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Introduccin

El cncer de cuello uterino es uno de los cnceres ms frecuentes en las mujeres chilenas. Cada ao, en Chile mueren cerca de 650 mujeres por este cncer. Todo esto a pesar de que es uno de los pocos cnceres que sabemos que es prevenible, pues el Papanicolaou es un examen que es capaz de detectar alteraciones en el cuello del tero antes de que presente un cncer. Aqu se entrega informacin importante acerca de este cncer y sobre algunas condiciones que pueden llevar a esta enfermedad. Usted podr leer sobre la prevencin, sntomas, diagnstico y tratamiento de l. Este informativo no responde todas las preguntas que usted tiene acerca del cncer de cuello uterino y no reemplaza la informacin que mdicos, personal de enfermera y otros miembros del equipo mdico le van a entregar. S esperamos que le sea de ayuda y le entregue un apoyo a la informacin que le entregan estos profesionales.

El crvix
El cuello uterino es la parte inferior del tero. El tero es un rgano hueco, en forma de pera, que est ubicado en la parte baja del abdomen de la mujer, entre la vejiga y el recto. El cuello forma un canal que desemboca en la vagina, la cual conduce al exterior del cuerpo.

Esta ilustracin muestra el tero, el cuello uterino y otras partes del sistema reproductor de la mujer.

Qu es el cncer?
Es una enfermedad que afecta a la unidad bsica del cuerpo: la clula. El cncer ocurre cuando las clulas se vuelven anormales y adquieren la capacidad de dividirse sin control, multiplicndose sin orden y finalmente son capaces de producir una siembra en otras partes del cuerpo. Como todos los rganos del cuerpo, el cuello uterino est compuesto de muchos tipos de clulas. Normalmente, las clulas se dividen para producir ms clulas slo cuando el cuerpo las necesita. Este proceso ordenado nos ayuda a mantenernos sanos. Si las clulas continan dividindose cuando no se necesitan clulas nuevas, se forma una masa de tejido. Esta masa de tejido extra, que se llama tumor, puede ser benigno o maligno.

Los tumores benignos no son cancerosos. Generalmente se pueden operar y, en la mayora de los casos, no vuelven a aparecer. Pero, lo ms importante es que las clulas de los tumores benignos no se diseminan a otras partes del cuerpo. Los tumores benignos no son una amenaza para la vida. Los plipos, quistes y verrugas genitales son tipos de crecimientos benignos del cuello uterino. Los tumores malignos son cancerosos. Las clulas cancerosas pueden invadir y daar tejidos y rganos que estn cerca del tumor. Las clulas cancerosas pueden tambin desprenderse de un tumor maligno y entrar en la sangre o en el sistema linftico. As es como el cncer de cuello puede diseminarse a otras partes del cuerpo, como a los ganglios linfticos, al recto, a la vejiga, a los huesos de la columna vertebral o a los pulmones. Cuando el cncer se disemina, se le llama metstasis.

El cncer del cuello uterino tambin se conoce como cncer cervical. Como sucede con la mayora de los cnceres, se les da el nombre por la parte del cuerpo en donde empiezan. Los cnceres de cuello del tero tambin se llaman de acuerdo al tipo de clulas en donde empezaron. La mayora de los cnceres del cuello del tero son carcinomas de clulas escamosas. Las clulas escamosas son delgadas, planas, y forman la superficie del cuello uterino. Cuando el cncer se disemina a otra parte del cuerpo, el tumor nuevo tiene la misma clase de clulas anormales y el mismo nombre que el cncer original (primario). Por ejemplo, si el cncer cervical se disemina a los huesos, las clulas cancerosas en los huesos son clulas cancerosas del cuello del tero. La enfermedad se llama cncer cervical metasttico (no es cncer seo).

Condiciones precancerosas y cncer de cuello uterino


Las clulas de la superficie del cuello del tero algunas veces sufren cambios y los cientficos creen que algunos de stos, son el primer paso en una serie de cambios lentos, que pueden conducir a la formacin de un cncer aos ms tarde. Es decir, algunas alteraciones celulares son precancerosas y pueden convertirse en cncer con el tiempo. Al pasar de los aos, los mdicos han usado trminos diferentes para referirse a estos cambios en las clulas de la superficie del cuello uterino. El trmino que se usa ahora es el de neoplasia intra-epitelial , NIE. (La palabra neoplasia se refiere a un rea de clulas anormales; intraepitelial significa que las clulas anormales estn presentes slo en la piel (mucosa) del cuello del tero). Los cambios en estas clulas se pueden dividir en dos categoras:

Lesin intraepitelial de bajo grado se refiere a cambios precoces en el tamao, forma y nmero de clulas que forman la superficie del cuello. Algunas lesiones de bajo grado desaparecen por s mismas. Sin embargo, con el tiempo, otras lesiones pueden crecer o hacerse ms anormales y formar una lesin de alto grado. Las lesiones precancerosas de bajo grado tambin se llaman displasia leve o neoplasia intraepitelial grado l. Tales cambios precoces en el cuello ocurren con ms frecuencia en mujeres de 25 a 35 aos de edad pero pueden aparecer tambin en otros grupos de edad. Lesin intraepitelial escamosa de alto grado significa que hay un gran nmero de clulas precancerosas que se ven muy diferentes de las clulas normales. Del mismo modo que las lesiones intraepiteliales escamosas de bajo grado, estos cambios precancerosos comprenden slo clulas en la superficie del cuello del tero (piel o mucosa cervical). Estas clulas no se harn cancerosas y no invadirn las capas ms profundas del cuello por muchos meses, tal vez aos. A las lesiones de alto grado tambin se les conoce como displasia moderada o severa, neoplasia intraepitelial grado 2 3, o bien carcinoma in situ. Estas lesiones se presentan con ms frecuencia en mujeres de 30 a 40 aos de edad pero pueden aparecer tambin en otros grupos de edad. Si las clulas anormales invaden con ms profundidad el cuello ( o sea ms all de la piel o mucosa ) o se diseminan a otros tejidos u rganos, la enfermedad se llama entonces cncer cervical o cncer cervical invasor. Esto ocurre con ms frecuencia en mujeres de ms de 40 aos de edad.

