique des Cantiques traitedelamouretdeladcouverte;maispour Saint Grgoire le partage du divin et la semblance avec Dieu sontlammechose.Ainsi,ildit:Lebutdetoutevievertueuse est la ressemblance avec le divin 77 et le but de toute vie vertueuse est de partager de lamour de Dieu 78 . Effectivement,SaintGrgoirepeutmmeaffirmerqueDieuest lavertu:ilnyapaslecasdevoirDieu,maisdeLereflter 79 . 6. Lunion avec Dieu audel de toute image et tout concept,dansleSaintdesSainte. Le Cantique des Cantiques luimme est une sorte de paradoxe.Uneimagedelabsencedesimages,limagerotique de labsence notique de limage, le BienAim est le centre omniprsent et toujours vasif du Cantique des Cantiques. En commentant sur le Cantique 1, 4 Le roi m'introduit dans ses appartements, Saint Grgoire dcrit lme (la marie qui cherche le BienAim dans un espace apophatique). Elle a vu les lvres et la poitrine du BienAim et sest unie avec Lui dansunefontainedocoulentlesparolesdelavieternelle 80
difie,nous considronsquellese produitunetape infrieuredela viespirituelle. 75N. V. Stnescu, Progresul n cunoaterea lui Dumnezeu cu referirespeciallaSfntulGrigoriedeNyssa,p.35. 76Saint Grgoire de Nysse, In Canticum Canticorum, Homlie VI, P. G.XLIV,coll.889D. 77SaintGrgoiredeNysse,InCanticumCanticorum,GNO,271.11. 78Ibidem,280.11. 79Ibidem, 90.18 ff; voir C. W. Macleod, Allegory and Mysticism in OrigenandGregoryofNyssa,p.366367. 80InCanticumcanticorum,I,GNO,32. 117

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etacepointpasseparlespritdanslintrieurdesmystreset sexclamequelepassagenelamenequedanslantichambre delabont 81 .DanslapurificationdelEspritellechercheles profondeursdeDieudanslesanctuaireintrieurduparadiset, commelegrandPaulledisait,voitdeschosesquinesontpas vuesetentenddesparolesquinesontpasdites 82 . Interprterle Cantique des Cantiques cesttreattirpar leSaintdesSaints.Lesilenceinfinidelimagedecesanctuaire reprsente la ralit la plus intrieure du texte sacre, dont le butestdeconduirelmeverslunion.OnavudjqueSaint Grgoirevoitencelaunepdagogieexpliciteindiquecefin prcis 83 . La marie doit apprendre pntrer avec le dsir enflamme et les bras ouverts de la ignorance. Pour faciliter cette dmarche, la philosophie du Cantique des Cantiques exerce lme avec des paradoxes et oxymorons: obscurit lumineuse; ivresse vigilante; blessure de louange; douce douleur; connaissance par ignorance; comprhension incomprhensible; au sommet de la perfection, elle reste apprentie;elleestsimultanmentdanslesanctuaireintrieur et dans lantichambre extrieure; blesse par la flche de lamour elle devient ellemme flche qui donne lamour; en mouvement et au repos. Le paradoxe desserre les poings notiques rotiques de la comprhension; en oubliant tout faon de comprendre, jai retrouv mon BienAim par la foi 84 . Saint Grgoire affirme que le Cantique des Cantiques est de la philosophie travers des mystres ineffables () 85 .C'estdire,le Cantique des Cantiquesexerce lme travers linexprimable; le caractre apophatique de cette stratgie, tout comme lallusion au Saint des Saints, indique la faon dont le Cantique des Cantiques accompagne lme vers lunion. Le Pre de lEglise peroit le Cantique des Cantiquescommeemployantdesimagesrotiquesfortespour menerlecroyantverslespacesansimagesduSaintdesSaints,
81Ibidem,40,58. 83Martin Laird, Under Somon's tutelage: The Education of Desire intheHomiliesofTheSongofSongs,p.519520. 84Ibidem,p.520. 85InCanticumcanticorum,I,GNO,23.14. 82Ibidem,40,912.

