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La petite irrigation dans les zones arides


Principes et options
FAO 1997 Prface Scurit alimentaire et irrigation Les principes d'un dveloppement appropri de l'irrigation Amliorer l'efficacit de l'utilisation de l'eau Critres et options pour des mthodes d'irrigation appropries Estimation simple des besoins hydriques des plantes Aspects cologiques du dveloppement de l'irrigation Aspects humains du dveloppement de l'irrigation Regard vers le pass Regard vers l'avenir Bibliographie

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9/01/2008 16:50

Le petite irrigation dans le zones arides - Prface

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Prface
La prsente publication tente de condenser les informations actuelles sur les mthodes d'irrigation appropries et de donner quelques ides sur leurs possibilits d'adoption et d'adaptation par les petits paysans dans les zones semi-arides de l'Afrique subsaharienne. Il s'agit d'une vaste rgion, o il est crucial de renforcer et de stabiliser la production agricole. Pourtant le secteur irrigu y a jusqu' prsent t insuffisamment dvelopp. Les nombreux efforts dploys par le pass dans ce sens ont chou, la dmarche adopte n'tant peut-tre pas adapte aux conditions physiques et socioconomiques qui prvalent dans la rgion. Il n'y a pas de recette universelle pour garantir la scurit alimentaire en Afrique, ni pour y dvelopper l'irrigation. Le polymorphisme du continent ne permet pas l'application d'une seule approche. De multiples options sont possibles et les plus appropries dpendent des conditions agronomiques, conomiques et sociales spcifiques locales. Dans certains cas, l'installation de grands rseaux, gestion centralise (par des entreprises commerciales ou d'Etat), pourrait tre le moyen le plus rapide d'accrotre la production. Mais l'irrigation devrait simultanment tre dveloppe sur les petites exploitations gres par des agriculteurs individuels ou par des associations d'agriculteurs. La prsente publication vise essentiellement promouvoir cette dernire forme de dveloppement. Il faut adopter une approche positive et raliste, en tant conscient des problmes rels sans pour autant se laisser dcourager. L'objet de cette tude est de prsenter des options pratiques compatibles avec une nouvelle approche de ce type. Un effort a t fait pour simplifier le plus possible cet expos, sans pour autant le rendre simpliste, afin qu'il puisse tre utile une vaste gamme de lecteurs, depuis les dcideurs jusqu'aux vulgarisateurs de terrain; on a galement veill ce que les options prsentes soient compatibles avec le Programme spcial de la FAO l'appui de la scurit alimentaire en Afrique. Le lecteur remarquera d'emble que cet expos n'est pas un manuel purement technique donnant des instructions pour l'emploi des systmes d'irrigation. Son objet est plutt de dfinir, tout en les expliquant, les principes conceptuels fondamentaux de l'irrigation moderne qui devraient sous-tendre les prises de dcisions relatives au dveloppement de l'irrigation. Alors que les prescriptions toutes faites tendent tre spcifiques et rigides, et sont donc rarement applicables lorsque de nouveaux problmes surgissent au fur et mesure que les circonstances voluent, une comprhension de base des principes devrait permettre aux spcialistes d'adapter leur mode de pense et leurs actions aux situations imprvues. Le but ultime est donc de donner des informations susceptibles de bien faire comprendre les possibilits et les limites des mthodes d'irrigation modernes, pour guider le lecteur dans le choix et l'adaptation de technologies appropries permettant d'accrotre durablement la production et de mieux utiliser les ressources. En adoptant cette approche, je n'ai pas trait les mthodes d'irrigation de surface traditionnelles (notamment l'irrigation par planches, par submersion et par sillons) qui ont dj t maintes fois dcrites dans le pass et sont gnralement bien connues dans la rgion. Ces mthodes sont utilises depuis longtemps pour arroser des cultures comme le riz, la canne sucre et le coton. Or, cette tude se concentre sur le dveloppement de l'irrigation de cultures vivrires comme les fruits, les crales, les lgumineuses et les lgumes (plantes racines comprises) qui peuvent pousser dans les zones semi-arides ou arides o l'eau est rare. C'est dans ces zones de l'Afrique subsaharienne que les petits systmes d'irrigation peu coteux, bass sur l'application frquente d'un faible volume d'eau sur une surface partielle, semblent offrir des possibilits considrables encore inexploites.

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Daniel Hillel

Remerciements En tant qu'auteur du prsent rapport, je tiens exprimer ma gratitude en premier lieu M. Jacques Diouf, Directeur gnral de l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture, dont l'intrt personnel et la dtermination rendre les activits de la FAO plus adaptes aux ralits du terrain, ont inspir ce projet. Je remercie aussi pour leurs conseils et leurs encouragements prcieux MM. Wim Sombroek, ancien directeur de la Division de la mise en valeur des terres et des eaux, Robert Brinkman, directeur actuel et Hans Wolter, chef du Service de la gestion et de la mise en valeur des ressources en eau relevant de cette division. D'autres membres de la division - en particulier MM. Lucien Vermeiren, Arum Kandiah et Bo Appelgren - nous ont aussi donn des renseignements et des conseils utiles. Les illustrations ont t ralises avec l'aimable assistance de M. Han Kamphuis, qui mrite des remerciements particuliers. Il en est de mme pour Mme Cynthia Rosenzweig, qui nous a aids lors de la mise en page de cette publication. Enfin, je suis profondment reconnaissant la Fondation Rockfeller de New York de son appui inestimable.

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Le petite irrigation dans le zones arides - Scurit alimentaire et irrigation

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Chapitre I Scurit alimentaire et irrigation


Les perspectives de la scurit alimentaire dans nombre de pays en dveloppement suscitent de vives proccupations. L'appauvrissement gnralis du couvert vgtal et l'acclration de l'rosion rduisent la productivit des terres non irrigues, qu'elles soient mises en culture ou utilises comme pturages. Les rgions semi-arides, sujettes des alas climatiques et de frquentes scheresses, sont particulirement vulnrables. Par ailleurs, l'puisement et la pollution des ressources limites en eau douce et les pressions concurrentes exerces sur ces dernires - par des Etats limitrophes, mais aussi par diffrents secteurs dans chaque Etat - limitent les possibilits d'expansion de l'irrigation. Le problme de la scurit alimentaire est exacerb par la croissance rapide de la population et, partant, de la demande d'aliments. En effet, les prix des denres sur le march mondial ont rcemment amorc une hausse. En outre, on voit se profiler l'horizon le spectre d'une modification profonde du climat (drivant de l'intensification de l'effet de serre), risquant d'aggraver les conditions mtorologiques et de les rendre plus alatoires, ce qui dsorganiserait les systmes de production tablis. Ce changement climatique pourrait obliger investir de fortes sommes pour modifier les systmes existants et en tablir de nouveaux. Tous ces problmes se posent avec une acuit particulire sur le continent africain, dont certaines rgions sont dj aux prises avec une grave crise dmographique et environnementale. La population de l'Afrique subsaharienne, sur le point d'atteindre les 600 millions d'habitants, devrait doubler d'ici l'an 2020. C'est pourquoi la communaut internationale doit redoubler d'efforts pour aider les nations africaines amliorer leurs perspectives de scurit alimentaire (figure 1).

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FIGURE 1 Disponibilits d'eau en Afrique Source: Irrigation and water resources potential for Africa, FAO (1987).

Il est clair que l'irrigation peut et doit jouer un rle important dans l'augmentation et la stabilisation de la production alimentaire, en particulier dans les rgions les moins dveloppes de l'Afrique, au sud du Sahara. Cependant, de nombreux obstacles freinent l'expansion de l'irrigation. Dans de vastes zones de cette rgion, les ressources en eau douce sont limites. Dans d'autres, on ne connat pas suffisamment les ressources potentielles pour faire des prvisions fiables. Mme dans les endroits o l'on sait de faon certaine que les ressources hydriques sont substantielles, il arrive que d'autres conditions ne soient pas propices au dveloppement de l'irrigation. Ces conditions peuvent tre les suivantes: topographie et sols dfavorables, marchs distants, infrastructures inadquates, mais aussi absence de crdit, de main-d'uvre, d'informations et d'autres services destins aux agriculteurs. Quoique rels, ces problmes ne suffisent pas expliquer l'chec des efforts dploys travers l'histoire pour exploiter pleinement le potentiel d'irrigation de l'Afrique subsaharienne. D'aprs les donnes disponibles, ce potentiel est considrable (tableau 1). Selon certaines estimations, il atteindrait 30 millions d'hectares, alors que d'autres l'valuent moins de 10 millions d'hectares. Il semble raisonnable de se baser sur un chiffre de l'ordre de 15 20 millions d'hectares qui, pleinement exploits et bien grs, pourraient contribuer amliorer sensiblement la scurit alimentaire du continent africain. Les rsultats dcevants des quelques initiatives mises en uvre dans le pass pour dvelopper l'irrigation semblent davantage imputables des dfaillances aux niveaux de la stratgie et de la mise en uvre qu' des obstacles rellement insurmontables. Une nouvelle approche s'impose.

TABLE 1
Afrique subsaharienne: estimation des surfaces irrigues, en pourcentage du potentiel, 1991
Pays Afrique du Sud Angola Bnin Botswana Burkina Faso Burundi Cameroun Cap-Vert Comores Congo Cte d'Ivoire Djibouti Erythre Ethiopie Gabon Gambie Ghana Guine Guine-Bissau Guine quatoriale Kenya Lesotho Libria Madagascar Malawi Mali Mauritanie Potentiel irrigable (ha) 1 445 000 3 700 000 300 000 14 640 164 460 185 000 290 000 2 990 300 340 000 475 000 1 000 187 500 3 637 300 440 000 80 000 1 900 000 340 000 281 290 30 000 353 060 12 500 600 000 1 500 000 161 900 566 000 165 000 Surface sous irrigation (ha) 1 270 000 75 000 10 236 1 381 24 330 14 400 20 970 2 779 130 217 72 750 674 28 124 189 556 4 450 1 670 6 374 15 541 17 115 66 610 2 722 2 100 1 087 000 28 000 78 620 49 200 Total en % du potentiel 87,9 2,0 3,4 9,4 14,8 7,8 7,2 92,9 43,3 0,0 15,3 67,4 15,0 5,2 1,0 2,1 0,3 4,6 6,1 18,9 21,8 0,4 72,5 17,3 13,9 29,8

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Maurice Mozambique Namibie Niger Nigria Ouganda Rwanda So Tom-et-Principe Sngal Seychelles Sierra Leone Somalie Soudan Swaziland Rpublique centrafricaine Rpublique-Unie de Tanzanie Tchad Togo Zare Zambie Zimbabwe Afrique subsaharienne

20 000 3 072 000 47 300 270 000 2 330 510 202 000 159 000 10 700 340 000 1 000 807 000 240 000 2 784 000 93 220 1 900 000 990 420 835 000 180 000 7 000 000 523 000 388 400 39 366 490

17 500 106 710 6 142 66 480 232 821 9 120 4 000 9 700 71 400 29 360 200 000 1 946 200 67 400 135 150 000 14 020 7 008 10 500 46 400 116 577 6 181 422

87,5 3,5 13,0 24,6 10,0 4,5 2,5 90,7 21,0 0,0 3,6 83,3 69,9 72,3 0,0 15,1 1,7 3,9 0,2 8,9 30,0 15,7

Source: Irrigation in Africa - a basin approach. FAO. (sous presse)

L'irrigation consiste approvisionner les cultures en eau par des moyens artificiels, en vue de permettre l'agriculture dans les zones arides et de compenser les effets de la scheresse dans les zones semi-arides. Mme dans les zones o les prcipitations saisonnires totales sont en moyenne adquates, elles peuvent tre ingalement rparties pendant l'anne et variables d'une anne sur l'autre. L o l'agriculture pluviale traditionnelle comporte de gros risques, l'irrigation peut contribuer garantir une production stable. L'irrigation joue depuis longtemps un rle cl dans l'alimentation des populations en expansion et ce rle ne cessera de s'accrotre. Non seulement l'irrigation augmente les rendements de certaines cultures, mais elle prolonge la priode de vgtation effective dans les rgions o il y a des saisons sches, ce qui permet de pratiquer la pluriculture (deux ou trois, voire quatre cultures par an) l o, sans un apport d'eau, seule la monoculture aurait t possible. Grce la scurit apporte par l'irrigation, les intrants additionnels requis pour intensifier encore la production (protection phytosanitaire, engrais, varits amliores et faons culturales plus rationnelles) deviennent accessibles sur le plan conomique. L'irrigation rduit le risque que ces intrants coteux soient gaspills par suite d'une mauvaise rcolte due au manque d'eau. La pratique de l'irrigation consiste dverser de l'eau jusqu' la partie du profil pdologique, appele rhizosphre, o elle est absorbe instantanment et ultrieurement par la plante. Les systmes d'irrigation bien grs sont ceux qui contrlent la distribution spatiale et temporelle de l'eau de faon favoriser la croissance et le rendement des cultures et amliorer la rentabilit conomique de la production vgtale. Ces systmes distribuent l'eau raison de frquences et de quantits calcules de faon satisfaire les besoins des cultures qui varient en fonction du temps. Le but n'est pas simplement d'optimiser les conditions de vgtation sur une parcelle spcifique ou pendant une saison particulire, mais de protger l'ensemble du milieu o est situ le champ contre la dgradation long terme. Ce n'est qu'ainsi que les ressources en terres et en eau seront utilises efficacement et durablement. Au contraire, les systmes d'irrigation mal grs gaspillent du temps et de l'nergie, puisent ou polluent les ressources hydriques, n'amliorent pas les rcoltes et/ou comportent un risque de dgradation des sols. La tche essentielle d'amlioration et de stabilisation de la production agricole dans les rgions exposes la scheresse impose donc un effort concert pour amliorer la gestion de l'eau sur les exploitations. Quelques systmes d'irrigation traditionnels