Deteccin temprana
Si todas las mujeres tuvieran exmenes ginecolgicos y pruebas de Pap, (abreviacin de Papanicolaou) con regularidad, la mayora de las condiciones precancerosas se detectaran y trataran antes de que se volvieran cancerosas. De esa forma, se podra prevenir la mayora de los cnceres invasores. Cualquier cncer invasor que se presenta ahora, habra sido encontrado en una etapa temprana, curable, si esa paciente hubiera acudido a sus controles ginecolgicos habituales. En un examen de la pelvis, el mdico examina el tero, la vagina, los ovarios, las trompas de Falopio, la vejiga y el recto. El mdico palpa estos rganos buscando cualquier anormalidad en su forma o tamao. Se usa un espculo para ensanchar la vagina, para que el mdico pueda ver la parte superior de la vagina y el cuello del tero. La prueba de Papanicolaou es una prueba sencilla, sin dolor, para detectar clulas anormales en el cuello. La mujer deber presentarse para esta prueba cuando no est menstruando; el mejor tiempo para hacerlo es de 10 a 20 das despus del primer da de su perodo menstrual. Dos das antes de la prueba de Pap, ella deber evitar hacerse lavados vaginales o usar espumas, cremas o lubricantes espermicidas, o medicamentos para la vagina (a excepcin de lo que ordene el mdico), pues estas maniobras podran lavar u ocultar cualquier clula anormal. Una prueba de Pap se puede hacer en el consultorio con el mdico o con la matrona . Se usa un raspador de madera (esptula) para recoger una muestra de las clulas sueltas del cuello del tero y de la parte superior de la vagina. Las clulas se colocan en un portaobjetos de vidrio que se enva al laboratorio mdico para su examen microscpico. La forma como se reportan los resultados de la prueba de Pap est cambiando. El mtodo ms nuevo es el Sistema Bethesda. Los cambios se describen como lesin intraepitelial escamosa de bajo grado o de alto grado. Muchos mdicos piensan que el Sistema Bethesda proporciona informacin ms til que el sistema anterior, el cual usa nmeros que van de clase 1 a clase 5. (En la clase 1, las clulas en la muestra son normales, mientras que la clase 5 se refiere a cncer invasor). Las mujeres deben pedir al mdico que les explique el sistema usado en su prueba de Pap. Las mujeres deben hacerse exmenes con regularidad, incluyendo un examen de la pelvis y una prueba de Pap, si son activas sexualmente o lo han sido, o si tienen 18 aos o ms. En Chile el sistema de salud determina que el Pap se debiera tomar a todas las mujeres entre 24 y 64 aos, con una frecuencia cada 3 aos. Es muy importante sin embargo que a pesar de tener un Pap normal, si una mujer tiene molestias, sangramientos o cambios en su flujo vaginal, debe asistir a control para ser evaluada nuevamente. Si bien el Pap es un examen sencillo y muy til en la prevencin, como todo examen tiene fallas y pudiera no

entregar la informacin correcta en algunos casos y de esta forma pude fallar en encontrar a las pacientes enfermas. Existe un grupo de mujeres que tienen un riesgo mayor de desarrollar cncer del cuello uterino y estas deben tener cuidado especial en seguir la recomendacin de su mdico en cuanto a los exmenes. (Para saber cual es este grupo de mujeres de mayor riesgo de cncer de cuello uterino, vea la seccin de Causa y Prevencin). Las mujeres a quienes se les haya practicado una histerectoma (ciruga para extraer el tero, incluyendo el cuello) deben continuar con su control ginecolgico habitual, son de especial cuidado aquellas pacientes en que la histerectoma fue realizada por causa de una alteracin del cuello uterino.

Sntomas
Los cambios precancerosos del cuello del tero generalmente no causan dolor. De hecho, generalmente no causan sntoma alguno y no se detectan al menos que la mujer tenga un examen ginecolgico y una prueba de Pap. Ocasionalmente pueden provocar cambios en el flujo vaginal o pequeos sangramientos con la actividad sexual. Los sntomas generalmente no aparecen hasta que las clulas cervicales anormales se vuelven cancerosas e invaden el tejido cercano. Cuando esto sucede, el sntoma ms comn es un sangrado anormal. El sangrado puede comenzar y detenerse entre perodos menstruales regulares o puede ocurrir despus de relaciones sexuales, de lavado vaginal o de un examen plvico. El sangrado menstrual puede durar ms tiempo y ser ms abundante que de costumbre. El sangrado despus de la menopausia tambin puede ser un sntoma de cncer cervical. Una mayor secrecin vaginal puede ser otro sntoma de cncer cervical. Estos sntomas pueden ser causados por cncer o por otros problemas de salud. Slo un mdico puede determinarlo con seguridad. Es importante que la mujer vea al mdico si ella tiene alguno de estos sntomas.