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o se produit lunion avec Dieu audel de toute image et de toutconcept. Le paradoxe est plutt invitable et suggre par la structuremmeduSaintdesSaints.Audbutdeladeuxime homlie, lvque de Nysse dcrit le Saint des Saints comme LatentesacreduTmoignageetrflchitcettedescription, en remarquant le contraste entre son extrieur et son intrieur. Lextrieur consiste en rideaux de toile de lin et de peaux de chvre. Lintrieur est par dor, argent et pierres prcieuses;lesentressontcouvertesdtoffesteintesenbleu, pourpreetcramoisi,entretissesartistement,avecdesfilsdor quilesfontclatercommeunarcenciel(cf.Exode26) 86 .Ille compareensuiteavecle Cantique des Cantiques,lavraieTente duTmoignage,quiguidetoutcequiconcernelaphilosophie et la connaissance de Dieu 87 . Lextrieur du Cantique des Cantiques consiste en mots et expressions rotiques qui suscitent le dsir, par la description de choses magnifiques, mme de membres exposes avec audace. Lintrieur du Cantique des Cantiques:unePersonnedansunelumireforte, pleinedemystres 88 ,c'estdireleBienAim,DieulaParole. Encoreplusloquent,lorsqueSaintGrgoiredsignelobstacle lentre dans le Cantique des Cantiques pour la communion avec Dieu, il passe de la mtaphore du dsir celui de lpistmologie:les penses sont les obstacles lentre dans le sanctuaire intrieur du Cantique des Cantiques 89 . Cela ne devrait pas nous tonner. Dans le ascensions grgoriennes vers lunion apophatique, les penses sont lobstacle ultime facelunionetdoiventtreabandonnes 90 .Afinquelhomme puisse entrer dans Cantique des Cantiques, obscurit du sanctuaireintrieur,ildoitabandonnertouteraison 91 .Dansla vision de Saint Grgoire, lme est guide vers les sommets,
86Ibidem,II,43.844.7. 87Ibidem,44.910. 88Ibidem,44.1617. 90Voir,parexemple,Abraham,dans Contra Eunomium, GNO,I,252, 1253,28etlamarieedansInCanticumcanticorum,VI,182.2,183.15. 91Martin Laird, Under Somon's tutelage: The Education of Desire intheHomiliesofTheSongofSongs,p.516. 89Ibidem,45.411.

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abandonnantleschosesdenbas,autantquilestpossiblela nature humaine, et entre dans les sanctuaires de la connaissancemystique,entourepartoutdelobscuritdivine. La, toute les apparences tant laisses dehors (), tout ce quiestproposlacontemplationdelmesontlinvisible( ) et lincomprhensible ( ), o se trouve Dieu 92 . Le passage prsente la mme progression: sparation de limpit, qui correspond une vie de purification et lapplication la connaissance des ralits () qui reprsentent la vie difiante. En dpassent toutes les apparences, non seulement celles du sensible mais celles du conceptuel aussi (), c'estdire enallantaudeldetouteactenatureldelme.Lanoirceurest lobscurit totale de lme devant la ralit divine qui est invisible(, )etincomprhensible(). Cettatestformulentermes ngatifs, non parce quil serait une ngation.Parcontre,il esttrspositif.Maissaralit,qui excdelanature,nestpasformuleentermesconceptuels. Saint Grgoire prcise ensuite: la vrai connaissance de celui qui cherche est de comprendre que voir signifie ne pas voir, car il transcende toute connaissance, tant spar tout autour de lui de lincomprhensibilit par une sorte de tnbres 93 . 7. i . La dimension logophatique de lexprience apophatique de Saint Grgoire. Le langage etlediscoursdelamarienesontpascataphatiques,mais logophatiques Personnelle, lexprience mystique de la marie a aussi une dimension ecclsiastique que Saint Grgoire souligne en commentant sur le Cantique 1,4: Nous nous gaierons, nous nousrjouironscausedetoi.Lexprienceapophatiquedela marie rend heureuses ses accompagnatrices qui elles aussi aiment ses seins: Parce que tu aimes les seins de la Parole, qui
nourrissent ceux qui sont les enfant du Christ, plus que le vin que les

92SaintGrgoiredeNysse, In Canticum canticorum,P.G.XLIV,coll. 1000D1000A. 93Ibidem, coll. 733B; voir Jean Danilou, Platonisme et Thologie Mystique...,p.205206.

