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Le champ lexical de l'esclavage

. .
chez les orateurs attiques
L'laboration et l'analyse du champ lexical de l'esclavage chez les
orateurs attiques est un moyen de tester une hypothse formule en ces
termes : les orateurs attiques dont les discours s'talent sur un sicle, par-
lent-ils de l'esclavage de la mme faon? . Plus prcisment, la question
que nous nous posons est non pas de chercher savoir si Lysias ou Dmos-
thne disent autre chose des esclaves et de l'esclavage, mais si les discours de
Lysias dsignent autrement que ceux de Dmosthne les diffrents aspects
de l'esclavage. Question d'ailleurs qui rejoint la premire, mais se situe un
autre niveau d'apprhension dans la mesure o le contenu du discours peut
tre le mme, mais non la Conne, et inversement. Et, dans ce cast la forme
n'est-elle pas rvlatrice d'autre chose que l'analyse directe du contenu ne
permet pas d'apprhender ?
Il est apparu qu'un outil dj utilis dan. un autre domaine historique,
celui de la religion, (1) pouvait permettre une recherche plus rigoureuse.
L'analyse factorielle des correspondances s'attache, en effet, il l'tude des
caractres qualitatifs d'un ensemble de donnes (2). Une srie de transforma-
tions mathmatiques complexes permet de dcouvrir s'il existe entre ces
donne. des similitudes et des diffrences. Ces similitudes et ces diffrences
se traduisent sur une reprsentation graphique dans un espace il deux dimen-
sion. un des grands avantages de l'analyse des correspondances (3) - en ter-
mes de proximit et de distance.
Communication prsente au colloque de Nieborow. CLActes du Collo-
que sur l'esclavage, Nieborow 2-6 XII 1975, d. 1. Biezunska-Malowist et
J. Kolendo, Prace Instytutu historycznego Uniwersytetu Warszawskiego, vol.
l, Varsovie 1979.
1. M. M. MACTOUX, Analyse factorielle et religion grecque : un essai d'appli-
cation, Dialoguer d'histoireancienne, l, 1974, p. 231-265.
2. Cf. introduction p. 11 n. 19.
3. En fait les rsultats sont donns dans un espace nos dimensions, n correspon-
dant au nombre le plus faible des deux sries, sujets et caractres. Mais. gnralement. on
s'en tient un espace 3 dimensions correspondant aux 3 dimensions privilgies. C'est
la reprsentation graphique qui rduit cet espace initial 2 dimensions dtermines par
les coordonnes 1-2 et 1-3.
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En considrant les discours des orateurs attiques comme des sujets,
et le vocabulaire vocabulaire limit ici au champ lexical de l'esclavage com-
me" des caractres, il a t possible de construire une matrice du type sui-
vant (4) :
r------------ -------r----------,--------- -------
ANTIPHON LYSIAS ANDOClDE LYSIAS
UNITES LEXICALES
Premire
Ttralogie
SUr le meurtre Mystres
d'Bratosthne
Sur l'olivier
sacr
2
o
o
o 6
o
f---------+.-----+-------\----+------J
OtAOV.oO
r---------------+-----+-----------j-------
a.v6plI06ov
, .
Ctvn P o o o
a v % p w n o ~ 0
o o o
"----------------'------'------<------+-------'
Cette matrice a servi de base l'analyse. Au terme du traitement
mathmatique, on a obtenu pour les discours et les units lexicales (5) des
sries de coordonnes permettant de rpondre aux questions suivantes :
Dans quelle mesure les donnes lexicales portant sur l'esclavage et figurant
dans les diffrents discours peuvent-cllcs treoomidn!es comme semblables ou
dissemblables, c'est. .dire proches ou loignes? Dans quelle mesure les dis-
cours envisags du point de vue du vocabulaire de l'esclavage peuvent-ils
tre considrs comme semblables ou dissemblables, c'est--dire, dans les
mmes conditions, proches ou loigns 1))
On aurait pu aboutir une configuration dans laquelle les points re-
prsentant les discours et ceux reprsentant le vocabulaire auraient t re-
groups au centre, rendant le graphique, sinon illisible, du moins n'apportant
4. Les lignes de la matrice sont constituespar les lments du vocabulaire; les
colonnes, par les discours. Les chiffres correspondent au nombre d'occurrences dans
chaque discours. des termes considrs. La matrice donne en exemple n'est qu'un frag-
ment de la matrice relle compose de 110 lignes et de 15 colonnes.
