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VIE DE CSAR

Plutarque
Traduction D. Ricard (1830) Cette version numrise destine complter le commentaire du Csar de Sutone par Jean-Marie Hannick a t reprise au site Nimispauci. Elle a toutefois t lgrement transforme. Ainsi, nous avons adapt aux ditions modernes la division en chapitres et en paragraphes, ainsi que l'orthographe des noms propres ; nous avons galement introduit et l quelques modifications dans le style, voire la traduction, sans cependant avoir la prtention de proposer une nouvelle traduction. Les lecteurs qui souhaiteraient consulter en parallle le texte grec de Plutarque, la traduction franaise de D. Ricard et une traduction latine de Xylander, pourront se rfrer la prsentation hypertexte des Hodoi Elektronikai, qui donne galement accs un riche ensemble d'outils lexicographiques et statistiques trs performants. Jacques Poucet - 19 mars 2005 [I] (1) Sylla, devenu matre de Rome, et n'ayant pu, ni par ses promesses, ni par ses menaces, dterminer Csar rpudier Cornlie, fille de Cinna, celui qui avait exerc la souveraine puissance, confisqua la dot de sa femme. (2) La parent de Csar avec le vieux Marius fut la cause de son inimiti pour Sylla. Marius avait pous Julie, soeur du pre de Csar, et en avait eu le jeune Marius, qui par l tait cousin germain de Csar. (3) Dans les commencements des proscriptions, Sylla, distrait par beaucoup d'autres soins et par le grand nombre de victimes qu'il immolait chaque jour, ne songea pas Csar, qui, au lieu de se laisser oublier, se mit sur les rangs pour le sacerdoce, et se prsenta devant le peuple pour le briguer, quoiqu'il ft dans la premire jeunesse. Sylla, par son opposition, fit rejeter sa demande ; (4) il voulut mme le faire mourir. Et comme ses amis lui reprsentaient qu'il n'y aurait pas de raison de sacrifier un si jeune enfant : Vous tes vous-mmes, leur rpondit-il, bien peu aviss de ne pas voir dans cet enfant plusieurs Marius. (5) Csar, qui cette parole fut rapporte, crut devoir se cacher, et il erra longtemps dans le pays des Sabins. (6) Un jour qu'il tait malade, et qu'il fut oblig de se faire porter pour changer de maison, il tomba la nuit entre les mains des soldats de Sylla, qui faisaient des recherches dans ce canton, et emmenaient tous ceux qui s'y trouvaient cachs. (7) Il donna deux talents Cornlius, leur capitaine, qui, ce prix, favorisa son vasion. Il gagna aussitt les bords de la mer ; et s'tant embarqu, il se retira en Bithynie, auprs du roi Nicomde. (8) Aprs y avoir sjourn peu de temps, il se remit en mer, et fut pris auprs de l'le de Pharmacuse par des pirates, qui, ayant dj des flottes considrables et un nombre infini de petits vaisseaux, s'taient rendus matres de toute cette mer. [Retour] [II] (1) Ces pirates lui demandrent vingt talents pour sa ranon ; il se moqua d'eux de ne pas savoir quel tait leur prisonnier, et il leur en promit cinquante. (2) Il envoya ceux qui l'accompagnaient dans diffrentes villes pour y ramasser cette somme, et ne retint qu'un seul de ses amis et deux domestiques, avec lesquels il resta au milieu de ces corsaires ciliciens, les plus sanguinaires des hommes ; il les traitait avec tant de mpris que, lorsqu'il voulait dormir, il leur faisait dire de garder un profond silence. (3) Il passa trente-huit jours avec eux ; moins comme leur prisonnier que comme un prince entour de ses gardes. Plein de scurit, il jouait et faisait avec eux ses exercices, composait des pomes et des harangues qu'il leur lisait ; et lorsqu'ils n'avaient pas l'air de les admirer, il les traitait, sans mnagement, d'ignorants et de barbares : quelquefois mme il les menaait, en riant, de les faire pendre. Ils aimaient cette franchise, qu'ils prenaient pour une simplicit et une gaiet naturelles. (4) Quand il eut reu de Milet sa ranon, et qu'il la leur eut paye, il ne fut pas plutt en libert qu'il quipa quelques vaisseaux dans le port de cette ville, et cingla vers ces pirates, qu'il surprit l'ancre dans la rade mme de l'le (5) ; il en prit un grand nombre et s'empara de tout leur butin. De l il les conduisit Pergame, o il les fit charger de fers, et alla trouver Junius, qui il appartenait, comme prteur d'Asie, de les punir. (6) Junius ayant jet un oeil de cupidit sur leur argent, qui tait considrable, lui dit qu'il examinerait loisir ce qu'il devait faire de ces prisonniers. Csar, laissant l le prteur, et retournant Pergame, fit pendre tous ces pirates, comme il le leur avait souvent annonc dans l'le, o ils prenaient ses menaces pour des plaisanteries. [Retour] [III] (1) Lorsque la puissance de Sylla eut commenc s'affaiblir, et que les amis de Csar lui eurent crit de revenir Rome, il alla d'abord Rhodes pour y prendre des leons d'Apollonius, fils de Molon, celui dont Cicron avait t l'auditeur, qui enseignait la rhtorique avec beaucoup de succs, et qui d'ailleurs avait la rputation d'un homme 1

vertueux. (2) On dit que Csar, n avec les dispositions les plus heureuses pour l'loquence politique, avait cultiv avec tant de soin ce talent naturel, que, de l'aveu de tout le monde, il tenait le second rang parmi les orateurs de Rome ; (3) et il aurait eu le premier, s'il n'et pas renonc aux exercices du barreau, pour acqurir, par les talents militaires, la supriorit du pouvoir. Dtourn par d'autres soins, il ne put parvenir, dans l'loquence, la perfection pour laquelle la nature l'avait fait ; il se livra uniquement au mtier des armes et aux affaires politiques, qui le conduisirent enfin la suprme puissance. (4) Aussi, dans la rponse qu'il fit longtemps aprs l'loge que Cicron avait fait de Caton, il prie les lecteurs de ne pas comparer le style d'un homme de guerre avec celui d'un excellent orateur, qui s'occupait loisir de ces sortes d'tudes. [Retour] [IV] (1) De retour Rome, il accusa Dolabella de concussions dans le gouvernement de sa province, et trouva dans les villes de la Grce un grand nombre de tmoins qui dposrent contre l'accus. (2) Cependant Dolabella fut absous ; et Csar, pour reconnatre la bonne volont des Grecs, plaida contre Antoine, qu'ils accusaient de malversations, devant Marcus Lucullus, prteur de la Macdoine. (3) Il parla avec tant d'loquence qu'Antoine, qui craignit d'tre condamn, en appela aux tribuns du peuple, sous prtexte qu'il ne pourrait obtenir justice contre les Grecs dans la Grce mme. (4) Rome, les grces de son loquence brillrent au barreau, et lui acquirent une grande faveur. En mme temps que son affabilit, sa politesse, l'accueil gracieux qu'il faisait tout le monde, qualits qu'il possdait un degr au-dessus de son ge, lui mritaient l'affection du peuple ; (5) d'un autre ct, la somptuosit de sa table, et sa magnificence dans toute sa manire de vivre, accrurent peu peu son influence et son pouvoir dans le gouvernement. (6) D'abord ses envieux, persuads que, faute de pouvoir suffire cette dpense excessive, il verrait bientt sa puissance s'clipser, firent peu d'attention aux progrs qu'elle faisait parmi le peuple. (7) Mais, quand elle se fut tellement fortifie qu'il n'tait plus possible de la renverser, et qu'elle tendait visiblement ruiner la rpublique, ils sentirent, mais trop tard, qu'il n'est pas de commencement si faible qui ne s'accroisse promptement par la persvrance, lorsqu'en mprisant ses premiers efforts on n'a pas mis obstacle ses progrs. (8) Cicron parat avoir t le premier souponner et craindre la douceur de sa conduite politique, qu'il comparait la bonace de la mer, et reconnatre la mchancet de son caractre sous ces dehors de politesse et de grce dont il la couvrait. (9) J'aperois, disait cet orateur, dans tous ses projets et dans toutes ses actions des vues tyranniques ; mais quand je regarde ses cheveux si artistement arrangs, quand je le vois se gratter la tte du bout des doigts, je ne puis croire qu'un tel homme puisse concevoir le dessein si noir de renverser la rpublique. Mais cela ne fut dit que longtemps aprs. [Retour] [V] (1) Csar reut une premire marque de l'affection du peuple lorsqu'il se trouva en concurrence avec Caus Pompilius, pour l'emploi de tribun des soldats ; il fut nomm le premier. (2) Il en eut une seconde encore plus grande quand, la mort de la femme de Marius, dont il tait le neveu, il pronona avec beaucoup d'clat son oraison funbre dans la place publique, et qu'il osa faire porter son convoi les images de Marius, qui n'avaient pas encore paru depuis que Sylla, matre dans Rome, avait fait dclarer Marius et ses partisans ennemis de la patrie. (3) Quelques personnes s'tant rcries sur cette audace, le peuple s'leva hautement contre elles, et par les applaudissements les plus prononcs tmoigna son admiration pour le courage que Csar avait eu de rappeler, pour ainsi dire, des enfers les honneurs de Marius, ensevelis depuis si longtemps. (4) C'tait, de toute anciennet, la coutume des Romains de faire l'oraison funbre des femmes qui mouraient ges ; mais cet usage n'avait pas lieu pour les jeunes femmes. Csar fut le premier qui pronona celle de sa femme, morte jeune. (5) Cette nouveaut lui fit honneur, lui concilia la faveur publique, et le rendit cher au peuple, qui vit dans cette sensibilit une marque de ses moeurs douces et honntes. (6) Aprs avoir fait les obsques de sa femme, il alla comme questeur en Espagne sous le prteur Vtus, qu'il honora depuis tant qu'il vcut, et dont il nomma le fils son questeur, quand il fut parvenu lui-mme la prture. (7) Au retour de sa questure, il pousa en troisime noces Pompia ; il avait de Cornlie, sa premire femme, une fille, qui par la suite fut marie au grand Pompe. (8) Sa dpense, toujours excessive, faisait croire qu'il achetait chrement une gloire fragile et presque phmre, mais, dans la vrit, il s'acqurait vil prix les choses les plus prcieuses. On assure qu'avant d'avoir obtenu aucune charge il tait endett de treize cents talents. (9) Mais le sacrifice d'une grande partie de sa fortune, soit dans l'intendance des rparations de la voie Appienne, soit dans son dilit, o il fit combattre devant le peuple trois cent vingt paires de gladiateurs ; la somptuosit des jeux, des ftes et des festins qu'il donna, et qui effaaient tout ce qu'on avait fait avant lui de plus brillant, inspirrent au peuple une telle affection, qu'il n'y eut personne qui ne chercht lui procurer de nouvelles charges et de nouveaux honneurs, pour le rcompenser de sa magnificence. [Retour] [VI] (1) Rome tait alors divise en deux factions : celle de Sylla, toujours trs puissante, et celle de Marius, qui, rduite une grande faiblesse et presque dissipe, osait peine se montrer. Csar voulut relever et ranimer cette dernire : lorsque les dpenses de son dilit lui donnaient le plus d'clat dans Rome, il fit faire secrtement des 2

images de Marius, avec des Victoires qui portaient des trophes ; et une nuit il les plaa dans le Capitole. (2) Le lendemain, quand on vit ces images tout clatantes d'or, et travailles avec le plus grand art, dont les inscriptions faisaient connatre que c'taient les victoires de Marius sur les Cimbres, on fut effray de l'audace de celui qui les avait places, car on ne pouvait s'y mprendre. Le bruit qui s'en rpandit aussitt attira tout le monde ce spectacle : (3) les uns disaient hautement que Csar aspirait la tyrannie, en ressuscitant des honneurs qui avaient t comme ensevelis par des lois et des dcrets publics : que c'tait un essai qu'il faisait pour sonder les dispositions du peuple, dj amorc par sa magnificence ; et pour voir si, assez apprivois par les ftes publiques qu'il lui avait donnes avec tant d'ostentation, il lui laisserait jouer de pareils jeux, et entreprendre des nouveauts si tmraires. (4) Les partisans de Marius, de leur ct, enhardis par son audace, se rassemblrent en trs grand nombre et remplirent le Capitole du bruit de leurs applaudissements : (5) plusieurs mme d'entre eux, en voyant la figure de Marius, versaient des larmes de joie ; ils levaient Csar jusqu'aux nues, et disaient qu'il tait seul digne de la parent de Marius. (6) Le Snat s'tant assembl, Catulus Lutatius, le plus estim de tous les Romains de son temps, se leva, et parlant avec force contre Csar, il dit cette parole, si souvent rpte depuis : Que Csar n'attaquait plus la rpublique par des mines secrtes, et qu'il dressait ouvertement contre elle toutes ses batteries. (7) Mais Csar s'tant justifi auprs du snat, ses admirateurs en conurent de plus hautes esprances ; ils l'encouragrent conserver toute sa grandeur d'me, et ne plier devant personne, en l'assurant que, soutenu de la faveur du peuple, il l'emporterait sur tous ses rivaux et aurait un jour le premier rang dans Rome. [Retour] [VII] (1) La mort de Mtellus ayant laiss vacante la place de grand pontife, ce sacerdoce fut brigu avec chaleur par Isauricus et Catulus, deux des plus illustres personnages de Rome, et qui avaient le plus d'autorit dans le snat. Csar, loin de cder leur dignit, se prsenta devant le peuple, et opposa sa brigue celle de ces deux rivaux. (2) Les trois comptiteurs avaient galement de quoi soutenir leurs prtentions. Catulus, qui avec plus de dignit personnelle craignait davantage l'issue de cette rivalit, fit offrir secrtement Csar des sommes considrables, s'il voulait se dsister de sa poursuite ; Csar rpondit qu'il en emprunterait de plus grandes encore pour soutenir sa brigue. (3) Le jour de l'lection, sa mre l'accompagna tout en larmes jusqu' la porte de sa maison. Ma mre, lui dit Csar en l'embrassant, vous verrez aujourd'hui votre fils ou grand pontife ou banni. (4) Quand on recueillit les suffrages, les contestations furent trs vives, mais enfin Csar l'emporta, et un tel succs fit craindre au snat et aux meilleurs citoyens qu'il ne prt assez d'ascendant sur le peuple pour le porter aux plus grands excs. (5) Ce fut alors que Pison et Catulus blmrent fort Cicron d'avoir pargn Csar, qui avait donn prise sur lui dans la conjuration de Catilina. (6) Celui-ci avait form le complot non seulement de changer la forme du gouvernement, mais encore d'anantir la rpublique, et de dtruire l'empire romain. Dnonc sur des indices assez lgers, il sortit de Rome avant que ses projets eussent t dcouverts ; mais il laissa Lentulus et Cthgus pour le remplacer dans la conduite de la conjuration. (7) Il est douteux si Csar encouragea secrtement ces hommes audacieux, et leur donna mme quelque secours ; ce qu'il y a de certain, c'est que ces deux conjurs ayant t convaincus par les preuves les plus videntes, et Cicron, alors consul, ayant demand l'avis de chaque snateur sur la punition des coupables, tous opinrent la mort, (8) jusqu' Csar, qui, s'tant lev, fit un discours prpar avec le plus grand soin ; il soutint qu'il n'tait conforme ni la justice, ni aux coutumes des Romains, moins d'une extrme ncessit, de faire mourir des hommes distingus par leur naissance et par leur dignit, sans leur avoir fait leur procs dans les formes ; (9) qu'il lui paraissait plus juste de les renfermer troitement dans telles villes de l'Italie que Cicron voudrait choisir, jusqu' aprs la dfaite de Catilina ; qu'alors le snat pourrait, pendant la paix, dlibrer loisir sur ce qu'il conviendrait de faire de ces accuss. [Retour] [VIII] (1) Cet avis, qui parut plus humain, et qu'il avait appuy de toute la force de son loquence, fit une telle impression qu'il fut adopt par tous les snateurs qui parlrent aprs lui ; plusieurs mme de ceux qui avaient dj opin revinrent son sentiment : mais lorsque Caton et Catulus furent en tour de dire leur avis, (2) ils s'levrent avec force contre l'opinion de Csar ; Caton surtout ayant insist sans mnagement sur les soupons qu'on avait contre lui, les ayant mme fortifis par de nouvelles preuves, les conjurs furent envoys au supplice ; et lorsque Csar sortit du snat, plusieurs des jeunes Romains qui servaient alors de gardes Cicron coururent sur lui l'pe nue la main ; (3) mais Curion le couvrit de sa toge, et lui donna le moyen de s'chapper. Cicron lui-mme, sur qui ces jeunes gens jetrent les yeux, les arrta, soit qu'il craignt le peuple, soit qu'il crt ce meurtre tout fait injuste et contraire aux lois. (4) Si ces particularits sont vraies, je ne sais pourquoi Cicron n'en a rien dit dans l'histoire de son consulat ; mais dans la suite il fut blm de n'avoir pas saisi une occasion si favorable de se dfaire de Csar, et d'avoir trop redout l'affection singulire du peuple pour ce jeune Romain. (5) On eut, peu de jours aprs, une nouvelle preuve de cette faveur populaire. Csar tant entr au snat pour se justifier des soupons qu'on avait conus contre lui, y essuya les plus violents reproches. Comme l'assemble se prolongeait au-del du terme ordinaire, le peuple accourut en foule, environna le snat, en jetant de grands cris, et demanda d'un ton imprieux qu'on laisst sortir Csar. (6) Caton, qui craignait quelque entreprise de la part des indigents de Rome, de ces boutefeux de la multitude, qui avaient mis en 3