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doivent tre moderniss de faon amliorer les rendements des cultures et mieux utiliser les ressources. De mme, les nouveaux systmes que l'on projette de mettre en place doivent tre bass sur des principes et des techniques rationnels permettant une utilisation efficace de l'eau et une optimisation de l'irrigation par rapport tous les autres intrants et oprations agricoles essentiels. Au cours des dernires dcennies, des progrs rvolutionnaires ont marqu la science et la technique de l'irrigation. On a maintenant une vision plus globale du systme sol-cultures-eau et des facteurs climatiques, physiologiques et pdologiques qui l'influencent. Ces nouvelles connaissances thoriques ont dbouch sur des innovations techniques qui ont permis de mieux matriser l'coulement et de maintenir la teneur en humidit et en nutriments du sol des niveaux proches de l'optimum pendant toute la priode de vgtation. Les plus importantes de ces innovations sont les techniques bases sur l'application frquente d'un faible volume d'eau et de nutriments sur une surface partielle, en ajustant le dbit en fonction des besoins des cultures. Ces mthodes sont aujourd'hui appliques grande chelle dans les pays industrialiss, o elles tendent tre hautement mcanises et reposer sur des technologies forte intensit d'nergie et faible coefficient de main-d'uvre. Elles ne sont cependant pas ncessairement lies l'acquisition d'quipements industriels coteux et une forte consommation d'nergie. Elles peuvent tre simplifies et adaptes aux conditions particulires des pays les moins avancs, disposant de capitaux rduits. En outre, elles sont suffisamment souples pour pouvoir tre reproduites une chelle rduite et adaptes aux besoins des petits paysans. Appliques comme il convient, les nouvelles mthodes d'irrigation peuvent augmenter les rendements tout en minimisant le gaspillage (par ruissellement, par vaporation et par infiltration excessive), en rduisant les besoins de drainage et en favorisant l'intgration de l'irrigation avec des oprations essentielles concomitantes (fertilisation, faons culturales et lutte phytosanitaire). L'utilisation de l'eau saumtre pose dsormais moins de problmes, de mme que la mise en culture de terres sableuses, pierreuses ou en pente, auparavant considres comme non irrigables. Parmi les autres avantages potentiels, on peut citer la diversification et l'intensification des cultures. Malgr tous les nouveaux progrs et les possibilits prometteuses, on adopte encore, dans de nombreuses zones irrigues, des pratiques qui sont source de gaspillage. Dans certains endroits, l'inefficacit est perptue par des normes fixes, imposes par les institutions, qui encouragent appliquer l'eau sans compter, si bien qu'elle est gnralement distribue en quantits excessives. Ces systmes rigides n'incitent gure les agriculteurs amliorer leur gestion de l'eau et les dissuade mme d'entreprendre, de leur propre chef, des initiatives dans ce sens. Cependant, l'inertie institutionnelle et les systmes rigides ne sont qu'un aspect du problme. Certains des nouveaux systmes labors dans les pays industrialiss sont, en fait, trop complexes, trop gourmands en nergie, tributaires de matriels imports coteux et trop grands pour tre applicables tels quels dans les pays les moins industrialiss, caractriss par de faibles capitaux et un bas niveau technologique, o l'agriculture est souvent pratique petite chelle et o les cots relatifs du travail et du capital sont radicalement diffrents. Pour toutes ces raisons, les technologies modernes toutes prtes sont souvent inefficaces lorsqu'elles sont introduites arbitrairement dans des pays en dveloppement. Les systmes perfectionns et coteux (comme les grandes rampes pivotantes et mme les systmes d'irrigation au goutte--goutte avec pompes lectroniques, filtres, rgulateurs de pression, valves doseuses et injecteurs d'engrais) , qui ont t imports et installs dans l'espoir d'obtenir une modernisation instantane, ne fonctionnent pas, gnralement cause de l'absence de spcialistes pour assurer leur entretien et de pices dtaches. Ces installations peuvent trs vite devenir des objets inutiles, symboles d'un progrs htif reposant sur des technologies inadaptes. Plutt que d'introduire des systmes lectroniques prts l'emploi, les concepteurs devraient s'attacher appliquer les meilleurs principes de l'irrigation efficace, en utilisant, dans la mesure du possible, les comptences et le matriel locaux. Au lieu de se limiter transfrer la technologie occidentale, telle quelle, l'objectif devrait tre d'adapter ou de reconcevoir des technologies suffisamment souples pour qu'elles puissent tre ajustes aux conditions et aux besoins locaux.

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FIGURE 2 Distribution des nappes d'eau souterraines en Afrique

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Chapitre 2 Les principes d'un dveloppement appropri de l'irrigation


Comment expliquer que, dans certaines zones, l'agriculture irrigue ne produise pas les avantages escompts? Ce n'est pas le principe de l'irrigation lui-mme qui est en cause, mais sa mise en pratique souvent inapproprie. Le plus souvent, l'eau est apporte sans compter et la terre en reoit une quantit excessive, sans que l'on se proccupe du cot rel de l'extraction de l'eau de sa source et de sa distribution la ferme, ou de la reconstitution des ressources hydriques, une fois qu'elles seront puises ou pollues. En maintenant dlibrment un bas prix pour l'eau, les gouvernements perptuent la fausse ide que l'eau douce est un bien gratuit, et non une ressource rare et prcieuse. Tous les tres humains tendent penser, tort, que si une chose donne en petite quantit est bnfique, il vaut encore mieux en donner plus. En irrigation (comme du reste dans de nombreuses autres activits), le mieux est de donner juste ce qu'il faut, c'est--dire une quantit d'eau calcule en quantit suffisante pour satisfaire les besoins des cultures et prvenir l'accumulation de sels dans le sol, ni plus ni moins. Appliquer trop peu d'eau c'est, sans conteste, la gaspiller, car elle ne produira pas l'effet souhait. A l'inverse, la pratique consistant dverser une quantit excessive d'eau sur la terre en l'inondant peut tre encore plus nocive car elle sature le sol pendant trop longtemps, inhibe l'aration, lessive les nutriments, accrot l'vaporation et la salinisation et, enfin, porte la nappe phratique un niveau qui supprime l'activit racinaire et microbienne normale et qui ne peut tre drain et lessiv qu' grands frais. Ainsi, non seulement l'irrigation excessive reprsente un gaspillage d'eau, mais elle contribue se desservir elle-mme travers le double flau de l'engorgement et de la salinisation du sol. Dans ces circonstances, non seulement l'irrigation ne produit pas le rsultat escompt qui est d'accrotre et de stabiliser la production alimentaire, mais sa viabilit risque d'tre compromise. La consquence conomique et environnementale ultime de la mauvaise gestion de l'irrigation est la destruction de la base productive d'une zone. Le cot de la remise en tat de la terre, une fois qu'elle a t dgrade, peut tre prohibitif. Du point de vue de l'utilisation de l'eau, quelques projets d'irrigation grande chelle sont inefficaces de par leur mode de fonctionnement. Quand l'eau est distribue aux agriculteurs selon un calendrier fixe et des tarifs dtermins indpendamment du volume effectivement consomm, les irrigateurs tendent utiliser autant d'eau qu'ils le peuvent. Cela entrane gnralement une surirrigation qui, non seulement gaspille de l'eau, mais cre des problmes lis l'vacuation des eaux de retour et l'lvation de la nappe qui compromettent l'excution des projets. Il est particulirement difficile de modifier les pratiques de gestion source de gaspillage, pas ncessairement parce que les difficults techniques sont insurmontables ou parce que l'on manque de connaissances, mais tout simplement parce qu'il semble plus pratique ou plus rentable court terme de gaspiller l'eau plutt que de la conserver. Ces situations se vrifient lorsque le prix de l'eau d'irrigation est plus bas que le cot de la main-d'oeuvre ou de l'quipement requis pour viter un arrosage excessif. La mthode d'irrigation classique, qui a t mise au point dans les principales valles fluviales du Proche-Orient, de l'Asie du Sud et de l'Est, consiste inonder la terre jusqu' une certaine profondeur de faon saturer compltement le sol, puis attendre quelques jours ou quelques semaines jusqu' ce

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que l'humidit emmagasine dans le sol soit pratiquement assche, avant de rinonder la terre. Dans ce systme d'irrigation, bas sur l'application peu frquente d'un grand volume d'eau sur la totalit de la surface cultive, la terre traverse plusieurs cycles caractristiques, consistant en une alternance de priodes o l'humidit du sol est excessive et de priodes o la teneur en eau est gnralement insuffisante. Les conditions ne sont optimales que pendant une brve priode de transition entre deux conditions extrmes (figure 3).

FIGURE 3 L'irrigation par surverse humidifie toute la rhizosphre jusqu' saturation

En revanche, les mthodes d'irrigation plus rcentes visent dverser un volume limit d'eau, des intervalles frquents, l o sont concentres les racines. Le but est de rduire les fluctuations de la teneur en eau de la rhizosphre, en maintenant en permanence le sol humide, sans le saturer, et en vitant que la culture soit prive d'oxygne (par excs d'eau) ou soumise un stress hydrique (par manque d'humidit). En outre, si l'on arrose plusieurs endroits dlimits dans l'espace, et non toute la surface, une grande partie de la surface du sol reste sche permettant ainsi, non seulement de rduire l'vaporation, mais aussi d'viter la prolifration des adventices (figures 4, 5, 6 et 7).

FIGURE 4 Forme du mouillage avec l'irrigation par sillons; si les sillons sont peu espacs, toute la rhizosphre est mouille pratiquement jusqu' saturation

FIGURE 5 Forme du mouillage avec l'irrigation par aspersion: pour compenser la distribution ingale de l'eau autour de chaque arroseur, les arroseurs sont suffisamment rapprochs pour que les jets se chevauchent (ce qui tend uniformiser la distribution spatiale de l'eau)

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FIGURE 6 Systme mobile d'arrosage par aspersion

FIGURE 7 Mouillage d'une zone partielle autour des arbres d'un verger irrigu au goutte--goutte

Il est difficile d'optimiser la teneur en humidit des sols avec les mthodes traditionnelles d'irrigation par surverse, qui prdominent encore dans de nombreuses valles fluviales. C'est pourquoi la nouvelle approche de la gestion de l'irrigation n'a pas encore t adopte une chelle significative dans les pays en dveloppement. Bien qu'elle gagne progressivement du terrain, sa mise en place devrait tre encourage et acclre partout o elle semble approprie. Pour bien faire, les nouveaux systmes d'irrigation devraient amener l'eau jusqu'au champ dans des canaux de bton tanches pour viter les pertes par infiltration ou, de prfrence, dans des conduits ferms qui vitent la pollution et permettent de pressuriser l'eau distribue. Dans le champ, l'eau peut tre achemine par des tuyaux de plastique peu coteux rsistant aux intempries et dverse dans la rhizosphre au moyen de goutteurs, de microasperseurs ou de dispositifs poreux poss la surface ou enfouis dans le sol. On peut avoir recours de la main-d'uvre et des matriaux locaux pour remplacer les dispositifs fabriqus industriellement s'ils ne sont pas disponibles ou s'ils sont trop coteux, sans renoncer aux principes d'une irrigation efficace. Plus la frquence de l'irrigation augmente, plus la priode d'infiltration tient une place importante dans le cycle d'irrigation. Avec de faibles applications quotidiennes (au lieu d'applications hebdomadaires ou mensuelles massives), les impulsions de l'eau ajoute sont amorties quelques centimtres ou dcimtres de la surface, si bien qu'en dessous de cette profondeur, le dbit est dans l'ensemble rgulier. Un irrigateur expriment peut contrler la teneur en humidit de la rhizosphre, ainsi que le taux de drainage interne, en ajustant la frquence et le volume des applications d'eau la capacit d'infiltration du sol, la concentration de la solution du sol et aux besoins d'vaporation imposs par le climat. Ainsi, l'irrigateur peut grer au mieux le systme de faon accrotre les rendements tout en conomisant l'eau (figures 6 et 7). Le concept classique, selon lequel la rhizosphre doit tre compltement humidifie chaque

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irrigation, a t dmenti par des expriences rcentes prouvant qu'une culture peut se dvelopper de faon satisfaisante quand seule une fraction du volume du sol - 50 pour cent ou mme moins - est mouille. Cela suppose, bien entendu, que l'apport d'eau et de nutriments dans cette fraction du sol soit suffisant pour satisfaire tous les besoins de la plante. Etant donn qu'un systme d'irrigation bas sur des applications frquentes peut tre ajust de faon donner la plante pratiquement la dose exacte d'eau dont elle a besoin, l'irrigateur n'a plus se soucier de la capacit de rtention d'eau du sol durant les longs intervalles entre les irrigations. Les proprits de rtention d'eau, qui taient jadis considres comme essentielles, ne sont donc plus l'lment dcisif qui dtermine si un sol est irrigable. De nouvelles terres juges, il y a peu de temps encore, impropres l'irrigation, peuvent prsent tre mises en culture. C'est le cas des sables grossiers ou graveleux, dont la capacit de rtention d'eau est trs faible et o l'irrigation par inondation de la surface entranerait une infiltration excessive, durant le transport et l'pandage de l'eau. Ces sols peuvent dsormais tre irrigus, mme s'ils sont en pente, au moyen de systmes d'irrigation localise (goutte--goutte, micro-aspersion ou metteurs poreux enfouis dans le sol), qui distribuent frquemment ou en permanence la dose voulue d'eau la rhizosphre. Si les systmes bass sur l'irrigation frquente d'un volume partiel du sol offrent de nombreux avantages, ils ont aussi des inconvnients. Etant donn que seule une fraction de la rhizosphre potentielle est mouille, la quantit d'eau emmagasine dans le sol est moindre, si bien que la plante ne peut survivre que si le systme fonctionne en permanence. Toute interruption , mme brve, de l'irrigation (due la ngligence, une panne mcanique ou une pnurie d'eau) peut trs vite endommager gravement la culture. Il est pratiquement impossible que le systme soit continuellement fonctionnel s'il dpend d'un matriel coteux et fragile import de l'tranger, d'o la ncessit de le simplifier, pour que les agriculteurs locaux puissent l'entretenir eux-mmes. En gnral, il est difficile de modifier un type de comportement humain dj ancr et des normes institutionnelles prexistantes. Une infrastructure, conue pour fonctionner d'une certaine manire, ne se convertit pas facilement. Une fois tablies, les habitudes et les traditions acquirent une face d'inertie, par suite de l'intrt de certaines personnes maintenir le statu quo et de la rsistance au changement. C'est pourquoi il est si important que les nouveaux projets d'irrigation soient entrepris dans de bonnes conditions en instituant, ds le dpart, des pratiques efficaces.