Diagnstico
El examen plvico y la prueba de Pap permiten al mdico detectar los cambios anormales en el cuello uterino. Si estos exmenes muestran que hay presente una infeccin, el mdico trata la infeccin y despus de un tiempo repite la prueba de Pap. Si el examen o la prueba de Pap sugieren algo ms que una infeccin, el mdico puede repetir la prueba de Pap y hacer otras pruebas para encontrar el problema. La colposcopia es un mtodo usado ampliamente para examinar el cuello del tero. El mdico aplica una solucin especial al cuello y luego usa un instrumento que parece un microscopio (llamado colposcopio) para mirar de cerca el cuello. El mdico puede entonces cubrir el cuello uterino con una capa de solucin de yodo (un procedimiento que se llama prueba de Schiller). Las clulas sanas adquieren un color caf; las clulas anormales adquieren un color blanco o amarillo. Estos procedimientos pueden hacerse en la consulta del mdico. Es posible que el mdico tome una pequea cantidad de tejido cervical para que sea examinado por un patlogo. Este procedimiento se llama biopsia. El mdico podra revisar tambin, dentro de la abertura del crvix, un rea que no se puede ver durante la colposcopia. En un procedimiento llamado curetaje o raspado endocervical , el mdico usa una cucharilla (un instrumento pequeo en forma de cuchara) para raspar el tejido dentro de la abertura cervical. Estos procedimientos para remover tejido pueden causar algo de sangrado u otra secrecin. Sin embargo, la curacin ocurre generalmente pronto. Algunas mujeres tambin experimentan con frecuencia algo de dolor semejante a los dolores menstruales, lo cual se puede aliviar con medicamentos. Estas pruebas pueden no mostrar con seguridad si las clulas anormales se encuentran slo en la superficie del cuello. En ese caso, el mdico remover entonces una muestra ms grande de tejido en forma de cono. Este procedimiento, llamado conizacin o biopsia de cono, permite que el patlogo vea si las clulas anormales han invadido el tejido bajo la superficie del cuello. La conizacin tambin se puede usar como tratamiento para una lesin precancerosa si se puede quitar toda el rea anormal. Este procedimiento requiere ya sea de anestesia local o general y se puede hacer en la consulta del mdico o en el hospital. En unos pocos casos, es posible que no est claro si una prueba anormal de Pap o los sntomas de una mujer son causados por problemas en el cuello o en el endometrio (el revestimiento del cuerpo uterino). En esta situacin, el mdico puede hacer un legrado o raspado uterino. El mdico dilata la abertura del cuello y usa una cucharilla para raspar tejido del revestimiento del tero as como del canal cervical. Como la conizacin, este procedimiento requiere de anestesia local o general y puede hacerse en la consulta del mdico o en el hospital.

Tratamiento de condiciones precancerosas


El tratamiento de una lesin precancerosa de crvix depende de varios factores; es decir, de si la lesin es de bajo o de alto grado, si la mujer desea tener hijos en el futuro, de la edad y salud general de la mujer, y de la preferencia de la mujer y de su mdico. Una mujer con una lesin de bajo grado puede no necesitar un tratamiento en el futuro, especialmente si el rea anormal fue removida completamente durante la biopsia, pero ella debe hacerse pruebas de Pap y exmenes plvicos con regularidad. Cuando una lesin precancerosa requiere de tratamiento, el mdico puede usar criociruga (congelamiento), cauterizacin (llamada tambin diatermia, por el uso de calor), o ciruga con rayo lser para destruir el rea anormal sin daar el tejido sano que la rodea. El mdico puede tambin remover el tejido anormal por medio de escisin electroquirrgica con asa (asa LEEP) o de conizacin. El tratamiento de lesiones precancerosas puede causar dolor, sangrado o una secrecin acuosa posterior al tratamiento. En algunos casos, la mujer puede tener una histerectoma, especialmente si se encuentran clulas anormales dentro del canal endocervical es decir por dentro del cuello. Esta ciruga es ms probable que se haga cuando la mujer no quiera tener hijos en el futuro.

Estadificacin
La seleccin del tratamiento para cncer cervical depende del lugar y tamao del tumor, de la extensin de la enfermedad, la edad y salud en general de la mujer, y de otros factores. La estadificacin (estadios, fases o etapas de una enfermedad) es un intento cuidadoso de descubrir si el cncer se ha diseminado y, si es as, cules son las partes del cuerpo afectadas. Para realizar una estadificacin adecuada el mdico realiza un examen ginecolgico detallado que tambin puede realizarse en la sala de operaciones con la paciente bajo anestesia. Junto con el examen del mdico se requiere una serie de exmenes complementarios que permiten obtener una acabada informacin de la extensin de la enfermedad en la pelvis y si existe diseminacin (metstasis) a otros rganos del cuerpo. Dentro de estos exmenes estn la cistoscopa, rectoscopa, radiografa de trax y la tomografa computarizada de abdomen y pelvis (TAC o Scanner). En la cistoscopia, el mdico ve dentro de la vejiga con un instrumento delgado y luminoso. La rectoscopa es un procedimiento en el cual un instrumento luminoso se usa para revisar el recto y la parte inferior del intestino grueso. Para estudiar los pulmones se utiliza la radiografa de trax. La visualizacin de los ganglios linfticos que puedan estar aumentados de tamao porque contienen clulas cancerosas, se logra con una tomografa computarizada (TAC), la cual es una serie de rayos X puestas en orden por una computadora para hacer imgenes detalladas de reas internas del cuerpo. Otros procedimientos que pueden usarse para revisar los rganos dentro del cuerpo son la ecografa y el sistema de imgenes por resonancia magntica. Las etapas en el cncer de cuello son cuatro: Etapa I: el tumor se encuentra comprometiendo slo el cuello uterino. Etapa II: el tumor a salido del cuello y compromete los tejidos vecinos como vagina y ligamentos que rodean el cuello. Etapa III: el tumor ha progresado en su tamao y compromete la vagina en su parte inferior y/o llega hasta el hueso de la pelvis. Etapa IV: el tumor invade el recto, la vejiga o a dado metstasis lejos de la pelvis.