5. Par units lexicales, il faut entendre les mots. rduits un signe graphique,
tel doulos, les formules du type + gnitif qui sont l'quivalent d'Un mot.
23 -
qu'une information mineure. Une telle configuration aurait signifi, en effet,
que discours et vocabulaire taient trs semblables du point de vue qui nous
occupait.
Au dpart, nous n'en savions rien. Les rsultats, au contraire, ont fait ap-
paratre des structures qui ne peuvent tre dues au hasard. Autrement dit.
si des similitudes apparaissaient, des diffrences aussi, ce qui tait, pour
notre propos, le plus important. Si deux ou plusieurs discours sont proches.
cela signifie qu'ils emploient le mme vocabulaire dans les mmes propor-
tions: si deux ou plusieurs termes sont proches, c'est qu'ils sont employs
de la mme faon dans tous les discours. D'autre part, les termes sont pro-
ches des discours dans lesquels ils sont relativement les plus employs. Les
termes proches du centre sont les termes figurant dans l'ensemble des dis-
cours. A la limite, si on avait 20 discours employant 30 termes dans les
mmes proportions, on aurait au centre un point unique. Ainsi, les donnes
traites s'organisent autour de grands axes qui apparaissent sur la reprsen-
tation graphique. C'est tout ce qu'apporte l'analyse. Reste l'historien
interprter, si c'est possible, c'est--dire essayer de dcouvrir quel sont les
{acteurs qui lient ou opposent. L'analyse factorielle est une mthode des-
criptlve qui rvle des liaisons et oppositions occultes dans les faits. Si, dans
notre cas, cette existence ne peut tre mise en doute. la signification, elle.
reste dcouvrir, et, la limite, chec dans l'interprtation ne signifie pas
chec de la mthode d'analyse.
La meilleure dmarche aurait consist considrer l'ensemble des
discours de mus les orateurs attiques, l'un des intrts, pour l'historien,
de l'analyse factorielle, tant prcismnt de permettre le traitement d'une
quantit importante de donnes.
Sans y renoncer, nous avons prfr, dans un premier temps. ne retenir
qu'un nombre de textes limit dans la mesure o nous avanons sur une
voie peu explore (6), Une fois la dcision prise de travailler sur un chan-
tillon, le choix des auteurs et des textes a t fait d'une manire alatoire
6. C'est ainsi que R. ROBIN dans Linguirtique et Histoire, Paris 1973. n'a pas
retenu cette mthode dans la partie de son ouvrage o elle passe en revue quelques
mthodes d'approche des textes (p. 124 sq.) Dans sa bibliographie gnrale. elle cite
cependant, p. 224, l'article de A. PROST, Vocabulaire et typologie des familles poli-
tiques) Cahiers de Lexicologie, 1969.15,1. Depuis cette date, A. PROST a largi l'ap-
plication de l'analyse des correspondances dans son ouvrage Vocabulaire des procte-
mations lectorales de 1881, 1885, el 1889, Paris 1974. Mais le matriau qu'il traite
" n ~ { ' beaucoup moinsde problmes que Jentre.
- 24-
partir des plaidoyers civils conservs (7). Ces discours recouvrent l'ensemble
de la priode avec le texte d'Antiphon et les deux discours de Lysias jusqu'au
Coutre Athnogne d'Hypride, crit dans la seconde moiti du IVe sicle,
quelques annes aprs 330. Les quinze discours tudis sont, dans l'ordre
chronologique, les suivants: La Premire Ttralogie d'Antiphon ; Sur le
meurtre d'Eratosthne de Lysias; Sur les mystres d'Andocide ; Sur l'olivier
sacr de Lysias l Le Trapzitique d'Isocrate ; La Succession de Kiron et La
Succession de Philoktemon d'Ise ; le Contre Nicostratos.ie Contre Aphobos,
le Contre Evergos et Mnesiboulos de Dmosthne (8) ; le COlltre Timarque
d'Eschine; le Contre Pantentos et le Contre Olympiodoros de Dmosthne;
le Contre Leocrate de Lycurgue; le Contre Athnogne d'Hypride.