Csar toutes leurs esprances, conseilla au snat de faire tous les mois, cette classe du peuple, une distribution de bl, (7) qui n'ajouterait aux dpenses ordinaires de l'anne que cinq millions cinq cent mille sesterces. Cette sage politique fit vanouir pour le moment la crainte du snat ; elle affaiblit et dissipa mme en grande partie l'influence de Csar, dans un temps o l'autorit de la prture allait le rendre bien plus redoutable. [Retour] [IX] (1) Cependant il ne s'leva point de trouble ; au contraire, il prouva lui-mme une aventure domestique qui lui fut trs dsagrable. (2) Il y avait Rome un jeune praticien nomm Publius Clodius, distingu par ses richesses et par son loquence ; mais qui, en insolence et en audace, ne le cdait aucun des hommes les plus fameux par leur sclratesse. (3) Il aimait Pompia, femme de Csar, qui, elle-mme, avait du got pour lui ; mais son appartement tait gard avec le plus grand soin : Aurlia, mre de Csar, femme d'une grande vertu, veillait de si prs sur sa bellefille que les occasions de la voir et de lui parler taient pour Clodius aussi difficiles que dangereuses. (4) Les Romains adorent une divinit qu'ils nomment la Bonne-Desse, comme les Grecs ont leur Gynce, ou la desse des femmes. Les Phrygiens, qui veulent se l'approprier, disent qu'elle tait mre du roi Midas ; les Romains prtendent que leur Bonne-Desse est une nymphe dryade, qui eut commerce avec le dieu Faune ; et les Grecs veulent que ce soit celle des mres de Bacchus qu'il n'est pas permis de nommer : (5) aussi, quand les femmes clbrent sa fte, elles couvrent leurs tentes de branches de vignes ; et, suivant la Fable, un dragon sacr se tient aux pieds de la statue de la desse. (6) Tant que ses mystres durent, il n'est permis aucun homme d'entrer dans la maison o on les clbre. Les femmes, retires dans un lieu spar, pratiquent plusieurs crmonies conformes celles qu'on observe dans les mystres d'Orphe. (7) Lorsque le temps de la fte est venu, le consul ou le prteur (car c'est toujours chez l'un ou l'autre qu'elle est clbre) sort de chez lui, avec tous les hommes qui habitent dans sa maison. La femme, qui en est reste la matresse, l'orne avec la dcence convenable ; (8) les principales crmonies se font la nuit, et ces veilles sont mles de divertissements et de concerts. [Retour] [X] (1) L'anne de la prture de Csar, Pompia fut charge de clbrer cette fte : Clodius, qui n'avait pas encore de barbe, se flattant de n'tre pas reconnu, prit l'habillement d'une joueuse de harpe, sous lequel il avait tout l'air d'une jeune femme. (2) Il trouva les portes ouvertes et fut introduit sans obstacle par une des esclaves de Pompia, qui tait dans la confidence, et qui le quitta pour aller avertir sa matresse : comme elle tardait revenir, Clodius n'osa pas l'attendre dans l'endroit o elle l'avait laiss. Il errait de tous cts dans cette vaste maison et vitait avec soin les lumires, lorsqu'il fut rencontr par une des femmes d'Aurlia, qui, croyant parler une personne de son sexe, voulut l'arrter et jouer avec lui ; tonne du refus qu'il en fit, elle le trana au milieu de la salle, et lui demanda qui elle tait, et d'o elle venait. (3) Clodius lui rpondit qu'il attendait Abra, l'esclave de Pompia ; mais sa voix le trahit, et cette femme s'tant rapproche des lumires et de la compagnie, cria qu'elle venait de surprendre un homme dans les appartements. L'effroi saisit toutes les femmes : Aurlia fit cesser aussitt les crmonies, et voiler les choses sacres. Elle ordonna de fermer les portes, visita elle-mme toute la maison avec des flambeaux, et fit les recherches les plus exactes. (4) On trouva Clodius cach dans la chambre de l'esclave qui l'avait introduit chez Pompia ; il fut reconnu par toutes les femmes, et chass ignominieusement. (5) Elles sortirent de la maison dans la nuit mme, et allrent raconter leurs maris ce qui venait de se passer. Le lendemain toute la ville fut informe que Clodius avait commis un sacrilge horrible ; et l'on disait partout qu'il fallait le punir rigoureusement, pour faire une rparation clatante, non seulement ceux qu'il avait personnellement offenss, mais encore la ville et aux dieux qu'il avait outrags. (6) Il fut cit par un des tribuns devant les juges, comme coupable d'impit ; les principaux d'entre les snateurs parlrent avec force contre lui, et l'accusrent de plusieurs autres grands crimes, en particulier d'un commerce incestueux avec sa propre soeur, femme de Lucullus. (7) Mais le peuple s'tant oppos des poursuites si vives, et ayant pris la dfense de Clodius, lui fut d'un grand secours auprs des juges que cette opposition tonna, et qui craignirent les fureurs de la multitude. (8) Csar rpudia sur-le-champ Pompia, et appel en tmoignage contre Clodius, il dclara qu'il n'avait aucune connaissance des faits qu'on imputait l'accus. (9) Cette dclaration ayant paru fort trange, l'accusateur lui demanda pourquoi donc il avait rpudi sa femme : C'est, rpondit-il, que ma femme ne doit pas mme tre souponne. (10) Les uns prtendent que Csar parla comme il pensait ; d'autres croient qu'il cherchait plaire au peuple, qui voulait sauver Clodius. (11) L'accus fut donc absous, parce que la plupart des juges donnrent leur avis sur plusieurs affaires la fois, afin, d'un ct, de ne pas s'attirer, par sa condamnation, le ressentiment du peuple ; et, de l'autre, pour ne pas se dshonorer aux yeux des bons citoyens par une absolution formelle. [Retour] [XI] (1) Csar, en sortant de la prture, fut dsign par le sort pour aller commander en Espagne. Ses cranciers, qu'il tait hors d'tat de satisfaire, le voyant sur son dpart, vinrent crier aprs lui, et solliciter le paiement de leurs crances. Il eut donc recours Crassus, le plus riche des Romains, qui avait besoin de la chaleur et de l'activit de Csar pour se soutenir contre Pompe, son rival en administration. (2) Crassus s'engagea envers les cranciers les plus difficiles et 4

les moins traitables pour la somme de huit cent trente talents. Csar, dont il se rendit caution, fut libre de partir pour son gouvernement. (3) On dit qu'en traversant les Alpes, il passa dans une petite ville occupe par des Barbares, et qui n'avait qu'un petit nombre de misrables habitants. Ses amis lui ayant demand, en plaisantant, s'il croyait qu'il y et dans cette ville des brigues pour les charges, des rivalits pour le premier rang, des jalousies entre les citoyens les plus puissants, (4) Csar leur rpondit trs srieusement qu'il aimerait mieux tre le premier parmi ces Barbares que le second dans Rome. (5) Pendant son sjour en Espagne, il lisait, un jour de loisir, des particularits de la vie d'Alexandre et, aprs quelques moments de rflexion, il se mit pleurer. (6) Ses amis, tonns, lui en demandrent la cause. N'est-ce pas pour moi, leur dit-il, un juste sujet de douleur qu'Alexandre, l'ge o je suis, et dj conquis tant de royaumes, et que je n'aie encore rien fait de mmorable ? [Retour] [XII] (1) peine arriv en Espagne, il ne perdit pas un moment, et en peu de jours il eut mis sur pied dix cohortes, qu'il joignit aux vingt qu'il y avait trouves marchant leur tte contre les Calciens et les Lusitaniens, il vainquit ces deux peuples, et s'avana jusqu' la mer extrieure, en subjuguant des nations qui n'avaient jamais t soumises aux Romains. (2) la gloire des succs militaires il ajouta celle d'une sage administration pendant la paix ; il rtablit la concorde dans les villes et s'appliqua surtout terminer les diffrends qui s'levaient chaque jour entre les cranciers et les dbiteurs. (3) Il ordonna que les premiers rendraient, tous les ans, les deux tiers des revenus des dbiteurs, et que ceux-ci auraient l'autre tiers jusqu' l'entier acquittement de la dette. (4) La sagesse de ce rglement lui fit beaucoup d'honneur ; il quitta son gouvernement, aprs s'y tre enrichi, et avoir procur des gains considrables ses soldats, qui, avant son dpart, le salurent du titre d'imprator. [Retour] [XIII] (1) Les Romains qui demandaient l'honneur du triomphe taient obligs de demeurer hors de la ville ; et pour briguer le consulat, il fallait tre dans Rome. Csar, arrt par ces lois contraires, car on tait la veille des comices consulaires, envoya demander au snat la permission de solliciter le consulat par ses amis, en restant hors de la ville. (2) Caton, arm de la loi, combattit vivement la prtention de Csar ; mais voyant qu'il avait mis plusieurs snateurs dans ses intrts, il chercha gagner du temps, et employa le jour entier dire son opinion. Csar alors prit le parti d'abandonner le triomphe et de briguer le consulat. (3) Il entra dans Rome, et fit une action d'clat, dont tout le monde, except Caton, fut la dupe : il rconcilia Crassus et Pompe, les deux hommes qui avaient le plus de pouvoir dans la ville. (4) Csar apaisa leurs dissensions, les remit bien ensemble ; et par l il runit en lui seul la puissance de l'un et de l'autre. On ne s'aperut pas que ce fut cette action, en apparence si honnte, qui causa le renversement de la rpublique. (5) En effet, ce fut moins l'inimiti de Csar et de Pompe, comme on croit communment, qui donna naissance aux guerres civiles, que leur amiti mme, qui les runit d'abord pour renverser le gouvernement aristocratique, et qui aboutit ensuite une rupture ouverte entre ces deux rivaux. (6) Caton, qui prdit souvent le rsultat de leur liaison, n'y gagna alors que de passer pour un homme difficile et chagrin ; dans la suite l'vnement le justifia ; et l'on reconnut qu'il avait dans ses conseils plus de prudence que de bonheur. [Retour] [XIV] (1) Csar, en se prsentant aux comices entour de la faveur de Crassus et de Pompe, fut port avec le plus grand clat la dignit de consul : (2) on lui donna pour collgue Calpurnius Bibulus. Il tait peine entr en exercice de sa charge, qu'il publia des lois dignes, non d'un consul, mais du tribun le plus audacieux. Il proposa, par le seul motif de plaire au peuple, des partages de terres et des distributions de bl. (3) Les premiers et les plus honntes d'entre les snateurs s'levrent contre ces lois ; et Csar, qui depuis longtemps ne cherchait qu'un prtexte pour se dclarer, protesta hautement qu'on le poussait malgr lui vers le peuple ; que l'injustice et la duret du snat le mettaient dans la ncessit de faire la cour la multitude, et sur-le-champ il se rendit l'assemble du peuple. (4) L, ayant ses cts Crassus et Pompe, il leur demanda haute voix s'ils approuvaient les lois qu'il venait de proposer. Sur leur rponse affirmative, il les exhorta le soutenir contre ceux qui, pour les lui faire retirer, le menaaient de leurs poignards. (5) Ils le lui promirent tous deux ; et Pompe ajouta qu'il opposerait ces poignards l'pe et le bouclier. (6) Cette parole dplut aux snateurs et aux nobles, qui la trouvrent peu convenable sa dignit personnelle, aux gards qu'il devait au snat, et digne tout au plus d'un jeune homme emport ; mais elle le rendit trs agrable au peuple. (7) Csar, qui voulait s'assurer de plus en plus la puissance de Pompe, lui donna en mariage sa fille Julia, dj fiance Servilius Cpion, auquel il promit la fille de Pompe, qui elle-mme n'tait pas libre, ayant t dj promise Faustus, fils de Sylla. (8) Peu de temps aprs, il pousa Calpurnie, fille de Pison, et fit dsigner celui-ci consul pour l'anne suivante. Caton ne cessait de se rcrier, et de protester en plein snat contre l'impudence avec laquelle on prostituait ainsi l'empire par des mariages ; et, en trafiquant des femmes, on se donnait mutuellement les gouvernements des provinces, les commandements des armes et les premires charges de la rpublique. (9) Bibulus, le collgue de Csar, voyant l'inutilit des oppositions qu'il faisait ces lois, ayant mme souvent couru le risque, ainsi que Caton, d'tre tu sur la place publique, passa le reste de son consulat renferm dans sa maison. (10) Pompe, 5

aussitt aprs son mariage, ayant rempli la place d'hommes arms, fit confirmer ces lois par le peuple, et dcerner Csar, pour cinq ans, le gouvernement des deux Gaules cisalpine et transalpine, auquel on ajoutait l'Illyrie, avec quatre lgions. (11) Caton ayant voulu s'opposer ces dcrets, Csar le fit arrter et conduire en prison, dans la pense que Caton appellerait de cet ordre aux Tribuns ; (12) mais il s'y laissa mener sans rien dire ; et Csar voyant non seulement les principaux citoyens rvolts de cette indignit, mais le peuple lui-mme, par respect pour la vertu de Caton, le suivre dans un morne silence, fit prier sous main un des tribuns d'enlever Caton ses licteurs. (13) Aprs un tel acte de violence, trs peu de snateurs l'accompagnrent au snat ; la plupart, offenss de sa conduite, se retirrent. (14) Considius, un des plus gs de ceux qui l'y avaient suivi, lui dit que les snateurs n'taient pas venus, parce qu'ils avaient craint ses armes et ses soldats. Pourquoi donc, reprit Csar, cette mme crainte ne vous fait-elle pas rester chez vous ? (15) - Ma vieillesse, repartit Considius, m'empche d'avoir peur ; le peu de vie qui me reste n'exige pas tant de prcaution. (16) Mais de tous les actes de son consulat, aucun ne lui fit plus de tort que d'avoir fait nommer tribun du peuple ce mme Clodius qui l'avait dshonor en violant les veilles secrtes et mystrieuses que les dames romaines clbraient dans sa maison ; (17) cette lection avait pour motif la ruine de Cicron et Csar ne partit pour son gouvernement qu'aprs l'avoir brouill avec Clodius, et l'avoir fait bannir de l'Italie. [Retour] [XV] (1) Voil les actions de sa vie qui prcdrent son commandement dans les Gaules. (2) Les guerres qu'il fit depuis, ces expditions fameuses dans lesquelles il soumit les Gaules, lui ouvrirent une route toute diffrente, et commencrent, en quelque sorte, pour lui une seconde vie ; c'est dans cette nouvelle carrire qu'il se montre nous aussi grand homme de guerre, aussi habile capitaine qu'aucun des gnraux qui se sont fait le plus admirer, et ont acquis le plus de gloire par leurs exploits. (3) Soit qu'on lui compare les Fabius, les Mtellus, les Scipions, ou les autres gnraux ses contemporains, ou ceux qui ont vcu peu de temps avant lui, tels que les Sylla, les Marius, les Lucullus, et Pompe lui-mme 'dont la gloire et le nom s'lvent jusqu'aux cieux', en quelque genre de succs militaire que ce soit, (4) on reconnatra que les exploits de Csar le mettent au-dessus de tous ces grands capitaines. Il a surpass l'un par la difficult des lieux o il a fait la guerre ; l'autre, par l'tendue des pays qu'il a subjugus ; celui-ci, par le nombre et la force des ennemis qu'il a vaincus ; celui-l, par la frocit et la perfidie des nations qu'il a soumises ; l'un, par sa douceur et sa clmence envers les prisonniers ; un autre, par les prsents et les bienfaits dont il a combl ses troupes ; (5) enfin, il a t suprieur tous ses grands hommes, par le nombre de batailles qu'il a livres, et par la multitude incroyable d'ennemis qu'il a fait prir. En moins de dix ans qu'a dur sa guerre dans les Gaules, il a pris d'assaut plus de huit cents villes, il a soumis trois cents nations diffrentes, et combattu, en plusieurs batailles ranges, contre trois millions d'ennemis, dont il en a tu un million, et fait autant de prisonniers. [Retour] [XVI] (1) D'ailleurs, il savait inspirer ses soldats un affection et une ardeur si vives que ceux qui, sous d'autres chefs et dans d'autres guerres, ne diffraient pas des soldats ordinaires, devenaient invincibles sous Csar, et ne trouvaient rien qui pt rsister l'imptuosit avec laquelle ils se prcipitaient dans les plus grands dangers. (2) Tel fut Acilius, qui, dans un combat naval donn prs de Marseille, s'tant jet dans un vaisseau ennemi, et ayant eu la main droite abattue d'un coup d'pe, n'abandonna pas son bouclier qu'il tenait de la main gauche, et dont il frappa sans relche les ennemis au visage avec tant de roideur, qu'il les renversa tous, et se rendit matre du vaisseau. (3) Au combat de Dyrrachium, Cassius Scva eut l'oeil perc d'une flche, l'paule et la cuisse traverses de deux javelots, et reut cent trente coups sur son bouclier. Il appela les ennemis, comme s'il et eu l'intention de se rendre ; (4) et de deux qui s'approchrent, l'un eut l'paule abattue d'un coup d'pe ; l'autre, bless au visage, prit la fuite. Cassius, secouru par ses compagnons, eut le bonheur de s'chapper. (5) Dans la Grande-Bretagne, les centurions s'taient engags dans un fond marcageux et plein d'eau, o ils taient attaqus vivement par les ennemis. Un soldat de Csar, sous les yeux mmes du gnral se jetant au milieu des Barbares, fait des prodiges incroyables de valeur, les oblige de prendre la fuite et sauve les officiers. (6) Ensuite, il passe le marais le dernier, traverse avec la plus grande peine cette eau bourbeuse, partie la nage, partie en marchant, et gagne l'autre rive, mais avec le chagrin d'avoir laiss son bouclier. (7) Csar, qui ne pouvait trop admirer son courage, court lui avec toutes les dmonstrations de la joie la plus vive ; mais le soldat, la tte baisse et les yeux baigns de larmes, tombe aux pieds de Csar et lui demande pardon d'tre revenu sans son bouclier. (8) En Afrique, Scipion s'tait empar d'un vaisseau de Csar, mont par Granius Ptron, qui venait d'tre nomm questeur. Scipion fit massacrer tout l'quipage, et dit au questeur qu'il lui donnait la vie. (9) Granius rpondit que les soldats de Csar taient accoutums donner la vie aux autres, non pas la recevoir. En disant ces mots, il tire son pe et se tue. [Retour] [XVII] (1) Cette ardeur et cette mulation pour la gloire taient produites et nourries en eux par les rcompenses et les honneurs que Csar leur prodiguait ; par l'esprance qu'il leur donnait qu'au lieu de faire servir son luxe et ses plaisirs les richesses qu'il amassait dans ces guerres, il les mettait en dpt chez lui pour tre le prix de la valeur, 6