Mtodos de tratamiento
Con mayor frecuencia, el tratamiento para el cncer de cuello uterino puede constar de ciruga , radioterapia y quimioterapia. Las pacientes son tratadas a menudo por un equipo de especialistas. El equipo puede incluir a gineclogos onclogos , onclogos radilogos y onclogos mdicos. Este grupo de especialistas pueden decidir usar un mtodo de tratamiento o una combinacin de mtodos. La ciruga es una terapia local para remover tejido anormal. Si la enfermedad ha invadido capas profundas del cuello pero no se ha diseminado ms all del cuello, el mdico puede llevar a cabo una histerectoma radical, en este procedimiento, el mdico remueve todo el tero, incluyendo el cuello, algunas veces tambin se remueven los ovarios y las trompas de Falopio. Adems, el mdico remueve los ganglios linfticos que estn cerca del tero para saber si el cncer se ha extendido a ellos. En casos muy seleccionados de pacientes jvenes que desean fertilidad, existe una operacin para extirpar el tumor pero dejar el tero y los ovarios operacin que se conoce como traquelectoma radical. La terapia con radiacin (tambin llamada radioterapia) usa rayos de alta energa para daar las clulas cancerosas y detener su crecimiento. Como la ciruga, la radioterapia es terapia local; la radiacin puede afectar clulas cancerosas slo en el rea tratada. La radiacin puede proceder de una mquina grande (radiacin externa) o de materiales radiactivos colocados directamente dentro del cuello (braquiterapia). Algunas pacientes reciben ambos tipos de radioterapia. Las mujeres que reciben radioterapia externa van al hospital o clnica cada da para su tratamiento. Generalmente los tratamientos se administran 5 das a la semana por 5 6 semanas. Para radiacin interna o braquiterapia, se coloca directamente en el cuello una cpsula que contiene material radiactivo. El implante pone cerca del tumor los rayos que destruyen las clulas cancerosas, mientras conserva casi todo el tejido sano que est a su alrededor. La braquiterapia puede realizarse en forma ambulatoria (Braquiterapia de alta tasa), o se deja en el sitio de uno a tres das (Braquiterapia de baja tasa). El tratamiento puede ser repetido durante el transcurso de 1 a 2 semanas. La paciente permanece en el hospital mientras los implantes estn colocados. La quimioterapia es el uso de frmacos para destruir las clulas cancerosas. Actualmente se usa en combinacin con la radioterapia externa, ya que se ha demostrado que estos dos tratamientos en combinacin obtienen mejores resultados que si se aplicaran por separado. Tambin la quimioterapia se usa cuando el cncer del cuello del tero se ha diseminado a otras partes del cuerpo (tratamiento sistmico). El mdico podra usar slo un frmaco o una combinacin de frmacos.

Efectos secundarios del tratamiento


Es difcil limitar los efectos de la terapia de tal forma que slo destruya las clulas cancerosas. Ya que el tratamiento tambin daa clulas y tejidos sanos, con frecuencia causa efectos secundarios no deseados. Los efectos secundarios del tratamiento del cncer dependen principalmente del tipo y extensin del tratamiento. Tambin, cada paciente reacciona en forma diferente. Los mdicos y el personal de enfermera pueden explicar los efectos secundarios posibles del tratamiento, y pueden ayudar a aliviar los sntomas que puedan ocurrir durante y despus del tratamiento. Es importante comunicar al mdico si ocurren algunos efectos secundarios. Ciruga : La histerectoma es una ciruga mayor. Por algunos das despus de la operacin, la mujer puede sentir dolor en la parte inferior del abdomen y por esto existen medicamentos para controlar el dolor. Regularmente luego de la ciruga la paciente queda con un catter en la vejiga para drenar la orina por algunos das despus de la ciruga. Tambin pueden haber problemas para evacuar el intestino en forma normal, por un perodo de tiempo despus de la ciruga. Las actividades normales, incluyendo las relaciones sexuales, generalmente se pueden reanudar despus de 4 a 8 semanas. Las mujeres a las que se les ha removido el tero ya no tendrn perodos menstruales. Sin embargo, el deseo sexual y la capacidad para tener relaciones sexuales generalmente no se afectan por la histerectoma. Por otra parte, muchas mujeres pasan por un tiempo difcil emocionalmente despus de esta ciruga. La visin que tiene la mujer de su propia sexualidad puede cambiar, y ella puede sentir una prdida emocional porque ya no puede tener hijos. Radioterapia : Es posible que las pacientes se sientan muy cansadas durante la radioterapia, especialmente en las ltimas semanas del tratamiento. El descanso es importante, pero los mdicos aconsejan generalmente a las pacientes que traten de permanecer tan activas como sea posible. Con radiacin externa, es comn perder el pelo en el rea tratada y que la piel se ponga roja, seca, sensible y que sienta comezn. Es posible que haya un oscurecimiento permanente o "bronceado" de la piel en el rea tratada. Esta rea deber exponerse al aire siempre que sea posible pero se deber proteger del sol, y las pacientes debern evitar usar ropa que roce el rea tratada. No debern usar locin o crema en su piel sin la autorizacin del mdico. Generalmente se recomienda a las mujeres que no tengan relaciones sexuales durante la radioterapia o mientras el implante est colocado. Sin embargo, la mayora de las mujeres pueden reanudar sus relaciones sexuales unas