Nous avons ainsi une grande varit dans les affaires traites: demande de
confiscation d'esclaves dans le Contre Nicostratos, affaire de faux-tmoigna-
ge dans le Contre Evergos ; affaire minire dans le Contre Pantntos ; af-
faires d'argent ou commerciales dans le Trapzitique et le Contre Athno-
gne ; affaire d'hritage dans les deux plaidoyers d'Ise, le Contre Aphobas
et le Contre Olympiodoros de Dmosthne ; affaire de meurtre dans le
Contre Eratosthne o le mari est aceus du meurtre de l'amant de sa fem-
me, ou exercice d'cole concernant un meurtre dans la Premire Ttralogie
d'Antiphon ; affaires religieuses avec les Mystres ou l'Olivier sacr; affaires
politiques avec le Contre Timarque et le Contre Locrate, Diversit gaie-
ment dans les plaidoyers par rapport aux auteurs des plaidoyers. Sur les
quinze discours de l'chantillon, quatre ont t prononcs par les orateurs,
soit dfendant leur propre cause: Mystres (Andocide) ; Contre Aphobox
Dmosthne) .. Contre Timarque (Eschine) ; soit attaquant personnelle-
ment: Contre cocrate (Lycurgue).
Pour les onze autres, l'orateur a jou le rle de logographe pour l'un des
comparants, soit qu'il ait crit le discours pour le demandeur : Trapzitique
7. Nous avons limin les plaidoyers plus spcifiquement politiques pour ne pas
introduire Une variable supplmentaire. A la simple lecture, on s'aperoit, bien videm-
ment, que le champ lexical de l'esclavage dans des discours comme les Plaidoyers pou-
tiques de Dmosthne est diffrent. On y trouve systmatiquement, par exemple, les
mots ville, asservissement, libert.
8. Nous ne discuterons pas de l'auteur de ce discours conserv dans Ie Corpus
dmcsthnien, mais qui est unanimement considr comme n'tant pas de Dmosthne,
los discours tant simplement envisags comme des textes crits par des orateurs attiques
des veet IVe sicles.
25 -
(Isocrate) ; Contre Evergos et Mnesiboulos, Contre Nicostratos, Contre
Olympiodoros (Dmosthne) ; Contre Athnogne (Hypride) ; soit qu'il
l'ait crit pour le dfendeur: Premire Ttralogie (Antiphon) ; Contre Pan-
tentos (Dmosthne); Succession de Kiron (Ise} : Sur le meurtre
d'ratosthne, Sur l'Olivier sacr (Lysias).
Dans la Succession de Philoktmon, Ise ajou un rle de logographe, maisla
personne qui a prononc le discours n'est ni le demandeur, ni le dfendeur,
mais un syngore, ami de la famille. Cette diversit qui n'a pas t recherche
au dpart, mais qui se manifeste comme telle dans l'chantillon retenu, peut
apparatre comme un obstacle (9), dans la mesure o elle va conditionner
I'emplci d'un certain type de vocabulaire en relation avec la cause traite.
Toute interprtation des graphiques devra en tenir compte.
Cependant, avec les textes des orateurs attiques nous avons le senti-
ment de disposer d'un matriau relativement privilgi. Les discours forment
un corpus linguistique homogne, la langue tant celle de l'Attique de l'po-
que classique. On peut admettre, d'autre part, que les auteurs exerant une
activit identique, ont leur disposition un lexique identique constitu par
des mots de la langue commune et les termes emprunts une terminologie
juridique que, par leur mtier, ils sont tous tenus de connai tre. Cette homo-
gnit du lexique (IO) limine les trop grandes variations dues aux diff-
rences de niveaux socio-culturels. D'autre part, les discours choisis sont des
plaidoyers civils prononcs devant les tribunaux athniens, soit par l'auteur,
soit par l'une des parties, l'auteur agissant comme logographe et visant
conduire les auditeurs-jurs accepter les conclusions de l'orateur. Si le
thme varie, on peut considrer que la forme (plaidoyer) est identique (II).
9. Nous ne pouvons videmment constituer un corpus aussi homogne que celui
de A. PROST, op, dt,. qui a tudi le vocabulaire des proclamations lectorales des d-
puts rassembles, partir de 1881, par une commission spciale de la Chambreet pu-
blies en annexe au Journal Officiel.
10, Plus exactement du lexique individuel, c'est--dire, suivant I'accepticn com-
munment admise par les linguistes, de l'ensemble des mots la disposition du locuteur.