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Chapitre 3 Amliorer l'efficacit de l'utilisation de l'eau


En gnral, le terme efficacit est utilis pour quantifier la production (extrant) relative pouvant tre obtenue d'un facteur (intrant) donn. S'agissant de l'utilisation de l'eau d'irrigation, l'efficacit peut tre dfinie de diffrentes manires, suivant la nature des intrants et des extrants pris en considration. On peut, par exemple, prendre comme critre conomique de l'efficacit la rentabilit financire de l'irrigation par rapport l'investissement ralis pour apporter l'eau. Dans ce cas, le problme est que les cots et les prix fluctuent d'une anne sur l'autre et varient considrablement selon les endroits. En outre, certains cots et certains avantages de l'irrigation sont difficilement quantifiables en termes conomiques ou financiers, surtout dans les endroits o l'conomie de march n'est pas encore pleinement dveloppe. Souvent, seuls les cots et les avantages immdiats sont visibles alors que les avantages et les inconvnients long terme ne sont pas pleinement compris ds le dpart. Comment donner une valeur conomique au fait de protger la population d'une rgion des effets potentiels d'une scheresse si l'on ne connat pas les probabilits de scheresse ni leur gravit? Un certain degr d'incertitude est donc invitable. D'un point de vue plus strictement technique, ce que les spcialistes de l'irrigation appellent efficacit du transport de l'eau est le rapport entre le volume net d'eau distribu sur une exploitation et le volume prlev dans une source donne. La diffrence entre les deux volumes reprsente les pertes par infiltration et par vaporation subies en cours de route, de la source au champ. Gnralement le risque de dtrioration de la qualit de l'eau par la pollution d'origine animale ou humaine, par exemple si l'eau des canaux est utilise pour la lessive ou l'vacuation des dchets, n'est pas pris en compte dans le calcul de l'efficacit du transport. Le terme efficacit de l'application sur l'exploitation ou efficacit de l'irrigation au champ se rfre gnralement la fraction du volume d'eau dvers dans une parcelle ou dans un champ, qui est consomme par la culture, par rapport au volume distribu. La quantit consomme est le volume d'eau effectivement absorb par la plante, dont la plus grande partie est gnralement transpire dans l'atmosphre (seule une petite fraction, souvent moins de 1 pour cent, tant retenue dans la biomasse vgtale). De nombreux lments dmontrent que, sous un climat donn, la croissance de nombreuses plantes cultives est directement lie la quantit d'eau qu'elles rejettent par transpiration. Ceci s'explique par le fait que le CO2 servant la photosynthse et la transpiration passe simultanment par les mmes stomates des feuilles, si bien que les deux processus devraient tre peu prs proportionnels. Cependant, dans la pratique, lorsque l'on parle du volume d'eau consomm au champ, on se rfre l'vapotranspiration plutt qu' la transpiration elle seule. L'vapotranspiration comprend, outre la quantit d'eau transpire par les plantes, la quantit qui s'est vapore directement de la surface du sol sans avoir t absorbe par les vgtaux. Elle comprend aussi souvent la quantit d'eau intercepte par le feuillage (par exemple, pour les cultures sous irrigation par aspersion) qui s'est vapore sans pntrer dans le sol ou dans la plante. Si l'on assimile l'vapotranspiration la consommation utile c'est parce que, dans la pratique, il est difficile de mesurer l'vaporation directe sparment de la transpiration, si bien que l'on confond les deux termes pour simplifier. Il est cependant clair qu'une bonne partie de l'eau qui s'vapore sans pntrer dans la plante est

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consomme inutilement. C'est pourquoi, toute mthode d'irrigation qui minimise l'vaporation (mais pas la transpiration) est susceptible d'augmenter l'efficacit de l'utilisation de l'eau par la plante. C'est prcisment ce que russissent faire quelques-unes des mthodes dcrites dans cette publication: elles introduisent l'eau directement dans la zone des racines (rhizosphre) sans asperger le feuillage ou mouiller toute la surface du sol. Ces mthodes d'irrigation d'une surface partielle ont aussi pour avantage de maintenir sche la plus grande partie de la surface du sol (entre les rangs cultivs). Cela empche la croissance des adventices qui, sans cela, feraient concurrence aux plantes cultives pour les nutriments et l'humidit dans la rhizo-sphre et pour la lumire au-dessus du sol, et gneraient les travaux des champs et la lutte contre les ravageurs. Mme si l'vapotranspiration totale dsigne la consommation utile, dans la plupart des primtres d'irrigation traditionnels l'efficacit de l'application au champ reste trs faible: gnralement moins de 50 pour cent et souvent peine 30 pour cent. La surirrigation entrane gnralement des pertes car une partie de l'eau dverse ruisselle la surface du champ ou s'infiltre en profondeur en dessous de la rhizosphre, dans le champ. Il est difficile de contrler les pertes par ruissellement et par percolation en profondeur avec les systmes d'irrigation par surverse ou par sillons o l'on applique un volume d'eau important en une seule fois. Il est toutefois possible de les rduire au minimum en dversant directement dans la rhizosphre un volume limit d'eau, un dbit lent, pendant une priode de temps prolonge. Cependant, mme avec les meilleures pratiques d'irrigation, les valeurs de l'efficacit de l'application au champ n'atteignent jamais 100 pour cent. Cela ne devrait du reste pas tre l'objectif vis car une certaine fraction de l'eau applique doit pouvoir s'infiltrer vers le fond et lessiver les sels qui, sans cela, s'accumuleraient dans la rhizosphre1. Mais avec une gestion soigneuse, les valeurs de l'efficacit de l'application de l'eau au champ peuvent approcher 90 pour cent et certaines des mthodes dcrites dans cette tude permettent d'atteindre des valeurs de 80 pour cent. Il convient ici de faire une rserve. Aucune mthode ou technologie d'irrigation ne garantit en elle-mme une efficacit leve. La gestion du systme est primordiale. S'il est mal gr, mme un systme ultra perfectionn peut entraner un gaspillage d'eau et tre inefficace. Seule une gestion bien informe, exprimente et attentive peut garantir que les systmes appropris produisent tous leurs avantages potentiels (figure 8).

FIGURE 8 Schma de la distribution des racines des plantes

L'indice physiologique, connu sous le nom d'efficacit de l'eau utilise par les cultures est trs diffrent des critres d'efficacit strictement techniques. En effet, il mesure la rponse de la culture l'irrigation, non pas en pourcentage, mais d'aprs la biomasse totale produite (matire sche recouvrant le sol) par masse unitaire d'eau absorbe par la culture. Etant donn que, comme on l'a mentionn plus haut, les plantes transpirent normalement bien plus de 90 pour cent de l'eau qu'elles absorbent dans le

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champ, l'efficacit de l'eau utilise par les cultures est la rciproque de ce que l'on a longtemps appel le ratio de transpiration, ou rapport entre la quantit d'eau transpire et la quantit de matire sche produite (tonne/tonne). Il peut tre de l'ordre de 1 000 ou plus dans un climat sec o le besoin d'vaporation est lev. L'efficacit de l'eau utilise par les cultures peut aussi tre mesure par la production commercialisable obtenue par volume unitaire d'eau. Cette expression est gale la biomasse se trouvant au-dessus du sol pour les cultures cultives et rcoltes des fins fourragres, mais tout fait diffrente lorsque seuls le fruit, la graine ou la fibre peuvent tre commercialiss. En gnral, quelques exceptions prs , le rendement de ces produits est proportionnel la croissance totale et donc aussi la transpiration.

Encadr 1
Rcapitulatif des mesures permettant d'amliorer l'efficacit de l'eau utilise
Conservation de l'eau Rduire les pertes pendant le transport en revtant les canaux ou de prfrence en utilisant des conduits ferms. Rduire l'vaporation directe pendant l'irrigation en vitant l'arrosage par aspersion midi. Minimiser le volume d'eau intercept par le feuillage, en plaant les asperseurs sous la frondaison et non au-dessus. Rduire les pertes par ruissellement et par percolation dues la surirrigation. Rduire le volume qui s'vapore du sol nu en le recouvrant de paille (mulch) et en veillant ce que les bandes entre les rangs restent sches. Rduire le volume transpir par les adventices, en vitant de mouiller les bandes entre les rangs et en dsherbant quand il le faut.

Renforcement de la croissance des cultures Slectionner les cultures commercialisables les plus adaptes la rgion. Prvoir un calendrier optimal pour les semis et la rcolte. Adopter des faons culturales optimales (viter les labours excessifs). Adopter des mthodes appropries pour lutter contre les insectes, les parasites et les ravageurs. Epandre, dans la mesure du possible, des engrais et des engrais verts et fertiliser efficacement (de prfrence en injectant les nutriments ncessaires dans l'eau d'irrigation). Adopter des mesures de conservation des sols pour garantir une production durable long terme. Eviter la salinisation progressive du sol en surveillant la hauteur de la nappe d'eau et les premiers signes d'accumulation saline et en drainant comme il convient. Irriguer trs souvent et en administrant juste la quantit qu'il faut pour prvenir les dficits hydriques, en tenant compte des conditions mtorologiques et du stade de croissance des cultures.

Pour maximiser l'efficacit de l'eau utilise par les cultures, mesure par l'un des deux critres ci-dessus, il faut la fois conserver l'eau et encourager une croissance maximale. La premire de ces tches impose de minimiser les pertes dues au ruissellement, l'infiltration, l'vaporation et la transpiration des adventices. La deuxime commande de planter des cultures haut rendement bien adaptes au sol et au climat locaux, mais aussi d'optimiser les conditions de vgtation en effectuant, comme il convient et en temps opportun, les semis, la rcolte, les travaux du sol, les oprations de fertilisation et de lutte contre les ravageurs. Bref, pour lever le rendement de l'eau consomme, il faut adapter des pratiques de culture rationnelles du dbut la fin.

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FIGURE 9 Bilan hydrologique d'un champ

Enfin, tous les indices de l'efficacit qui prcdent peuvent tre runis en un seul concept, dit du rendement agronomique global de l'eau utilise, Fag:

o P est la production vgtale (matire sche totale ou produit commercialisable, selon le cas), et U est le volume d'eau dvers. Etant donn que seule une fraction de l'eau dverse dans le champ est effectivement absorbe et utilise par la culture, il faut prendre en considration les diverses composantes du dnominateur U: U = R + D + Ep + Es + Tw + Tc (2) o R est le volume d'eau perdu par ruissellement, D le volume drain en dessous de la rhizosphre (percolation profonde), Ep le volume perdu par vaporation pendant le transport et l'application au champ2, Es le volume vapor de la surface du sol (principalement entre les rangs des plantes cultives), Tw le volume transpir par les adventices et Tc le volume transpir par les plantes cultives. Tous ces volumes concernent la mme surface unitaire. En consquence,

Avec l'irrigation par surverse, telle qu'elle est communment pratique dans les systmes de captage des cours d'eau, l'pandage excessif d'eau entrane souvent un ruissellement trs important, une vaporation des surfaces d'eau exposes l'air et une transpiration par les adventices. L'auteur a constat que ces pertes atteignent couramment 20 pour cent, voire 30 pour cent du volume dvers. En outre, les pertes d'eau dues la percolation en dessous de la rhizosphre peuvent tre de l'ordre de 30 pour cent ou mme de 40 pour cent. En consquence, la fraction effectivement absorbe par la plante est souvent infrieure 50 pour cent et atteint parfois peine 30 pour cent. En prvenant le ruissellement et l'vaporation directe de l'eau libre, en minimisant l'vaporation de la surface du sol (par exemple avec le systme d'irrigation d'une surface partielle vitant de mouiller la terre entre les rangs) et en luttant efficacement contre les adventices et, enfin, en dosant les applications en fonction des besoins des cultures de faon viter une percolation excessive, les pertes totales peuvent tre rduites moins de 20 pour cent du volume dvers. L'efficacit de l'irrigation peut alors atteindre ou dpasser 80 pour cent. Enfin, et ce n'est pas le moins important, il est possible d'augmenter considrablement le numrateur de l'quation (P, la production potentielle) en slectionnant judicieusement les cultures et les varits, en optimisant les apports d'engrais et les faons culturales, et en effectuant les semis et la rcolte en temps

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voulu. On le voit, avec les nouvelles techniques d'irrigation, le rendement agronomique de l'eau utilise peut tre considrablement plus lev qu'avec les mthodes traditionnelles, o il est faible.
Mme si elle est de bonne qualit, l'eau d'irrigation contient toujours des sels, dont la plupart se dposent au fur et mesure que les racines absorbent l'eau contenue dans le sol. 2 L'eau peut s'vaporer des masses d'eau exposes l'air dans le cas d'une irrigation de surface, ou parce qu'elle est disperse par le vent et intercepte, si l'on pratique l'irrigation par aspersion.
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Chapitre 4 Critres et options pour des mthodes d'irrigation appropries


Le dveloppement des techniques d'irrigation modernes doit avoir pour objectif d'utiliser au mieux l'eau, en mme temps que les terres, les ressources humaines et les autres intrants essentiels (nergie, machines, engrais et lutte phytosanitaire) de faon renforcer durablement la production agricole. La slection d'une technologie d'irrigation approprie une combinaison de conditions physiques et socioconomiques, quelle qu'elle soit, dpend de facteurs complexes et parfois opposs. L o le manque d'eau est aigu, l'impratif dominant est l'vidence d'augmenter l'efficacit de l'utilisation de l'eau. L o les capitaux sont insuffisants, la principale exigence pourrait tre de trouver une mthode d'irrigation ncessitant un minimum d'apports en capital ou d'quipements coteux. Dans d'autres cas, le facteur dterminant peut tre la consommation d'nergie, la disponibilit de main-d'uvre ou les cots d'entretien. Etant donn que les considrations conomiques, ainsi que les conditions physiques et les modes de culture, sont spcifiques chaque zone, un systme d'irrigation qui parat trs appropri dans un pays ou dans une rgion, peut ne pas l'tre ailleurs. C'est notamment une erreur de partir du principe qu'un systme moderne, qui a fait ses preuves dans une conomie commerciale industrialise, sera forcment efficace dans une conomie qui commence seulement se dvelopper.

Encadr 2
Cinq moyens d'arroser les cultures
1. Irrigation superficielle Laisser couler l'eau la surface, ou inonder le sol et le laisser saturer jusqu' une certaine profondeur. 2. Irrigation par aspersion Pulvriser de l'eau dans l'air et la laisser retomber en pluie sur les plantes et sur le sol. 3. Irrigation au goutte--goutte Arroser goutte goutte une fraction de la surface du sol de faon ce qu'elle s'infiltre dans la rhizosphre. 4. Exsudeurs souterrains Introduire l'eau directement dans la rhizosphre au moyen de rceptacles poreux. 5. Irrigation souterraine Elever la nappe d'eau par en dessous (dans les endroits o la nappe d'eau souterraine est peu profonde et contrlable) de faon ce que la rhizosphre soit humidifie par capillarit.