semanas despus de que termine el tratamiento. Algunas veces, despus del tratamiento, la vagina se hace ms estrecha y menos flexible, y las relaciones sexuales pueden ser dolorosas. Las pacientes pueden usar un dilatador as como un lubricante a base de agua para ayudar a que estos problemas sean mnimos. Las pacientes que reciben radioterapia externa o interna tambin pueden tener diarrea y deseos frecuentes e incmodos de orinar. Para estos sntomas existen medicamentos que disminuyen las molestias. Quimioterapia : Los efectos secundarios de la quimioterapia dependen principalmente de los frmacos y de las dosis que reciba la paciente. Adems, como con otros tipos de tratamiento, los efectos secundarios varan de persona a persona. En los casos en que se utiliza la quimioterapia en asociacin con radioterapia externa en general las pacientes no presentan ningn sntoma ya que las dosis son muy pequeas. Cuando se utiliza quimioterapia en dosis habituales, los frmacos que se utilizan afectan todas las clulas que se dividen con rapidez, las del cncer y otras del organismo que son necesarias para vivir. En estas se incluyen las clulas de la sangre, las cuales combaten las infecciones, ayudan a que la sangre se coagule, o llevan oxgeno a todas las partes del cuerpo. Cuando las clulas de la sangre son afectadas por los frmacos contra el cncer, las pacientes tienen ms probabilidad de contraer infecciones; pueden sangrar fcilmente y pueden tener menos energa. Las clulas de las races del pelo y las clulas que revisten el tracto digestivo tambin se dividen con rapidez. Cuando la quimioterapia afecta estas clulas, las pacientes pueden perder su pelo y pueden tener otros efectos secundarios, como apetito escaso, nuseas, vmitos o heridas en la boca. Los efectos secundarios desaparecen gradualmente durante los perodos de recuperacin entre los tratamientos o despus de que haya terminado el tratamiento.

Nutricin para pacientes con cncer


Algunas pacientes encuentran difcil comer bien durante el tratamiento del cncer. Es posible que pierdan el apetito. Adems de la prdida del apetito, los efectos secundarios comunes del tratamiento, como las nuseas, vmitos o llagas de la boca, pueden hacer difcil el comer. Para algunas pacientes, la comida sabe diferente. Tambin, algunas personas no se sienten con ganas de comer cuando estn incmodas o cansadas. Comer bien durante el tratamiento del cncer significa ingerir suficientes caloras y protenas para ayudar a prevenir la prdida de peso y recuperar las fuerzas. Las pacientes que comen bien con frecuencia se sienten mejor y tienen ms energa. Adems, pueden ser ms capaces de controlar los efectos secundarios del tratamiento. Los mdicos, el personal de enfermera y nutricionistas pueden ofrecer consejos para comer sanamente durante el tratamiento del cncer.

Seguimiento
Los exmenes regulares de seguimiento, incluyendo el examen plvico, la prueba de Pap y otras pruebas de laboratorio, son muy importantes para cualquier mujer que haya sido tratada por cambios precancerosos o por cncer de cuello uterino. El mdico har estas pruebas y exmenes con frecuencia por varios aos para buscar cualquier signo de que la condicin haya regresado. El tratamiento del cncer puede causar efectos secundarios muchos aos despus. Por esta razn, las pacientes deben continuar teniendo exmenes y deben informar de cualquier problema de salud que se presente.

Apoyo a las pacientes con cncer


No es fcil vivir con una enfermedad grave. Las pacientes con cncer y quienes cuidan de ellas se enfrentan a muchos problemas y retos. El salir adelante de estos problemas es ms fcil con frecuencia cuando se tiene informacin til y servicios de apoyo. Es posible que las pacientes con cncer se preocupen de conservar su trabajo, cuidar su familia, llevar a cabo sus actividades diarias o de empezar una nueva relacin. Las preocupaciones sobre los anlisis, tratamientos, estancia en el hospital y los gastos mdicos son comunes. Los mdicos, el personal de enfermera y otros miembros del equipo de atencin mdica pueden responder a preguntas sobre el tratamiento, el trabajo u otras actividades. Tambin, el reunirse con un trabajador social, asesor o miembro de su iglesia puede ser til para las pacientes que quieren conversar sobre sus sentimientos o discutir sus preocupaciones. Los amigos y parientes pueden prestar mucho apoyo. Tambin, ayuda a muchas pacientes el discutir sus preocupaciones con otras personas que tienen cncer. Sin embargo, es importante tener en cuenta que cada paciente es diferente. Los tratamientos y la forma de manejar el cncer que funcionen para una persona pueden no ser los adecuados para otra, aun cuando ambas tengan el mismo tipo de cncer. Es siempre una buena idea discutir con el mdico el consejo de amigos y familiares.

Lo que reserva el futuro


Las perspectivas para mujeres con cambios precancerosos o cncer muy precoz de cuello uterino son excelentes; casi todas las pacientes con estas condiciones se pueden curar. Los investigadores continan la bsqueda de formas nuevas y mejores de tratar el cncer cervical invasor. Las pacientes y sus familias se preocupan naturalmente por lo que el futuro reserva para ellas. Algunas veces las pacientes usan estadsticas para tratar de calcular su probabilidad de curacin. Es importante recordar, sin embargo, que las estadsticas son promedios basados en un gran nmero de pacientes. No se pueden usar para predecir lo que suceder a una mujer en particular, porque no hay dos pacientes iguales; los tratamientos y las respuestas a ellos varan considerablemente. El mdico que atiende a la paciente y sabe su historial mdico est en mejor posicin para hablar con ella sobre sus posibilidades de recuperacin (pronstico). Los mdicos hablan con frecuencia de sobrevivir al cncer o usan el trmino remisin ms bien que curacin. Aunque muchas mujeres con cncer de cuello uterino se recuperan completamente, los mdicos usan estos trminos porque la enfermedad puede recurrir. (El regreso del cncer se conoce como una recurrencia).