Il. De notre point de vue, le fait que le discours ait t crit pour un dfendeur
ou un demandeur ne parat pas essentiel. Dans le cas du dfendeur, on peut supposer
que le discours prend une forme polmique avec ngation des noncs de l'autre. Mais,
dans le cas du demandeur, t'orateur ne cherche-t-il pas galement parer les futurs
coups de l'adversaire ? Eschine le dit trs clairement, dans le Contre Timaraue, ] 17.
Dans l'un et l'autre cas, il faut forcer "auditoire s'identifier au plaideur,
- 2b -
Certes. les variables restent nombreuses, trop nombreuses peut-tre, mais
les deux caractres fondamentaux du corpus: identit du lexique la dispo-
sition des orateurs, et homognit de la situation de communication, lgiti-
ment cette tentative.
Aprs la constitution de l'chantillon, le problme le plus dlicat rsoudre
a t la dlimitation du champ lexical de l'esclavage. Il est en effet impossi-
ble d'viter le non-sens mthodologique qui consiste dlimiter a priori
le champ lexical d'une notion tudier, alors qu'une telle dlimitation
devrait tre un des points d'aboutissement de l'tude. Le caractre en partie
arbitraire de toute dlimitation de cet ordre a t si souvent soulign qu'il est
inutile d'y insister (12). Je m'en tiendrai quelques remarques. Existe-t-il
proprement parler un champ lexical de l'esclavage ? Si certains termes
appartiennent videmment ce champ, tous les mots de la langue commune
ne peuvent-ils en faire partie, s'ils sont employs un moment donn dans
une situation exprimant la ralit esclavagiste (13) ? Ainsi il arrive frquem-
ment dans nos discours que les esclaves sont les seuls tre au courant de
certains faits, et qu'il est ncessaire de faire appel leur tmoignage ou plus
exactement de se servir d'eux ou menacer de se servir d'eux pour
fournir une preuve par la torture. Que les esclaves soient au courant
est exprim diversement ; on rencontre frquemment le verbe savoir(l4),
mot du lexique gnral qui prend ici une valeur lexicale particulire.
Fallait-il retenir de tels termes (15) ? Une telle dmarche aurait ame-
12. Cf. J. DLJBOIS. Le vocabulaire politique et $octal en France de 1869 d 1872.
Paris 1962, p. 2.
13. cr. G. MATORt, La mthode en lexicologie, Paris 1953, p. 65 : De mme
que des systmes d'quations diffrentielles peuvent prsenter des affinits tout en dif-
frant par la forme extrieure, un champ lexicologique peut comporter des mots qui,
premire vue, semblent n'avoir rien de commun. C'est la parent sociologique des
lments qui seule importe et celle-ci ne pourra tre tablie que quand l'poque aura
t tudie, c'est--dire aprs des dpouillements considrables.
14. . C6 w - a ~ . Ainsi ISEE. La Succession de Klron, 9, 17, 29.
15. A. PROST, Vocabulaire et typologie des familles politiques, Cahier de lexi-
cologie, 1969, l, p. 118, souligne que, grce un inventaire statistique complet, il a
t amen prter attention li des mots tels que menace et menacer, marcher, pour-
suivre, etc ... comme spcifiques de familles politiques diffrentes. Mais prcisment,
l'existence de familles politiques opposes. eeIles de gauche et celles de droite, tait
au point de dpart de son analyse, puisqu'il a travaill sur des dclarations de dputs
ouvertement engags. Ce n'est pas le cas ici.
- 27 -
amen relever tous les mots utiliss dans des sous-ensembles aprs dcoupa-
ge du texte considr. Sinon, il aurait fallu, selon certains critres . Je plus
simple tant le critre de contrastes de frquences " relever certains termes
gnraux et pas d'autres qui ne fonctionnent que comme de simples outils.
L'tablissement de telles frquences ne pouvait se faire que si l'ensemble
du vocabulaire des orateurs attiques avait t mis sur ordinateur, ce qui tait
matriellement hors de notre porte. D'autre part, il resterait toujours le
problme de savoir quels sont les passages qui, du point de vue du lexique.
sont spcifiques. Dans ces conditions, nous avons cherch dlimiter un
champ plus troit. Ainsi ont t releves toutes les units lexicales dsignant
l'esclave, l'affanchi, l'esclavage et l'action aboutissant la cration d'un
tel tat (16).