galement destin tous ceux qui le mriteraient ; et qu'il ne se croyait riche qu'autant qu'il pouvait rcompenser la bonne conduite de ses soldats. D'ailleurs, il s'exposait volontiers tous les prils et ne se refusait aucun des travaux de la guerre. (2) Ce mpris du danger n'tonnait point ses soldats, qui connaissaient son amour pour la gloire ; mais ils taient surpris de sa patience dans les travaux, qu'ils trouvaient suprieure ses forces ; car il avait la peau blanche et dlicate, tait frle de corps, et sujet de frquents maux de tte et des attaques d'pilepsie, dont il avait senti les premiers accs Cordoue. (3) Mais, loin de se faire de la faiblesse de son temprament un prtexte pour vivre dans la mollesse, il cherchait dans les exercices de la guerre un remde ses maladies ; il les combattait par des marches forces, par un rgime frugal, par l'habitude de coucher en plein air, et d'endurcir ainsi son corps toutes sortes de fatigues. (4) Il prenait presque toujours son sommeil dans un chariot ou dans une litire, pour faire servir son repos mme quelque fin utile. Le jour, il visitait les forteresses, les villes et les camps ; et il avait toujours ct de lui un secrtaire pour crire sous sa dicte en voyageant, et derrire, un soldat qui portait son pe. (5) Avec cela, il faisait une si grande diligence que la premire fois qu'il sortit de Rome, il se rendit, en huit jours, sur les bords du Rhne. (6) Il eut, ds sa premire jeunesse, une grande habitude du cheval, et il acquit la facilit de courir toute allure, les mains croises derrire le dos. (7) Dans la guerre des Gaules, il s'accoutuma dicter des lettres tant cheval, et occuper deux secrtaires la fois, ou mme un plus grand nombre, suivant Oppius. (8) Il fut, dit-on, le premier qui introduisit dans Rome l'usage de communiquer par lettres avec ses amis, lorsque les affaires presses ne lui permettaient pas de s'aboucher avec eux, ou que le grand nombre de ses occupations et l'tendue de la ville ne lui en laissaient pas le temps. (9) On cite un trait remarquable de sa simplicit dans la manire de vivre : Valrius Lo, son hte Milan, lui donnant un jour souper, fit servir un plat d'asperges que l'on avait assaisonnes avec de l'huile de senteur, au lieu d'huile d'olive. Il en mangea sans avoir l'air de s'en apercevoir ; et ses amis s'en tant plaints, il leur en fit des reproches. (10) Ne devait-il pas vous suffire, leur dit-il, de n'en pas manger, si vous ne les trouviez pas bonnes ? Relever ce dfaut de savoir-vivre, ce n'est pas savoir vivre soi-mme. (11) Surpris, dans un de ses voyages, par un orage violent, il fut oblig de chercher une retraite dans la chaumire d'un pauvre homme, o il ne se trouva qu'une petite chambre, peine suffisante pour une seule personne. Il faut, dit-il ses amis, cder aux grands les lieux les plus honorables ; mais les plus ncessaires, il faut les laisser aux plus malades. Il fit coucher Oppius dans la chambre, parce qu'il tait incommod, et il passa la nuit, avec ses autres amis, sous une couverture du toit en saillie. [Retour] [XVIII] (1) Les Helvtes et les Tigurins furent les premiers peuples de la Gaule qu'il combattit. Aprs avoir euxmmes brl leurs douze villes et quatre cents villages de leur dpendance, ils s'avanaient pour traverser la partie des Gaules qui tait soumise aux Romains, comme autrefois les Cimbres et les Teutons, qui ils n'taient infrieurs ni par leur audace, ni par leur multitude ; on en portait le nombre trois cent mille hommes, dont quatre-vingt-dix mille taient en ge de servir. (2) Il ne marcha pas en personne contre les Tigurins ; ce fut Labinus, un de ses lieutenants, qui les dfit et les tailla en pices sur les bords de l'Arar. Il conduisait lui-mme son corps d'arme dans une ville allie, lorsque les Helvtes tombrent sur lui sans qu'il s'y attendt. Il fut oblig de gagner un lieu fort d'assiette, (3) o il rassembla ses troupes et les mit en bataille. Lorsqu'on lui amena le cheval qu'il devait monter : Je m'en servirai, dit-il, aprs la victoire, afin de poursuivre les ennemis ; maintenant marchons eux, et il alla les charger pied. (4) Il lui en cota beaucoup de temps et de peine pour enfoncer leurs bataillons ; et aprs les avoir mis en droute, il eut encore un plus grand combat soutenir pour forcer leur camp : outre qu'ils y avaient fait avec leurs chariots un fort retranchement, et que ceux qu'il avait rompus s'y taient rallis, leurs enfants et leurs femmes s'y dfendirent avec le dernier acharnement ; ils se firent tous tailler en pices, et le combat finit peine au milieu de la nuit. (5) Il ajouta l'clat de cette victoire un succs plus glorieux encore : ce fut de runir tous les Barbares qui avaient chapp au carnage, de les faire retourner dans le pays qu'ils avaient abandonn, pour rtablir les villes qu'ils avaient brles : ils taient plus de cent mille. Son motif tait d'empcher que les Germains, voyant ce pays dsert, ne passassent le Rhin pour s'y tablir. [Retour] [XIX] (1) La seconde guerre qu'il entreprit eut pour objet de dfendre les Celtes contre les Germains. Il avait fait, quelque temps avant, reconnatre Rome Arioviste, leur roi, pour ami et pour alli des Romains ; (2) mais c'taient des voisins insupportables pour les peuples que Csar avait soumis, et l'on ne pouvait douter qu' la premire occasion, peu contents de ce qu'ils possdaient, ils ne voulussent s'emparer du reste de la Gaule. (3) Csar s'tant aperu que ses officiers, les plus jeunes surtout et les plus nobles, qui ne l'avaient suivi que dans l'espoir de s'enrichir et de vivre dans le luxe, redoutaient cette nouvelle guerre, les assembla, et leur dit qu'ils pouvaient quitter le service ; que, lches et mous comme ils l'taient, ils ne devaient pas contre leur gr s'exposer au pril. (4) Je n'ai besoin, ajouta-t-il, que de la dixime lgion pour attaquer les Barbares, qui ne sont pas des ennemis plus redoutables que les Cimbres ; et je ne me crois pas infrieur Marius. (5) La dixime lgion, flatte de cette marque d'estime, lui dputa quelques dlgus pour lui tmoigner sa reconnaissance : les autres lgions dsavourent leurs officiers : et tous galement, remplis 7

d'ardeur et de zle, le suivirent pendant plusieurs journes de chemin et camprent deux cents stades de l'ennemi. (6) Leur arrive rabattit beaucoup de l'audace d'Arioviste. (7) Loin de s'attendre tre attaqu par les Romains, il avait cru qu'ils n'oseraient pas soutenir la prsence de ses troupes ; il fut donc tonn de la hardiesse de Csar et s'aperut qu'elle avait jet le trouble dans son arme. (8) Leur ardeur fut encore plus mousse par les prdictions de leurs prtresses, qui, prtendant connatre l'avenir par le bruit des eaux, par les tourbillons que les courants font dans les rivires, leur dfendaient de livrer la bataille avant la nouvelle lune. (9) Csar, averti de cette dfense, et voyant les Barbares se tenir en repos, crut qu'il aurait bien plus d'avantage les attaquer dans cet tat de dcouragement, que de rester luimme oisif et d'attendre le moment qui leur serait favorable. (10) Il alla donc escarmoucher contre eux jusque dans leurs retranchements, et sur les collines o ils taient camps. Cette provocation les irrita tellement que, n'coutant plus que leur colre, ils descendirent dans la plaine pour combattre. (11) Ils furent compltement dfaits ; et Csar les ayant poursuivis jusqu'aux bords du Rhin, l'espace de trois cents stades, couvrit toute la plaine de morts et de dpouilles. (12) Arioviste, qui avait fui des premiers, passa le Rhin avec une suite peu nombreuse : il resta, dit-on, quatre-vingt mille morts sur la place. [Retour] [XX] (1) Aprs tous ces exploits, il mit ses troupes en quartier d'hiver dans le pays des Squanes ; et lui-mme, pour veiller de plus prs sur ce qui se passait Rome, il alla dans la Gaule, qui est baigne par le P, et qui faisait partie de sa province ; car le Rubicon spare la Gaule cisalpine du reste de l'Italie. (2) Pendant le sjour assez long qu'il y fit, il grossit beaucoup le nombre de ses partisans ; on s'y rendait en foule de Rome, et il donnait libralement ce que chacun lui demandait : il les renvoya tous, ou combls de prsents, ou pleins d'esprance. (3) Dans tout le cours de cette guerre, Pompe ne se douta mme pas que tour tour Csar domptait les ennemis avec les armes des Romains, et qu'il gagnait les Romains avec l'argent des ennemis. (4) Cependant Csar ayant appris que les Belges, les plus puissants des Gaulois, et qui occupent le tiers de la Gaule, s'taient soulevs, et avaient mis sur pied une arme nombreuse, y courut en diligence, (5) tomba sur eux pendant qu'ils ravageaient les terres des allis de Rome, dfit tous ceux qui s'taient runis, et qui se dfendirent lchement ; il en tua un si grand nombre que les Romains passaient les rivires et les tangs sur les corps morts dont ils taient remplis. (6) Cette dfaite effraya tellement les peuples qui habitaient les bords de l'Ocan qu'ils se rendirent sans combat. Aprs cette victoire, il marcha contre les Nerviens, les plus sauvages et les plus belliqueux des Belges ; (7) ils habitaient un pays couvert d'paisses forts, au fond desquelles ils avaient retir, le plus loin qu'ils avaient pu de l'ennemi, leurs femmes, leurs enfants, et leurs richesses. Ils vinrent au nombre de soixante mille fondre sur Csar, occup alors se retrancher, et qui ne s'attendait pas combattre. Sa cavalerie fut rompue du premier choc ; et les Barbares, sans perdre un instant, ayant envelopp la douzime et la septime lgion, en massacrrent tous les officiers : (8) si Csar, arrachant le bouclier d'un soldat, et se faisant jour travers ceux qui combattaient devant lui, ne se ft jet sur les Barbares ; si la dixime lgion, qui, du haut de la colline qu'elle occupait, vit le danger auquel Csar tait expos, n'et fondu prcipitamment sur les Barbares, et n'et, en arrivant, renvers leurs premiers bataillons, il ne serait pas rest un seul Romain ; (9) mais ranims par l'audace de leur gnral, ils combattirent avec un courage suprieur leurs forces ; cependant, malgr tous leurs efforts, ils ne purent faire tourner le dos aux Nerviens, qui furent taills en pices en se dfendant avec la plus grande valeur. De soixante mille qu'ils taient, il ne s'en sauva, dit-on, que cinq cents ; et de quatre cents de leurs snateurs, il ne s'en chappa que trois. [Retour] [XXI] (1) Ds que le snat Rome eut appris ces succs extraordinaires, il ordonna qu'on ferait, pendant quinze jours, des sacrifices aux dieux, et qu'on clbrerait des ftes publiques : jamais encore on n'en avait fait autant pour aucune victoire ; (2) mais le soulvement simultan de tant de nations avait montr toute la grandeur du pril ; et l'affection du peuple pour Csar attachait plus d'clat la victoire qu'il avait remporte. (3) Jaloux d'entretenir cette disposition de la multitude, il venait chaque anne, aprs avoir rgl les affaires de la Gaule, passer l'hiver aux environs du P, pour disposer des affaires de Rome. (4) Non seulement il fournissait ceux qui briguaient les charges l'argent ncessaire pour corrompre le peuple, et se donnait par l des magistrats qui employaient toute leur autorit accrotre sa puissance ; (5) mais encore il donnait rendez-vous, Lucques, tout ce qu'il y avait dans Rome de plus grands et de plus illustres personnages, tels que Pompe, Crassus, Appius, gouverneur de la Sardaigne, et Npos, proconsul d'Espagne ; en sorte qu'il s'y trouvait jusqu' cent vingt licteurs qui portaient les faisceaux, et plus de deux cents snateurs. (6) Ce fut l qu'avant de se sparer, ils tinrent un conseil, dans lequel on convint que Crassus et Pompe seraient dsigns consuls pour l'anne suivante ; qu'on continuerait Csar, pour cinq autres annes, le gouvernement de la Gaule, et qu'on lui fournirait de l'argent pour la solde des troupes. (7) Ces dispositions rvoltrent tout ce qu'il y avait de gens senss Rome ; car ceux qui Csar donnait de l'argent engageaient le snat lui en fournir, comme s'il en et manqu ; ou plutt ils arrachaient au snat des dcrets dont ce corps lui-mme ne pouvait s'empcher de gmir. (8) Il est vrai que Caton tait absent ; on l'avait dessein envoy en Chypre. Favonius, imitateur zl de Caton, tenta de s'opposer ces dcrets ; et voyant que ses oppositions taient inutiles, il s'lana hors du snat et alla dans 8

l'assemble du peuple pour parler hautement contre ces lois ; (9) mais il ne fut cout de personne ; les uns taient retenus par leur respect pour Pompe et Crassus ; le plus grand nombre voulaient faire plaisir Csar, et se tenaient tranquilles, parce qu'ils ne vivaient que des esprances qu'ils avaient en lui. [Retour] [XXII] (1) Lorsque Csar fut de retour son arme des Gaules, il trouva la guerre allume. Deux grandes nations de la Germanie, les Usiptes et les Tentres, avaient pass le Rhin pour s'emparer des terres situes au-del de ce fleuve. (2) Csar dit lui-mme, dans ses Commentaires,en parlant de la bataille qu'il leur livra, que ces Barbares, aprs lui avoir envoy des dputs et fait une trve avec lui, ne laissrent pas de l'attaquer en chemin, et, avec huit cents cavaliers seulement, ils mirent en fuite cinq milles hommes de sa cavalerie, qui ne s'attendaient rien moins qu' cette attaque : (3) ils lui envoyrent une seconde ambassade, dessein de le tromper encore ; mais il fit arrter leurs dputs, et marcha contre les Barbares, regardant comme une folie de se piquer de bonne foi envers des perfides qui venaient de violer l'accord qu'ils avaient fait avec lui. (4) Tanusius crit que le snat ayant dcrt une seconde fois des sacrifices et des ftes pour cette victoire, Caton opina qu'il fallait livrer Csar aux Barbares, pour dtourner de dessus Rome la punition que mritait l'infraction de la trve, et en faire retomber la maldiction sur son auteur. (5) De cette multitude de Barbares qui avaient pass le Rhin, quatre cent mille furent taills en pices ; il ne s'en sauva qu'un petit nombre que recueillirent les Sicambres, nation germanique. (6) Csar saisit le prtexte de satisfaire sa passion pour la gloire. Jaloux d'tre le premier des Romains qui et fait passer le Rhin une arme, il construisit un pont sur ce fleuve, qui, ordinairement fort large, a encore plus d'tendue en cet endroit ; son courant rapide entranait avec violence les troncs d'arbres et les pices de bois que les Barbares y jetaient, et qui venaient frapper avec une telle imptuosit les pieux qui soutenaient le pont qu'ils en taient branls ou rompus. (7) Pour amortir la roideur des coups, il fit enfoncer, au milieu du fleuve, au-dessus du pont, de grosses poutres qui dtournaient les arbres et les autres bois qu'on abandonnait au fil de l'eau, et brisaient, en quelque sorte, la rapidit du courant. On vit aussi la chose qui paraissait la plus incroyable, un pont entirement achev en dix jours. [Retour] [XXIII] (1) Il y fit passer son arme, sans que personne ost s'y opposer ; les Suves mme, les plus belliqueux des peuples de la Germanie, s'taient retirs dans des valles profondes et couvertes de bois. Csar, aprs avoir brl leur pays et ranim la confiance des peuples qui tenaient le parti des Romains, repassa dans la Gaule ; il n'avait employ que dix-huit jours cette expdition dans la Germanie. (2) Celle qu'il entreprit contre les habitants de la GrandeBretagne est d'une audace extraordinaire. Il fut le premier qui pntra avec une flotte dans l'Ocan occidental, et qui fit traverser son arme la mer Atlantique, pour aller porter la guerre dans cette le. (3) Ce qu'on rapportait de sa grandeur faisait douter de son existence, et a donn lieu une dispute entre plusieurs historiens, qui ont cru n'elle n'avait jamais exist, et que tout ce qu'on en dbitait, jusqu' son nom mme, tait une pure fable. Csar osa tenter d'en faire la conqute, et de porter au-del des terres habitables les bornes de l'empire romain. (4) Il y passa deux fois, de la cte oppose de la Gaule, et, dans plusieurs combats qu'il livra, il fit plus de mal aux ennemis qu'il ne procura d'avantage ses troupes ; elles ne purent rien tirer de ces peuples, qui menaient une vie pauvre et misrable. Cette expdition ne fut donc pas aussi heureuse qu'il l'aurait dsir ; seulement il prit des otages de leur roi, lui imposa un tribut, et repassa dans la Gaule. (5) Il y trouva des lettres qu'on allait lui porter dans l'le, et par lesquelles ses amis de Rome lui apprenaient que sa fille tait morte en couches dans la maison de Pompe. (6) Cette mort ne causa pas moins de douleur au pre qu'au mari ; leurs amis en furent vivement affligs ; ils prvirent que cette mort allait rompre une alliance qui entretenait la paix et la concorde dans la rpublique, dj travaille par des maladies dangereuses. L'enfant mme dont elle tait accouche mourut peu de jours aprs sa mre. (7) Le peuple, malgr les tribuns, enleva le corps de Julie et le porta dans le champ de mars, o elle fut enterre. [Retour] [XXIV] (1) Csar avait t oblig de partager en plusieurs corps l'arme nombreuse qu'il commandait, et de la distribuer en divers quartiers pour y passer l'hiver ; aprs quoi, suivant sa coutume, il tait all en Italie. Pendant son absence, toute la Gaule se souleva de nouveau et fit marcher des armes considrables, qui allrent attaquer les quartiers des Romains, et entreprirent de forcer leurs retranchements. (2) Les plus nombreux et les plus puissants de ces peuples, commands par Ambiorix, tombrent sur les lgions de Cotta et de Titurius, et les taillrent en pices ; (3) de l ils allrent, avec soixante mille hommes, assiger la lgion qui tait sous les ordres de Q. Cicron, et peu s'en fallut que ses retranchements ne fussent forcs ; tous ceux qui y taient renferms avaient t blesss, et se dfendaient avec plus de courage que leur tat ne semblait le permettre. (4) Csar, qui tait dj fort loin de ses quartiers, ayant appris ces fcheuses nouvelles, revint prcipitamment sur ses pas, et n'ayant pu rassembler en tout que sept mille hommes, il fit la plus grande diligence pour aller dgager Cicron. (5) Les assigeants, qui il ne put drober sa marche, levrent le sige et allrent sa rencontre, mprisant son petit nombre et se croyant srs de l'enlever. (6) Csar, afin de les tromper, fit semblant de fuir, et, ayant trouv un poste commode pour tenir tte avec peu de monde 9