Causa y prevencin
Al estudiar un gran nmero de mujeres en todo el mundo, los investigadores han identificado ciertos factores de riesgo que aumentan las posibilidades de que las clulas en el cuello uterino se vuelvan anormales o cancerosas. Piensan que, en muchos casos, el cncer cervical se desarrolla cuando dos o ms factores de riesgo actan juntos. La investigacin ha mostrado que las mujeres que empezaron a tener relaciones sexuales a una edad temprana, especialmente antes de los 16 aos de edad y las mujeres que han tenido muchas parejas sexuales tienen un riesgo mayor de desarrollar cncer cervical. Las mujeres tambin tienen un riesgo mayor si sus parejas empezaron a tener relaciones sexuales a una edad joven, han tenido muchas parejas sexuales o han sido parejas de mujeres que tuvieron cncer cervical. Los cientficos no saben exactamente por qu las prcticas sexuales de las mujeres y de sus parejas afectan el riesgo de desarrollar cncer cervical. Sin embargo, la investigacin sugiere que algunos virus transmitidos sexualmente pueden causar que las clulas del cuello empiecen las series de cambios que pueden llevar al cncer. Las mujeres que han tenido muchas parejas sexuales o cuyas parejas han tenido muchas parejas sexuales pueden tener un riesgo mayor de cncer del cuello uterino al menos en parte, porque ellas tienen ms probabilidad de contraer un virus transmitido sexualmente. Los cientficos estn estudiando los efectos del virus del papiloma humano (VPH) transmitido sexualmente. Algunos virus del papiloma humano transmitidos sexualmente causan verrugas genitales ( condiloma acuminado). Adems, los cientficos piensan que algunos de estos virus pueden causar el crecimiento de clulas anormales en el cuello uterino y pueden jugar un papel en el desarrollo del cncer. Los cientficos han encontrado que las mujeres que tienen VPH o cuyas parejas tienen VPH tienen un riesgo mayor que el promedio de desarrollar cncer cervical. Sin embargo, la mayora de las mujeres que tienen la infeccin por el VPH no desarrollan cncer de cuello y el virus no est presente en todas las mujeres que tienen esta enfermedad. Por estas razones, se piensa que otros factores actan junto con estos virus. Por ejemplo, el herpesvirus genital tambin puede tener un papel. Se necesita ms investigacin para saber el papel exacto de estos virus y cmo actan junto con otros factores en el desarrollo de cncer cervical. El fumar tambin aumenta el riesgo de cncer de cuello, aunque no es claro exactamente cmo o por qu. El riesgo parece que aumenta con el nmero de cigarrillos que fuma una mujer cada da y con el nmero de aos que ella ha fumado. Las mujeres cuyas madres recibieron el frmaco dietilestilbestrol (DES) durante el embarazo para prevenir la prdida del mismo, tambin tienen un riesgo mayor. (Este frmaco se us con este fin casi desde 1940 hasta 1970). Se ha encontrado un tipo raro de cncer vaginal y cervical en un nmero pequeo de mujeres cuyas madres usaron el DES.

Varios informes sugieren que las mujeres cuyo sistema inmune est debilitado tienen ms probabilidad que otras de desarrollar cncer cervical. Por ejemplo, las mujeres que tienen el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH), el cual causa el SIDA, tienen un riesgo mayor. Tambin, las pacientes que han recibido transplantes de rganos y que reciben frmacos para suprimir el sistema inmune con el fin de impedir el rechazo del nuevo rgano, tienen ms probabilidad que otras de desarrollar lesiones precancerosas. Algunos investigadores piensan que hay un riesgo mayor de cncer de cuello en las mujeres que usan anticonceptivos orales (la pldora). Sin embargo, los cientficos no han encontrado que la pldora cause directamente el cncer de cuello. Esta relacin es difcil de probar porque los dos factores principales de riesgo de cncer de cuello: relaciones sexuales a una edad temprana y mltiples parejas sexuales, pueden ser ms comunes entre las mujeres que usan la pldora que entre las que no lo hacen. No obstante, las etiquetas de los anticonceptivos orales advierten de este posible riesgo y aconsejan a las mujeres que los usan hacerse pruebas de Pap cada ao. Actualmente, la deteccin temprana y el tratamiento del tejido precanceroso siguen siendo las formas ms efectivas de prevenir el cncer de cuello uterino. Las mujeres deben hablar con su mdico sobre un programa apropiado de exmenes. La recomendacin del mdico se basar en tales factores como la edad de la mujer, el historial mdico y los factores de riesgo.

Glosario
Abdomen: la parte del cuerpo que contiene el pncreas, el estmago, los intestinos, el hgado, la vescula y otros rganos. Anestesia: prdida de la sensacin o conciencia. Un anestsico local causa la prdida de la sensacin en una parte del cuerpo. Un anestsico general hace que la persona se duerma. Benigno: no canceroso; no invade el tejido cercano ni se disemina a otras partes del cuerpo. Biopsia: un procedimiento para remover clulas o tejidos con el fin de examinarlos en el microscopio. Cuando slo se remueve una muestra de tejido, el procedimiento se llama biopsia incisional. Cuando se remueve todo un tumor o una lesin, el procedimiento se llama biopsia escisional. Cuando una muestra de tejido o de fluido se remueve con una aguja, el procedimiento se llama biopsia de aguja o aspiracin con aguja fina. Cncer: un trmino que se aplica a enfermedades en las que clulas anormales se dividen sin control. Las clulas cancerosas pueden invadir tejidos cercanos y pueden diseminarse por medio del torrente sanguneo y del sistema linftico a otras partes del cuerpo. Cncer cervical invasor: cncer que se ha diseminado desde la superficie del cuello a tejido ms profundo de este o a otras partes del cuerpo. Carcinoma de clulas escamosas: cncer que comienza en las clulas escamosas, las cuales son delgadas, planas, semejantes a las escamas de pez. Las clulas escamosas se encuentran en el tejido que forma la superficie de la piel, el revestimiento de los rganos huecos del cuerpo y los pasajes de los tractos respiratorio y digestivo. Tambin se le llama carcinoma epidermoide. Carcinoma in situ: cncer que afecta slo las clulas en donde comenz y que no se ha diseminado a tejidos vecinos. Catter: un tubo flexible que se usa para depositar lquidos dentro del cuerpo o para extraerlos de l. Cauterizacin: la destruccin de tejido con un instrumento caliente, una corriente elctrica o una sustancia custica. Crvix: el extremo inferior, estrecho, del tero, que forma un canal entre el tero y la vagina. Tambin se conoce como cuello uterino o cuello del tero. Ciruga: un procedimiento para remover o reparar una parte del cuerpo o para descubrir si hay enfermedad presente. Cistoscopia: examen de la vejiga y uretra usando un instrumento delgado, luminoso, (llamado cistoscopio) que se inserta en la uretra. Se pueden remover