Les sections ci-aprs dcrivent les diverses options et comparent leurs possibilits d'application dans les pays en dveloppement, en particulier en Afrique. Les facteurs physiques qui entrent gnralement en jeu dans la slection des systmes sont les sols, les cultures, le climat, la topographie, la qualit et

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les disponibilits d'eau, le drainage, les dimensions du champ et le rendement gnral du systme. Les facteurs humains sont la main-d'uvre et la gestion, la formation et les comptences. Les facteurs conomiques sont les cots de la main d'uvre, du capital et de l'nergie par rapport la rentabilit escompte. Comme il est impossible de dfinir ou de pondrer quantitativement tous les facteurs pertinents dans chaque cas, le choix du systme se fonde souvent sur des prfrences subjectives plutt que sur une analyse explicite. Dans l'ensemble, il n'y a pas de systme idal pour les diffrents types de cultures, de sols et de tailles d'exploitation. L'objectif ne doit pas tre de trouver le systme idal, mais un ventail d'options pouvant tre appropries aux circonstances locales. La recherche de mthodes appropries est ncessairement guide et limite par les connaissances disponibles ainsi que par des expriences empiriques sur le terrain. Pour choisir une ou plusieurs mthodes d'irrigation modernes et les adapter aux besoins et aux situations spcifiques des pays en dveloppement d'Afrique, le premier critre est de rduire les apports en capital associs l'installation de tels systmes. Dans les pays industrialiss, les systmes vendus dans le commerce sont conus pour rduire au minimum les besoins de main-d'uvre: ils se caractrisent par leur consommation leve en nergie, leur fonctionnement automatis et leur grande taille, qui permettent de raliser des conomies d'chelle. Dans de nombreuses nations en dveloppement, l'quation conomique est inverse: la main-d'uvre est plus facilement accessible que le capital et le combustible est plus rare. Les travaux agricoles sont normalement excuts par des paysans individuels ou par des familles qui n'ont gnralement pas les moyens d'investir des sommes importantes dans l'achat de machines, surtout si ces machines doivent tre importes de pays lointains. Les systmes d'irrigation pouvant convenir ces agriculteurs devraient, dans la mesure du possible, garantir leur autonomie - c'est--dire tre bass sur l'utilisation de matriaux et de main-d'uvre locaux. Le processus d'adaptation passe aussi par la reproduction du systme une plus petite chelle, mieux adapte la taille d'une exploitation familiale, gnralement comprise entre moins d'un hectare et quelques hectares. De nombreux types de systmes peuvent tre utiliss pour introduire des mthodes d'irrigation compatibles avec les principes dcrits. La gamme de possibilits comprend, un extrme, des systmes de transport, de distribution et de dversement de l'eau qui peuvent tre fabriqus entirement sur place et adopts et entretenus mme par les petits agriculteurs pratiquant l'agriculture de subsistance. Au niveau intermdiaire, il existe des systmes reposant en partie sur des lments manufacturs, pouvant de prfrence tre fabriqus dans des ateliers ou des usines situs dans le pays ou dans la rgion. Les systmes reposant entirement sur du matriel import ne sont justifis que s'ils permettent de produire des cultures commerciales de haute valeur dans une conomie de march bien dveloppe. On ne saurait accepter aveuglment une technologie ou une mthodologie entirement conues et introduites par des pays trangers. Des essais par ttonnements (guids, par scurit, par des principes de base rationnels) doivent tre effectus sur place car ce n'est qu'aprs avoir test les systmes en conditions relles que l'on pourra les adapter aux conditions locales et aux prfrences des utilisateurs viss. Les expriences se perfectionneront progressivement et il faudra du temps pour qu'elles donnent naissance des comptences locales. Les agriculteurs de la rgion seront impliqus ds le dpart et encourags participer et innover. Les entrepreneurs locaux pourront ensuite apprendre fabriquer les composantes essentielles et assurer l'entretien des systmes d'irrigation. Le processus d'adoption et d'adaptation ne saurait tre abrg, il ne doit ni tre bcl ni tre impos par le haut. Au contraire, il doit tre renforc par des incitations positives. Les services de vulgarisation peuvent donner aux paysans des informations et des conseils, avec dmonstrations l'appui, l o il le faut, et des institutions financires peuvent leur offrir du crdit des conditions favorables pour investir dans une technologie d'irrigation approprie. Cette technologie ne sera accepte que si elle est suffisamment rentable, c'est--dire si ses avantages justifient clairement les cots. Etant donn que les avantages dpendent des dbouchs commerciaux et d'autres facteurs locaux, ils ne peuvent pas tre prdits l'avance par des entits extrieures.

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Encadr 3
Dfinition de l'irrigation HELPFUL
H Haute frquence E Efficace L Faible volume P Surface partielle F Exploitation U Unitaire L Faible cot

IRRIGATION

Les mthodes d'irrigation HELPFUL (High-frequency, Efficient, Low-volume, Partial-area, Farm-Unit, Low-cost [Mthodes d'irrigation efficaces et peu coteuses, bases sur le dversement frquent d'un faible volume d'eau sur une partie du champ]), dcrites dans cette section peuvent tre classes en deux catgories: la premire est celle des mthodes d'irrigation souterraine et la deuximement est celle des mthodes d'irrigation superficielle.

MTHODES D'IRRIGATION SOUTERRAINES


Les mthodes rentrant dans cette catgorie consistent dverser l'eau directement dans la rhizosphre par l'intermdiaire de rceptacles poreux ou perfors qui sont enfouis dans le sol une certaine profondeur (de 15 50 cm), et dont les ouvertures affleurent la surface. Ces rceptacles, que l'on remplit priodiquement d'eau ou qui restent pleins en permanence, rejettent de l'eau travers leurs parois permables dans le sol environnant. L'humidit qui s'en dgage nourrit les racines de la plante. Lorsqu'ils sont disposs en grille, ces applicateurs enterrs permettent d'optimiser la distribution de l'eau par rapport l'espacement et aux habitudes d'enracinement de la plante. La vitesse d'infiltration et la distribution de l'humidit l'intrieur de la rhizosphre dpendent aussi des proprits du sol. Par exemple, dans un profil de sol uniforme texture grossire (sableux), l'eau tend normalement s'couler vers le bas, si bien que la zone mouille a la forme d'une carotte. Au contraire, dans un profil texture fine (argileux) ou tag, une quantit d'eau plus abondante s'tend latralement dans le sol, si bien que la zone mouille a la forme d'un oignon. Si des containers poreux cylindriques sont mis bout bout pour former un tuyau continu enfoui l'horizontale dans le sol, ils peuvent constituer une source linaire qui mouillera le sol dans le sens de la longueur. En injectant des nutriments solubles (engrais) dans les conduites d'eau, on renforcera la fois l'efficacit de l'utilisation des engrais et de l'eau par une culture en ligne. En thorie, ce type d'irrigation permet une distribution rgulire de l'eau, condition que les rceptacles contiennent de l'eau. La frquence laquelle ils doivent tre remplis dpend de leur capacit (le volume d'eau qu'ils peuvent retenir) et de la vitesse laquelle l'eau s'coule dans le sol. Cette dernire est fonction de la permabilit des parois des rceptacles et de la vitesse laquelle le systme racinaire environnant absorbe l'humidit du sol. Si l'eau dverse contient des matires en particules (sdiments en suspension, de nature minrale ou organique) ou des produits chimiques prcipitables (tels que des sels de calcium), ils peuvent finir par boucher les pores des rceptacles. Ceux-ci peuvent aussi tre obstrus par des algues ou des bactries. Pour remdier ce problme, les rceptacles doivent tre rgulirement nettoys avec une solution acide ou fongicide et remplacs au bout d'un certain temps (quelques annes). Dans les zones arides, o la couche superficielle du sol n'est pas suffisamment lessive par les pluies, l'irrigation souterraine peut provoquer une accumulation de sels la surface, surtout si l'eau d'irrigation a une teneur leve en sels. Lorsque cela se produit, il convient d'inonder le sol chaque saison avant la priode des semis, pour lessiver la couche superficielle.

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Vases de cramique poreux L'une des plus anciennes mthodes d'irrigation base sur le dversement frquent (ou continu) d'eau sur une partie du volume du sol consiste enfouir des vases poreux dans le sol. On ne dispose pas d'informations certaines sur l'origine et l'anciennet de cette mthode, mais de nombreux rapports attestent qu'elle tait utilise dans toute l'Afrique du Nord et le Proche-Orient (figures 10 et 11).

FIGURE 10 Forme du mouillage du sol autour d'un vase d'argile poreux enfoui entre deux ranges de cultures

FIGURE 11 Forme du mouillage du sol irrigu par une srie de vases d'argile poreux enfouis entre deux ranges de cultures

La mthode consiste placer des vases (ou des pots) d'argile poreux dans des fosses peu profondes creuses cet effet. Le sol est ensuite dam autour des cols des vases de faon ce que leurs bords dpassent de quelques centimtres la surface du sol. L'eau est verse dans les vases la main ou au moyen d'un tuyau souple reli une source d'eau. Les vases sont gnralement fabriqus avec de l'argile trouve sur place, si bien que leur forme, leur taille, l'paisseur de leurs parois ou leur porosit sont variables. Pour obtenir les meilleurs rsultats, les vases doivent tre cuits feu relativement modr et sans glaure pour rester permables. Aprs plusieurs essais par ttonnements, on devrait parvenir fabriquer des vases dont la solidit (rsistance l'crasement), la permabilit (exsudation de l'eau dans le sol un rythme relativement rgulier) et la taille (capacit suffisante pour irriguer pendant une journe) seront optimales. L'irrigation au moyen de vases d'argile est particulirement approprie pour les arbres fruitiers, mais elle peut aussi tre employe pour arroser les cultures en ligne. Dans les plantations de jeunes arbres, un seul vase plac ct de chaque plant devrait suffire au dbut. Par exemple, si une jarre de cinq litres mouille un volume de sol ayant une section transversale effective de 1 m2, et si le taux d'exsudation est tel que le vase se vide en un jour, la dose fournir sera quivalente 5 litres par mtre carr et par jour. Le mode de diffusion latrale et verticale de l'eau exsude par chaque jarre dpend de la texture du sol et de la stratification du profil pdologique. Il peut aussi dpendre de la forme des jarres (qui peuvent tre longues et troites, ou larges et peu profondes). Au fur et mesure que chaque arbre pousse, son feuillage couvre une plus grande surface et ses

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racines tendent s'tendre latralement et verticalement pour exploiter un volume de sol plus important. Un arbre fruitier arriv maturit dont le feuillage couvre une surface au sol d'environ 10 m2 a besoin d' peu prs de 30 50 litres par jour en t (saison sche). Pour fournir cette quantit, l'irrigateur peut disposer plusieurs jarres en cercle autour du tronc de chaque arbre. Cette mthode d'irrigation est suffisamment souple pour que l'on puisse ajouter peu peu des jarres, mesure que les arbres poussent et ont besoin d'une quantit journalire d'eau et d'un volume de sol mouill plus grands. L'exemple qui prcde est bien entendu hypothtique. La quantit et le rythme effectifs des applications d'eau doivent tre dtermins cas par cas sur la base de l'exprience locale. Des observations et des essais minutieux sont ncessaires pour optimiser les variables du systme sur lesquelles il est possible de jouer. Les ouvertures des vases exposes l'air libre peuvent attirer des animaux terrestres et des oiseaux assoiffs, qui risquent d'endommager les cultures. Pour viter cela, mais aussi pour empcher que des mottes de terre ne tombent dans les jarres et ne rduisent leur volume effectif, les irrigateurs devraient couvrir les ouvertures entre deux remplissages. Il suffit pour cela de placer une pierre sur chacune d'elles. Les vases peuvent tre remplis la main, avec des godets munis d'un bec verseur, ce qui est le moyen le plus simple mais aussi le plus laborieux. Il est plus efficace de se servir d'un tuyau souple reli une source d'eau. On peut aussi opter pour un autre procd ncessitant moins de main-d'uvre et consistant laisser en place, pendant toute la saison d'irrigation, un tuyau troit perfor au-dessus de chaque jarre. A des intervalles de temps appropris (chaque jour ou chaque semaine, selon le cas), le tuyau peut tre raccord une source d'eau de faon remplir simultanment toutes les jarres qui se trouvent sur la range. La dure de vie des jarres dpend de plusieurs facteurs, notamment de leur vitesse d'encrassement par de l'eau trouble (contenant de l'argile ou de la matire organique en suspension) ou par de l'eau saline. L'acidit de l'eau et du sol peut affecter la durabilit des jarres, surtout si elles sont fabriques avec un matriau contenant des fragments de calcaire. Si, par inadvertance, les jarres sont pitines par des hommes ou par des animaux, elles peuvent aussi tre crases ou se remplir de terre meuble. Le systme d'irrigation par des vases poreux est trs simple, mais il doit tre surveill en permanence si l'on veut qu'il continue fonctionner de faon satisfaisante. Tuyaux poreux sectionns Cette variante de la mthode d'irrigation par jarres poreuses a pour but de rpandre de l'eau dans le sol le long d'une bande horizontale continue, plutt qu'en des emplacements loigns les uns des autres. De ce fait, la mthode des tuyaux poreux est plus adapte pour les cultures en ligne peu espaces, disposes en planches, comme les cultures marachres. Pour permettre le remplissage, le tuyau est recourb une extrmit et l'orifice dpasse du sol. Cette mthode a t dmontre par le British Institute of Hydrology dans le sud-est du Zimbabwe, en coopration avec le Ministre zimbabwen de l'agriculture et de la mise en valeur des ressources en eau. Ces organismes utilisent des tuyaux d'argile fabriqus sur place, d'environ 24 cm de long et 7,5 cm de diamtre interne, dont les parois ont une paisseur de 2 cm (ces dimensions sont bien entendu arbitraires). Les tuyaux sont placs au fond d'une tranche peu profonde (environ 25 cm de profondeur), creuse au centre d'une planche d'un mtre de large, et disposs de faon former un tuyau horizontal continu de 3 m de long. La tranche est ensuite nouveau comble de terre. Pour permettre le remplissage, une prise d'eau est fabrique une extrmit du tuyau, en recourbant la premire section (dont l'extrmit infrieure avait t incline lors de la fabrication de faon ce qu'elle s'enclenche dans la deuxime section horizontale). Comme les sections sont simplement mises bout bout sans tre soudes, l'eau s'infiltre dans le sol au niveau des jointures ainsi qu' travers les parois poreuses de chaque section (figures 12 14).

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FIGURE 12 Forme du mouillage d'un sol irrigu par des tuyaux souterrains d'argile poreux: les sections de tuyaux sont assembles pour former des sources linaires horizontales parallles destines irriguer des cultures en lignes

FIGURE 13 Forme du mouillage d'un sol irrigu par un tuyau poreux enfoui l'horizontale entre deux rangs parallles de cultures

FIGURE 14 Culture en lignes plante juste au-dessus de tuyaux poreux horizontaux

L'exprience montre qu'un seule conduite, amnage de cette faon, permet d'irriguer les deux ranges d'une culture marachre plantes de part et d'autre du tuyau. La quantit dverse est de 6 8 mm d'eau par jour pendant la saison de vgtation pour une culture de colza. Des cultures de gombo et de tomate se sont aussi bien dveloppes avec cette mthode d'irrigation (Murata et al., 1995). Manchons de plastique perfors Il existe une variante intressante de la mthode d'irrigation par exsudation souterraine, qui consiste utiliser une fine gaine de plastique pour former un boyau en forme de manchon. Le principal avantage de cette mthode est son faible cot, mais elle a aussi plusieurs inconvnients qui limitent son champ d'application (figure 15).