une arme nombreuse, il fortifia son camp, dfendit ses soldats de tenter aucun combat, fit lever de grands retranchements et boucher les portes, afin que cette apparence de frayeur inspirt aux gnraux ennemis encore plus de mpris pour lui. (7) Son stratagme lui russit : les Gaulois, pleins de confiance, viennent l'attaquer spars et sans ordre ; alors il fait sortir sa troupe, tombe sur les Barbares qu'il met en fuite, et en fait un grand carnage. [Retour] [XXV] (1) Cette victoire teignit tous les soulvements des Gaulois dans ces quartiers-l ; Csar, pour en prvenir de nouveaux, se portait avec promptitude partout o il voyait quelque mouvement craindre. (2) Pour remplacer les lgions qu'il avait perdues, il lui en tait venu trois d'Italie, dont deux lui avaient t prtes par Pompe, et la troisime venait d'tre leve dans la Gaule aux environs du P. (3) Cependant on vit tout coup se dvelopper, au fond de la Gaule, des semences de rvolte, que les chefs les plus puissants avaient depuis longtemps rpandues en secret parmi les peuples les plus belliqueux, et qui donnrent naissance la plus grande et la plus dangereuse guerre qui et encore eu lieu dans ces contres. Tout se runissait pour la rendre terrible : une jeunesse aussi nombreuse que brillante, une immense quantit d'armes rassembles de toutes parts, les fonds normes qu'ils avaient faits, les places fortes dont ils s'taient assurs, les lieux presque inaccessibles dont ils avaient faits leurs retraites : (4) on tait d'ailleurs dans le fort de l'hiver ; les rivires taient glaces, les forts couvertes de neige ; les campagnes inondes taient comme des torrents ; les chemins, ou ensevelis sous des monceaux de neige, ou couverts de marais et d'eaux dbordes, taient impossibles reconnatre. Tant de difficults faisaient croire aux Gaulois que Csar ne pourrait les attaquer. (5) Entre les nations rvoltes, les plus considrables taient les Arvernes et les Carnutes, qui avaient investi de tout le pouvoir militaire Vercingtorix, dont les Gaulois avaient massacr le pre parce qu'ils le souponnaient d'aspirer la tyrannie. [Retour] [XXVI] (1) Ce gnral, aprs avoir divis son arme en plusieurs corps, et tabli plusieurs commandants leur tte, fit entrer dans cette ligue tous les peuples des environs, jusqu' la Sane ; il pensait faire prendre subitement les armes toute la Gaule, pendant qu' Rome on prparait un soulvement gnral contre Csar. (2) Si le chef des Gaulois et diffr son entreprise, jusqu' ce que Csar et eu sur les bras la guerre civile, il n'et pas caus l'Italie entire moins de terreur qu'autrefois les Cimbres et les Teutons. (3) Csar, qui tirait parti de tous les avantages que la guerre peut offrir, et qui surtout savait profiter du temps, n'eut pas plutt appris cette rvolte gnrale qu'il partit sans perdre un instant ; et reprenant les mmes chemins qu'il avait dj tenus, il fit voir aux Barbares, par la clrit de sa marche dans un hiver si rigoureux, qu'ils allaient avoir affaire une arme invincible, laquelle rien ne pouvait rsister. (4) Il et paru incroyable qu'un simple courrier ft venu en un temps beaucoup plus long du lieu d'o il tait parti, et ils le voyaient, arriv en peu de jours avec toute son arme, piller et ravager leur pays, dtruire leurs places fortes, et recevoir ceux qui venaient se rendre lui ; (5) mais quand les duens, qui jusqu'alors s'taient appels les frres des Romains, et en avaient t traits avec la plus grande distinction, se rvoltrent aussi et entrrent dans la ligue commune, le dcouragement se jeta dans ses troupes. (6) Csar fut donc oblig de dcamper promptement, et de traverser le pays des Lingons, pour entrer dans celui des Squanes, amis des Romains, et plus voisins de l'Italie que le reste de la Gaule. (7) L, environn par les ennemis, qui taient venus fondre sur lui avec plusieurs milliers de combattants, il les charge avec tant de vigueur, qu'aprs un combat long et sanglant, il a partout l'avantage, et met en fuite ces Barbares. (8) Il semble nanmoins qu'il y reut d'abord quelque chec ; car les Arvernes montrent encore une pe suspendue dans un de leurs temples, qu'ils prtendent tre une dpouille prise sur Csar. Il l'y vit lui-mme dans la suite, et ne fit qu'en rire ; ses amis l'engageaient la faire ter ; mais il ne le voulut pas, parce qu'il la regardait comme une chose sacre. [Retour] [XXVII] (1) Le plus grand nombre de ceux qui s'taient sauvs par la fuite se renfermrent avec leur roi dans la ville d'Alsia. (2) Csar alla sur-le-champ l'assiger, quoique la hauteur de ses murailles et la multitude des troupes qui la dfendaient la fissent regarder comme imprenable. Pendant ce sige, il se vit dans un danger dont on ne saurait donner une juste ide. (3) Ce qu'il y avait de plus brave parmi toutes les nations de la Gaule, s'tant rassembl au nombre de trois cent mille hommes, vint en armes au secours de la ville ; (4) ceux qui taient renferms dans Alsia ne montaient pas moins de soixante-dix mille. Csar, ainsi enferm et assig entre deux armes si puissantes, fut oblig de se remparer de deux murailles, l'une contre ceux de la place, l'autre contre les troupes qui taient venues au secours des assigs : si ces deux armes avaient runi leurs forces, c'en tait fait de Csar. (5) Aussi le pril extrme auquel il fut expos devant Alsia lui acquit, plus d'un titre, la gloire la mieux mrite ; c'est de tous ses exploits celui o il montra le plus d'audace et le plus d'habilet. Mais ce qui doit singulirement surprendre, c'est que les assigs n'aient t instruits du combat qu'il livra tant de milliers d'hommes qu'aprs qu'il les eut dfaits ; et ce qui est plus tonnant encore, les Romains qui gardaient la muraille que Csar avait tire contre la ville (6) n'apprirent sa victoire que par les cris des habitants d'Alsia et par les lamentations de leurs femmes, qui virent, des diffrents quartiers de la ville, les 10

soldats romains emporter dans leur camp une immense quantit de boucliers garnis d'or et d'argent, des cuirasses souilles de sang, de la vaisselle et de tentes gaulois. (7) Toute cette puissance formidable se dissipa et s'vanouit avec la rapidit d'un fantme ou d'un songe ; car ils prirent presque tous dans le combat. (8) Les assigs, aprs avoir donn bien du mal Csar, et en avoir souffert eux-mmes, finirent par se rendre. (9) Vercingtorix, qui avait t l'me de toute cette guerre, s'tant couvert de ses plus belles armes, sortit de la ville sur un cheval magnifiquement par ; (10) et aprs l'avoir fait caracoler autour de Csar, qui tait assis sur son tribunal, il mit pied terre, se dpouilla de toutes ses armes, et alla s'asseoir aux pieds du gnral romain, o il se tint dans le plus grand silence. Csar le remit en garde des soldats et le rserva l'ornement de son triomphe. [Retour] [XXVIII] (1) Csar avait rsolu depuis longtemps de dtruire Pompe, comme Pompe voulait de son ct ruiner Csar. Crassus, qui seul pouvait prendre la place de celui des deux qui aurait succomb, ayant pri chez les Parthes, il ne restait Csar, pour devenir le plus grand, que de perdre celui qui l'tait dj ; et Pompe, pour prvenir sa propre perte, que de se dfaire de celui dont il craignait l'lvation. (2) Mais c'tait depuis peu que Pompe avait cette crainte ; jusque-l il n'avait pas cru Csar redoutable, persuad qu'il ne lui serait pas difficile de renverser celui dont l'agrandissement tait son ouvrage. (3) Csar, qui de bonne heure avait eu le projet de dtruire tous ses rivaux, avait fait comme un athlte qui va se prparer loin de l'arne o il doit combattre. Il s'tait loign de Rome, et en s'exerant lui-mme dans les guerres des Gaules, il avait aguerri ses troupes, augment sa gloire par ses exploits et gal les hauts faits de Pompe. (4) Il ne lui fallait que des prtextes pour colorer ses desseins ; et ils lui furent bientt fournis, soit par Pompe lui-mme, soit par les conjonctures, soit enfin par les vices du gouvernement. Rome, ceux qui briguaient alors les charges dressaient des tables de banque au milieu de la place publique, achetaient sans honte les suffrages des citoyens, qui, aprs les avoir vendus, descendaient au champ de Mars, non pour donner simplement leurs voix celui qui les avait achetes, mais pour soutenir sa brigue coups d'pe, de traits et de frondes. (5) Souvent on ne sortait de l'assemble qu'aprs avoir souill la tribune de sang et de meurtre ; et la ville, plonge dans l'anarchie, ressemblait un vaisseau sans gouvernail, battu par la tempte. Tout ce qu'il y avait de gens raisonnables aurait regard comme un grand bonheur que cet tat si violent de dmence et d'agitation n'ament pas un plus grand mal que la monarchie. (6) Plusieurs mme osaient dire ouvertement que la puissance d'un seul tait l'unique remde aux maux de la rpublique, et que ce remde il fallait le recevoir du mdecin le plus doux, ce qui dsignait clairement Pompe. (7) Celui-ci affectait dans ses discours de refuser le pouvoir absolu ; mais toutes ses actions tendaient se faire nommer dictateur. Caton, qui pntrait son dessein, conseilla au snat de le nommer seul au consulat, afin que, satisfait de cette espce de monarchie plus conforme aux lois, il n'enlevt pas de force la dictature. (8) Le snat prit ce parti, et en mme temps il lui continua les deux gouvernements dont il tait pourvu, l'Espagne et l'Afrique : il les administrait par ses lieutenants et y entretenait des armes dont la dpense montait chaque anne mille talents, qui lui taient pays du trsor public. [Retour] [XXIX] (1) Ces dcrets du snat dterminrent Csar demander le consulat, et une pareille prolongation des annes de ses gouvernements. Pompe d'abord garda le silence. Mais Marcellus et Lentulus, ennemis dclars de Csar, proposrent de rejeter ses demandes : et pour faire outrage Csar, une dmarche ncessaire ils en ajoutrent qui ne l'taient pas. (2) Ils privrent du droit de cit les habitants de Novum Comum, que Csar avait tablis depuis peu dans la Gaule. Marcellus, pendant son consulat, fit battre de verges un de leurs snateurs qui tait venu Rome, et lui dit que, n'tant pas citoyen romain, il lui imprimait cette marque d'ignominie, qu'il pouvait aller montrer Csar. (3) Aprs le consulat de Marcellus, Csar laissa puiser abondamment dans les trsors qu'il avait amasss en Gaule tous ceux qui avaient quelque part au gouvernement. Il acquitta les dettes du tribun Curion, qui taient considrables ; et donna quinze cents talents au consul Paulus, qui les employa btir sur la place publique cette fameuse basilique qui a remplac celle de Fulvius. (4) Pompe, craignant cette espce de ligue, agit ouvertement, soit par lui-mme, soit par ses amis, pour faire nommer un successeur Csar ; il lui fit redemander les deux lgions qu'il lui avait prtes pour la guerre des Gaules, et que Csar lui renvoya sur-le-champ aprs avoir donn chaque soldat deux cent cinquante drachmes. (5) Les officiers qui les ramenrent Pompe rpandirent parmi le peuple des bruits trs dfavorables Csar, et contriburent corrompre de plus en plus Pompe, en le flattant de la vaine esprance que l'arme de Csar dsirait l'avoir pour chef ; que si Rome l'opposition de ses envieux, et les vices d'un gouvernement vicieux, mettaient des obstacles ses desseins, l'arme des Gaules tait toute dispose lui obir ; qu' peine elle aurait repass les monts, qu'elle serait toute lui ; tant, disaient-ils, Csar leur tait devenu odieux par le grand nombre d'expditions dont il les accablait ! tant la crainte qu'on avait qu'il n'aspirt la monarchie l'avait rendu suspect ! (6) Ces propos enflrent tellement le coeur de Pompe qu'il ngligea de faire des leves, croyant n'avoir rien craindre, et se bornant combattre les demandes de Csar par des discours et des opinions (7) dont Csar s'embarrassait fort peu. On assure qu'un de ses officiers qu'il avait envoy Rome, et qui se tenait la porte du conseil, ayant entendu dire que le Snat 11

refusait Csar la continuation de ses gouvernements : Celle-ci la lui donnera , dit-il en mettant la main sur la garde de son pe. [Retour] [XXX] (1) Cependant Csar avait, dans ses demandes, toutes les apparences de la justice : il offrait de poser les armes pourvu que Pompe les quittt aussi. Devenus ainsi l'un et l'autre simples particuliers, ils attendraient les honneurs que leurs concitoyens voudraient leur dcerner ; mais lui ter son arme et laisser Pompe la sienne, c'tait, en accusant l'un d'aspirer la tyrannie, donner l'autre la facilit d'y parvenir. (2) Curion, qui faisait ces offres au peuple au nom de Csar, fut singulirement applaudi ; et quand il sortit de l'assemble, on lui jeta des couronnes de fleurs, comme un athlte victorieux. (3) Antoine, l'un des tribuns du peuple, apporta dans l'assemble une lettre de Csar, et la fit lire publiquement dans le snat, malgr les consuls. (4) Scipion, beau-pre de Pompe, proposa que si, dans un jour fix, Csar ne posait pas les armes, il ft trait en ennemi public. (5) Les consuls demandrent d'abord si l'on tait d'avis que Pompe renvoyt ses troupes ; et ensuite si on voulait que Csar licencit les siennes : il y eut trs peu de voix pour le premier avis, et le second les eut presque toutes. Antoine ayant propos de nouveau qu'ils dposent tous deux le commandement, cet avis fut unanimement adopt ; (6) mais le bruit que fit Scipion, et les clameurs du consul Lentulus, qui criait que contre un brigand il fallait des armes et non pas des dcrets, obligrent le snat de rompre l'assemble. Les snateurs, effrays de cette dissension, prirent des habits de deuil. [Retour] [XXXI] (1) On reut bientt une autre lettre de Csar, qui parut encore plus modre : il offrait de tout abandonner, condition qu'on lui laisserait le gouvernement de la Gaule cisalpine et celui de l'Illyrie, avec deux lgions, jusqu' ce qu'il et obtenu un second consulat. L'orateur Cicron, qui venait d'arriver de son gouvernement de Cilicie, et qui cherchait rapprocher les deux partis, faisait tous ses efforts pour adoucir Pompe. Celui-ci, en consentant aux autres demandes de Csar, refusait de lui laisser les lgions. (2) Cicron avait persuad les amis de Csar de l'engager se contenter de ses deux gouvernements, avec six mille hommes de troupe, et de faire sur ce pied l'accommodement. Pompe se rendait cette proposition ; mais le consul Lentulus n'y voulut jamais consentir ; il traita indignement Antoine et Curion, et les chassa honteusement du snat. (3) C'tait donner Csar le plus spcieux de tous les prtextes ; et il s'en servit avec succs pour irriter ses soldats, en leur montrant des hommes d'un rang distingu, des magistrats romains, obligs de s'enfuir en habits d'esclaves, dans des voitures de louage ; car la crainte d'tre reconnus les avait fait sortir de Rome sous ce dguisement. [Retour] [XXXII] (1) Csar n'avait auprs de lui que cinq mille hommes de pied et trois cent chevaux. Il avait laiss au-del des Alpes le reste de son arme, que ses lieutenants devaient bientt lui amener. (2) Il vit que le commencement de son entreprise et la premire attaque qu'il projetait n'avaient pas besoin d'un grand nombre de troupes ; qu'il devait plutt tonner ses ennemis par sa hardiesse et sa clrit, et qu'ils les effrayerait plus facilement en tombant sur eux lorsqu'ils s'y attendraient le moins, qu'il ne les forcerait en venant avec de grands prparatifs. (3) Il ordonna donc ses tribuns militaires et ses centurions de ne prendre que leurs pes, sans aucune autre arme ; de s'emparer d'Ariminium, ville considrable de la Gaule, mais d'y causer le moins de tumulte et d'y verser le moins de sang qu'ils pourraient. (4) Aprs avoir remis Hortensius la conduite de son arme, il passa le jour en public voir combattre des gladiateurs ; et un peu avant la nuit il prit un bain, entra ensuite dans la salle manger, et resta quelque temps avec ceux qu'il avait invits souper. Ds que la nuit fut venue, il se leva de table, engagea ses convives faire bonne chre, et les pria de l'attendre, en les assurant qu'il reviendrait bientt. Il avait prvenu quelques-uns de ses amis de le suivre, non pas tous ensemble, mais chacun par un chemin diffrent ; (5) et, montant lui-mme dans un chariot de louage, il prit d'abord une autre route que celle qu'il voulait tenir, et tourna bientt vers Ariminium. Lorsqu'il fut sur les bords du Rubicon, fleuve qui spare la Gaule Cisalpine du reste de l'Italie, frapp tout coup des rflexions que lui inspirait l'approche du danger, et qui lui montrrent de plus prs la grandeur et l'audace de son entreprise, il s'arrta ; (6) et, fix longtemps la mme place, il pesa, dans un profond silence, les diffrentes rsolutions qui s'offraient son esprit, balana tour tour les partis contraires, et changea plusieurs fois d'avis. (7) Il en confra longtemps avec ceux de ses amis qui l'accompagnaient, parmi lesquels tait Asinius Pollion. Il se reprsenta tous les maux dont le passage de ce fleuve allait tre suivi, et tous les jugements qu'on porterait de lui dans la postrit. (8) Enfin, n'coutant plus que sa passion, et rejetant tous les conseils de la raison, pour se prcipiter aveuglment dans l'avenir, il pronona ce mot si ordinaire ceux qui se livrent des aventures difficiles et hasardeuses : Le sort en est jet ! et, passant le Rubicon, il marcha avec tant de diligence qu'il arriva le lendemain Ariminium avant le jour et s'empara de la ville. (9) La nuit qui prcda le passage de ce fleuve, il eut, dit-on, un songe affreux : il lui sembla qu'il avait avec sa mre un commerce incestueux. [Retour]

