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QUINES SOMOS LOS "AMIGOS" Y QU CREEMOS LECTURA DEVOCIONAL: Juan 15:7-17. TEXTO PARA MEMORIZAR: Juan 15:14.

PROPSITO Conocer brevemente el origen y desarrollo de los "Amigos", as como sus enseanzas y prcticas bsicas. El movimiento de los "Amigos" (apodados cuqueros), se inici en Inglaterra en 1647, cuando la crisis y bsqueda espiritual de George Fox, lo condujeron a un encuentro ntimo y profundo con el Cristo viviente. Los "Amigos" tenan la conviccin de que una experiencia con Dios era posible sin la intervencin de ningn tipo de clero, mediacin humana, sacramentos, ritos o ceremonias. Fox era un hombre piadoso, muy serio y profundo, con una firme fe en las Escrituras. Deca que la Biblia permaneca como un libro cerrado si la mente no es iluminada por el Espritu Santo. Sus seguidores eran llamados "Hijos de la Verdad"; ms tarde "Hijos de la Luz". Crean que la "Luz de Cristo" o "Simiente de Dios" dentro de ellos, les indicaba qu era lo correcto y los guiaba de lo bajo hacia lo alto, de lo impuro hacia lo puro, dando iluminacin a la mente y al corazn, as como vida, poder y gozo. Fox y los Amigos no crean en escuelas teolgicas, ni en tener entrenamiento formal para predicadores, ni en contratar ministros profesionales. En sus sencillas casas de reunin no tenan instrumentos musicales, ni cantaban; se sentaban y esperaban en silencio hasta que hubiera algn movimiento del Espritu. l poda mover a varios hombres o mujeres, quienes se paraban y daban sus mensajes. Si no haba movimiento despus de un tiempo, la reunin conclua sin haber hablado ninguna palabra. Los Amigos actuaban basndose en que la bondad produce bondad. No crean ni en la guerra, ni prestaban juramentos. Practicaban la sencillez en el hablar y en el vestir. Tenan una fe firme en la guianza divina, no slo en sus reuniones, sino en sus vidas diarias. A menudo esperaban en silencio por direccin en sus problemas y decisiones cotidianas. Dejaron todo tipo de ceremonias y sacramentos, para llegar al fondo, a las verdades profundas que stos ensean. Su respeto por la dignidad y valor de todas las personas, gui a William Penn y los "Amigos" a tratar justamente con los indios de Norteamrica, pagndoles las tierras que deseaban colonizar. As fundaron la prspera Pennsylvania, que ofreca libertad a los perseguidos en Europa.

Los Amigos lucharon contra la esclavitud en Norteamrica, siendo pionero destacado entre ellos el sastre-predicador John Woolman. Elizabeth Fry y otros Amigos efectuaron reformas carcelarias. Al permitir que las mujeres predicaran y colaboraran en otros ministerios, fueron pioneros en promover la elevacin social de la mujer. Lucharon por la igualdad social y en contra del alcoholismo, y daban ayuda a las vctimas de guerras y desastres. Los Amigos crecieron por su activo evangelismo, y al agregrseles muchos descontentos con la vida tibia de sus iglesias. En 1654 eran slo sesenta; cuatro aos despus haba treinta mil. Fueron duramente perseguidos y encarcelados, pero continuaron creciendo. Movidos por un ardiente celo misionero fueron a Europa, frica, a Norteamrica, a todas partes, proclamando el evangelio de Cristo. Cuando cesaron las persecuciones, su celo disminuy, y una estricta disciplina sobre los feligreses hizo que hubiera menos convertidos y que perdieran a muchos miembros. Lo Amigos se dividieron en varios grupos. Algunos, aunque conservaron costumbres y las formas de culto antiguas, se volvieron muy liberales y humanistas. Los Amigos evanglicos, adoptamos la teologa arminianoWesleyana, mientras retuvimos mucho de la organizacin y gobierno de los primeros tiempos, as como el no practicar visiblemente el bautismo y la Santa Cena, sino en su significado espiritual. Con el tiempo absorbimos varias prcticas del culto de otras denominaciones: instrumentos musicales, cantos, seminarios para formar pastores, ministros sostenidos por las congregaciones, servicios programados, etc. La obra de los Amigos comenz en Guatemala en 1902, cuando Clark Buckley y Toms Kelly penetraron en el oriente del pas distribuyendo biblias. Los Amigos Evanglicos de la Iglesia Nacional de Guatemala confesamos adhesin a la teologa "arminiano-Wesleyana", cuyos puntos distintivos principales son: 1. Jesucristo, al morir en la cruz, provey salvacin para toda la humanidad, pero se hace efectiva slo en quienes la reciben. 2. Dios predestin para la gloria a aquellos que l supo de antemano (por su presciencia o conocimiento previo) que aceptaran a Jesucristo, usando su libre albedro (libre escogimiento). "La presciencia de Dios se refiere al conocimiento anticipado de Dios de las personas, cmo ellas responden a la salvacin provista por l". (Diccionario Teolgico Beacon, p. 543).

El hecho de que Dios sepa anticipadamente cul ser la decisin que los hombres tomen, no indica que l los obligue a tomar tal decisin. Por ejemplo: Una pareja de esposos haba convivido durante treinta aos. El esposo conoca perfectamente bien a su esposa. En una ocasin le llev una manzana y una mandarina. l saba anticipadamente que su esposa escogera la manzana. Cuando lleg a la casa le dijo que escogiera una de las dos frutas; y ella escogi la manzana. El hecho de que el esposo supiera anticipadamente acerca del escogimiento de su compaera de hogar, no indica que l haya determinado que ella escogiera la manzana. Dios le dio la oportunidad de salvacin a todo los hombres, con la condicin de recibirla voluntariamente; sin embargo, l saba y conoca de antemano quines recibiran esa salvacin, y quines la rechazaran. Los que usando su libre albedro reciben la salvacin por medio de Jesucristo, son predestinados para su gloria. 3. La salvacin puede perderse si el cristiano no permanece en la vida de santidad, en ntima comunin con Dios. 4. El llamado del Espritu Santo a ser salvo puede ser resistido por la persona, por su libre albedro. 5. El cristiano, al convertirse, recibe una santidad inicial, pero debe alcanzar la entera santificacin por el Espritu Santo, al efectuar una total consagracin para que l lo llene y lo controle.