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Aim, ses seins prennent les caractristiques de Sa poitrine; elle devient une source de nourriture, incitant en dautres lattractionDieuverslaquellelabeautdelaParolelaattire et que lEsprit a anime. Ce phnomne semble tre une caractristique de lapophatique grgorien, que nous avons nommeLogophasis:danslecontextedelunionapophatique, les actes et le discours de la marie prennent le pouvoir attirant et transformateur de la Parole et deviennent le vhiculedeladynamiqueincarnedelaParole 95 . Dans toute rencontre apophatique de In Canticum canticorum, SaintGrgoiresouligne,parfoisassezsubtilement, la faon dont la personne qui a prouv lunion (Saint Paul, Thcle, le Disciple bienaim, la marie) est transforme et devientvhiculedelaParole,permettantlaParolemmede sexprimer par les mots et les actes de cette personne; dici donc le terme logophasis, expression de la Parole 96 . Dans cetteinstance,lamariequisetrouveauznithdelascension apophatique, aupointo elle a renonce aux concepts, images et tout mode de connaissance, affiche paradoxalement un discours transforme. Cette transformation nest pas perue danscequelleexprime,maisdansleseffetsquesondiscoursa surceuxautourdelle,parexemplelesfillesdeJrusalem.Elles aussi seront incites et attires vers le Mari. Qui plus est, cettetransformationnestpaslimiteaudiscours.Lepouvoir delexpressiondelaParoleservledanslesactesduDisciple bienaim et de Sainte Thcle. Par consquent, [Logophasis] tient aux actes et au discours transform et transformateur, quisurgissentgrcelunionapophatique 97 . LediscoursdelamariedterminelesfillesdeJrusalem aseleverpourquelavolontduMaripuissesaccomplir
94InCanticumcanticorum,I,GNO,41.14.

gensfont 94 .ParlunionapophatiquedelamarieavecleBien

95Martin Laird, Under Somon's tutelage: The Education of Desire intheHomiliesofTheSongofSongs,p.517. 96CethmeatdveloppjudicieusementparMartinLaird,dans ApophasisilogophasisinGregoryofNisa, Studia Patristica,37,2001, p.126132. 97Martin Laird, Under Somon's tutelage: The Education of Desire intheHomiliesofTheSongofSongs,p.525.

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en elles aussi 98 . Le discours de la marie incite dans ses accompagnatriceslammerponsequeleMariavaitsuscite en ellemme: le dsir transcendent. Ainsi, voici la dimension logophatiquedelexprienceapophatique:envertudelunion apophatique de la marie avec la Parole, son propre discours prend le pouvoir et lefficacit de la Parole mme. De la perspectivedelamarie,lapophaseestlevedanslobscurit de lignorance, audel du langage et des concepts qui pourraient essayer de saisir Dieu; du cote des accompagnatrices, qui suivent lexprience apophatique de la marie, elles prouvent la logophase, la manifestation de la Parole dans ses actes et son discours. Alors, la logophase ()impliqueundoublemouvement: (1)lascensionverslunionaveclaParole,audeldetoute penseetparoleet (2)ladescentedelaParoledanslemondedesfaitsetdu discours. Ntant pas saisi par ses mots, mais sexprimant traverseux,labeautdelaParolemeutlesfillesdeJrusalem etleslve. Il est important de noter que son discours nest pas une tentative cataphatique de comprendre Dieu par le langage; il nesagitpasdelangageenqutedeDieu(cataphatique),mais delangagequiestpleindeDieu(logophatique).SaintGrgoire est si rsolu de nous empcher de croire que la marie est revenue au discours cataphatiques, transposant les ngations en affirmations, quil ne nous permette pas de savoir exactement ce que la marie dit. En change, lauteur patristiquesoulignecequelesfillesdeJrusalemrencontrent dans le discours de la marie: la Parole Ellemme, ineffable, impossible a examiner, incomprhensible. La dimension logophatique de lexprience apophatique nest pas limite celledelamarie;lesexpriencesapophatiquesdePauletdu Disciple bienaim relvent de la mme dimension de la logophase Saint Paul, auquel on a offert la brillance dans lobscurit 99 , est, de plusieurs points de vue, une figure apophatique pour Saint Grgoire. Dans lhomlie trois sur le
98InCanticumcanticorum,VI,GNO,184.1315. 99Ibidem,II,GNO,48.15.