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[XXXIII] (1) La prise d'Ariminium ouvrit, pour ainsi dire, toutes les portes de la guerre et sur terre et sur mer ; et Csar, en franchissant les limites de son gouvernement, parut avoir transgress toutes les lois de Rome. Ce n'tait pas seulement, comme dans les autres guerres, des hommes et des femmes qu'on voyait courir perdus dans toute l'Italie ; les villes elles-mmes semblaient s'tre arraches de leurs fondements pour prendre la fuite, et se transporter d'un lieu dans un autre ; (2) Rome elle-mme se trouva comme inonde d'un dluge de peuples qui s'y rfugiaient de tous les environs ; et dans une agitation, dans une tempte si violente, il n'tait plus possible aucun magistrat de la contenir par la raison ni par l'autorit ; elle fut sur le point de se dtruire par ses propres mains. (3) Ce n'tait partout que des passions contraires et des mouvements convulsifs ; ceux mmes qui applaudissaient l'entreprise de Csar ne pouvaient se tenir tranquilles : comme ils rencontraient chaque pas des gens qui en taient affligs et inquiets (ce qui arrive toujours dans une grande ville), ils les insultaient avec fiert, et les menaaient de l'avenir. (4) Pompe, dj assez tonn par lui-mme, tait encore plus troubl par les propos qu'on lui tenait de toutes parts : il tait puni avec justice, lui disaient les uns, d'avoir agrandi Csar contre lui-mme et contre la rpublique ; les autres l'accusaient d'avoir rejet les conditions raisonnables auxquelles Csar avait consenti de se rduire, et de l'avoir livr aux outrages de Lentulus. (5) Favonius mme osa lui dire de frapper enfin du pied la terre, parce qu'un jour Pompe, en parlant de lui-mme en plein snat dans les termes les plus avantageux, avait dclar aux snateurs qu'ils ne devaient s'embarrasser de rien, ni s'inquiter des prparatifs de la guerre ; que ds que Csar se serait mis en marche, il n'aurait qu' frapper la terre du pied, et qu'il remplirait de lgions toute l'Italie. (6) Pompe tait encore suprieur Csar par le nombre de ses troupes ; mais il n'tait pas le matre de suivre ses propres sentiments ; les fausses nouvelles qu'on lui apportait, les terreurs qu'on ne cessait de lui inspirer, comme si l'ennemi et t dj aux portes de Rome et matre de tout, l'obligrent enfin de cder au torrent, et de se laisser entraner la fuite gnrale. Il dclara que le tumulte tait dans la ville, et il l'abandonna, en ordonnant au snat de le suivre, et intimant tous ceux qui prfraient la tyrannie leur patrie et la libert, la dfense d'y rester. [Retour] [XXXIV] (1) Les consuls quittrent Rome sans avoir fait les sacrifices qu'il tait dans l'usage d'offrir aux dieux lorsqu'ils sortaient de la ville ; la plupart des snateurs prirent aussi la fuite, saisissant, en quelque sorte, ce qu'ils trouvaient chez eux sous leurs mains, comme s'ils l'eussent enlev aux ennemis : (2) il y en eut mme qui, d'abord trs attachs Csar, furent tellement troubls par la crainte que sans aucune ncessit ils se laissrent emporter par le torrent des fuyards. (3) C'tait un spectacle digne de piti que de voir, dans une si terrible tempte, cette ville abandonne, et semblable un vaisseau sans pilote, flotter au hasard dans l'incertitude de son sort. (4) Mais quelque dplorable que ft cette fuite, les Romains regardaient le camp de Pompe comme la patrie, et ils fuyaient Rome comme le camp de Csar. (5) Labinus lui-mme, un des plus intimes amis de Csar, son lieutenant dans toute la guerre des Gaules, et qui l'avait toujours servi avec le plus grand zle, quitta son parti et alla joindre Pompe. Cette dsertion n'empcha pas Csar de lui renvoyer son argent et ses quipages : (6) il alla camper ensuite devant Corfinium, o Domitius commandait pour Pompe. Cet officier, qui dsesprait de pouvoir dfendre la ville, demanda du poison un de ses esclaves, qui tait mdecin, et l'avala dans l'esprance de mourir promptement ; (7) mais ayant bientt appris avec quelle extrme bont Csar traitait ses prisonniers, il dplora son malheur, et la prcipitation avec laquelle il avait pris une dtermination si violente. (8) Son mdecin le rassura, en lui disant que le breuvage qu'il lui avait donn n'tait pas un poison mortel, mais un simple narcotique. Content de cette assurance, il se leva sur-lechamp, et alla trouver Csar, qui le reut avec beaucoup d'amiti : cependant, peu de temps aprs, Domitius se rendit au camp de Pompe. (9) Ces nouvelles portes Rome causrent beaucoup de joie ceux qui y taient rests, et plusieurs de ceux qui en avaient fui y retournrent. [Retour] [XXXV] (1) Csar prit sa solde les troupes de Domitius ; et ayant prvenu ceux qui faisaient dans les villes des leves de soldats pour Pompe, il incorpora ces nouvelles recrues dans son arme. Devenu redoutable par ces renforts, il marcha contre Pompe ; (2) mais celui-ci, ne jugeant pas propos de l'attendre, se retira Brindes, d'o il fit d'abord partir les consuls pour Dyrrachium avec des troupes, et y passa lui-mme bientt aprs l'arrive de Csar devant Brindes. J'ai racont ces faits en dtail dans la vie de Pompe. (3) Csar et bien voulu le poursuivre ; mais il manquait de vaisseaux ; il s'en retourna donc Rome, aprs s'tre rendu matre, en soixante jours, de toute l'Italie, sans verser une goutte de sang. (4) Il trouva la ville beaucoup plus calme qu'il ne l'avait espr ; il parla avec beaucoup de douceur et de popularit un grand nombre de snateurs que la confiance y avait ramens et les exhorta dputer vers Pompe, pour lui porter de sa part des conditions raisonnables. (5) Aucun d'eux ne voulut accepter cette commission, soit qu'ils craignissent Pompe aprs l'avoir abandonn, soit qu'ils crussent que Csar ne parlait pas sincrement, et que ce n'taient de sa part que des paroles spcieuses. (6) Le tribun Mtellus voulut l'empcher de prendre de l'argent dans le trsor public, et lui allgua des lois qui le dfendaient. Le temps des armes, lui dit Csar, n'est pas celui des lois : (7) si tu n'approuves pas ce que je veux faire, retire-toi ; la guerre ne souffre pas cette libert de parler. Quand aprs l'accommodement fait, j'aurai pos les armes, tu pourras alors haranguer tant que tu voudras. (8) Au reste, 13

ajouta-t-il, quand je parle ainsi, je n'use pas encore de tous mes droits, car vous m'appartenez par le droit de la guerre, toi et tous ceux qui, aprs vous tre dclars contre moi, tes tombs entre mes mains. (9) En parlant ainsi Mtellus, il s'avana vers les portes du trsor ; et comme on ne trouvait pas les clefs, il envoya chercher des serruriers, et leur ordonna d'enfoncer les portes. (10) Mtellus voulut encore s'y opposer ; et plusieurs personnes louaient sa fermet. Csar, prenant un ton plus haut, le menaa de le tuer s'il l'importunait encore. Et tu sais, jeune homme, ajouta-t-il, qu'il m'est moins facile de le dire que de le faire. (11) Mtellus, effray de ces dernires paroles, se retira, et tout de suite on fournit Csar, sans aucune difficult, tout l'argent dont il eut besoin pour faire la guerre. [Retour] [XXXVI] (1) Il se rendit aussitt en Espagne avec une arme, pour en chasser les lieutenants de Pompe, Afranius et Varron, et pouvoir, aprs s'tre rendu matre de leurs troupes et de leurs gouvernements, marcher contre Pompe, sans laisser derrire lui aucun ennemi. (2) Dans cette guerre, sa vie fut souvent en danger par les embches qu'on lui dressa, et son arme manqua de prir par la disette ; mais il n'en fut pas moins ardent poursuivre les ennemis, les provoquer au combat, les environner de tranches, ne pas s'arrter, qu'il n'et en sa puissance leurs troupes et leurs camps. Les chefs prirent la fuite, et allrent trouver Pompe. [Retour] [XXXVII] (1) Quand Csar fut de retour Rome, Pison, son beau-pre, lui conseilla d'envoyer des dputs Pompe, pour traiter d'un accommodement ; mais Isauricus, qui voulait plaire Csar, combattit cette proposition. (2) lu dictateur par le snat, il rappela les bannis, rtablit dans tous leurs droits les enfants de ceux qui avaient t proscrits par Sylla, et dchargea les dbiteurs d'une partie des intrts de leurs dettes. Il fit quelques autres ordonnances semblables, et ne garda la dictature que onze jours ; aprs ce terme, il dposa cette magistrature, qui tenait de la monarchie, se nomma lui-mme consul avec Servilius Isauricus, et ne s'occupa plus que de la guerre. (3) Il fit tant de diligence qu'il laissa derrire lui une grande partie de son arme, et quoiqu'il n'et que six cents chevaux d'lite et cinq lgions ; quoiqu'on ft vers le solstice d'hiver, au commencement de janvier, qui rpond au mois Posidon des Athniens, il s'embarqua, (4) traversa la mer Ionienne, et se rendit matre des villes d'Oricos et d'Apollonie. Il renvoya des vaisseaux de transport Brindes, pour amener les troupes qui n'avaient pu s'y rendre avant qu'il en partt. (5) Ces troupes, puises de fatigue, rebutes de combattre sans relche contre tant d'ennemis, se plaignaient de Csar dans leur route : (6) O donc, disaient-elles, cet homme veut-il nous mener ? Quel terme mettra-t-il nos travaux ? Ne cessera-t-il jamais de nous traner partout sa suite, et de se servir de nous comme si nous avions des corps de fer ? Mais le fer mme s'use par les coups dont on le frappe, les boucliers et les cuirasses ont de temps en temps besoin de repos. (7) Csar, en voyant nos blessures, ne doit-il pas songer qu'il commande des hommes mortels, et que nous souffrons tous les maux attachs notre condition ? Un dieu lui-mme peut-il, sur les mers, forcer la saison de l'hiver, des vents et des temptes ? Et cependant c'est dans cette saison qu'il nous expose tous les prils de la mer ; on dirait, non qu'il poursuit des ennemis, mais qu'il fuit devant eux. (8) Tout occups de leurs plaintes, ils s'acheminaient lentement vers Brindes ; et lorsqu'en y arrivant ils trouvrent Csar dj parti, alors, changeant de langage, ils se firent eux-mmes les plus vifs reproches, et s'accusrent d'avoir trahi leur gnral ; ils s'en prirent leurs officiers qui n'avaient pas press leur marche ; (9) et, assis au haut de la cte, ils portaient leurs regards sur la mer et vers l'pire, pour voir s'ils apercevraient les vaisseaux qui devaient revenir les chercher. [Retour] [XXXVIII] (1) Cependant Csar se trouvait Apollonie avec une arme trop faible pour rien entreprendre, parce que les troupes de Brindes tardaient arriver. Livr une incertitude affligeante, il prit enfin la rsolution hasardeuse de s'embarquer seul, l'insu de tout le monde, sur un simple bateau douze rames, pour se rendre le plus promptement Brindes, quoique la mer ft couverte de vaisseaux ennemis. (2) l'entre de la nuit, il se dguise en esclave, monte dans le bateau, se jette dans un coin, comme le dernier des passagers, et s'y tient sans rien dire. (3) La barque descendait le fleuve Aos, qui la portait vers la mer. L'embouchure de ce fleuve tait ordinairement tranquille ; un vent de terre qui se levait tous les matins repoussait les vagues de la mer et les empchait d'entrer dans la rivire ; mais cette nuit-l il s'leva tout coup un vent de mer si violent, qu'il fit tomber le vent de terre. (4) Le fleuve, soulev par la mare et par la rsistance des vagues, qui, pousses avec furie, luttaient contre son courant, devint d'une navigation dangereuse ; ses eaux, repousses violemment vers leur source par les tourbillons rapides que cette lutte causait, et qui taient accompagns d'un affreux mugissement, ne permettaient pas au pilote de gouverner sa barque et de matriser les flots. Il ordonna donc ses matelots de tourner la barque, et de remonter le fleuve. (5) Csar ayant entendu donner cet ordre, se fait connatre, et prenant la main du pilote, fort tonn de voir l Csar : Mon ami, lui dit-il, continue ta route, et risque tout sans rien craindre ; tu conduis Csar et sa fortune. (6) Les matelots, oubliant la tempte, forcent de rames et emploient tout ce qu'ils ont d'ardeur pour surmonter la violence des vagues ; mais tous leurs efforts sont inutiles. Csar, qui voit la barque faire eau de toutes parts, et prte couler fond dans l'embouchure mme du fleuve, permet au pilote, avec bien du regret, de retourner sur ses pas. (7) Il regagnait son camp, lorsque ses soldats, qui 14

taient sortis en foule au-devant de lui, se plaignirent avec douleur de ce que, dsesprant de vaincre avec eux seuls, et se mfiant de ceux qui taient auprs de lui, il allait, par une inquitude injurieuse pour eux, s'exposer au plus terrible danger pour chercher les absents. [Retour] [XXXIX] (1) Antoine tant arriv bientt aprs avec les troupes de Brindes, Csar, plein de confiance, prsenta le combat Pompe, qui, plac dans un poste avantageux, tirait abondamment de la terre et de la mer toutes ses provisions, tandis que Csar, qui n'en avait pas d'abord en abondance, se trouva bientt rduit manquer des choses les plus ncessaires. (2) Ses soldats, pour se nourrir, pilaient une certaine racine qu'ils dtrempaient avec du lait ; quelquefois mme ils en faisaient du pain ; et, s'avanant jusqu'aux premiers postes des ennemis, ils jetaient de ces pains dans leurs retranchements, en leur disant que tant que la terre produirait de ces racines, ils ne cesseraient pas de tenir Pompe assig. (3) Pompe dfendit qu'on rapportt ces discours dans son camp, et qu'on y montrt ces pains ; il craignait l'entier dcouragement de ses soldats, qu'il voyait redouter dj la duret et l'insensibilit farouche de leurs ennemis, qui comme des btes sauvages supportaient patiemment les plus grandes privations. (4) Il se faisait chaque jour, prs du camp de Pompe, des escarmouches, o Csar avait toujours l'avantage ; une fois seulement ses troupes furent mises en droute, et il se vit en danger de perdre son camp. (5) Pompe les ayant attaques avec vigueur, aucun des corps de Csar ne tint ferme, ils prirent tous la fuite ; on en fit un si grand carnage, que les tranches furent couvertes de morts, et ils furent poursuivis jusque dans leurs lignes et leurs retranchements. (6) Csar courut au-devant des fuyards, pour les ramener au combat ; et voyant ses efforts inutiles, il saisit les drapeaux des enseignes, afin de les arrter ; mais ils les jetaient terre, et trente-deux tombrent au pouvoir de l'ennemi. Csar lui-mme manqua d'y prir ; (7) il avait voulu retenir un soldat, grand et robuste, qui fuyait comme les autres, et l'obliger de faire face l'ennemi : cet homme, troubl par le danger, et hors de lui-mme, leva l'pe pour le frapper ; mais l'cuyer de Csar le prvint, et d'un coup d'pe il lui abattit l'paule. (8) Csar croyait dj tout perdu ; et lorsque Pompe, ou par un excs de prcaution, ou par un caprice de la fortune, eut manqu de conduire son terme un si heureux commencement ; que, satisfait d'avoir oblig les fuyards de se renfermer dans leur camp, il se fut retir, Csar, en s'en retournant, dit ses amis : La victoire tait aujourd'hui assure aux ennemis, si leur chef avait su vaincre. (9) Aprs tre rentr dans sa tente, il se coucha, et passa la nuit dans la plus cruelle inquitude, livr de tristes rflexions ; il se reprochait la faute qu'il avait faite, lorsque, ayant devant lui un pays abondant, et les villes opulentes de la Macdoine et de la Thessalie, au lieu d'attirer la guerre dans ces belles contres, il s'tait camp sur les bords de la mer, dont les ennemis taient les matres, et o il tait lui-mme bien plus assig par la disette, qu'il n'assigeait Pompe par les armes. (10) Dchir par ces rflexions, tourment du dfaut de vivres, et de la situation fcheuse dans laquelle il se trouvait, il leva son camp, rsolu d'aller, dans la Macdoine, combattre Scipion ; (11) il esprait ou attirer Pompe sur ses pas, et l'obliger de combattre dans un pays qui ne lui donnerait pas la facilit de tirer ses provisions par mer, ou opprimer aisment Scipion, si Pompe l'abandonnait. [Retour] [XL] (1) La retraite de Csar enfla le courage des soldats de Pompe, et surtout des officiers, qui voulaient qu'on le poursuivt sur-le-champ, comme un ennemi dj vaincu et mis en fuite. (2) Mais Pompe n'tait pas assez imprudent pour mettre de si grands intrts au hasard d'une bataille : abondamment pourvu de tout ce qui lui tait ncessaire pour attendre le bnfice du temps, il croyait plus sage de tirer la guerre en longueur, et de laisser se fltrir le peu de vigueur qui restait encore aux soldats de Csar. (3) Les plus aguerris d'entre eux avaient beaucoup d'exprience et d'audace dans les combats ; mais quand il fallait faire des marches et des campements, assiger des places fortes et passer les nuits sous les armes, leur vieillesse les faisait bientt succomber ces fatigues ; ils taient trop pesants pour des travaux si pnibles, et leur courage cdait la faiblesse de leur corps. (4) On disait en outre qu'il rgnait dans son camp une maladie contagieuse, dont la mauvaise nourriture avait t la premire cause ; et ce qui tait encore plus fcheux pour Csar, il n'avait ni vivres ni argent, et il ne pouvait viter de se consumer lui-mme en peu de temps. [Retour] [XLI] (1)Tous ces motifs dterminaient Pompe refuser le combat. Caton tait le seul qui, par le dsir d'pargner le sang des citoyens, approuvt sa rsolution ; il n'avait pu voir les corps des ennemis tus la dernire action, au nombre de mille, sans verser des larmes ; et en se retirant, il se couvrit la tte de sa robe, en signe de deuil. (2) Mais tous les autres accusaient Pompe de refuser le combat par lchet ; ils cherchaient le piquer, en l'appelant Agamemnon, et roi des rois, en lui imputant de ne vouloir pas renoncer cette autorit monarchique dont il tait investi, ce concours de tant de chefs qui venaient dans sa tente prendre ses ordres, et dont sa vanit tait flatte. (3) Favonius, qui cherchait imiter la libert de Caton dans ses paroles, dplorait, d'un ton tragique le malheur qu'on aurait encore cette anne de ne pas manger des figues de Tusculum, pour ne pas dpouiller Pompe du pouvoir absolu. (4) Afranius, nouvellement arriv d'Espagne, o il s'tait fort mal conduit, et qu'on accusait d'avoir vendu et livr son 15

arme, lui demanda pourquoi il n'allait pas combattre contre ce marchand qui avait achet de lui ses gouvernements. (5) Tous ces propos ayant forc Pompe de se dterminer combattre, il se mit la poursuite de Csar. (6) Celui-ci avait prouv les plus grandes difficults dans les premiers jours de sa marche. Personne ne voulait lui fournir des vivres ; et sa dernire dfaite lui attirait un mpris gnral ; (7) mais lorsqu'il eut pris la ville de Gomphi en Thessalie, il eut des vivres en abondance pour son arme, qui fut gurie mme de sa maladie d'une manire fort trange. (8) Ses soldats ayant trouv une quantit prodigieuse de vin, en burent avec excs, et, se livrant la dbauche, ils clbrrent, dans tout le chemin, une espce de bacchanale. Cette ivresse continuelle chassa la maladie, qui venait d'une cause contraire, et changea entirement la disposition de leur corps. [Retour] [XLII] (1) Quand les deux gnraux furent entrs dans la Thessalie, et qu'ils eurent assis leurs camps l'un vis--vis de l'autre, Pompe revint d'autant plus volontiers sa premire rsolution, qu'il tait alarm par des prsages sinistres, et par une vision qu'il avait eue pendant son sommeil. Il avait cru tre Rome dans le thtre, o le peuple le recevait avec de grands applaudissements, {pendant que lui-mme s'tait mis orner la chapelle de Vnus Nicphore. Cette vision lui donnait d'un ct de la confiance, cause des applaudissements, du peuple ; mais, d'un autre ct, il craignait que ce songe ne signifit qu'il relverait, par ses propres dpouilles, la gloire du descendant de Vnus, qui Csar rapportait son origine.} (2) Mais ceux qu'il avait auprs de lui taient bien loin de partager ses inquitudes ; au contraire, pleins de prsomption, et prvenant la victoire par leurs esprances, dj Domitius, Spinther et Scipion se disputaient la charge de grand pontife que Csar possdait ; plusieurs avaient envoy retenir et louer d'avance, Rome, les maisons les plus convenables des consuls et des prteurs, ne doutant pas qu' la fin de la guerre ils ne fussent levs ces magistratures. (3) Mais aucun corps de l'arme ne tmoignait plus d'impatience de combattre que celui des cavaliers : fiers de la beaut de leurs armes, du bon tat de leurs chevaux, de leur bonne mine et de leur nombre (car ils taient sept mille, contre mille que Csar en avait), ils se tenaient assurs de la victoire. (4) Leur infanterie, suprieure aussi en nombre, tait de quarante-cinq mille hommes, et celle des ennemis ne se montait qu' vingt-deux mille. [Retour] [XLIII] (1) Mais Csar, ayant assembl ses soldats, leur dit que Cornificius, qui n'tait pas loign, lui amenait deux lgions ; que Calnus avait autour de Mgare et d'Athnes quinze autres cohortes ; et il leur demanda s'ils voulaient attendre ces renforts, ou hasarder seul la bataille. (2) Ils le conjurrent tous de ne pas attendre ; mais plutt d'imaginer quelque stratagme, pour attirer tout de suite l'ennemi au combat. (3) Il fit un sacrifice pour purifier son arme ; et aprs l'immolation de la premire victime, le devin lui annona que dans trois jours il en viendrait aux mains avec les ennemis. (4) Csar lui demanda s'il voyait dans les entrailles quelque signe d'un succs favorable : Vous rpondrez cette question mieux que moi, lui dit le devin ; les dieux me font voir un grand changement, une rvolution gnrale de l'tat actuel des choses, une situation toute contraire : si donc vous croyez tre bien maintenant, attendez-vous un tat fcheux ; si vous tes mal, esprez un meilleur sort. (5) La veille de la bataille, il visitait lui-mme les gardes, lorsque, vers minuit, on aperut en l'air une trane de feu qui, passant par-dessus le camp de Csar, se changea tout coup en une flamme vive et clatante, et alla tomber dans le camp de Pompe. (6) Quand on posa les gardes du matin, on reconnut qu'une sorte de terreur panique s'tait rpandue parmi les ennemis ; (7) mais Csar, qui ne s'attendait pas combattre ce jour-l, avait donn le signal de dcamper, pour se retirer vers la ville de Scotoussa. [Retour] [XLIV] (1) Dj les tentes taient leves, lorsque ses coureurs vinrent lui dire que les ennemis se disposaient au combat. Cette nouvelle le comble de joie, et, aprs avoir fait sa prire aux dieux, il range ses troupes en bataille, et les divise en trois corps. (2) Il donne Domitius Calvinus le commandement du centre, met Antoine la tte de l'aile gauche, et se place lui-mme la droite, afin de combattre avec la dixime lgion. (3) La cavalerie des ennemis tait oppose cette aile droite ; et Csar, qui craignait leur nombre et l'clat de leurs armes, tira secrtement de sa dernire ligne six cohortes qu'il plaa derrire son aile droite, aprs leur avoir prescrit ce qu'elles devaient faire quand la cavalerie ennemie viendrait la charge. (4) Pompe tait son aile droite ; Domitius commandait la gauche, et Scipion, son beau-frre, occupait le centre. (5) Toute sa cavalerie s'tait porte l'aile gauche, dans le dessein d'envelopper la droite des ennemis, et de commencer leur entire droute l'endroit mme o se trouvait le gnral ; (6) elle ne doutait pas que le bataillon le plus profond de cette aile ne cdt ses efforts ; que le premier choc d'une cavalerie si nombreuse ne la mt en dsordre, et ne la rompt entirement. (7) Les deux gnraux allaient faire sonner la charge, lorsque Pompe ordonna son infanterie de rester immobile et bien serre, pour attendre le choc de l'ennemi, et de ne s'branler que lorsqu'il serait la porte du trait. (8) Csar dit qu'en cela il fit une grande faute ; qu'il ignorait sans doute qu'au commencement de l'action l'imptuosit de la course rend le choc bien plus terrible, qu'elle donne plus de roideur aux coups, et qu'elle enflamme le courage, qui est comme allum par le mouvement d'une si grande multitude. (9) Csar branlait dj ses bataillons pour aller la charge, lorsqu'il vit un de ses centurions, 16