muestras de tejido para examinarse en un microscopio para determinar si est presente una enfermedad. Colposcopia: examen de la vagina y del crvix usando un instrumento luminoso de aumento llamado colposcopio. Condiloma acuminado: verrugas genitales causadas por algunos virus del papiloma humano (VPH). Conizacin: ciruga para remover una porcin de tejido del crvix y del canal cervical en forma de cono. La conizacin puede usarse para diagnosticar o para tratar una condicin cervical. Tambin se conoce como biopsia de cono. Criociruga: tratamiento que se realiza con un instrumento que congela y destruye tejidos anormales. Este procedimiento es una forma de crioterapia. Cuello uterino: el extremo inferior, estrecho, del tero, que forma un canal entre el tero y la vagina. Tambin se conoce como crvix o cuello del tero. Curetaje endocervical: el raspado de la membrana mucosa del canal cervical usando un instrumento en forma de cuchara llamado cureta. Diatermia: el uso de calor para destruir clulas anormales. Tambin se conoce como cauterizacin o electrodiatermia. Dietilestilbestrol: una hormona sinttica que se recet desde principios de los aos cuarenta hasta 1970 para ayudar a las mujeres con complicaciones en el embarazo. El dietilestilbestrol ha sido relacionado con un riesgo mayor de carcinoma de clulas claras de la vagina en las hijas de mujeres que lo usaron. El dietilestilbestrol puede tambin aumentar el riesgo de cncer de seno en las mujeres que lo usaron. Dilatacin y curetaje: una operacin menor en la que se expande (dilata) el crvix lo suficiente para permitir raspar el canal cervical y el revestimiento del tero con un instrumento en forma de cuchara llamado cureta. Dilatador: un instrumento usado para dilatar o agrandar una abertura. Displasia: clulas que se ven anormales en el microscopio, pero que no son cancerosas. Ecografa: un estudio en el cual las ondas sonoras (ultrasonido) se hacen rebotar en los tejidos, y los ecos se convierten en una imagen. Efectos secundarios: problemas que ocurren cuando el tratamiento afecta clulas sanas. Los efectos secundarios comunes del tratamiento del cncer son la fatiga, nuseas, vmitos, disminucin en los recuentos de las clulas de la sangre, prdida del pelo y llagas en la boca. Endometrio: la capa de tejido que reviste el tero.

Enema de bario: un procedimiento en el que un lquido que contiene bario se pone en el recto y en el colon por el ano. El bario es un compuesto metlico de color blanco plata que ayuda a mostrar la imagen del tracto gastrointestinal inferior en una radiografa. Espculo: un instrumento usado para ensanchar una abertura del cuerpo para que sea ms fcil ver hacia dentro. Estadificacin: llevar a cabo exmenes y pruebas para conocer la extensin del cncer en el cuerpo; especialmente para conocer si la enfermedad se ha diseminado desde el sitio original a otras partes del cuerpo. Estudio clnico: un estudio de investigacin para probar qu tan bien funcionan en la gente los nuevos tratamientos mdicos u otras intervenciones. Cada estudio est diseado para evaluar nuevos mtodos de exmenes selectivos de deteccin, de prevencin, diagnstico o tratamiento de una enfermedad. Factor de riesgo: un hbito, rasgo, condicin o alteracin gentica que aumenta la posibilidad de una persona de desarrollar una enfermedad. Ganglio linftico: una masa redonda de tejido linftico que est rodeada por una cpsula de tejido conjuntivo. Tambin se conoce como glndula linftica. Los ganglios linfticos estn esparcidos a lo largo de los vasos linfticos y contienen muchos linfocitos, los cuales filtran el lquido linftico (linfa). Herpesvirus: un miembro de la familia herpes de los virus. Histerectoma: una operacin en la que se remueve el tero. Imgenes por resonancia magntica (IRM): un procedimiento en el que se usa un magneto conectado a una computadora para crear imgenes detalladas de reas internas del cuerpo. Interfern: un modificador de la respuesta biolgica (una sustancia que puede mejorar la respuesta natural del cuerpo a la enfermedad). Los interferones afectan la divisin de las clulas cancerosas y hacen que el crecimiento del tumor sea ms lento. Hay varios tipos de interferones: el interfern alfa, el interfern beta y el interfern gama. Estas sustancias son producidas normalmente por el cuerpo. Tambin se hacen en el laboratorio para usarse en el tratamiento del cncer y de otras enfermedades. Intraepitelial: dentro de la capa de clulas que forman la superficie o revestimiento de un rgano. Lser: un instrumento que concentra la luz en un rayo estrecho, intenso, que se usa para cortar o destruir tejido. Se usa en microciruga, en terapia fotodinmica y para una variedad de fines de diagnstico. Lesin: un rea de cambio anormal del tejido.