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CantiquedesCantiques,SaintGrgoirevoitleSaintAptrePaul commetantinitidanslineffable,oilpeutentendrecequi ne peut pas tre prononc (cf. 2 Cor. 12, 4) 100 . Tandis que la nature divine ne peut pas tre explique par des mots par SaintPaul,Dieupeutparlerparlui.Endevenantunlieudela vie de Christ, par lunion avec la foi, Paul a dmontr que le ChristvitenluietprouvqueleChristparleparlui 101 .Parle Saint Paul, la Parole est Celle qui parle, lAptre des Nations ayant un effet transformateur sur ceux qui lentourent. Ainsi, Titus,SilvanusetTimothesonttransfiguresquandilsinhalent le parfum de Saint Paul, qui contient Christqui lhabite 102 . Dans la quatorzime homlie sur Cantique des Cantiques, le discours de Paul a le caractre transformateur de la Parole ineffablequilhabite.Parconsquent,quandThcleentendle discours de Saint Paul, ces gouttes coulante de myrte, deviennent ellesmmes une demeure divine: Aprs cette leon seule la Parole demeurait en elle 103 . Saint Paul, uni avec la Parole Qui ne peut pas tre comprise par le discours, est transform et devient vhicule de la Parole transformatrice, ineffable. Du ct de Saint Paul, cest une rencontre apophatique, mais du ct de Thcle, qui coute lAptre Paul, la rencontre est logophatique. Une fois de plus, Saint Grgoire ne prsente pas ce que Saint Paul a fait ou dit effectivement; en change, il met laccent sur lefficacit transformatricedesactesetdudiscours:laParoleellemme. Le disciple bienaim Jean est une autre figure apophatique, quiexhibelammedimensionlogophatiquequonvoitdansla marieetdanslAptredesnations,SaintPaul 104 .
et soulignent limpulsion apophatique du contexte. Cet enlacement des privatifs alfa est une stratgie apophatique typique Saint Grgoire; voir F. Vinel, Homlies sur lEcclsiaste, dans Sources Chrtiennes,416,LesditionsduCerf,Paris,1996,p.388,n.2. 101InCanticumcanticorum,III,GNO,88.46. 102Ibidem,91.1792.4. 103Ibidem,405.79. 104Martin Laird, Whereof we speak: Gregory of Nyssa, JeanLuc Marion and the Current Apophatic Rage, dans The Heythrop Journal, vol.42,2001,p.35. 123
100Les privatifs alpha des termes grecs ,

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Lediscourslogophatiquevoqueeneuxlammerponse que la Parole suscite dans la marie et le Saint Aptre Paul: ascensionverslunion,lhabitationdivine 105 . 8. Les gestes aphairtiques de la marie. Lamour quelledsireestconnuseulementdanslignorance Endpitdetouslesgestesapophatiquesde 106 de la marie leffluve de concepts et labandon de tous les moyens de comprhension paradoxalement elle est perptuellementlafontainedetoutenseignementsolidepour sesaccompagnatrices;mmesielleabandonnelediscoursen faveurdelunionapophatiqueavecleMari,unjardindemot fleuritdanssabouche.Lasiximehomliesurle Cantique des Cantiques nous offre la plus reprsentative rencontre apophatique 107 . Enveloppe par la nuit divine, la marie commence slever divers niveaux de connaissance. En oubliant la perception par les sens, elle slve au rang des angesetapprendparlesilencedesangesqueleBienAimne peut pas tre compris. Elle sest rendu compte que lamour quelle dsirait est connu seulement en ignorance 108 . Par consquent, la marie sexclame: Jai passe prs de chaque crature et chaque chose intelligible de la cration et aprs avoiroublietouslesmoyensdecomprhension,jaidcouvert mon BienAim dans la foi. Je ne le laisserai plus partir maintenant que je lai dcouvert par lembrassement de la foi 109 .