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FIGURE 15 Forme de la zone mouille par un manchon de plastique rempli de sable, perfor sur un ct et plac la verticale dans la rhizosphre

Etant donn que le manchon est en matire plastique souple, il ne peut pas conserver sa forme et doit tre rempli de sable avant d'tre plac dans le sol, ce qui rduit sa capacit (le volume d'eau qu'il peut retenir) de quelque 50 60 pour cent. En outre, le sable lui-mme tend retenir un pourcentage important de l'humidit qui y pntre et empcher l'eau de sortir, ce qui rduit encore la capacit effective. Enfin, comme le boyau de plastique est impermable ( la diffrence de l'argile poreuse dcrite prcdemment), il doit tre perfor. La ncessit d'optimiser le diamtre et l'espacement entre les perforations introduit une autre variable dans le systme, et la solution la meilleure doit tre dtermine par des essais par ttonnements. Si les perforations sont trop nombreuses, la gaine de plastique sera moins solide et s'usera plus rapidement (de toute faon, elle dure moins longtemps qu'une jarre ou un tuyau d'argile). Il arrive aussi que les racines de la culture ou des mauvaises herbes pntrent dans les perforations. Pour toutes ces raisons, le manchon de plastique rempli de sable a une capacit limite de diffusion de l'eau dans le sol environnant, tant du point de vue du volume que de la vitesse. Malgr ces imperfections potentielles, cette mthode a t applique, apparemment avec succs, au manioc et d'autres cultures dans les sols sableux du Sngal. Cependant, pour mieux dfinir ses avantages comparatifs, elle devrait tre essaye, de pair avec d'autres mthodes d'irrigation. Jusqu'ici, cela n'a pas t fait de faon systmatique. Goutte--goutte souterrain Il existe une mthode d'irrigation souterraine beaucoup plus sophistique et donc plus coteuse, base sur l'utilisation de tubes de plastique troits (environ 2 cm de diamtre). Ceux-ci sont enterrs dans le sol une profondeur comprise entre 20 et 50 cm, et ce afin de ne pas gner les faons culturales normales ou la circulation des engins. Les tubes sont entirement poreux ou munis de goutteurs ou de perforations rgulirement espacs. S'ils sont poreux, ils exsudent de l'eau sur toute leur longueur. S'ils sont pourvus de goutteurs, ils ne librent de l'eau qu' des points dtermins, partir desquels elle se rpand ou se diffuse ensuite dans le sol. La distribution du volume humect dpend des proprits du sol environnant, ainsi que de la longueur de l'intervalle entre deux goutteurs et de leurs dbits (figure 16).

FIGURE 16 Source linaire d'irrigation au goutte--goutte munie de perforations peu espaces

Des problmes peuvent survenir si les orifices troits des goutteurs sont obstrus par des racines, des

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particules, des algues ou des sels en prcipitation. Or ce problme ne peut pas tre dtect aussi rapidement qu'avec un systme d'irrigation superficielle au goutte--goutte, o les tubes sont placs sur le sol. L'injection d'une solution acide ou herbicide dans les tuyaux peut, dans certains cas, aider dboucher les trous, mais le problme risque de se reproduire priodiquement. Les goutteurs peuvent aussi tre recouverts avec de fines sections de tubes de plastique de faon empcher leur obstruction par des racines, sans rduire de faon significative leur dbit de sortie. Dans le goutte--goutte souterrain, la distribution d'eau dans les canalisations d'amene peut tre continue ou intermittente. Pour garantir un coulement uniforme, les tuyaux doivent tre munis d'un dispositif quelconque pour contrler la pression. Lorsque les lignes sont longues ou la terre en pente, la pression hydraulique peut varier considrablement, ce qui altre le dbit de sortie, sauf si l'on utilise des goutteurs munis d'un dispositif de rgularisation de la pression. Cependant ces goutteurs sont gnralement coteux. L'exprience en Isral, en Californie et dans d'autres endroits, a montr que cette mthode d'irrigation souterraine peut tre utilise pour arroser des vergers d'arbres fruitiers et d'autres cultures prennes en ligne. Elle peut aussi tre efficace pour des cultures annuelles disposes en planches rgulires.

MTHODES D'IRRIGATION SUPERFICIELLE


Les mthodes dcrites dans cette section sont bases sur l'arrosage continu ou rgulier d'une fraction de la surface du sol. Pour ce faire, on distribue habituellement l'eau dans des conduites fermes (par exemple des tubes de plastique) en des points spcifiques, dont l'emplacement et l'espacement dpendent de la configuration de la plante cultive. Au niveau de ces points, on laisse l'eau sortir la surface, en veillant ce que le dbit ne soit pas suprieur la capacit d'infiltration du sol, pour que toute l'eau pntre dans la rhizosphre sans stagner ou s'couler la surface. Les systmes d'irrigation dans lesquels l'eau est distribue par des conduites fermes (tuyaux) permettent gnralement d'conomiser de l'eau car ils accroissent l'uniformit des applications et vitent les pertes en quantit (dues la percolation et l'vaporation) et en qualit (dues la contamination de l'eau dans les canalisations ciel ouvert). Mais comme ils ncessitent un dispositif de pressurisation et des installations coteuses, cette conomie gnre souvent une augmentation de la consommation d'nergie et des investissements en capital. C'est pourquoi des mthodes minimisant ces dpenses de capital et d'nergie sont ncessaires. Systme complet de goutte--goutte On appelle irrigation au goutte--goutte l'application lente et localise d'eau, littralement au goutte--goutte, au niveau d'un point ou d'une grille de points sur la surface du sol. Si l'eau s'coule une vitesse infrieure la capacit d'absorption ou d'infiltration du sol, celui-ci n'est pas satur et il ne reste pas d'eau qui stagne ou ruisselle la surface. L'eau est amene jusqu'aux orifices de gouttage par un assemblage de tuyaux en plastique, gnralement en polythylne opaque ou en PVC rsistant aux intempries. Des canalisations latrales, alimentes par une conduite matresse, sont poses sur le sol. Ces canalisations, gnralement d'un diamtre de 10 25 mm, sont perfores ou munies de goutteurs spciaux. Chaque goutteur doit dverser l'eau goutte goutte sur le sol, un dbit prdtermin, allant de 1 10 litres par heure. La pression de l'eau dans les tuyaux est ordinairement comprise entre 0,5 et 2,5 atmosphres. Cette pression s'attnue par frottement lorsque l'eau s'coule travers les troits passages ou orifices du goutteur, si bien que l'eau sort une pression atmosphrique sous forme de gouttes et non en jet ou aspersion. Les goutteurs commercialiss sont soit internes (fixs l'intrieur des tuyaux d'amene latraux) soit externes (enfichs sur les tuyaux travers des trous perfors dans la paroi de la conduite d'amene). Ils sont conus pour vacuer l'eau un dbit constant de 2, 4 ou 8 litres par heure. Le dbit de sortie est toujours altr par des variations de la pression, mais dans une moindre mesure si les metteurs sont munis d'un rgulateur de pression. La frquence et la dure de chaque irrigation sont contrles par

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une vanne actionne manuellement ou par une srie de valves automatiques programmables. Des valves doseuses interrompent automatiquement l'coulement une fois qu'un volume prdtermin a t appliqu (figure 17).

FIGURE 17 Schma d'un systme classique d'irrigation au goutte--goutte

L'eau tend se rpandre latralement et verticalement dans le sol partir du point o elle s'goutte. La fraction du volume total de sol qui est effectivement mouille dpend de l'espacement des points de gouttage (la grille), mais aussi du rythme auquel l'eau s'coule des goutteurs et des proprits de diffusion d'eau du sol. La zone humecte, et donc le volume d'enracinement actif, est ordinairement infrieure de 50 pour cent ce qu'elle serait si tout le sol tait mouill uniformment. Si les applications au goutte--goutte sont frquentes, la portion mouille du sol reste en permanence humide, mais le sol n'est pas satur et reste donc bien ar. Cela cre des conditions d'humidification exceptionnellement favorables. L'irrigation au goutte--goutte prsente donc un avantage certain par rapport l'irrigation par surverse et mme par rapport l'irrigation par aspersion moins frquente, en particulier pour les sols sableux ayant une faible capacit de rtention d'eau et dans les climats arides o les pertes par vaporation sont leves. En outre, contrairement l'irrigation par aspersion, l'irrigation au goutte--goutte n'est pratiquement pas affecte par le vent. La texture du sol, la topographie ou la rugosit de la surface ont aussi une influence moins grande qu'avec l'irrigation de surface. Si la quantit d'eau dverse est suprieure aux besoins de la plante, la zone mouille se trouvant en dessous de chaque goutteur s'allonge vers le bas et peut finir par former une chemine qui draine l'eau excdentaire hors d'atteinte des racines (figure 18).

FIGURE 18 Forme du mouillage du sol sous un goutteur plac entre deux rangs peu espacs

Le systme du goutte--goutte permet d'employer de l'eau lgrement saumtre (ayant par exemple une teneur en sel d'environ 1 000 2 000 mg/litre) pour irriguer des cultures comme le coton, la betterave sucre, les tomates ou les dattes qui ne sont pas trop sensibles la salinit. L'eau saumtre

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n'entre pas en contact direct avec le feuillage, qui risque donc moins d'tre brl par le sel qu'avec l'irrigation par aspersion. Comme, dans la zone mouille, le sol reste en permanence humide, les sels ne se concentrent pas et la salinit de la solution du sol dans la rhizosphre n'est que l-grement suprieure celle de l'eau d'irrigation. Cependant, si l'eau d'irrigation est saumtre, une fraction des sels transports par l'eau tend se concentrer la priphrie des cercles mouills, et former des anneaux de sel visibles autour de chaque point de gouttage. Dans les zones o les pluies saisonnires sont suffisantes, ces anneaux sont habituellement lessivs chaque anne. Les rseaux complets de goutte--goutte permettent de rduire considrablement les frais de main-d'uvre, mais leur bon fonctionnement ne peut tre assur que s'ils sont superviss en permanence par des techniciens qualifis et si les pices de rechange peuvent tre fournies rapidement. Ce n'est assurment pas un systme qui, une fois install, peut continuer fonctionner tout seul sans problmes. Les goutteurs doivent tre inspects rgulirement et nettoys ou remplacs ds qu'ils cessent de fonctionner, soit parce qu'ils sont obstrus, soit cause d'une dfaillance mcanique. Bien que les tuyaux de plastique utiliss pour l'irrigation au goutte--goutte soient rsistants aux intempries et souples, ils risquent de former des noeuds ou de se fissurer force d'tre plis et pitins, et perfors par des outils aratoires, des rongeurs et des oiseaux. On peut les ensevelir dans le sol pour qu'ils durent plus longtemps, mais, dans ce cas, il est plus difficile de les inspecter et de les rparer lorsqu'ils s'abment. L'aspect le plus important de l'entretien d'un systme d'irrigation au goutte--goutte est la prvention de l'obstruction des goutteurs par des particules en suspension (limon), des organismes biologiques ou leurs produits, et par la prcipitation chimique des sels. On peut empcher la formation d'algues et autres dpts biologiques en injectant du chlore dans l'eau. Des prcautions particulires doivent tre prises lorsque l'eau d'irrigation provient de rservoirs ouverts dont l'eau est trouble par du limon ou verdie par des plantes aquatiques. Il est possible de prvenir la prcipitation de sels, comme le carbonate de calcium, en acidifiant priodiquement l'eau. Diverses sortes de particules en suspension peuvent tre enleves de l'eau d'irrigation au moyen de filtres grille, de filtres gravier, sable ou tripoli, et de sparateurs centrifuges. Quelle que soit leur forme, les filtres sont indispensables et doivent tre installs dans tous les systmes d'irrigation au goutte--goutte. Les filtres grille sont assez dlicats et ncessitent des inspections et des nettoyages frquents. Les filtres gravier et sable sont moins coteux, mais tendent s'encrasser et entraner une baisse considrable de la pression. A mesure que les pores du gravier ou du sable sont obstrus par les matires solides ou les pellicules qui s'y dposent, la pression diminue et le dbit se ralentit, ce qui ncessite un nettoyage frquent des filtres et leur remplacement priodique. L'espacement entre les canalisations latrales est dtermin par l'espacement entre les rangs cultivs, tant donn qu'elles sont gnralement places le long de chaque rang. Dans les cultures plantes en rangs serrs, il est souvent possible d'utiliser moins de tuyaux en sautant un certain nombre de rangs ou en plaant une seule canalisation latrale entre deux ranges serres cultives en planches. Ce procd est videmment exclu pour arroser des cultures arbustives ou arbores trs espaces. En principe, le systme du goutte--goutte est particulirement appropri pour arroser des vergers ou des cultures marachres disposes en lignes et en planches; en revanche, il se prte moins bien aux cultures de plein champ plantes serr ncessitant un mouillage uniforme de tout le volume du sol (figure 19).

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FIGURE 19 Forme du mouillage du sol sous des goutteurs placs de part et d'autre d'un arbre

Les systmes d'irrigation au goutte--goutte requirent des investissements relativement levs, car il faut une grande quantit de tuyaux, de tubes, de goutteurs et de dispositifs auxiliaires pour parvenir dlivrer le volume d'eau voulu en des points spcifiques du champ. En outre, comme les orifices standard des goutteurs sont troits, des dispositifs de filtrage onreux doivent tre installs pour prvenir leur obstruction. De ce fait, les systmes d'irrigation au goutte--goutte tendent tre plus chers, au moins au dpart, que les systmes d'irrigation superficielle. Ils peuvent se rvler rentables long terme s'ils parviennent effectivement prvenir le gaspillage d'eau et la dgradation des terres, si frquents avec les mthodes traditionnelles. Cependant, pour qu'ils soient plus facilement applicables en Afrique, il faut trouver des moyens de les simplifier et de rduire leurs cots d'installation et de fonctionnement. Goutte--goutte simplifi L'quipement extrmement sophistiqu, mis au point pour les systmes d'irrigation au goutte--goutte dans les pays industrialiss, leur a fait perdre la simplicit qui tait la base de leur conception. La principale justification de ces systmes qui ncessitent des capitaux importants et consomment gnralement beaucoup d'nergie est l'conomie de main-d'uvre. Etant donn que l'importance relative des cots des facteurs entrant en jeu dans les pays en dveloppement d'Afrique est souvent inverse par rapport aux pays industrialiss, il est indispensable de simplifier ces systmes. La conception des systmes d'irrigation au goutte--goutte doit tre revue de faon faciliter leur installation et leur entretien, tout en conservant les principes de base, savoir l'application frquente d'un faible volume d'eau, et la maximisation de l'efficacit de l'irrigation (figures 20 24).