Paralllement ont t retenus des termes qui forment avec les pre-
miers des couples oppositionnels (17)_ Appartiennent cette catgorie les
units lexicales dsignant les libres, la libert, le maitre, le citoyen (l
8
l ,
celui qui rduit en esclavage et, d'autre part, l'action d'affranchir et de
donner la libert,
16. Ces units peuvent tre des substantifs teb que ex V ~ l - ' w 1 t 0 s , ci 'J6:&xo 6o'J
des groupes de mots ou des mots pour lesquels seul le caractre formel a t pris en
considration : ainsi Au6r;:, a 1'EPEXOUr;:, TOU 8EpctXwr;:, (ANOD-
CIDE, Mystres, 17) a t relev sous la forme + gnitif, formule Qui sert par-
fois dsigner les esclaves; J.lctXCXL.poTIOL6r;:, ,fabricant de couteaux (DF-
MOSTHENE, Contre Aphobos I, 9) a t intgr dans une catgorie esclave dsign
par III Jonction. Dans ce cas, en effet, relever les diffrents vocables aurait abouti
une multiplication nuisible l'analyse, dans la mesure o l'on peut considrer ces
emplois comme une dmarche linguistique unique.
17. Ces oppositions peuvent tre uniquement de caractre smantique du type
6ouos;/lE15.oEPOS;., soit la fois de caractre smantique et formel, mais ce
sont les plus rares: ainsi, ci TI EE15-& EP0 yi E{}E o o r;:,
18. Dans les trois emplois de nOLTfl li un terme dsignant l'esclave,
l'opposition est exprime deux fois directement par le locuteur (DI-;MOSTHENE.
Contre Pantntos, 24) ; dans le troisime cas, il s'agit d'une association. l'opposi-
tion n'tant qu'indirecte :Qui a t tmoin de ces crmonies parmi les citoyens et
parmi les esclaves d'Euktmon '? OSEE, La Succession de Pniloktmon. 65). On u
un exemple d' OTO oppos 6oAo (DEMOSTHENI':, Contre Nicostratos,
16) Qualifiant un jeune gereon Qui ne possdait que les droits civils.
2R
Un deuxime groupe retenu est celui qui est constitu par les units
lexicales dsignant des actions spcifiques concernant les esclaves, c'est--
dire celles qui peuvent tre accomplies sur eux: possder ou faire acte de
possession, laisser en hritage, acheter, vendre; rclamer pour la torture, li-
vrer pour la torture, recevoir pour la torture (19), units lexicales qu'on
pourrait dsigner par l'expression d'quivalents potentiels dans la mesure
o un homme possd, vendu, achet, torture, ne peut tre, l'poque
classique, qu'un esclave. A ces termes ont t associs, comme dans le grou-
pe prcdent, les vocables dsignant ceux qui possdent, achtent, vendent,
torturent.
Un troisime groupe la fois plus gnral en ce qui concerne les es-
claves, mais plus technique, est form de termes impliquant les esclaves,
mme si ces derniers ne sont pas les seuls entrer dans la comprhension
du verbe et du substantif: louer, lirer un revenu, patrimoine (20), biens,
etc.
En gnral, donc, le matriau a t trait l'tat brut. C'est une rgle
impose par la mthode. Nous n'avons distingu ni le nombre pour les sub-
stantifs, ni la voix pour les verbes. Les formules esclave qu'on torture
et esclave qui est torture ont t ranges sous le vocable torturer. D'autre
part, les termes ont t isols les uns des autres. Par exemple, tous les crwIJa
ont t rangs sous la mme rubrique (21), que oiu soit seul ou prcis
par un complment de nom constitu par une appellation de l'esclave,
ou Ol.HETn. En revanche, civB-pwno et OL.)iETns;: ont t
19. Comme pour le groupe prcdent, ont t retenues les units lexicales expri-
mant le mme champ conceptuel, mme si elles ne prenaient pas la Conne d'un verbe,
ou d'un substantif unique. Ainsi la possession exprime par EL1..1 L + gnitif (ISEE,
lA d,PhiIoktimon, 19) ou EL \-1 L + datif (LYSIAS, Sur l'Olivier sacr,
34).
20. Cette extension du champ lexical a t faite dans un second temps. Dans un
premier temps, seuls les deux premiers groupes avaient t traits. Il nous a sembl utile
d'tendre le champ. puisque, plus on multiplie le nombre de donnes. plus la mthode
est efficace. Les rsultats obtenus, compars aux prcdents, apportent, me semble-t-il,
un supplment d'information trs significatif.