105Ibidem,p.56.

senspluslargequeletermeavecunersonancecrbraleabstraction, intgrant les significations abandon, loignement ou renoncement dimagesetconceptsaucoursdellvationapophatique. 107SaintGrgoirecommente,danscettehomlie,le Cantique3,14: Sur ma couche, pendant les nuits, J'ai cherch celui que mon coeur aime;Jel'aicherch,etjenel'aipointtrouv.Jel'aiappel,etilnem'a point rpondu . La terminologie apophatique du thme (nuit, ne pas rpondre, ne pas trouver) suggre Saint Grgoire la direction apophatiqueassumeparsonexgse. 108SaintGrgoiredeNysse, In Canticum canticorum,VI, GNO,183.2 3. 109Ibidem,p.183.59. 124

106Nous utilisons les termes [aphairsis] et [aphairtique] dans un

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Le texte contient une abondance de motifs apophatiques:lascension dans lobscurit, des gestes aphairtiquesquiabandonnentlesniveauxdelaconnaissance conceptuelle, la concidence de la connaissance et de lignorance qui culminent dans lunion audel des concepts par lintermdiaire dune facult rserve cette fin 110 . Pourtant,lunionaudeldelapenseetdelaparole,audel de tout mode de comprhension, nest pas la seule proccupationdecetexteapophatique,carletextepassetrs vitecequonanommelogophase. Aprscetteexprienceapophatiquedelunion,lachambre tranquilleducurdelamariecommenceaparler:ensuite, lamariesadresseavectendresseauxfillesdeJrusalem 111 . Pourtant,ilestimportantdobserverlanaturedecediscours: il nest pas caractris dune nonciation cataphatique des attributs divins. En fait, Saint Grgoire ne nous prsente pas prcismentlesmotsdelamarie;ilattirenotreattentionsur leffetdecediscourssurlesaccompagnatricesvierges. 9.La bouche de la marie est pleinedesmots de la vie ternelle,devenantellemmeunefontainedemots Danslapremirehomliesurle Cantique des Cantiques,le disciple bienaim assume une posture diffrente, mais toujours apophatique. En sinclinant vers la poitrine du Seigneur, Saint Jean pose sa main, comme si sur une ponge, surlapoitrineduChrist.Ainsi,ensereposant,ensilence,ilest rempli dune transmission ineffable des mystres caches en profondeurdanslecurduSeigneur 112 .Toutefois,aulieude continuer a se reposer a la poitrine du Seigneur, le Disciple bienaimprendle seindelaParoleoilsestreposeetoffre

110Martin Laird (By Faith Alone: A Technical Term in Gregory of Nyssadans Vigiliae Christianae,54,2000,p.6179)considreque,bien quilnyaitriendenouveausurladsignationdunefacultdelunion, le fait que Saint Grgoire nomme cette facult apophatique de lunion foiestpluttsigneduneidiosyncrasiedesapart. 111InCanticumcanticorum,VI,GNO,183.1011. 112Ibidem,41.710.Lelangagedelineffable()etducache ()soulignelorientationapophatiquedutexte.

