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HORIZONS

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Vaucluse, voyage au pays des ocres


Dot de mille couleurs, le Vaucluse est une rgion dcouvrir tout au long de lanne. Au printemps, pour son calme, ou en t, pour apprcier les foules et les nombreuses animations estivales. Les ocres, des pigments, colorent ses paysages et nombreux sont les voyageurs lui trouver des airs dAustralie.

erre de traditions, le Vaucluse safche historiquement comme un dpartement trs prospre. Les traces de ce pass industriel orissant, du temps o beaucoup de ses habitants travaillaient la faence ou lextraction de locre, demeurent. De multiples savoir-faire sont dcouvrir tout comme ces tonnants petits villages perchs faisant du Vaucluse une rgion o lhistoire se mle la nature. Roussillon, lun des plus beaux villages de France, tire ainsi son charme dune qualit toute particulire : sa terre. Charge docre, elle est utilise depuis la prhistoire. Exploit par les Romains qui occupaient alors la Provence, le pigment minral qui colore de jaune ou de rouge les murs des maisons savre omniprsent. Il donne la terre de dlicates teintes bigarres. Pour dcouvrir cet tonnant pigment, rien de mieux quune visite du Conservatoire des ocres nomm khra, situ au pied du village.
N721 JUILLET/AOT 2013

Cest dans cette ancienne usine que, de 1921 1963, locre est exploite de manire industrielle. La production de pigments extraits des sols puis traits avant dtre vendus aux quatre coins du monde est alors denviron 1 000 tonnes par an. An de prserver la mmoire de cette importante industrie, les
Abricots, cerises, prunes, les fruits conts ont fait la renomme dApt qui se considre comme la capitale mondiale de cette sucrerie-dessert.

bassins de lavage, le four et les moulins ont t restaurs pour permettre au visiteur de comprendre les diffrentes tapes du traitement du minerai. Jalonne de tmoignages de lancien contrematre et de photographies de lusine abandonne avant dtre ouverte au public, la visite guide accessible aux personnes mobilit rduite (tarif rduit 4,50 ) se rvle aussi intressante que vivante. Le Conservatoire du site, qui fait aussi ofce de centre de formation, propose divers ateliers pour se plonger dans lhistoire et la pratique de la peinture aux pigments.

FRUITS CONFITS ET LAVANDE OFFERTS AU PLAISIR DES SENS


Une activit gourmande, le consage des fruits, permit au Vaucluse de btir sa renomme. Pour dcouvrir cette pratique, direction Apt, la capitale mondiale des fruits confits. La conservation par consage qui consiste remplacer les sucs contenus dans les fruits par un sirop de sucre t son apparition en Provence au Haut Moyen ge, les fruits taient alors confits dans du miel. Pomme, kiwi, melon, cerise : les matres-conseurs dApt perptuent aujourdhui encore, avec

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Roussillon est class parmi les plus beaux villages de France. Il attire des milliers de touristes venant emprunter le sentier des ocres, alors mme que la commune nexploite plus ce pigment minral.

une rputation jamais dmentie jusque-l, cet art culinaire. Ouvrez les yeux car, comestibles ou pas, des fruits conts colors sont exposs dans les vitrines de nombreux commerces ! Les techniques et les tonnants outils utiliss pour perptuer cette tradition sexposent dans diverses conseries ainsi quau muse de lAventure industrielle, entirement accessible. Vous pouvez aussi y dcouvrir des pices de faence fine. En inventant la marbrure aptsienne, les faenciers de la ville, rputs au XVIIIe sicle, donnrent naissance des pices clbres dans le monde entier. Autre fiert de la rgion : la lavande qui tout lt recouvre la rgion dune douce fragrance et dune belle voilure violette. Vera, spica ou stoechas, derrire ces espces aux noms latins se cachent une multitude de vertus, relaxante, antiseptique ou tout simplement odorante. Pour en savoir plus, le Muse de la lavande situ Coustellet est une rfrence en la matire. Entirement accessible, les personnes

mobilit rduite y bncient dun tarif rduit de 5 .

GORDES, ENTRE MOYEN GE ET RENAISSANCE


Perch anc de rocher et dot dune vue imprenable sur les valles doliviers, Gordes peut senorgueillir dtre, lui aussi, lun des plus beaux villages de France. Cest pour se protger de la peste, des invasions et des guerres de religion que la population vauclusienne sest rfugie sur les hauteurs crant ainsi des villages fortis. Surplomb dune glise et dun imposant chteau construit en 1525, Gordes offre une promenade entre le Moyen ge et la Renaissance. Fait de maisons agrippes aux rocs, le petit centre attire les foules. Vritable labyrinthe de pierre, Gordes est en partie accessible mais il ne faut pas avoir peur de prendre son temps pour saventurer dans les ruelles. Scrutez le paysage environnant, vous apercevrez sans doute dtranges amas de pierre. premire vue anodins, il sagit pourtant dtonnantes construc-

Texte et photo Eugnie Baccot

tions : des bories. Ces cabanes en rocaille typiques du Vaucluse servaient, au XIXe sicle, de granges, dcuries ou dhabitations saisonnires aux agriculteurs. Les moulins huile font eux galement partie du paysage. Nombreux sont ceux, au milieu des champs doliviers, ouvrir leur porte au public. Nhsitez pas y faire une pause, vous y serez accueilli(e) par des amoureux de leur terroir toujours prts partager lart de la cueillette et du pressage de lolive. Avec, en prime, une dgustation, notamment de tapenade, exquis mlange dolives noires ou vertes, de cpres et de quelques autres ingrdients selon les recettes. Un autre got de Vaucluse. G

Infos pratiques
Lofce du tourisme de Provence dispose dun site ddi au tourisme et au handicap dans le Vaucluse, www.provenceguide.com, rubrique Tourisme handicap. Le site ProvenceWeb fournit des informations gnralistes : http://www.provenceweb.fr/f/vaucluse.htm. Le guide touristique pour personnes mobilit rduite Provence de la collection Libre Accs permet galement de prparer son voyage : www.guides-libreacces.com
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Alain Hocquel - Coll. CDT Vaucluse

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