Lesin intraepitelial escamosa (SIL, en ingls): un trmino general para el crecimiento anormal de clulas escamosas en la superficie del crvix. Los cambios en las clulas se describen como de bajo grado y de alto grado, dependiendo de qu tanto se haya afectado el crvix y qu tan anormales aparezcan las clulas. Lubricantes: sustancias aceitosas o resbaladizas. Maligno: canceroso; un crecimiento con una tendencia a invadir y destruir el tejido cercano y a diseminarse a otras partes del cuerpo. Menopausia: el tiempo de la vida cuando cesan en forma permanente los perodos menstruales en la mujer. Tambin se llama "cambio de vida". Metstasis: la diseminacin del cncer de una parte del cuerpo a otra. Los tumores formados de clulas que se han diseminado se llaman "tumores secundarios" y contienen clulas que son como las del tumor original (primario). Neoplasia intraepitelial cervical: un trmino general para el crecimiento de clulas anormales en la superficie del crvix. Se pueden usar los nmeros del 1 al 3 para describir qu tanto del crvix contiene clulas anormales. Onclogos gineclogos: mdicos que se especializan en tratar cnceres de los rganos reproductores femeninos. Onclogo radilogo: un mdico que se especializa en usar radiacin para tratar el cncer. Ovarios: el par de glndulas reproductoras femeninas en las cuales se forman los vulos. Los ovarios estn ubicados en la pelvis, uno en cada lado del tero. Patlogo: un mdico que identifica enfermedades mediante el estudio de las clulas y los tejidos en el microscopio. Pielografa intravenosa: una serie de radiografas de los riones, los urteres y la vejiga. Las radiografas se toman despus de haber inyectado un colorante en un vaso sanguneo. El colorante se concentra en la orina, lo cual delinea los riones, los urteres y la vejiga en las radiografas. Plipo: un crecimiento que sobresale de una membrana mucosa. Precanceroso: un trmino que se usa para describir una condicin que puede volverse cancerosa o que hay probabilidad de que se vuelva cancerosa. Tambin se conoce como premaligna. Proctosigmoidoscopia: un examen del recto y de la parte inferior del colon usando un tubo delgado, luminoso, llamado sigmoidoscopio.

Pronstico: el resultado o curso posible de una enfermedad; las posibilidades de recuperacin o de recurrencia. Prueba de Pap: la recoleccin de clulas del crvix para ser examinadas en el microscopio. Se usa para detectar cambios que pueden ser cancerosos o que pueden llevar al cncer y para mostrar condiciones no cancerosas, tales como infeccin o inflamacin. Tambin se conoce como frotis de Papanicolaou. Prueba de Schiller: una prueba en la que se aplica yodo al crvix. El yodo da un color caf a las clulas sanas; las clulas anormales no adquieren color, aparecen a menudo como de color blanco o amarillo. Quimioterapia: tratamiento con frmacos anticancerosos. Quiste: una bolsa o cpsula de tejido llena de lquido. Radioterapia: el uso de radiacin de alta energa procedente de rayos X, neutrones y otras fuentes, para destruir clulas cancerosas y reducir tumores. La radiacin puede proceder de una mquina fuera del cuerpo (radioterapia de rayo externo) o de materiales llamados radioistopos. Los radioistopos producen radiacin y se colocan en un tumor o cerca de l o en el rea cercana a las clulas cancerosas. Este tipo de tratamiento por radiacin se llama radioterapia interna, radiacin de implante o braquiterapia. La radioterapia sistmica usa una sustancia radiactiva, tal como un anticuerpo monoclonal radiomarcado que circula por todo el cuerpo. Rayos X: radiacin de alta energa que se usa en dosis bajas para diagnosticar enfermedades y en dosis altas para tratar el cncer. Recto: los ltimos 20 25 centmetros del intestino grueso. Recurrir: volver a ocurrir. Una recurrencia es el regreso del cncer, al mismo sitio del tumor original (primario) o a otro lugar, despus de haber desaparecido. Remisin: la disminucin o desaparicin de los signos y sntomas del cncer. En la remisin parcial, algunos de los signos y sntomas del cncer han desaparecido. En la remisin completa, todos los signos y sntomas del cncer han desaparecido, aunque todava puede haber cncer en el cuerpo. Sistema linftico: los tejidos y rganos que producen, almacenan y trasportan las clulas blancas de la sangre que combaten las infecciones y otras enfermedades. Este sistema incluye la mdula sea, el bazo, el timo y los ganglios linfticos, y una red de tubos delgados que trasportan la linfa y las clulas blancas de la sangre. Estos tubos se ramifican, como los vasos sanguneos, dentro de todos los tejidos del cuerpo. Sistema reproductor: en la mujer, los rganos que estn comprendidos directamente en la produccin de vulos, en la concepcin y en llevar a trmino el embarazo.

Tejido: un grupo o capa de clulas de un tipo semejante y que trabajan juntas para desempear una funcin especfica. Terapia biolgica: tratamiento para estimular o restaurar la capacidad del sistema inmune para combatir la infeccin y la enfermedad. Tambin se usa para mitigar los efectos secundarios causados por algunos tratamientos contra el cncer. Tambin se conoce como inmunoterapia, bioterapia o terapia modificadora de la respuesta biolgica (BRM, en ingls). Terapia local: tratamiento que afecta las clulas en el tumor y en el rea cercana a l. Tomografa computarizada: una serie de imgenes detalladas de las reas internas del cuerpo tomadas de diferentes ngulos; las imgenes son creadas por una computadora conectada a una mquina de rayos X. Tambin se llama tomografa axial computarizada (CAT scan, en ingls). Tratamiento sistmico: un tratamiento que llega a todas las clulas del cuerpo y las afecta. Trompas de Falopio: parte del tracto reproductor femenino. Los tubos largos, delgados, por los que pasan los vulos desde los ovarios al tero. Tumor: una masa anormal de tejido que resulta de una divisin excesiva de clulas. Los tumores no desempean una funcin til en el cuerpo. Ellos pueden ser benignos (no cancerosos) o malignos (cancerosos). tero: el rgano pequeo, hueco, en forma de pera, en la pelvis de la mujer. Este es el rgano en donde se desarrolla el feto. Tambin se le llama matriz. Vagina: el canal muscular que se extiende desde el tero al exterior del cuerpo. Tambin se conoce como canal del parto. Vejiga: el rgano que almacena la orina. Verruga: un crecimiento elevado en la superficie de la piel u otro rgano. Virus del papiloma humano (VPH): un virus que causa crecimientos (verrugas) anormales de tejido y est relacionado a menudo con algunos tipos de cncer.