homme d'une grande exprience dans la guerre, et d'une fidlit toute preuve, qui animait ses soldats combattre en gens de coeur. (10) Csar lui adressant la parole : Eh bien ! Crastinus, lui dit-il, que devons-nous esprer aujourd'hui ? avons-nous bon courage ? Crastinus lui tendant la main : Nous vaincrons avec gloire, Csar, lui dit-il d'une voix forte, et aujourd'hui vous me louerez mort ou vif. (11) En disant ces mots, il s'lance avec imptuosit sur l'ennemi, et entrane aprs lui sa compagnie, au nombre de cent vingt hommes. (12) Il taille en pices le premier qu'il trouve sur son passage, pntre au milieu des plus pais bataillons, et s'entoure de morts, jusqu' ce qu'enfin il reoit dans la bouche un coup d'pe si violent, que la pointe ressortit au-dessus de la nuque. [Retour] [XLV] (1) Quand l'infanterie des deux armes fut ainsi engage dans une mle trs vive, la cavalerie de l'aile gauche de Pompe s'avana imptueusement, et tendit ses escadrons pour envelopper l'aile droite de Csar ; (2) mais elle n'avait pas encore eu le temps de la charger, lorsque les six cohortes que Csar avait places derrire son aile courent sur ces cavaliers ; et au lieu de lancer de loin leurs javelots, suivant leur coutume, et de frapper coups d'pe les jambes et les cuisses des ennemis, elles portent leurs coups dans les yeux, et cherchent les blesser au visage ; c'tait l'ordre qu'elles avaient reu de Csar, (3) qui s'tait bien dout que ces cavaliers, si novices dans les combats et peu accoutums aux blessures ; qui d'ailleurs, la fleur de l'ge, talaient avec complaisance leur jeunesse et leur beaut, viteraient avec soin ces sortes de blessures, et ne soutiendraient pas longtemps un genre de combat o ils auraient craindre, et le danger actuel, et la difformit pour l'avenir. (4) Il ne fut pas tromp dans son esprance : ces jeunes gens dlicats ne purent supporter les coups de javeline qu'on leur portait au visage, et n'osant fixer ce fer qui brillait de si prs leurs yeux, ils dtournaient la vue et se couvraient la tte pour prserver leur figure. (5) Ils rompirent enfin euxmmes leurs rangs, et, prenant honteusement la fuite, ils causrent la perte du reste de l'arme ; (6) car les soldats de Csar, aprs les avoir vaincus, envelopprent l'infanterie, et la prenant par derrire, ils la taillrent en pices. (7) Pompe n'eut pas plutt vu de son aile droite la droute de sa cavalerie qu'il ne fut plus le mme : oubliant qu'il tait le grand Pompe, et semblable un homme dont un dieu aurait troubl la raison, ou peut-tre accabl d'une dfaite qu'il regardait comme l'ouvrage de quelque divinit, il se retira dans sa tente sans dire un seul mot, et s'y assit pour attendre l'issue du combat. Son arme ayant t entirement rompue et mise en fuite, les ennemis vinrent attaquer les retranchements, et combattre contre ceux qui les dfendaient ; (8) alors, revenu lui-mme, il s'cria : Eh ! quoi, jusque dans mon camp ! Il quitta sa cotte d'armes avec toutes les autres marques de sa dignit ; et prenant un habillement plus propre la fuite, il se droba du camp. (9) La suite de ses aventures, et son assassinat par les gyptiens auxquels il s'tait livr, ont t rapportes en dtail dans sa Vie. [Retour] [XLVI] (1) Csar, en entrant dans le camp de Pompe, vit ce grand nombre d'ennemis dont la terre tait couverte, et ceux qu'on massacrait encore ; ce spectacle lui arracha un profond soupir : Hlas ! dit-il, ils l'ont voulu, ils m'ont rduit cette cruelle ncessit : oui, si Csar et licenci son arme, malgr tant de guerres termines avec gloire, il aurait t condamn. (2) Asinius Pollion dit que Csar pronona ces paroles en latin, et que lui, il les traduisit en grec dans son histoire. (3) Il ajoute que le plus grand nombre de ceux qui furent tus la prise du camp taient des valets de l'arme, et que dans la bataille il ne prit pas plus de six mille hommes. (4) Csar incorpora dans ses lgions la plupart des prisonniers, et fit grce plusieurs des plus distingus : de ce nombre fut Brutus, celui qui le tua plus tard. Csar, ne le voyant point paratre aprs la bataille, en tmoigna beaucoup d'inquitude ; et quand il le vit venir lui sans avoir prouv aucun accident, il montra la plus grande joie. [Retour] [XLVII] (1) Entre les divers prsages qui prcdrent cette victoire, le plus remarquable est celui qu'on en eut Tralles : (2) il y avait dans le temple de la Victoire une statue de Csar ; du sol d'alentour, qui, ferme par lui-mme, tait encore pav d'une pierre trs dure, il sortit une palme prs du pidestal de la statue. (3) Padoue, Caus Cornlius, devin clbre, compatriote et ami de l'historien Tite-Live, tait assis ce jour-l contempler le vol des oiseaux. (4) Il connut l'instant de la bataille, et dit ceux qui taient prsents que l'affaire allait se terminer, et que les deux gnraux engageaient le combat. (5) Il se remit ses observations ; et aprs avoir examin les signes, il se leva avec enthousiasme, et s'cria : Tu triomphes, Csar ! (6) Comme il vit tous les assistants tonns de cette prophtie, il dposa la couronne qu'il avait sur la tte, et jura qu'il ne la remettrait que lorsque l'vnement aurait justifi sa prdiction : voil, au rapport de Tite-Live, comment la chose se passa. [Retour] [XLVIII] (1) Csar, aprs avoir rendu la libert toute la Thessalie, en considration de la victoire qu'il avait remporte, se mit la poursuite de Pompe. Arriv en Asie, il accorda la mme grce aux Cnidiens en faveur de Thopompe, auteur d'un recueil de mythologie, et remit tous les habitants de l'Asie un tiers de leurs impts. (2) Il n'aborda Alexandrie qu'aprs l'assassinat de Pompe ; et quand Thodote lui prsenta la tte de ce grand homme, il 17

dtourna les yeux avec horreur ; et en recevant son sceau, il ne put retenir ses larmes ; (3) il combla de prsents tous les amis de Pompe, qui, s'tant disperss, aprs sa mort, dans la campagne, avaient t pris par le roi d'gypte, et il se les attacha. (4) Il crivit ses amis de Rome que le fruit le plus rel et le plus doux qu'il pt retirer de sa victoire tait de sauver tous les jours quelques-uns de ceux de ses concitoyens qui avaient port les armes contre lui. (5) Les historiens varient sur les motifs de la guerre d'Alexandrie : les uns disent que son amour pour Cloptre la lui fit entreprendre avec autant de honte pour sa rputation que de danger pour sa personne ; les autres en accusent les ministres du roi, et surtout l'eunuque Pothin, qui, jouissant auprs de Ptolme du plus grand crdit, aprs avoir tu Pompe, avait chass Cloptre, et tendait secrtement des embches Csar. (6) Ce fut l, dit-on, ce qui dtermina Csar passer depuis ce temps-l les nuits dans les festins, pour veiller sa sret. D'ailleurs, en public mme, Pothin n'tait plus supportable : il ne cessait de dire et de faire tout ce qui pouvait rendre Csar odieux et mprisable. (7) Il donnait pour les soldats romains le pain le plus vieux et le plus gt, et leur disait que, vivant aux dpens d'autrui, ils devaient s'en contenter, et prendre patience. Il ne faisait servir la table mme du roi que de la vaisselle de bois et de terre, sous prtexte que Csar avait reu, pour gage d'une dette, toute la vaisselle d'or et d'argent. (8) Le pre du roi rgnant avait en effet contract envers Csar une dette de dix-sept millions cinq cent mille sesterces, dont Csar avait dj remis aux enfants de ce prince sept millions cinq cent mille sesterces, et demandait les dix millions restants pour l'entretien de ses troupes. (9) Pothin le pressait de partir pour aller terminer les affaires importantes qu'il avait, en l'assurant qu' son retour il recevrait, avec les bonnes grces du roi, tout l'argent qui lui tait d. Csar lui rpondit qu'il ne prenait pas conseil des gyptiens, et il manda secrtement Cloptre de revenir. [Retour] [XLIX] (1) Elle partit sur-le-champ, et ne prit de tous ses amis que le seul Apollodore de Sicile ; elle se mit dans un petit bateau, et arriva de nuit devant le palais d'Alexandrie. (2) Comme elle ne pouvait y entrer sans tre reconnue, elle s'enveloppa dans un paquet de couvertures, qu'Apollodore lia avec une courroie, et qu'il fit entrer chez Csar par la porte mme du palais. (3) Cette ruse de Cloptre fut, dit-on, le premier appt auquel Csar fut pris ; il en conut une ide favorable de son esprit, et, vaincu ensuite par sa douceur, par les grces de sa conversation, il la rconcilia avec son frre, condition qu'elle partagerait le trne. (4) Dans le festin qui suivit cette rconciliation, un des esclaves de Csar, qui tait son barbier, et l'homme le plus timide et le plus souponneux, en parcourant tout le palais, en prtant l'oreille tout, en examinant tout ce qui se passait, dcouvrit que Pothin et Achillas, gnral des troupes du roi, dressaient une embche Csar pour se dfaire de lui. (5) Csar, en ayant eu la preuve, plaa des gardes autour de la salle et fit tuer Pothin. Achillas, s'tant sauv l'arme, suscita contre Csar une guerre difficile et dangereuse, dans laquelle, avec trs peu de troupes, il eut rsister une ville puissante et une nombreuse arme. (6) Le premier danger auquel il se vit expos fut la disette d'eau ; les ennemis avaient bouch tous les aqueducs qui pouvaient lui en fournir. Il courut un second pril lorsque les Alexandrins voulurent lui enlever sa flotte, et que pour se sauver il fut oblig de la brler lui-mme : le feu prit de l'arsenal au palais, et consuma la grande bibliothque que les rois d'gypte avaient forme. (7) Enfin, dans le combat qui se donna prs de l'le de Pharos, il sauta de la digue dans un bateau, pour aller au secours de ses troupes qui taient presses par l'ennemi : voyant les gyptiens accourir de toutes parts pour l'envelopper, il se jette la mer et se sauve la nage avec la plus grande difficult. (8) Ce fut, dit-on, dans cette occasion qu'il nagea en tenant dans sa main des papiers, qu'il n'abandonna jamais malgr la multitude de traits que les ennemis faisaient pleuvoir sur lui, et qui l'obligeaient souvent de plonger ; il soutint toujours ces papiers d'une main au-dessus de l'eau, pendant qu'il nageait de l'autre. Il tait peine terre que le bateau coula fond. (9) Le roi ayant enfin joint son arme, Csar le suivit, lui livra bataille, et aprs lui avoir tu beaucoup de monde, il remporta une victoire complte. Ptolme disparut ce combat, et depuis on n'en entendit plus parler. (10) Csar donna tout le royaume d'gypte Cloptre, qui, peu de temps aprs, accoucha d'un fils que les Alexandrins appelrent Csarion, et aussitt Csar partit pour la Syrie. [Retour] [L] (1) En arrivant en Asie, il apprit que Domitius, aprs avoir t battu par Pharnace, fils de Mithridate, s'tait enfui du Pont avec peu de troupes ; que Pharnace, poursuivant avec chaleur sa victoire, s'tait empar de la Bithynie et de la Cappadoce, et se prparait envahir la petite Armnie, dont il avait fait soulever les rois et les ttrarques : (2) Csar marche promptement contre lui avec trois lgions et lui livre une grande bataille prs de la ville de Zla ; il taille en pices toute son arme et le chasse du royaume du Pont. (3) Ce fut alors que, pour marquer la rapidit de cette victoire, il crivit Matius, un de ses amis de Rome, ces trois mots seulement : Je suis venu, j'ai vu, j'ai vaincu. (4) En latin, ces trois mots termins de mme ont une grce et une brivet qui disparaissent dans une autre langue. [Retour] [LI] (1) Aprs cette grande victoire, il repassa en Italie, et arriva Rome vers la fin de l'anne o devait se terminer sa seconde dictature : cette charge, avant lui, n'avait jamais t annuelle. Il fut nomm consul pour l'anne suivante. (2) On le blma fort de son extrme indulgence pour ses soldats, qui, dans une meute, avaient tu deux personnages 18

prtoriens, Cosconius et Galba ; la seule punition qu'il leur infligea fut de leur donner le nom de citoyens, au lieu de celui de soldats ; il leur distribua mme mille drachmes par tte, et leur assigna des terres considrables dans l'Italie. (3) On lui reprochait aussi les fureurs de Dolabella, l'avarice de Matius, les ivrogneries d'Antoine et l'insolence de Cornificius, qui, s'tant fait adjuger la maison de Pompe et ne la trouvant pas assez grande pour lui, en construisait sur le mme terrain une plus grande. Les Romains taient indigns de tous ses dsordres ; (4) et Csar, qui ne l'ignorait pas, aurait bien voulu les empcher ; mais, pour arriver ses fins politiques, il tait oblig d'employer de pareils agents. [Retour] [LII] (1) Aprs la bataille de Pharsale, Caton et Scipion s'taient enfuis en Afrique, o, par le secours du roi Juba, ils avaient mis sur pied une arme assez considrable, Csar, rsolu de marcher contre eux sans diffrer, (2) passe en Sicile vers le solstice d'hiver ; et, pour ter ses officiers tout espoir de retard et de dlai, il dresse sa tente sur le bord de la mer, et, au premier vent favorable, il fait voile avec trois mille hommes de pied et quelques chevaux ; (3) il les dbarque sans tre aperu, et se remet aussitt en mer, pour aller chercher le reste de son arme, dont il tait inquiet ; il la rencontre sur sa route et l'amne dans son camp. (4) Il apprit en arrivant que les ennemis avaient la plus grande confiance en un ancien oracle qui portait que la race des Scipions serait toujours victorieuse en Afrique. Il serait difficile de dire s'il se fit un jeu de tourner en ridicule Scipion qui commandait les troupes ennemies, ou s'il voulut srieusement s'approprier cet oracle ; (5) mais il prit dans son camp un homme obscur et mpris, qui tait de la famille des Scipion et qui se nommait Scipion Salvito. Dans tous les combats, il le mettait la tte de l'arme, comme s'il et t le vritable gnral, et l'obligeait souvent de combattre contre les ennemis. (6) Csar ayant peu de vivres pour les hommes, et peu de fourrages pour les chevaux, qu'il fallait nourrir avec de la mousse et de l'algue marine qu'on faisait macrer dans de l'eau douce, et laquelle on mlait du sainfoin, pour lui donner un peu de got, tait forc d'en venir souvent aux mains avec l'ennemi pour se procurer des provisions. (7) Les Numides, peuples trs lgers la course, se montraient tous les jours en grand nombre et taient matres de la campagne. Un jour que les cavaliers de Csar, n'ayant rien faire, s'amusaient regarder un Africain qui dansait et jouait de la flte ravir ; que, charms de son talent, ils taient assis l'admirer, et avaient laiss les chevaux leurs valets, tout coup, les ennemis fondent sur eux, les enveloppent, tuent les uns, mettent les autres en fuite, et les poursuivent jusqu' leur camp, o ils entrent ple-mle avec eux. (8) Si Csar et Pollion n'taient sortis des retranchements, pour courir leur secours et les arrter dans leur fuite, la guerre tait ce jour-l termine. (9) Dans une seconde rencontre, o les ennemis eurent encore l'avantage, Csar, voyant l'enseigne qui portait l'aigle prendre la fuite, court lui, le saisit au cou et le force de tourner la tte, en lui disant : C'est l qu'est l'ennemi. [Retour] [LIII] (1) Ces succs enflrent tellement Scipion, qu'il rsolut de risquer une bataille ; et que, laissant d'un ct Afranius, de l'autre Juba, qui campaient sparment peu de distance de lui, il plaa son camp au-dessus d'un lac prs de la ville de Thapsus, et le fortifia, pour servir d'arsenal et de retraite ses troupes. (2) Il tait occup de ce travail, lorsque Csar, traversant avec une incroyable rapidit un pays marcageux et coup de dfils, tombe sur ses soldats, prend les uns en queue, attaque les autres de front, (3) et les met tous en fuite. De l, saisissant l'occasion et profitant de sa fortune, il prend tout d'un trait le camp d'Afranius, enlve et pille celui des Numides, d'o Juba s'tait retir. (4) Ainsi, dans une petite fraction d'une seule journe, il s'empare de trois camps et tue cinquante mille ennemis, sans avoir perdu cinquante des siens. (5) Voil le rcit que quelques historiens font de cette bataille ; d'autres prtendent que Csar ne fut pas prsent l'action ; qu'au moment o il rangeait son arme en bataille et donnait ses ordres, il fut pris d'un accs d'pilepsie, maladie laquelle il tait sujet ; (6) que, lorsqu'il en sentit les premires atteintes, et qu'il tait dj saisi du tremblement, avant que la maladie lui et entirement t l'usage de ses sens et de ses forces, il se fit porter dans une des tours voisines, o il attendit en repos la fin de l'accs. (7) D'un grand nombre d'hommes consulaires et prtoriens qui chapprent au carnage et qui furent faits prisonniers, les uns se turent eux-mmes, et Csar en fit mourir plusieurs. [Retour] [LIV] (1) Comme il avait le plus grand dsir de prendre Caton vivant, il marcha promptement vers Utique : Caton, charg de la dfense de cette ville, ne s'tait pas trouv la bataille. (2) Csar apprit en chemin qu'il s'tait donn luimme la mort, et laissa voir toute la peine qu'il en ressentait ; on ignore par quel motif ; il dit seulement, quand on lui en donna la nouvelle : Caton, j'envie ta mort, puisque tu m'as envi la gloire de te donner la vie ! (3) Le trait qu'il crivit contre Caton, aprs sa mort, n'est pas d'un homme adouci son gard, et qui ft dispos lui pardonner. L'et-il pargn vivant, s'il l'et eu en sa puissance, lui qui versait sur Caton, mort depuis longtemps, tant de fiel et d'amertume ? (4) Il est vrai que la clmence dont il usa envers Cicron, Brutus et mille autres qui avaient port les armes contre lui, fait conjecturer qu'il aurait aussi pardonn Caton, et que, s'il composa ce trait contre lui, ce fut moins par un sentiment de haine que par une rivalit politique. Il le fit l'occasion suivante. (5) Cicron avait compos 19