FIGURE 20 Emetteur externe un seul goutteur, constituant une source localise

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FIGURE 21 Emetteur externe, muni de goutteurs multiples

FIGURE 22 Coupe d'un metteur interne avec trajectoire de l'coulement capillaire en spirale, et d'un goutteur externe (enfich) orifice troit

FIGURE 23 Schmas de la diffusion de l'humidit dans des sols argileux, limoneux et sableux irrigus au goutte--goutte

FIGURE 24 Mthode visant faciliter la pntration de l'eau dans un sol en pente raide irrigu au goutte--goutte, au moyen d'un anneau rempli de gravier enfonc dans le sol une profondeur de plusieurs centimtres

Les goutteurs ne doivent pas ncessairement tre des dispositifs de prcision. Ils peuvent tre improviss en perant des trous la main dans les canalisations latrales. Pour que ces perforations soient aussi uniformes que possible, il est conseill d'utiliser des poinons arrondis comme ceux employs pour faire des trous dans les ceintures de cuir. Pour empcher un coulement trop important ou l'obstruction des orifices, les utilisateurs peuvent recouvrir les trous avec des colliers bien ajusts, faits en dcoupant de petites sections du tuyau utilis pour les canalisations latrales et en les faisant glisser sur les trous. En procdant par ttonnements, un utilisateur peut fabriquer des goutteurs adquats pour une fraction infime du prix auquel ils sont vendus dans le commerce. En outre, ces goutteurs sont faciles entretenir, c'est--dire nettoyer ou dboucher quand il le faut. Pour fabriquer les goutteurs, on peut aussi couper des petits bouts de tuyau (microtubes) et les insrer dans des trous pratiqus dans les parois des canalisations latrales; on ajustera ensuite la longueur des microtubes pour obtenir le dbit souhait (figures 25 et 26).

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FIGURE 25 Fabrication d'un systme simple d'arrosage au goutte--goutte en perforant un tuyau de plastique et en recouvrant les orifices avec un manchon dcoup dans le mme tuyau

FIGURE 26 Fabrication d'un systme simple d'arrosage au goutte--goutte, en insrant un microtube, de longueur rglable, dans un tuyau latral

La pression hydraulique dans les conduites d'amene ne doit pas ncessairement tre cre par des pompes mcaniques. Il suffit d'installer le rservoir quelques mtres plus haut que la terre arroser pour crer une pression de gravit suffisante pour irriguer au goutte--goutte une petite surface. En largissant le diamtre des tubes et les orifices des goutteurs, et en augmentant la dure des arrosages, on peut compenser la faiblesse de la pression. On vitera ainsi de devoir placer des rgulateurs de pression de prcision, surtout si le terrain est relativement plat et si les canalisations latrales ne sont pas trop longues ou trop troites. Le filtrage peut tre assur en interposant un simple rcipient rempli de sable entre la source d'eau et les conduites d'irrigation. L'eau (trouble) qui arrive entrera au fond du rcipient et se rpandra vers le haut travers les couches de sable, dont elle sortira filtre, pour se dverser dans les conduites d'irrigation. Un filtre de ce type peut tre fabriqu sur place, avec un rcipient de mtal ou de plastique de la taille que l'on jugera approprie, compte tenu de la vitesse d'coulement et de la turbidit de l'eau. Le sable utilis cette fin sera lav au pralable pour retirer les particules plus fines et devra tre nettoy ou remplac rgulirement mesure qu'il s'encrassera. La mesure du dbit est fondamentale pour garantir une utilisation efficace de l'eau. Si un systme n'est pas quip de dbitmtres ou de valves doseuses, le dbit doit tre contrl en enregistrant la dure de chaque irrigation. Le volume de l'coulement par unit de temps devrait tre contrl et recontrl priodiquement, de mme que l'uniformit (ou la variabilit) du dbit des goutteurs dans chaque canalisation latrale et dans les conduites qui se trouvent dans le champ. Pour ce faire, on peut enregistrer le temps qu'il faut pour que l'eau qui s'coule remplisse une cuve d'un volume donn. Le volume d'eau dvers au cours de chaque priode d'irrigation doit correspondre aux besoins estims de la culture, compte tenu de son stade de croissance et des conditions mtorologiques (pluviomtrie et vapotranspiration depuis l'irrigation prcdente). Microaspersion L'irrigation au moyen de micropulvrisateurs, galement appels mini-asperseurs ou gicleurs, se fonde sur le mme principe que l'irrigation au goutte--goutte, en ce sens que seule une fraction de la surface du sol est arrose. Cependant, l'eau ne sort pas goutte goutte par les orifices troits des goutteurs, mais est jecte en jets fins par une srie de gicleurs d'o elle tombe en pluie. Chaque gicleur peut

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arroser plusieurs mtres carrs, soit une surface bien plus grande que celle que mouille un goutteur. Le systme de la microaspersion permet donc d'augmenter le volume de sol mouill dans lequel les racines des plantes absorbent l'eau et les lments nutritifs (sans avoir installer de multiples goutteurs), ce qui est particulirement intressant pour les gros arbres (figure 27).

FIGURE 27 Forme du mouillage du sol, sous microaspersion.

La microaspersion a un autre gros avantage par rapport au goutte--goutte. En effet, comme les orifices des gicleurs sont plus larges et le taux d'coulement suprieur, le risque d'obstruction est rduit et le filtrage n'est pas une ncessit aussi imprative qu'avec l'irrigation au goutte--goutte. Cela permet de rduire quelque peu les cots d'installation. La pression requise reste cependant de l'ordre de 1 2 atmosphres - niveau plus faible qu'avec des asperseurs ordinaires, mais qui oblige installer un systme de pompage ou surlever le rservoir d'alimentation d'au moins 10 m. A d'autres gards, l'irrigation par microaspersion prsente les mmes avantages potentiels que l'irrigation au goutte--goutte, car elle permet l'application frquente d'un faible volume d'eau et l'injection de fertilisants dans l'eau. En outre, il est facile d'adapter les systmes de microaspersion aux conditions des pays en dveloppement, en rduisant leur taille, pour la rendre plus conforme aux parcelles irriguer, gnralement de petites dimensions. La microaspersion a aussi des inconvnients par rapport au goutte--goutte. La composante vaporation du bilan hydrique est accrue, la fois parce que la surface mouille est plus grande, que l'eau est pulvrise dans l'air sec et que les feuilles les plus basses sont mouilles. Comme le feuillage est mouill, l'utilisation d'eau saumtre et l'incidence des maladies fongiques posent plus de problmes qu'avec l'irrigation au goutte--goutte. Dans les systmes de microaspersion, les canalisations d'amene sont les mmes qu'avec les systmes de goutte--goutte. On trouve prsent dans le commerce divers types d'arroseurs, gnralement en plastique rsistant. Il est cependant difficile de fabriquer des gicleurs improviss, si bien que l'irrigateur est davantage tributaire d'lments manufacturs qu'il ne le serait en optant pour le systme du goutte--goutte simplifi, dcrit plus haut. Barboteur de basse chute L'irrigation par barboteur est une mthode d'application frquente d'un faible volume d'eau sur une surface partielle, dans laquelle l'eau est distribue dans des conduites fermes. Elle est conue spcifiquement pour rduire les besoins en investissement et la consommation d'nergie, grce l'utilisation de tuyaux parois fines et peu coteux, en plastique cannel et d'un diamtre assez large pour que la pression limite fournie par un rservoir de surface de basse chute soit suffisante. L'irrigation par barboteur est une variante de l'irrigation au goutte--goutte visant rduire la dpendance du systme l'gard d'lments manufacturs (figure 28).

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FIGURE 28 Forme du mouillage du sol irrigu par un barboteur, avec coude souterrain

Dans l'irrigation par barboteur, les goutteurs manufacturs ne sont pas utiliss et l'eau sort librement en gargouillant de tuyaux verticaux ouverts. Cela permet d'viter le filtrage qui est un gros problme dans l'irrigation au goutte--goutte. Les tubes verticaux (appels hampe ou tube allonge vertical), ont un diamtre d'environ 1 3 cm, et sont raccords des tuyaux d'irrigation latraux, ayant un diamtre minimal de 10 cm, enfouis dans le sol. Les barboteurs sont fixs des perches ou des bornes et leur hauteur est ajuste vers le haut et vers le bas, aprs un calcul ou des essais par ttonnements, de faon distribuer l'eau au dbit voulu. Ces systmes sont particulirement adapts pour arroser des cultures trs espaces, comme les plantations d'arbres fruitiers ou d'arbustes, dans lesquelles un asperseur mont sur une hampe peut tre install le long de chaque arbre ou groupe d'arbustes. Pour assurer une distribution uniforme de l'eau qui s'coule des barboteurs, on remplit des petits bassins, entours de petits billons, d'une quantit gale d'eau. Ces bassins peuvent tre construits manuellement et avoir une forme circulaire ou rectangulaire. Grce ces moyens simples, les principes d'une irrigation efficace peuvent tre mis en pratique. Ce systme, dont la conception est simple et ne ncessite aucun lment manufactur normalis (tels que gicleurs, raccords, rgulateurs de pression et filtres), n'a pas t promu dans le commerce par les vendeurs d'quipement. C'est sans doute pour cela que tant d'utilisateurs potentiels ne sont pas conscients de ses avantages, qui sont, entre autres, son faible cot et sa facilit d'installation et de fonctionnement. Il y a 20 ans, une procdure pour l'installation et l'talonnage de ces systmes d'irrigation a t dcrite par Rawlins (1977). Depuis lors, les expriences de l'auteur du prsent document et d'autres personnes ont dmontr que ces systmes taient valables. Ces derniers, ou leurs variantes, peuvent tre intressants pour les cultures arbores, en particulier sur des terrains relativement plats o l'on pratiquait antrieurement l'agriculture pluviale ou des mthodes d'irrigation de surface traditionnelles.

Encadr 4
Rcapitulatif des mthodes d'irrigation petite chelle
Mthodes ncessitant uniquement de la main-d'uvre et des matriaux locaux

Des pots de cramique poreux cuits chaleur modre sont poss la surface ou enfouis dans le sol l'intrieur de la rhizosphre. Lorsqu'ils sont remplis d'eau et d'engrais dissous, les rceptacles d'argile permable exsudent de l'eau et des lments nutritifs dans le sol. Des tuyaux de cramique sectionns constituent des sources linaires qui humidifient un volume de sol de forme allonge. Mthodes bases sur des matriaux imports, mais assembls sur place Des tuyaux de plastique moul ou des canalisations de plastique extrud sont perfors la main et poss sur le sol pour simuler une irrigation au goutte--goutte. Des sections verticales de tuyaux de plastique (ou mme des rcipients de plastique mis au

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rebut, bouteilles, etc.) sont enfouies dans le sol. Des rcipients de plastique parois minces sont remplies de sable ou de gravier pour fournir une rsistance mcanique l'crasement. Des manchons de plastique recouvrent les sections perfores des tuyaux pour empcher les racines de pntrer dans les orifices d'vacuation. Des filtres sable empchent les particules en suspension ou les algues d'obstruer les orifices de sortie. Des rcipients auxiliaires sont utiliss pour dissoudre et injecter l'engrais dans l'eau d'irrigation. Des tubes allonge verticaux ou hampes sont utiliss pour dverser l'eau amene par une conduite souterraine dans de petits bassins.
Mthodes bases sur des lments imports*

Les assemblages de goutteurs et de microasperseurs fabriqus industriellement sont soigneusement superviss et entretenus. Des quipements accessoires, tels que filtres grille et filtres remplis de matires diverses, valves doseuses, rgulateurs de pression et injecteurs d'engrais sont utiliss dans divers assemblages.
* Ces options ne sont justifies que pour l'arrosage des cultures commerciales dans une conomie de march stable.

Fertirrigation De nombreux sols d'Afrique sont, par dfinition, peu fertiles. Dans les zones tropicales humides, ils tendent tre fortement lessivs et, dans certains endroits, ils sont acidifis ou contiennent de l'aluminium ou des sulfates toxiques. Les sols des zones subtropicales arides se caractrisent par leur texture grossire et leur faible teneur en matire organique. L'amlioration de la productivit de ces sols, indispensable pour assurer la scurit alimentaire, ncessite souvent des apports de produits chimiques, de fumier ou d'engrais. Les mthodes de fertilisation classiques - pandage uniforme sur la surface ou semis en sillons d'une bande continue d'engrais tout au long de la range cultive - ne sont pas compatibles avec l'irrigation d'une surface ou d'un volume partiel. L'efficacit de l'application est maximise si la distribution spatiale de l'engrais dans le sol correspond celle de l'eau. Lorsque seule une fraction du volume du sol reoit de l'eau, les racines des plantes se concentrent dans la portion humide du sol. Il est donc important d'apporter cette zone racinaire restreinte les nutriments essentiels la croissance de la plante. Si l'on pand des engrais secs la surface du sol, on ne peut pas tre sr qu'ils pntreront au bon endroit, d'autant plus si des mthodes d'irrigation souterraine sont pratiques. L'exprience a montr que l'efficacit de l'engrais et de l'eau est renforce si les lments nutritifs sont ajouts l'eau d'irrigation. Le dversement simultan d'eau et d'engrais est aujourd'hui connu sous le nom de fertirrigation. Cette mthode est une variante particulire de la notion plus gnrale d'irrigation fertilisante, qui consiste introduire diffrents produits agrochimiques en solution dans la rhizosphre, par le canal du systme d'irrigation. D'autres types de produits chimiques sont appliqus selon ce procd, notamment des herbicides slectifs pour supprimer les mauvaises herbes, des fongicides pour lutter contre les maladies fongiques, et des nmatocides pour protger les racines des plantes cultives contre les nmatodes phytopathognes.

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FIGURE 29 Rservoir de mlange de l'engrais pour l'injection de nutriments solubles (fertirrigation) dans un systme d'irrigation conduites fermes

Dans les systmes d'irrigation par canalisations fermes, le meilleur procd consiste raccorder la conduite principale un rservoir o l'on injecte l'engrais (figure 29). Le montage d'un systme de fertirrigation est relativement simple. Aucun quipement spcialis n'est ncessaire; il suffit d'une cuve d'une capacit approprie (20 100 litres), de prfrence en matriau non corrosif, travers laquelle on laisse l'eau s'couler. La cuve devrait avoir une large ouverture munie d'un joint tanche pour pouvoir verser l'engrais et le mlanger. Dans les systmes ncessitant un dispositif de filtrage, comme le goutte--goutte ou la microaspersion, le rservoir d'engrais doit tre plac avant le filtre pour que les particules insolubles provenant de ce rservoir n'obstruent pas les goutteurs. De tous les nutriments essentiels des vgtaux, celui que l'on trouve le plus souvent en concentration insuffisante dans le sol est l'azote, dont les formes minrales (sulfate d'ammonium, nitrate d'ammonium, nitrate de potassium et ure) sont gnralement facilement solubles. Les applications d'azote entranent souvent une croissance et un reverdissement spectaculaires des feuilles, surtout lorsque les plantes poussent sur des sols lessivs faible teneur en matire organique. Cependant, si l'on n'apporte que de l'azote, les plantes risquent de prsenter rapidement des carences en d'autres nutriments principaux (phosphore et potassium), ainsi qu'en plusieurs autres lments nutritifs secon-daires. En cas de besoin, la potasse est aussi disponible en formules concentres solubles, contenant du chlorure, du sulfate ou du nitrate de potassium. Il est parfois ncessaire d'acidifier les engrais contenant du phosphore pour qu'ils se dissolvent plus facilement. Dans les sols tropicaux trs peu fertiles, les carences en lments nutritifs secondaires peuvent ncessiter des pulvrisations foliaires. Irrigation souterraine par contrle des nappes phratiques L'irrigation souterraine consiste amener de l'eau jusqu' la zone racinaire des plantes en rgularisant, par des moyens artificiels, la hauteur de la nappe souterraine. Cette mthode peut tre applique dans les endroits o la nappe est naturellement haute, ce qui est souvent le cas le long des valles fluviales ou dans les plaines recouvrant des strates impermables (figure 30).