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leschosesbonnesquilareu,etparcela,proclamelaParole quiexistetoujours 113 . DelaboucheduMarisortentdeseffluvesdegrenadeset jardins dpices; elle devient une fontaine qui arrose les jardins qui coulent delle. On napprend pas la mme chose danslecasdePauletApollos;lunaplante,lautreaarrose(1 Cor. 3, 6); plutt, les deux, la plantation et larrosement sont utilises ensemble. Peuttre que la gloire du Mari contient quelque chose de plus sublime. Le texte dit que le Mari est unefontainedocoulentnonpasdetorrents,maisdejardins; pas de cours deau rguliers, mais des jardins qui naissent et croissent. Ainsi, le divin Aptrea transform en jardins vifs ceuxparmilesquels,parsadoctrine,ilafaitcrotrelejardinde lEglise 114 . Dune clart variable, la dimension logophatique de lapophatiquedeSaintGrgoireservledansleshomliessur le Cantique des Cantiques. Dans une image simple mais mouvante de lunion, dans la premire homlie, la marie pose sa bouche sur la bouche du Mari, do sorte comme dunefontainelesmotsdelavieternelle 115 .Rsultatdecette union, la bouche de la marie est remplie des mots de la vie ternelle, et ainsi, en union avec la fontaine de la Parole, la marie ellemme est transforme en fontaine de mots,souhaitant que tous soient sauvs et souhaitant tout personnedepartagercebaiser 116 .Lemmemotifrapparat dans la neuvime homlie, o la marie est une fois de plus rempliedudiscoursquirsulteducontactaveclaParole.Ses seinssontdcritscommefontainesdebonsenseignementset, lorsqueleMaritournepourregardersamarie,illuidit:ton cur est devenu un rayon de miel rempli de tous types de prparations.Dutrsordetoncurviennenttesmots.Ilssont desgouttesdemielolaParolepeutsemlangeravecdulait

113Ibidem, 41.1013; voir Martin Laird, Whereof we speak: GregoryofNyssa,JeanLucMarionandtheCurrentApophaticRage, p.5. 114InCanticumcanticorum,GNO,291.17. 115Ibidem,32.SaintGrgoirecommentele Cantique1,2:Qu'ilme baisedesbaisersdesabouche. 116Ibidem,I,GNO,33.24.

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etdumiel 117 .Vuquelediscoursdelamarie,parfumeparle miel de la prsence, scoule du rayon de sa bouche, Saint Grgoire souligne que les mots de la marie ne sont pas de motssimplement,maisdepouvoir 118 . 10. Le dsir de la marie a suscit le mme dsir envers le BienAim dans les filles de Jrusalem. Le cur de la marie et les curs de ses accompagnatrices deviennentdesjardinsdevertu Dans un geste logophatique subtil, la marie sadresse ensuite aux filles de Jrusalem. Leffet logophatique nest pas aussilaboriciquedanslaquatrimehomlie,maisdansla treizime homlie il devient plus vident. Enflamme par lamour la marie expose la blessure de lamour, profondment grave dans son cur, parce quelle est aussi signe de sa communion () avec Dieu 119 . Cette manifestation a un effet profond sur les accompagnatrices de lamarie.Ellescommencentarflchirsursesascensionstout aulongdeshomliessurle Cantique des Cantiques,atelpoint quellescommencentadsirerleBienAim:Qu'atonbienaim
de plus qu'un autre, O la plus belle des femmes? Dcrisnous qui nous devonschercher,pourquenouspuissionsleconnatreparlafrappede lamour qui a bless ton Coeur et a intensifi ton amour envers lui en douce douleur 120 . Le dsir de la mari, attire par la Parole et

amplifieparlEsprit,asuscitele mmedsirdanslesfillesde Jrusalem 121 . Le pouvoir du discours du Mari reprsente lefficacit fconde de la Parole ellemme et, en vertu de lunion de la marieaveclaParole,lvquedeNyssecritunjardinfleurisse desabouche 122 .Pourtant,cepouvoirnestpasaubnficedela marie, mais de ceux qui entendent ses paroles, car ils en reoiventlessemencesdansleurscurs,etlesmotsdelafoi
117Ibidem,IX,270.711. 118Ibidem,280.3. 119Ibidem,XIII,378.1417. 120SaintGrgoirelexpliqueaussidansInCanticumcanticorum,XIII, GNO,379.16380.6. 121MartinLaird,UnderSomon'stutelage: TheEducationofDesire intheHomiliesofTheSongofSongs,p.518519. 122InCanticumcanticorum,IX,GNO,281.2.

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deviennentunjardinplantedansleurscurs 123 .Leurscurs, tels que le sien, deviennent des jardins de la vertu. Tout commelamariefuttransformeenvertudesonunionavecle MariParole,cellesquicoutentsondiscourssontleurtour transformes,carellesrencontrentlammeParole.

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