l'loge de Caton et donn mme le nom de ce clbre Romain cet ouvrage, qui, sorti de la plume du plus grand orateur de Rome, et sur un si beau sujet, tait, comme on peut le croire, fort recherch. (6) Csar en eut du chagrin ; il regarda comme une censure indirecte de sa personne l'loge d'un homme dont il avait occasionn la mort. Il composa donc un crit dans lequel il entassa beaucoup de charges contre lui, et qu'il intitula Anti-Caton. Les noms de Cicron et de Csar font encore aujourd'hui ces deux ouvrages de zls partisans. [Retour] [LV] (1) Ds que Csar fut de retour de son expdition d'Afrique, il fit une harangue au peuple, o il parla de sa victoire dans les termes les plus magnifiques ; il dit que les pays dont il venait de faire la conqute taient si tendus que le peuple romain en tirerait tous les ans deux cent mille mdimnes attiques de bl, et trois millions de livres d'huile. (2) Il triompha trois fois : la premire pour l'gypte, la seconde pour le Pont, et la troisime pour l'Afrique. Dans ce dernier triomphe, Scipion n'tait pas nomm ; il n'y tait question que du roi Juba. (3) Le fils de ce prince, qui tait encore dans l'enfance, suivit le char du triomphateur ; et ce fut pour lui la captivit la plus heureuse. N barbare et Numide, il dut son malheur de devenir un des plus savants historiens grecs. (4) Aprs ses triomphes, Csar fit de grandes largesses ses soldats, et donna des festins et des spectacles tout le peuple, qu'il traita sur vingt-deux mille tables de trois lits chacune. Il fit reprsenter en l'honneur de sa fille Julie, morte depuis longtemps, des combats de gladiateurs et des naumachies. (5) Quand tous ces spectacles furent termins, on fit le dnombrement du peuple, et au lieu de trois cent vingt mille citoyens qu'avait donn le dernier dnombrement, il ne s'en trouva que cent trente mille : (6) tant la guerre civile avait t meurtrire pour Rome ! tant elle avait moissonn de citoyens, sans compter tous les flaux dont elle avait afflig le reste de l'Italie et toutes les provinces. [Retour] [LVI] (1) Aprs ce dnombrement, Csar, nomm consul pour la quatrime fois, partit sur-le-champ pour aller en Espagne faire la guerre aux fils de Pompe. Malgr leur jeunesse, ils avaient mis sur pied une arme formidable par le nombre des soldats, et ils montraient une audace qui les rendait dignes du commandement ; aussi mirent-ils Csar dans le plus grand danger. (2) Ils livrrent sous les murs de la ville de Munda une grande bataille, dans laquelle Csar, voyant ses troupes vivement presses, n'opposer aux ennemis qu'une faible rsistance, se jeta au fort de la mle, en criant ses soldats s'ils n'avaient pas honte de le livrer ainsi des enfants. (3) Ce ne fut que par des efforts extraordinaires qu'il parvint repousser les ennemis : il leur tua plus de trente mille hommes, et perdit mille des siens, qui taient les plus braves de l'arme. (4) En rentrant dans son camp, aprs la bataille, il dit ses amis qu'il avait souvent combattu pour la victoire, mais qu'il venait de combattre pour la vie. (5) Il remporta cette victoire le jour de la fte des Dionysiaques, le mme jour que Pompe, quatre ans auparavant, tait sorti de Rome pour cette guerre civile. (6) Le plus jeune des fils de Pompe se sauva de la bataille, et peu de jours aprs Didius vint mettre aux pieds de Csar la tte de l'an. (7) Ce fut la dernire guerre de Csar, et le triomphe qui la suivit affligea plus les Romains que tout ce qu'il avait pu faire prcdemment ; (8) c'tait, non pour ses victoires sur des gnraux trangers ou sur des rois barbares qu'il triomphait, mais pour avoir dtruit et teint la race du plus grand personnage que Rome et produit, et qui avait t la victime des caprices de la fortune. On ne lui pardonnait pas de triompher ainsi des malheurs de sa patrie, (9) et de se glorifier d'un succs que la ncessit seule pouvait excuser, et devant les dieux, et devant les hommes, d'autant que jusqu'alors il n'avait jamais ni envoy de courriers, ni crit de lettres au snat, pour annoncer les victoires qu'il avait remportes dans les guerres civiles ; il avait toujours paru rejeter une gloire dont il tait honteux. [Retour] [LVII] (1) Cependant les Romains pliaient sous l'ascendant de sa fortune, et se soumettaient au frein sans rsistance : persuads mme qu'ils ne pourraient plus se relever de tous les maux qu'avaient causs les guerres civiles que sous l'autorit d'un seul, ils le nommrent dictateur perptuel. C'tait reconnatre ouvertement la tyrannie, puisque l'autorit absolue et indpendante de la monarchie on ajoutait l'assurance de la possder toujours. (2) Les premiers honneurs que Cicron avait proposs au snat de lui dcerner taient dans les bornes d'une grandeur humaine ; mais d'autres y en ajoutrent de si immodrs, en disputant l'envi qui lui en prodiguerait le plus, que, par ces distinctions excessives et dplaces, ils le rendirent odieux et insupportable aux personnes mme du naturel le plus doux. (3) Aussi croit-on que ses ennemis ne contriburent pas moins que ses flatteurs les lui faire dcerner, pour se prparer plus de prtextes de l'attaquer un jour, en paraissant en avoir les motifs les plus graves et les plus lgitimes ; (4) car il faut avouer que, les guerres civiles une fois termines, il se montra depuis irrprochable dans sa conduite. Ce fut donc une justice que les Romains lui rendirent, lorsqu'ils ordonnrent que, pour consacrer sa douceur dans la victoire, on btirait en son honneur un temple la Clmence. (5) En effet, il avait pardonn la plupart de ceux qui avaient port les armes contre lui ; il donna mme quelques-uns d'entre eux des dignits et des emplois, en particulier Brutus et Cassius, qu'il nomma tous deux prteurs. (6) Il ne vit pas mme avec indiffrence qu'on et abattu les statues de Pompe, et il les fit relever. Csar, dit ce sujet Cicron, en relevant les statues de Pompe, a affermi les siennes. 20

(7) Ses amis lui conseillaient de prendre des gardes pour sa sret, et plusieurs mme d'entre eux s'offraient lui en servir. Il le refusa constamment, et leur dit qu'il valait mieux mourir une fois que de craindre continuellement la mort ; (8) mais, persuad que l'affection du peuple tait la garde la plus honorable et la plus sre dont il pt s'entourer, il s'appliqua de nouveau gagner les citoyens par des repas publics, par des distributions de bl, et les soldats par l'tablissement de nouvelles colonies. Les plus considrables furent Corinthe et Carthage : ainsi ces deux villes, qui avaient t prises et dtruites en mme temps, furent aussi rtablies et repeuples ensemble. [Retour] [LVIII] (1) Il s'attira la bienveillance des grands en promettant aux uns des consulats et des prtures, en consolant les autres de leurs pertes par des charges et des honneurs, en donnant enfin tous les plus belles esprances, et cherchant par l rendre la soumission volontaire. (2) Le consul Fabius Maximus mourut la veille de l'expiration de son consulat. Csar nomma Caninius Rbilus consul pour le seul jour qui restait ; (3) et comme on allait en foule, suivant l'usage, chez le nouveau consul, pour le fliciter et l'accompagner au snat, Cicron dit plaisamment Htons-nous d'y aller, de peur qu'il ne sorte de charge avant qu'il ait pu recevoir notre compliment. (4) Csar se sentait n pour les grandes entreprises ; et loin que ses nombreux exploits lui fissent dsirer la jouissance paisible du fruit de ses travaux, ils lui inspirrent au contraire de plus vastes projets ; et fltrissant, pour ainsi dire, ses yeux la gloire qu'il avait acquise, ils allumrent en lui l'amour d'une gloire plus grande encore. (5) Cette passion n'tait qu'une sorte de jalousie contre lui-mme, telle qu'il aurait pu l'avoir l'gard d'un tranger ; qu'une rivalit de surpasser ses exploits prcdents par ceux qu'il projetait pour l'avenir. (6) Il avait form le dessein de porter la guerre chez les Parthes, et il en faisait dj les prparatifs. Il se proposait, aprs les avoir dompts, de traverser l'Hyrcanie, le long de la mer Caspienne et du mont Caucase ; de se jeter ensuite dans la Scythie, (7) de soumettre tous les pays voisins de la Germanie, et la Germanie mme ; et de revenir enfin en Italie par les Gaules, aprs avoir arrondi l'empire romain, qui aurait t ainsi de tous cts born par l'Ocan. (8) Pendant qu'il prparait cette expdition, il songeait couper l'isthme de Corinthe ; il avait mme charg Aninus de cette entreprise, et de celle de creuser un canal profond qui commencerait Rome mme, et irait jusqu' Circum, pour conduire le Tibre dans la mer Terracine, et ouvrir au commerce une route plus commode et plus sre jusqu' Rome. (9) Il voulait aussi desscher les marais Pontins, dans le voisinage de Stia, et changer les terres qu'ils inondaient en des campagnes fertiles, qui fourniraient du bl des milliers de cultivateurs. (10) Il avait enfin le projet d'opposer des barrires la mer la plus voisine de Rome, en levant sur les bords de fortes digues, et aprs avoir nettoy la rade d'Ostie, que des rochers couverts par les eaux rendaient prilleuse pour les navigateurs, d'y construire des ports et des arsenaux, qui pussent contenir le grand nombre de vaisseaux qui s'y rendaient de toutes parts : mais ces grands ouvrages restrent en projets. [Retour] [LIX] (1) Il fut plus heureux dans la rforme du calendrier : il imagina une correction ingnieuse de l'ingalit qui jetait dans le calcul des temps beaucoup de confusion ; et cette rforme, heureusement termine, fut depuis d'un usage aussi commode qu'agrable. (2) Les Romains, dans les premiers temps de leur monarchie, n'avaient pas mme des priodes fixes et rgles pour accorder leurs mois avec l'anne ; et il en rsultait que leurs sacrifices et leurs ftes, en reculant peu peu, se trouvaient successivement dans des saisons entirement opposes celles de leur tablissement. (3) Bien plus, au temps de Csar, o l'anne solaire tait seule en usage, le commun des citoyens n'en connaissait pas la rvolution ; les prtres, qui seuls avaient la connaissance des temps, ajoutaient tout coup, sans qu'on s'y attendt, un mois intercalaire, qu'ils appelaient Mercdonius, (4) que le roi Numa avait imagin ; mais qui n'tait qu'un faible remde, dont l'effet avait peu d'influence sur les erreurs qui, comme on l'a dit dans la vie de ce prince, avaient lieu dans le calcul de l'anne. (5) Csar ayant propos cette question aux plus savants philosophes et aux plus habiles mathmaticiens de son temps, publia, d'aprs les mthodes dj trouves, une rforme particulire et exacte, dont les Romains font encore usage, et qui prvient une partie des erreurs auxquelles les autres peuples sont sujets, sur l'ingalit qui a lieu entre les mois et les annes. (6) Cependant ses envieux, et ceux qui ne pouvaient souffrir sa domination, en prirent sujet de le railler. Cicron, si je ne me trompe, ayant entendu dire quelqu'un que la constellation de la Lyre se lverait le lendemain : Oui, dit-il, elle se lvera par dit ; comme si ce changement mme n'avait t reu que par contrainte. [Retour] [LX] (1) Mais la haine la plus envenime des Romains contre lui et la vritable cause de sa mort vinrent du dsir qu'il eut de se faire dclarer roi. De l naquit l'aversion que le peuple lui porta toujours depuis, et le prtexte le plus spcieux pour ses ennemis secrets d'excuter leur mauvais dessein. (2) Ceux qui voulaient l'lever la royaut semaient dans le public que, d'aprs un oracle des livres sibyllins, les Parthes ne seraient soumis par les armes romaines que lorsqu'elles seraient commandes par un roi ; que, sans cela, elles n'entreraient jamais dans leur pays. (3) Un jour qu'il revenait d'Albe Rome, ces mmes personnes osrent le saluer du nom de roi. Csar, qui s'aperut du trouble que ce titre excitait parmi le peuple, fit semblant d'en tre offens et dit qu'il ne s'appelait pas roi, mais Csar. 21

Ce mot fut suivi d'un silence profond de la part de tous les assistants, et Csar suivit son chemin d'un air triste et mcontent. (4) Un autre jour que le snat lui avait dcern des honneurs extraordinaires, les consuls et les prteurs, suivis de tous les snateurs, se rendirent sur la place, o il tait assis dans la tribune, pour lui faire part du dcret. Il ne daigna pas se lever leur arrive ; et leur donnant audience comme aux plus simples particuliers, il leur dit qu'il fallait diminuer ses honneurs plutt que de les augmenter. (5) Le snat ne fut pas plus mortifi de cette hauteur que le peuple lui-mme, qui crut voir Rome mprise dans ce ddain affect pour les snateurs ; tous ceux qui n'taient pas obligs par tat de rester s'en retournrent la tte baisse, et dans un morne silence. (6) Csar s'en aperut et rentra sur-lechamp dans sa maison ; l, se dcouvrant la poitrine, il criait ses amis qu'il tait prt la prsenter au premier qui voudrait l'gorger. Enfin, il s'excusa sur sa maladie ordinaire, (7) qui, disait-il, te ceux qui en sont attaqus l'usage de leurs sens, quand ils parlent debout devant une assemble nombreuse ; saisis d'abord d'un tremblement gnral, ils prouvent des blouissements et des vertiges qui les privent de toute connaissance. (8) Mais cette excuse tait fausse, car il avait voulu se lever devant le snat : mais il en fut empch par un de ses amis, ou plutt par un de ses flatteurs, Cornlius Balbus, qui lui dit : Oubliez-vous que vous tes Csar ? et voulez-vous rejeter les honneurs qui sont dus votre dignit ? [Retour] [LXI] (1) Aprs avoir ainsi mcontent tous les ordres de la ville, il fit encore aux tribuns du peuple un outrage sanglant. On clbrait la fte des Lupercales, qui, selon plusieurs crivains, fut anciennement une fte de bergers, et a beaucoup de rapport avec la fte des Lyciens en Arcadie. (2) Ce jour-l, beaucoup de jeunes gens des premires maisons de Rome, et mme des magistrats, courent nus par la ville, arms de bandes de cuir qui ont tout leur poil, et dont ils frappent, en s'amusant, toutes les personnes qu'ils rencontrent. (3) De nombreuses femmes, mme les plus distingues par leur naissance, vont au-devant d'eux, et tendent la main leurs coups, comme les enfants dans les coles ; elles sont persuades que c'est un moyen sr pour les femmes grosses d'accoucher heureusement et, pour celles qui sont striles, d'avoir des enfants. (4) Csar assistait cette fte, assis dans la tribune sur un sige d'or, et vtu d'une robe de triomphateur. (5) Antoine, en sa qualit de consul, tait un de ceux qui figuraient dans cette course sacre. Quand il arriva sur la place publique, et que la foule se fut ouverte pour lui donner passage, il s'approcha de Csar et lui prsenta un diadme enlac d'une branche de laurier. Cette tentative n'excita, qu'un battement de mains faible et sourd, qui avait l'air de venir de gens aposts ; (6) Csar repoussa la main d'Antoine, et l'instant tout le peuple applaudit, Antoine lui prsenta une seconde fois le diadme, et trs peu de personnes battirent des mains ; Csar le repoussa encore, et la place retentit d'applaudissements universels. (7) Convaincu, par cette double preuve, des dispositions du peuple, il se lve, et donne ordre qu'on porte ce diadme au Capitole. (8) Quelques jours aprs, on vit ses statues couronnes d'un bandeau royal : deux tribuns du peuple, Flavius et Marcellus, allrent sur les lieux, et arrachrent ces diadmes. Les premiers qu'ils rencontrrent de ceux qui avaient salu Csar roi, ils les firent arrter et conduire en prison. (9) Le peuple suivait ces magistrats en battant des mains et les appelait des Brutus, parce que anciennement Brutus avait mis fin l'autorit monarchique, et transfr le pouvoir souverain des rois au snat et au peuple. (10) Csar, transport de colre, priva les tribuns de leur charge, et en se plaignant d'eux publiquement il ne craignit pas d'insulter le peuple lui-mme en les appelant, plusieurs reprises, des Brutes et des Cymens. [Retour] [LXII] (1) Cet vnement attira sur Brutus les regards de la multitude ; il passait pour tre, du ct paternel, un descendant de l'ancien Brutus, et par sa mre il tait de la famille Servilia, autre maison non moins illustre : il tait d'ailleurs neveu et gendre de Caton, et devait naturellement dsirer la ruine de la monarchie ; (2) mais les honneurs et les bienfaits qu'il avait reus de Csar moussaient ce dsir et l'empchaient de se porter la dtruire. (3) Non content de lui avoir donn la vie aprs la bataille de Pharsale et la fuite de Pompe, et d'avoir, sa prire, sauv plusieurs de ses amis, Csar lui avait encore tmoign la plus grande confiance, (4) en lui confrant cette anne mme la prture la plus honorable, et le dsignant consul pour quatre ans aprs ; il lui donnait la prfrence sur Cassius, son comptiteur, (5) quoiqu'il avout que Cassius apportait de meilleurs titres, mais qu'il ne pouvait le faire passer avant Brutus : (6) aussi, lorsqu'on le lui dnona comme engag dans la conjuration qui se tramait dj, il n'ajouta pas foi cette accusation ; et se prenant la peau du corps avec la main : Ce corps, dit-il, attend Brutus. Il faisait entendre par l que la vertu de Brutus le rendait digne de rgner ; mais que pour rgner, il ne deviendrait pas ingrat et criminel. (7) Cependant ceux qui dsiraient un changement, et qui avaient les yeux fixs sur Brutus seul, ou du moins sur lui plus que sur tout autre, n'osaient pas, la vrit, lui en parler ouvertement ; mais la nuit ils couvraient le tribunal et le sige o il rendait la justice comme prteur de billets conus la plupart en ces termes : Tu dors, Brutus ! Tu n'es pas Brutus ! (8) Cassius, qui s'aperut que ces reproches rveillaient insensiblement en Brutus un vif dsir de gloire, le pressa lui-mme beaucoup plus qu'il n'avait fait encore ; car il avait contre Csar des motifs particuliers de haine, que nous ferons connatre dans la vie de Brutus. (9) Aussi Csar, qui avait des soupons sur son compte, dit-il un jour ses amis : Que croyez-vous que projette Cassius ? Pour moi, il ne me plat gure, car je le trouve bien ple. (10) Une autre fois on accusait auprs de lui Antoine et de Dolabella de tramer quelques nouveauts. Ce n'est pas, dit-il, ces 22