FIGURE 30 Elvation ou abaissement de la nappe phratique pour l'irrigation souterraine, en contrlant le niveau de l'eau dans des fosss parallles

On creuse habituellement des tranches ouvertes jusqu' une profondeur infrieure la nappe, et le
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niveau de l'eau est contrl par des barrages rgulateurs ou des vannes. De cette manire, les tranches peuvent servir soit drainer l'excdent d'eau et, partant, abaisser la nappe phratique pendant les saisons humides, soit lever la nappe en priode sche et, de ce fait, humidifier la rhizosphre par en dessous. Les tranches ouvertes ont pour inconvnient de couper le champ et de gner les travaux de labour, de plantation et de rcolte. Elles diminuent aussi sensiblement la surface cultivable. On peut les viter en plaant en dessous de la nappe des tuyaux poreux ou perfors (gnralement en plastique ondul), munis de prises d'eau de distribution rglables. Ouvertes, les prises d'eau font office de drains; fermes, elles permettent la nappe d'eau de s'lever. Les conduites souterraines sont cependant plus coteuses installer et plus difficiles entretenir, car elles tendent tre bouches par de la terre ou de l'oxyde de fer prcipit. L'irrigation souterraine peut tre utilise pour arroser les cultures de plein champ, les pturages et les vergers. Elle convient particulirement bien aux plantes hydrophiles, telles que la canne sucre et les dattes. L'uniformit de l'irrigation dpend de la rgularit de la surface et de l'uniformit du sol. Le contrle prcis du niveau d'une nappe d'eau souterraine peu profonde est une tche dlicate et difficile comportant de grands risques. La profondeur idale de la nappe d'eau devrait tre de 30 60 cm en dessous de la rhizosphre. Si elle est plus leve, elle tend engorger le sol , limiter l'aration et provoquer une ascension capillaire et une vaporation la surface, o les sels risquent de s'accumuler. Par ailleurs, si elle est maintenue un niveau trop bas, la plante risque d'tre prive de l'humidit dont elle a besoin. En poussant, la plante absorbe plus d'humidit et son systme racinaire s'tend vers le bas, si bien que la nappe tend baisser, sauf si on la maintient dessein un niveau lev. Etant donn que la source d'eau se trouve en dessous de la zone racinaire, celle-ci est approvisionne en eau par capillarit. Le fonctionnement du systme dpend donc des caractristiques de sorption du sol. Un sol texture fine (argileux) tend s'engorger d'eau et limiter l'aration. Dans un sol argileux, l'eau d'irrigation souterraine ou de drainage s'coule aussi plus lentement. Dans ce type de sol, les tranches ou les conduites souterraines doivent tre moins espaces. En revanche, un sol texture grossire (sableux) a une capacit de rtention hydrique trop faible et tend s'asscher trop vite. Comme avec les autres mthodes d'irrigation, rien ne saurait remplacer l'exprience locale en matire de matrise de l'eau, base sur la connaissance des caractristiques spcifiques du sol et des besoins des plantes.

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Chapitre 5 Estimation simple des besoins hydriques des plantes


L'expression programmation de l'irrigation dcrit la procdure par laquelle un irrigateur dtermine la priodicit et le dosage des applications d'eau. Lorsque l'on programme l'irrigation, on se pose les deux questions suivantes: quand faut-il irriguer? et quelle quantit d'eau faut-il appliquer? Lorsque l'on pratique une mthode d'irrigation traditionnelle par surverse ou par aspersion, base sur des applications peu frquentes, la rponse la premire question est gnralement la suivante: quand la rserve d'humidit disponible dans la rhizosphre est sur le point d'tre puise. Concrtement, cela signifie: quand la plante est sur le point de souffrir du manque d'eau. En revanche, l'agriculteur qui a opt pour une mthode d'irrigation base sur des applications frquentes n'a plus se demander quand l'humidit du sol sera puise ou quand les plantes sont sur le point de souffrir de la soif. En effet, ces situations peuvent tre totalement vites. A la question, quand faut-il irriguer?, l'irrigateur peut prsent rpondre: aussi souvent que possible, mme quotidiennement. A la seconde question: quelle quantit d'eau faut-il appliquer?, la rponse est: suffisamment pour compenser les pertes par vaporation et pour prvenir la salinisation de la rhizosphre. Les pertes par vaporation dpendent des conditions mtorologiques, qui varient au fil du temps. Pour les dterminer, on peut observer les variables mtorologiques pertinentes (temprature, vent, humidit atmosphrique et ensoleillement), puis appliquer l'une des nombreuses quations fonctionnelles ou formules permettant de calculer l'vapotranspiration potentielle (figures 31 et 32).

FIGURE 31 Variables mtorologiques ayant une incidence sur l'vaporation, la transpiration et l'absorption de l'humidit du sol par les racines

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FIGURE 32 Bilans radiatif et hydrologique d'une plante sous irrigation localise

Une autre mthode, plus simple, consiste estimer les pertes par vaporation en mesurant directement le taux d'vaporation l'aide d'un vaporimtre standard. L'un des dispositifs les plus simples et les plus utiles est le bac vaporatoire. Il s'agit d'un rcipient peu profond rempli d'eau, que l'on pose sur le sol l'intrieur de la zone irrigue. On peut calculer facilement la quantit d'eau qui s'vapore chaque jour en mesurant le volume d'eau qui, dans chaque bac, doit tre ajout pour ramener la surface d'eau un niveau dtermin. L'vaporimtre donne une indication de l'effet conjugu des rayonnements solaires, du vent, de la temprature et de l'humidit sur l'vapotranspiration dans un champ (figure 33).

FIGURE 33 L'vaporimtre, ou bac vaporatoire, standard de classe A, mis au point par le US Weather Bureau

Il existe divers bacs normaliss, dont le plus couramment utilis est le bac de classe A, introduit par le United States Weather Bureau. Il s'agit d'un rcipient circulaire, d'un diamtre de 121 cm et d'une profondeur de 25,5 cm, plac sur un cadre de bois claire-voie pos mme le sol. Le bac est rempli d'eau jusqu' environ 5 cm du bord. Ce modle standard est relativement facile fabriquer, mais il n'est pas ncessaire de le suivre la lettre. L'auteur estime que l'on peut obtenir pratiquement les mmes rsultats avec n'importe quel dispositif ayant une configuration plus ou moins similaire celle du bac de classe A. Cependant, bien qu'ils soient peu coteux et faciles installer, entretenir et contrler, les bacs vaporatoires ont plusieurs inconvnients. Mme si un champ cultiv est soumis aux mmes variables climatiques que l'eau qui se trouve dans un bac, il ne ragit pas ncessairement de la mme manire. Une surface recouverte de vgtation diffre d'une surface d'eau libre, bien des points de vue: pouvoir rflchissant, proprits thermiques (accumulation thermique), fluctuation des tempratures entre la nuit et le jour, coefficient de transmission de l'eau et rugosit arodynamique du couvert vgtal. Des facteurs comme la couleur du bac, la profondeur et la turbidit de l'eau, et l'ombrage fourni par les plantes voisines, peuvent tous
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altrer jusqu' un certain point la mesure. L'vaporation de l'eau du bac dpend de son emplacement exact par rapport l'exposition au vent. Les bacs entours de hautes herbes ont un pouvoir d'vaporation infrieur de 20 30 pour cent ceux qui sont placs sur une terre inculte. Des pluies peuvent tomber pendant la saison d'irrigation et s'ajouter l'eau du bac, ou des animaux assoiffs errant en libert peuvent venir s'y abreuver, si bien que le bac est dtourn de son utilit. Pour viter que les animaux ne viennent boire l'eau (en particulier des oiseaux), on recouvre souvent les bacs de grilles. Cela peut rduire de 10 20 pour cent le taux d'vaporation et, de ce fait, imposer le recours un coefficient de correction. Malgr tous ces inconvnients, placs et entretenus comme il convient, les bacs vaporatoires peuvent tre utiles, dans la mesure o ils sont mis en corrlation avec d'autres mesures de l'vapotranspiration potentielle (ETP)3. Le problme est de parvenir traduire l'vaporation du bac en une estimation de l'ETP de la plante cultive, dont on dduira les besoins d'irrigation effectifs. Dans un premier temps, on applique un coefficient de correction pour tenir compte du fait que l'eau libre a gnralement un pouvoir d'vaporation plus grand qu'une culture sur pied, mme si celle-ci est plante serr sur une sol bien humidifi et transpire son taux potentiel maximal. D'aprs de nombreuses expriences, le coefficient de correction appropri varie entre 0,5 et 0,85. L'auteur a personnellement constat, sur la base de mesures directes et d'une tude des documents existants, que le coefficient type est d'environ les deux tiers (disons 0,66): ETPcouvert total = 0,66 Ebac (4) Dans un deuxime temps, il faut prendre en compte le stade de croissance de la plante, attest par la fraction de sol qu'elle recouvre. Il peut tre estim partir d'observations de la surface ombrage par la culture. Etant donn que l'vapotranspiration potentielle est fonction de la surface couverte par la culture, mais ne lui est pas simplement proportionnelle, il est propos d'utiliser la relation empirique suivante: ETPcouvert partiel = 0,33 (1 + C) Ebac (5) o C est la fraction de sol couverte par la plante, qui varie de 0 (quand la culture vient d'tre seme ou plante) 1 (quand la parcelle cultive est compltement couverte). Dans le dernier cas, l'quation (5) devient l'quation (4). La troisime tape consiste estimer les besoins d'irrigation (I), comprenant les besoins en eau effectifs de la plante (W), plus une fraction correspondant au lessivage (L), moins les pluies tombes depuis la dernire irrigation (R). Si le besoin en eau effectif de la plante est d'environ 80 pour cent de l'ETP et si la fraction correspondant au lessivage souhaite est de 10 pour cent de l'ETP (soit W = 0,8 ETP, L = 0,1 ETP), on obtient: I = (0,33 x (W + L) Ebac(1 + C) - R = (0,33 x 0,9) Ebac (1 + C) - R = 0,3 Ebac (1 + C) - R

(6)

Ces relations doivent uniquement tre considres comme des estimations prliminaires. Des mesures en champ des rponses d'une culture spcifique des quantits variables d'eau d'irrigation, dans les conditions locales, devraient fournir des orientations plus fiables sur les quantits optimales dverser. En outre, les estimations ci-dessus se rfrent seulement aux stades de croissance active de la plante. Lorsqu'un vgtal arrive maturit et que ses tissus deviennent snescents, ses besoins en eau diminuent naturellement. L'irrigation est interrompue quand sa contribution future au rendement ne justifie plus son cot additionnel.

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Chapitre 6 Aspects cologiques du dveloppement de l'irrigation


Le dveloppement de l'irrigation peut avoir des effets positifs et ngatifs sur l'environnement. Un systme d'irrigation est viable s'il vite les impacts ngatifs. L'aspect positif de l'irrigation dcoule de l'intensification de la production des cultures vivrires et fourragres sur les terres les plus fertiles, permettant un pays d'attnuer la pression sur les terres marginales actuellement sous cultures pluviales ou pturages. Ces terres sont d'ores et dj soumises un processus de dgradation (appel, dans les zones semi-arides, dsertification). Pour les populations qui, pendant des gnrations, ont assur leur subsistance en cultivant des terres non irrigues, le passage l'agriculture irrigue risque de poser des problmes d'ordre social. Cependant, ce changement sera de toute faon invitable dans les zones o la dgradation des terres devient aigu. L o l'expansion de l'irrigation est possible, elle peut reprsenter une option constructive pour prvenir la famine ou une migration massive. Le dveloppement de l'irrigation peut avoir des impacts ngatifs sur l'environ-nement tant hors du site que sur le site. Les effets hors site peuvent se produire en amont de la terre qui doit tre mise en valeur, par exemple s'il faut construire un barrage sur un fleuve pour l'approvisionner en eau d'irrigation. En aval de la zone irrigue, l'environnement peut tre endommag par l'eau excdentaire qui s'y dverse, si elle contient des concentrations nocives de sels, de dchets organiques, d'organismes pathognes et de rsidus agrochimiques. Les effets potentiels sur le site sont ceux qui nous intressent le plus directement. Les terres irrigues, en particulier dans les valles fluviales o les nappes d'eau tendent tre leves, doivent, d'une manire gnrale, tre draines, faute de quoi elles sont exposes au double flau de l'engorgement et de la salinisation. Le drainage de l'eau souterraine tant une opration complexe, astreignante et coteuse (souvent plus onreuse que l'installation du systme d'irrigation lui-mme), il est tentant de mettre en route les nouveaux projets d'irrigation, sans se proccuper du drainage, ou en remettant cette opration au moment o la ncessit s'en fera effectivement sentir. Le problme est que, si l'on attend le dernier moment, le cot de l'installation des drains peut tre prohibitif. Il ne nous appartient pas dans cette publication de faire une tude approfondie du drainage. Nous nous contenterons de dire ici que ceux qui conoivent des systmes d'irrigation doivent tre conscients de l'ventuelle ncessit de drainer et d'en tenir compte dans leurs plans. Tout au moins, les irrigateurs doivent, dans chaque zone, surveiller la hauteur de la nappe phratique, au moyen de puits d'observation (pizomtres). En prlevant des chantillons de l'eau qui se trouve dans ces puits, on peut surveiller la qualit de la nappe souterraine vers laquelle la fraction de l'eau d'irrigation qui a lessiv le sol s'infiltre. Ce systme de contrle permettra d'tre averti temps d'un risque ventuel de salinisation, et d'adapter les pratiques d'irrigation en consquence. Mme si avec les petits systmes d'irrigation le risque d'engorgement et de salinisation est moindre qu'avec les grands, le risque de dgradation du sol ne doit jamais tre ignor.

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Chapitre 7 Aspects humains du dveloppement de l'irrigation


L'irrigation n'est pas simplement une opration mcanique visant distribuer de l'eau aux cultures. C'est aussi une activit humaine et une entreprise sociale. On ne peut s'intresser au dveloppement de l'irrigation sans noter que, en fin de compte, le succs de tout projet est fonction de la qualit de l'effort humain qui a t investi. En outre, un projet d'irrigation n'est pas seulement un systme destin accrotre la production agricole, c'est aussi, et peut-tre mme avant tout, un lieu o une communaut d'individus et de familles peuvent vivre en bonne sant, tout en travaillant ensemble et en contribuant la scurit alimentaire de leur nation (figure 34).

FIGURE 34 Les consquences de l'irrigation

Comme dans toute autre activit humaine, la premire condition de succs est que les travailleurs

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participant l'installation du systme soient fortement motivs et prennent leur tche cur. La seconde est qu'ils soient informs comme il convient; il ne suffit pas qu'ils aient reu une formation pour excuter les oprations de routine, il faut aussi qu'ils puissent comprendre les principes fondamentaux de la gestion rationnelle de l'irrigation. A cet gard, les investissements dans la recherche et dans la formation du personnel sont encore plus cruciaux que les investissements dans les tuyaux et les pompes. La troisime exigence est, bien entendu, que les agents d'irrigation puissent accder (de prfrence, en les achetant) aux intrants matriels dont ils ont besoin pour obtenir un rendement maximal de leur travail. L'une des plus graves erreurs que puissent commettre les ingnieurs ou les gestionnaires en irrigation est d'adopter une attitude autoritaire, et de partir du principe que les travailleurs doivent obir aux instructions qui leur sont donnes d'en haut, sans discuter. Priver des tres humains intelligents de tout intrt personnel pour leur propre travail, et des motivations qui les inciteraient mettre en pratique leur capacit crative, c'est gaspiller une ressource plus prcieuse encore que le sol et l'eau. Les travailleurs qui l'on donne le sentiment de participer, et qui reoivent des rcompenses proportionnelles leur initiative et leur contribution, sont beaucoup plus intresss par leur travail et se consacrent beaucoup plus sa russite. On peut leur offrir des incitations d'ordre social, administratif, conomique ou - mieux encore - une combinaison des trois. La meilleure incitation consiste autoriser, et mme encourager, les individus et les familles travailler pour eux-mmes, en bonne intelligence avec leurs voisins, sur leurs propres parcelles, tout en leur garantissant l'accs l'eau et aux autres facteurs de production essentiels. Pour atteindre cet objectif, les dcideurs et les organismes administratifs doivent rsoudre un ensemble de problmes complexes: ils doivent notamment introduire une rforme agraire, garantir la scurit de jouissance des terres et les droits l'eau des agriculteurs, et coordonner l'allocation et l'utilisation des ressources entre les diffrents secteurs en concurrence; mais toutes ces questions dpassent largement le cadre limit de cette tude. Un programme d'irrigation permet non seulement de donner des incitations aux travailleurs, mais aussi de contribuer au bien-tre humain dans un sens plus large. Dans les pays en dveloppement, beaucoup de systmes d'irrigation, sinon la plupart, servent aussi d'autres objectifs que la production agricole: besoins en eau des mnages, vacuation des eaux uses, production d'nergie lectrique, transports, pche et loisirs. Quelques-uns de ces besoins peuvent entrer en concurrence ou en conflit avec les objectifs de base pour lesquels le projet d'irrigation a t conu, particulirement s'ils n'ont pas t identifis ds le dpart et inclus ds les premiers stades de la planification. Les projets d'irrigation peuvent comporter un risque grave pour la sant si l'eau transporte dans des canalisations ciel ouvert est utilise pour boire, se baigner, faire la lessive et si des dchets d'origine humaine et animale y sont vacus. Quelqu'un a dit L o va l'eau, la maladie suit. Malheureusement, les structures d'entreposage et de transport de l'eau sont des terrains favorables la reproduction des vecteurs de maladies (tels que les moustiques et les escargots) et des pathognes responsables de certaines des maladies les plus dbilitantes qui se propagent dans le monde en dveloppement. Parmi celles-ci, on peut citer la schistosomiase (bilharziose), l'onchocercose (ccit des rivires), la malaria, le cholra, la dysenterie et d'autres maladies intestinales. C'est pourquoi des spcialistes de la sant publique devraient intervenir dans la planification et le fonctionnement de tous les rseaux d'irrigation, ainsi que dans la remise en tat ou la modernisation des systmes existants. Certaines prcautions peuvent contribuer au contrle de la propagation des maladies d'origine hydrique. Il faudrait, notamment:

prvoir des canaux d'adduction et de drainage revtus de bton et d'une forme approprie pour empcher la stagnation de l'eau le long des bords (et, accessoirement, pour rduire les pertes par infiltration); prvenir la prolifration de vgtaux aquatiques l'intrieur des canaux, pour viter leur encrassement, la stagnation de l'eau et la propagation de maladies; protger les canalisations contre les animaux errants qui pourraient casser les bords et polluer l'eau;

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contrler l'vacuation des dchets humains en leur donnant des installations sanitaires sans danger pour l'environnement; traiter l'eau utilise directement pour les besoins humains (filtrage et, le cas chant, utilisation de produits chimiques pour lutter contre les parasites). Toutes ces prcautions sont particulirement efficaces dans les systmes o l'eau est transporte dans des canalisations fermes et o l'accs aux rservoirs d'irrigation est limit. Ces systmes d'adduction peuvent aussi faciliter l'adoption des mthodes d'irrigation HELPFUL (mthodes d'irrigation peu coteuses et efficaces, bases sur des applications frquentes d'un faible volume d'eau sur un partie du champ), dcrites dans ce document. Comme on peut le voir, le dveloppement et la gestion rationnels de l'irrigation reprsentent une entreprise complexe qui recouvre de nombreux aspects, allant bien au-del de l'hydraulique et de l'agronomie. Chaque projet d'irrigation est bien entendu conu et gr d'une faon spcifique, qui n'est pas seulement dicte par les conditions physiques et agronomiques qui prvalent sur le site. Une combinaison spcifique de facteurs humains et conomiques entre en jeu dans chaque cas et toute initiative visant promouvoir ou amliorer la pratique de l'irrigation doit en tenir compte.

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Le petite irrigation dans le zones arides - Regard vers le pass

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Chapitre 8 Regard vers le pass


Il fut un temps o les experts des pays industrialiss taient convaincus d'avoir des solutions toutes prtes pour remdier aux problmes du sous-dveloppement dans le tiers monde. Il suffisait, pensaient-ils, de transfrer le savoir-faire et l'quipement disponibles pour que le dveloppement et la modernisation suivent automatiquement. Malheureusement, ce fut une erreur coteuse qui, trop souvent, a dbouch sur l'introduction htive, voire l'imposition, de systmes qui taient en contradiction ou en conflit avec le contexte environnemental, culturel ou socioconomique local. De faux dparts et des initiatives malencontreuses ont nui aux tentatives de transfert de technologie. Bien souvent, les ressources considrables, qui ont t investies, n'ont engendr que dception et dsillusion. La plupart des capitaux qui ont t investis dans l'irrigation dans les pays en dveloppement ont concern des projets de grande envergure, dans l'espoir d'obtenir des augmentations de production massives et rapides. En gnral, une institution nationale ou internationale bien intentionne concevait et finanait un projet de prestige, fond sur des technologies labores. Des experts taient recruts l'tranger pour concevoir le systme, puis on faisait appel des entreprises de sous-traitance ou d'amont pour excuter le plan. Ensuite, la merveille de la technologie moderne tait assemble et dmontre, grands coups de publicit. Le foss des sicles avait t combl, semblait-il, d'un simple coup de matre. Ensuite, une fois qu'elles avaient fait leur travail et rcolt les fruits, les socits trangres s'clipsaient. Peu aprs, le systme sophistiqu tombait en panne par suite de la dfaillance d'un rouage ou de l'inexprience et de l'incurie du personnel charg de le faire fonctionner . L'absence de ressources locales et la difficult de faire venir des pices de rechange et des experts de l'tranger, exacerbes par la prsence d'une main-d'uvre sous-paye et indiffrente car prive d'incitations, se conjuguaient pour retarder les rparations requises, si bien que la panne n'tait jamais rpare. Tout le systme coteux qui avait t install restait alors inutilis, tel un monument muet au transfert de technologie inapproprie. Les grands systmes d'irrigation par aspersion ttes d'arroseurs rotatives, prfabriqus l'tranger et assembls dans divers pays d'Afrique o la taille traditionnelle des exploitations, le cot de l'nergie et les quipements et services techniques disponibles ne sont pas du tout les mmes que dans les pays industrialiss, en sont un exemple. Dans de nombreux endroits, ces machines imposantes sont devenues des objets inutiles. Comme la plupart des organisations charges de la conception des projets d'irrigation sont spcialises dans le gnie civil, elles ont tendu privilgier la conception et la construction des grands systmes d'adduction d'eau et se dsintresser des aspects de la gestion des petits systmes d'irrigation sur les exploitations. Dans certains pays, il existe encore une dichotomie entre l'organisme charg de la mise en valeur des ressources en eau et de l'allocation et de la distribution de l'eau par les canaux, et l'organisme charg de superviser l'utilisation de l'eau dans les champs par les paysans locaux. Souvent l'organisme de mise en valeur des ressources en eau a plus de pouvoirs, de moyens financiers et de prestige que celui charg de la gestion sur les exploitations, aussi le premier est-il peu enclin accepter les conseils du second sur les options d'allocation de l'eau. Les principaux dcideurs ont tendu favoriser les projets d'investissement de grande envergure comportant des travaux gigantesques et se dsintresser des besoins plus modestes des units agricoles indignes, et des questions concernant la formation et l'entretien qui intressent le personnel
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subalterne priv de pouvoir dcisionnel. Les dcideurs de haut niveau pensaient que le dveloppement de l'irrigation demanderait moins de temps et taient contraris par les contraintes d'ordre technique ou humaines. Certains n'ont pas t suffisamment conscients du fait que la technologie qu'ils tentaient de transfrer des pays industrialiss s'tait dveloppe dans une conomie de march fort coefficient de capital, base sur la fourniture immdiate de services techniques et une infrastructure conomique complexe. En outre, les institutions de financement et les socits de sous-traitance ont naturellement eu tendance prfrer les grands projets qui leur permettaient de vendre des quipements et des services coteux, alors, qu'en ralit, ce sont souvent les petits projets pilotes, o les comptences humaines et la main-d'uvre locale revtent une plus grande importance, qui offrent le plus de possibilits d'obtenir des progrs durables.

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Le petite irrigation dans le zones arides - Regard vers l'avenir

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Chapitre 9 Regard vers l'avenir


La prsente publication vise principalement mieux faire connatre les concepts et les pratiques fondamentaux de l'utilisation efficace de l'eau. Le but est d'appliquer ces principes pour amliorer la petite agriculture et, par voie de consquence, la scurit alimentaire en Afrique. La manire dont ces principes seront appliqus dans les divers endroits dpend des conditions locales qui ont une influence sur l'conomie de la terre, de l'eau, de la main-d'oeuvre, des machines, de l'nergie et sur le choix des cultures planter. Elle dpend aussi de facteurs sociaux et des effets long terme sur l'environnement. Il n'existe pas de recette universelle pour concevoir et mettre en oeuvre des systmes d'irrigation susceptibles la fois d'tre efficaces, de procurer des avantages sociaux et de garantir la conservation des ressources. Aucune des technologies dont on dispose ne garantit le succs en tout lieu: chacune peut tre plus ou moins efficace et tre voue l'chec si elle n'est pas gre comme il convient. Pour que l'utilisation efficace de la terre et de l'eau ne soit pas seulement un concept abstrait, elle doit devenir l'objectif explicite des institutions ou des gouvernements bailleurs de fonds, mais aussi de ceux qui travaillent dans les champs. Les systmes d'irrigation doivent tre ajusts ds le dpart afin que ceux qui en sont propritaires et les grent soient motivs, informs, se sentent responsables, aient la possibilit d'improviser et puissent accder au crdit. Dans les pays en dveloppement, les units d'irrigation sont trs variables, tant par leur taille que par leur organisation, et il continuera certainement en tre ainsi. D'une part, on trouve des projets publics ou commerciaux de trs grande envergure, d'une taille allant de quelques centaines des dizaines de milliers d'hectares. A l'autre extrmit, on trouve les nombreuses petites exploitations familiales d'une dimension allant de 0,1 10 ha. Parmi ces dernires, quelques-unes bnficient d'un accs direct une source d'eau indpendante (puits ordinaire), alors que d'autres font partie d'associations (coopratives villageoises) qui se partagent l'accs une source d'eau commune. Il va de soi que des mthodes d'irrigation convenant des oprations d'une certaine ampleur peuvent tre tout fait inappropries pour d'autres. Ainsi, les systmes d'aspersion haute pression peuvent tre intressants pour des producteurs commerciaux de cultures industrielles, mais sont trop onreux pour les petites exploitations agricoles. La technologie slectionne doit tre celle adapte la taille de chaque type d'opration. S'agissant du dveloppement de l'irrigation, ce qui importe, ce n'est pas tant le transfert de technologie en soi que la prise de conscience de la ncessit d'amliorer l'efficacit de l'utilisation de la terre et de l'eau et des principes qui sous-tendent ce concept. L'utilisation inefficace de ces ressources vitales n'est pas le fait d'un seul groupe de pays: la maladie est universelle. Aucune technologie n'offre une garantie de succs, mme si certaines ont plus de chances de russir que d'autres. Enfin, la tche doit tre accomplie par des personnes travaillant dans des endroits distincts, bnficiant des incitations, des connaissances et des moyens requis. Au lieu de voir le dveloppement de l'irrigation comme un problme qui dpend uniquement de l'offre, le moment est venu de mettre l'accent sur l'importance de la demande. Plus spcifiquement, le problme consiste parvenir grer la demande d'eau de faon garantir l'efficacit et la durabilit de son utilisation. On obtiendra davantage de bonne eau en conservant la ressource et en prservant sa qualit et on accrotra les recettes conomiques en amliorant son utilisation. Globalement, les systmes qui transportent l'eau dans des conduites fermes pour arroser des cultures
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rendement potentiel lev, sont ceux qui offrent les meilleures chances d'amliorer l'efficacit de l'utilisation de l'eau dans les petites exploitations agricoles. Logiquement, ces systmes devraient fournir l'eau la demande, selon un dosage calcul pour satisfaire en permanence les besoins des plantes tout en prvenant le gaspillage, la salinisation et l'lvation de la nappe d'eau. Les mthodes peu coteuses dcrites dans cet ouvrage, bases sur l'application frquente d'un faible volume d'eau sur une partie du champ, ne sont que quelques exemples pertinents.

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Le petite irrigation dans le zones arides - Bibliographie

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