gens si gras et si bien peigns que je redoute ; je crains plutt ces hommes si ples et si maigres. Il dsignait Brutus et Cassius. [Retour] [LXIII] (1) Mais il est bien plus facile de prvoir sa destine que de l'viter ; celle de Csar fut, dit-on, annonce par les prsages et les prodiges les plus tonnants. (2) la vrit, dans un vnement de cette importance, les feux clestes, les bruits nocturnes qu'on entendit en plusieurs endroits, les oiseaux solitaires qui vinrent, en plein jour, se poser sur la place de Rome, ne sont pas des signes assez frappants pour tre remarqus. (3) Mais, au rapport de Strabon le philosophe, on vit en l'air des hommes de feu marcher les uns contre les autres ; le valet d'un soldat fit jaillir de sa main une flamme trs vive ; on crut que sa main en serait brle : mais quand il eut cess, on n'aperut aucune trace du feu. (4) Dans un sacrifice que Csar offrait, on ne trouva point de coeur la victime ; et c'tait le prodige le plus effrayant, car il est contre la nature que ce viscre manque un animal. (5) Plusieurs personnes racontent encore aujourd'hui qu'un devin avertit Csar qu'il tait menac d'un trs grand danger, le jour des ides de mars ; (6) et que ce jour-l Csar en allant au Snat, ayant rencontr le devin, le salua, et lui dit, en se moquant de sa prdiction : Eh bien ! voil les ides de mars venues. - Oui, lui rpondit tout bas le devin, elles sont venues ; mais elles ne sont pas passes. (7) La veille de ces ides, il soupait chez Lpidus, o, suivant sa coutume, il signa quelques lettres table. Pendant qu'il faisait ces signatures, les convives proposrent cette question : Quelle mort tait la meilleure ? Csar, prvenant leurs rponses, dit tout haut : C'est la moins attendue. (8) Aprs souper, il rentra chez lui ; et pendant qu'il tait couch avec sa femme, comme son ordinaire, les portes et les fentres s'ouvrirent tout coup d'ellesmmes : rveill en sursaut et troubl par le bruit et par la clart de la lune qui donnait dans sa chambre, il entendit sa femme Calpurnia, qui dormait d'un sommeil profond, pousser des gmissements confus, et prononcer des mots inarticuls qu'il ne put distinguer ; (9) mais il lui sembla qu'elle le pleurait, en le tenant gorg dans ses bras. Selon quelques auteurs, Calpurnia eut pendant son sommeil une autre vision que celle-l : ils disent, d'aprs, Tite-Live, que le snat, par un dcret, avait fait placer au fate de la maison de Csar une espce de pinacle qui en tait comme un ornement et une distinction ; que Calpurnia avait song que ce pinacle tait rompu, et que c'tait l le sujet de ses gmissements et de ses larmes. (10) Quand le jour parut, elle conjura Csar de ne pas sortir, s'il lui tait possible, ce jour-l, et de remettre un autre jour l'assemble du snat. Si vous faites peu d'attention mes songes, ajouta-t-elle, ayez du moins recours d'autres divinations, et faites des sacrifices pour consulter l'avenir. (11) Ces alarmes de Calpurnia donnrent des soupons et des craintes Csar ; il n'avait jamais vu dans sa femme les faiblesses ordinaires son sexe, ni aucun sentiment superstitieux ; et il la voyait alors vivement affecte. (12) Aprs plusieurs sacrifices, les devins lui dclarrent que les signes n'taient pas favorables ; et il se dcida enfin envoyer Antoine au snat, pour remettre l'assemble un autre jour. [Retour] [LXIV] (1) Mais, dans ce moment, il voit entrer Dcimus Brutus, surnomm Albinus. Csar avait en lui une telle confiance qu'il l'avait institu son second hritier : il tait cependant de la conjuration de l'autre Brutus et de Cassius ; (2) et craignant que, si Csar ne tenait pas l'assemble ce jour-l, leur complot ne ft dcouvert, il se moqua des devins, et reprsenta vivement Csar que ce dlai donnerait lieu aux plaintes et aux reproches du snat, qui se croirait insult. (3) Les snateurs, lui dit-il, ne se sont assembls que sur votre convocation ; ils sont disposs vous dclarer roi de tous les pays situs hors de l'Italie, et vous permettre de porter le diadme partout ailleurs qu' Rome, sur terre et sur mer. (4) Si, maintenant qu'ils sont sur leurs siges, quelqu'un va leur dire de se retirer et de revenir un autre jour o Calpurnia aura eu des songes plus favorables, quels propos ne ferez-vous pas tenir vos envieux ? (5) Et qui voudra seulement couter vos amis, lorsqu'ils diront que ce n'est pas d'un ct la plus entire servitude, et de l'autre la tyrannie la plus absolue ? Si toutefois, ajouta-t-il, vous croyez devoir viter ce jour comme malheureux pour vous, il convient au moins que vous alliez en personne au snat, pour lui dclarer vous-mme que vous remettez l'assemble un autre jour. (6) En achevant ces mots, il le prend par la main et le fait sortir. Il avait peine pass le seuil de sa porte, qu'un esclave tranger qui voulait absolument lui parler n'ayant pu l'approcher, cause de la foule qui l'environnait, alla se jeter dans sa maison, et se remit entre les mains de Calpurnia, en la priant de le garder jusqu'au retour de Csar, qui il avait des choses importantes communiquer. [Retour] [LXV] (1) Artmidore de Cnide, qui enseignait Rome les lettres grecques, qui voyait habituellement des complices de Brutus, et savait une partie de la conjuration, vint pour remettre Csar un crit qui contenait les diffrents avis qu'il voulait lui donner ; (2) mais voyant que Csar, mesure qu'il recevait quelques papiers, les remettait aux gens de sa maison qui l'entouraient, il s'approcha le plus prs qu'il lui fut possible, et en prsentant son crit : Csar, dit-il, lisez ce papier seul et promptement ; il contient des choses importantes, qui vous intressent personnellement. (3) Csar l'ayant pris de sa main essaya plusieurs fois de le lire ; mais il en fut toujours empch par la foule de ceux qui venaient lui parler. Il entra dans le snat, le tenant toujours dans sa main, car c'tait le seul qu'il et gard. (4) 23

Quelques auteurs disent qu'Artmidore, sans cesse repouss dans le chemin par la foule, ne put jamais approcher de Csar, et qu'il lui fit remettre le papier par un autre. [Retour] [LXVI] (1) Toutes ces circonstances peuvent avoir t l'effet du hasard ; mais on ne saurait en dire autant du lieu o le snat fut assembl ce jour-l, et o se passa cette scne sanglante. Il y avait une statue de Pompe, et c'tait un des difices qu'il avait ddis pour servir d'ornement son thtre. N'est-ce pas une preuve vidente que cette entreprise tait conduite par un dieu qui avait marqu cet difice pour le lieu de l'excution ? (2) On dit mme que Cassius, lorsqu'on fut prt d'attaquer Csar, porta ses yeux sur la statue de Pompe, et l'invoqua en secret, quoiqu'il ft d'ailleurs dans les sentiments d'picure, (3) mais la vue du danger prsent pntra son me d'un vif sentiment d'enthousiasme, qui lui fit dmentir ses anciennes opinions. (4) Antoine, dont on craignait la fidlit pour Csar et la force de corps extraordinaire, fut retenu, hors du lieu de l'assemble, par Albinus, qui engagea dessein avec lui une longue conversation. (5) Lorsque Csar entra, tous les snateurs se levrent pour lui faire honneur. Des complices de Brutus, les uns se placrent autour du sige de Csar ; les autres allrent au-devant de lui, pour joindre leurs prires celles de Mtellus Cimber, qui demandait le rappel de son frre ; et ils le suivirent, en redoublant leurs instances, jusqu' ce qu'il ft arriv sa place. (6) Il s'assit, en rejetant leurs prires ; et comme ils le pressaient toujours plus vivement, il leur tmoigna chacun en particulier son mcontentement. Alors Mtellus lui prit la robe de ses deux mains, et lui dcouvrit le haut de l'paule ; c'tait le signal dont les conjurs taient convenus. (7) Casca le frappa le premier de son pe ; mais le coup ne fut pas mortel, le fer n'ayant pas pntr bien avant. Il y a apparence que, charg de commencer une si grande entreprise, il se sentit troubl. Csar, se tournant vers lui, saisit son pe, qu'il tint toujours dans sa main. (8) Ils s'crirent tous deux en mme temps, Csar en latin : Sclrat de Casca, que fais-tu ? Et Casca, s'adressant son frre, lui cria, en grec : Mon frre, au secours ! (9) Dans le premier moment, tous ceux qui n'taient pas du secret furent saisis d'horreur ; et, frissonnant de tout leur corps, ils n'osrent ni prendre la fuite, ni dfendre Csar, ni profrer une seule parole. (10) Cependant les conjurs, tirant chacun son pe, l'environnent de toutes parts ; de quelque ct qu'il se tourne, il ne trouve que des pes qui le frappent aux yeux et au visage : telle qu'une bte froce assaillie par les chasseurs, il se dbattait entre toutes ces mains armes contre lui ; (11) car chacun voulait avoir part ce meurtre et goter pour ainsi dire ce sang, comme aux libations d'un sacrifice. Brutus lui-mme lui porta un coup dans l'aine. (12) Il s'tait dfendu, dit-on, contre les autres, et tranait son corps de ct et d'autre en poussant de grands cris. Mais quand il vit Brutus venir sur lui l'pe nue la main, il se couvrit la tte de sa robe et s'abandonna au fer des conjurs. Soit hasard, soit dessein form de leur part, il fut pouss jusqu'au pidestal de la statue de Pompe, (13) qui fut couverte de son sang. Il semblait que Pompe prsidt la vengeance qu'on tirait de son ennemi, qui, abattu et palpitant, venait d'expirer ses pieds, du grand nombre de blessures qu'il avait reues. (14) Il fut perc, dit-on, de vingt-trois coups ; et plusieurs des conjurs se blessrent eux-mmes, en frappant tous la fois sur un seul homme. [Retour] [LXVII] (1) Quand Csar fut mort, Brutus s'avana au milieu du snat pour rendre raison de ce que les conjurs venaient de faire : mais les snateurs n'eurent pas la force de l'entendre ; ils s'enfuirent prcipitamment par les portes et jetrent parmi le peuple le trouble et l'effroi. Les uns fermaient leurs maisons, les autres abandonnaient leurs banques et leurs comptoirs ; les rues taient pleines de gens qui couraient et l, et dont les uns allaient au snat pour voir cet affreux spectacle, les autres en revenaient aprs l'avoir vu. (2) Antoine et Lpidus, les deux plus grands amis de Csar, se drobant de la foule, cherchrent un asile dans des maisons trangres. (3) Mais Brutus et les autres conjurs, encore tout fumants du sang qu'ils venaient de rpandre, et tenant leurs pes nues, sortirent tous ensemble du snat, et prirent le chemin du Capitole, non comme des gens qui fuient, mais l'air content, et avec un visage gai qui annonait leur confiance. Ils appelaient le peuple la libert, et s'arrtaient avec les personnes de distinction qu'ils rencontraient dans les rues. (4) Il y en eut mme qui se joignirent eux, pour faire croire qu'ils avaient eu part la conjuration, et en partager faussement la gloire. De ce nombre furent Caus Octavius et Lentulus Spinther, (5) qui, dans la suite, furent bien punis de cette vanit. Antoine et le jeune Csar les firent mettre mort, et leur trent mme l'honneur qu'ils avaient ambitionn et qui causa leur perte. (6) Ceux qui les condamnrent punirent en eux, non la complicit du meurtre, mais l'intention. (7) Le lendemain, Brutus et les autres conjurs se rendirent sur la place et parlrent au peuple, qui les couta sans donner un signe de blme ni d'approbation ; le profond silence qu'il garda faisait seulement connatre que, si d'un ct il plaignait Csar, de l'autre il respectait Brutus. (8) Le snat dcrta l'amnistie gnrale du pass ; il ordonna qu'on rendrait Csar les honneurs divins, et qu'on ne changerait aucune des ordonnances qu'il avait faite pendant sa dictature. (9) Il distribua Brutus et ses complices des gouvernements, et leur dcerna des honneurs convenables. Tout le monde crut que les affaires taient sagement disposes, et la rpublique remise dans le meilleur tat. [Retour]

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[LXVIII] (1) Mais quand on eut ouvert le testament de Csar, et qu'on y eut lu qu'il laissait chaque Romain un legs considrable ; qu'ensuite on vit porter, travers la place, son corps sanglant et dchir de plaies, le peuple, ne se contenant plus et ne gardant aucune modration, fit un bcher des bancs, des barrires et des tables qui, taient sur la place, et brla le corps de Csar. (2) Prenant ensuite des tisons enflamms, il courut en foule aux maisons des meurtriers, pour y mettre le feu ; plusieurs mme se rpandirent dans la ville, et les cherchrent dans le dessein de les mettre en pices ; mais on ne put les dcouvrir, parce qu'ils se tinrent bien renferms. (3) Un des amis de Csar, nomm Cinna, avait eu, la nuit prcdente, un songe assez extraordinaire : il avait cru voir Csar qui l'invitait souper, et qui, sur son refus, l'avait pris par la main et l'avait entran, malgr sa rsistance. (4) Quand il apprit qu'on brlait, sur la place, le corps du dictateur, il se leva ; et quoique inquiet du songe qu'il avait eu, quoique malade de la fivre, il y courut pour rendre son ami les derniers devoirs. (5) Lorsqu'il arriva sur la place, quelqu'un du peuple le nomma un citoyen qui lui demandait son nom ; celui-ci le dit un autre ; et bientt il courut dans toute la foule que c'tait un des meurtriers de Csar : (6) il y avait en effet un des conjurs qui s'appelait Cinna ; et le peuple, prenant cet homme pour le meurtrier, se jeta sur lui, et le mit en pices sur la place mme. (7) Brutus et Cassius, effrays de cette fureur populaire, sortirent de la ville peu de jours aprs. Je raconterai dans la vie de Brutus ce qu'ils firent depuis, et les malheurs qu'ils prouvrent. [Retour] [LXIX] (1) Csar mourut g de cinquante-six ans, et ne survcut gure que de quatre ans Pompe. Cette domination, ce pouvoir souverain qu'il n'avait cess de poursuivre travers mille dangers, et qu'il obtint avec tant de peine, ne lui procura qu'un vain titre, qu'une gloire fragile, qui lui attirrent la haine de ses concitoyens. (2) Mais ce gnie puissant qui l'avait conduit pendant sa vie le suivit encore aprs sa mort ; il s'en montra le vengeur, en s'attachant sur les pas de ses meurtriers et par terre et par mer ; jusqu' ce qu'il n'en restt plus un seul de ceux qui avaient pris la moindre part l'excution, ou qui avaient seulement approuv le complot. (3) Entre les vnements humains, il n'en est pas de plus tonnant que celui qu'prouva Cassius : vaincu la bataille de Philippes, il se tua de la mme pe dont il avait frapp Csar ; (4) et parmi les phnomnes clestes, on vit un premier signe remarquable dans cette grande comte qui, aprs le meurtre de Csar, brilla avec tant d'clat pendant sept nuits et disparut ensuite. Un second signe, ce fut l'obscurcissement du globe solaire, (5) qui parut fort ple toute cette anne-l, et qui chaque jour, son lever, au lieu de rayons tincelants, n'envoyait qu'une lumire faible et une chaleur si languissante, que l'air fut toujours pais et tnbreux ; car la chaleur seule peut le rarfier ; son intemprie fit avorter les fruits, qui se fltrirent avant que d'arriver leur maturit. (6) Mais rien ne prouve davantage comment le meurtre de Csar avait dplu aux dieux que le fantme qui apparut Brutus. (7) Pendant qu'il se disposait faire passer son arme du port d'Abydos au rivage oppos, il se reposait la nuit dans sa tente, suivant sa coutume, sans dormir et rflchissant sur l'avenir. (8) C'tait de tous les gnraux celui qui avait le moins besoin de sommeil, et que la nature avait fait pour veiller le plus longtemps. (9) Il crut entendre quelque bruit la porte de sa tente ; et en regardant la clart d'une lampe prte s'teindre, il aperut un spectre horrible, d'une grandeur dmesure, et d'une figure hideuse. (10) Cette apparition lui causa d'abord de l'effroi ; mais quand il vit que le spectre, sans faire aucun mouvement et sans rien dire, se tenait en silence auprs de son lit, il lui demanda qui il tait : (11) Brutus, lui rpondit le fantme, je suis ton mauvais gnie, et tu me verras Philippes. - Eh bien ! reprit Brutus d'un ton assur, je t'y verrai. Et aussitt le spectre s'vanouit. (12) Quelque temps aprs, la bataille de Philippes contre Antoine et Csar, il remporta une premire victoire, renversa de son ct tout ce qui lui faisait tte, et poursuivit les fuyards jusqu'au camp de Csar, qui fut livr au pillage. (13) Il se prparait un second combat, lorsque ce mme spectre lui apparut encore la nuit, sans profrer une seule parole. Brutus, qui comprit que son heure tait venue, se prcipita volontairement au milieu des plus grands dangers. (14) Cependant il ne mourut pas dans le combat ; ses troupes ayant t mises en droute, il se retira sur une roche escarpe ; l, se jetant sur son pe, avec l'aide d'un de ses amis, il se l'enfona dans la poitrine, et expira sur le coup. Source : http://bcs.fltr.ucl.ac.be/SUET/CAES/PlutCesarB.htm

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