21. Une seule exception, cependant ; la formule, isole dans nos textes, de
Tt 0 LJ{ ETLIt aW\-IaTa figurant dans un texte de loi cit par Eschine, Contre
Timarcue, 16, li t releve part, comme formant un tout.
29
rvls dans ces exemples. En effet, comme employ seul a la
mme signification dans ce contexte donn que lorsqu'il est prcis par
avB-pwrro ou (22), la formule d'insistance exprime
par ces termes a paru suffisamment caractristique pour qu'ils ne soient pas
noys dans une formule unique.
Le dpouillement de l'chantillon a abouti une liste de 110 units.
Malgr toutes ces prcautions, nous sommes parfaitement conscients du
caractre discutable d'un tel regroupement. Il tient d'abord au fait que nous
avons considr l'ensemble des orateurs attiques comme un corpus sur lequel
il tait possible de prlever un chantillon. D'autre part, nous sommes partis
d'un champ conceptuel, et un tel champ est toujours critiquable dans son
contenu. Enfin. le matriau analys, Je vocabulaire, n'est qu'une infime par-
tie des informations contenues dans les textes. Bien d'autres aspects pour-
raient tre pris en considration: types d'argumentation, formes des verbes,
formule ngative ou interrogative, etc ... Autrement dit, les termes ont t
relevs hors contexte et cette analyse ne doit tre considre que comme
une partie de l'analyse du discours. Il faudra se souvenir de ces limites tout
au long de l'interprtation. Je pense, nanmoins, que les mots n'exprimant
pas les choses, mais traduisant la faon dont les choses sont apprhendes,
une telle analyse mritait d'tre tente.
Le graphique 1 obtenu partir des deux premires sries de coordon-
nes concernant les termes et les discours, prsente une configuration qui,
au premier abord, ne surprend pas. Du point de vue de la mthode, l'axe
factoriel 1 est celui qui est port par la direction correspondant la plus
forte dispersion du nuage. C'est lui qui foumit l'information la plus forte.
A gauche et droite de cet axe s'opposent deux types de discours el de
vocabulaire qu'il n'est pas difficlle de reconnai tre. Agauche, un premier en .
semble de six discours et termes, Je Contre Apnobos 1 de Dmosthne tant
le plus caractristique du groupe. Ces six discours, soit portent directement
22. Il est possible comme le dit E.1. GRACE-KAZAKEVIC,Leterme doutas et
le concept d'esclave Athnesau IVe sicle avant n.., VDI,1956,p.129 (en russe),
trad. A. Sod, que l'emploi de sma seul apparaisse tardivement l'poque classique et
ait, par l, une signification particulire; mais au niveau global o nous nous plaons,
l'inconvnient est mineur, et rien ne nolis permet de l'affirmer a priori. Aux deux exern-
ples du Contre tcvergos qu'elle a relevs (12 et 47). il faudrait d'ailleurs en ajouter un
troisime (6).
JO .
sur des problmes de succession dans laquelle figurent des esclaves: le Contre
Aphobos 1 traitant de la succession du pre de Dmosthne (23), la Sucees-
sion de Phitoktemou et la Succession de Kiron d'Ise, le Contre Olympiodoros
de Dmosthne o le plaideur revendique une partie de la succession de
Co rnon ; soit abordent des causes dans lesquelles les esclaves sont mentionns
comme lments d'un patrimoine. Dans le Contre Nicostratos de Dmos-
thne. le plaideur Apollodore demande la confiscation d'esclaves d'Ar-
thousios pour payer une amende qu'il a t condamn l verser I'Etat. Dans
le Contre Timarque, Eschine. attaqu publiquement par Timarque, cherche
montrer que ce dernier n'avait pas le droit de prendre la parole l'ecclsia
non seulement parce qu'il s'tait prostitu, mais parce qu'il avait dilapid son
patrimoine. Ce patrimoine comprenait des esclaves. La proximit de ces six
discours que nous constatons est videmment mettre en rapport avec la
nature des causes abordes, et s'claire par la prsence des termes qui ont
trait la fortune possde.
A droite de l'axe factoriel 1, se trouvent les autres discours de l'chantillon,
avec un certain nombre de termes. Ils s'opposent aux prcdents selon le
premier facteur port par l'axe 1. Les discours s'talent le long de l'axe,
avec, de gauche droite, la distribution suivante : le Contre Pantnetos
de Dmosthne, le Contre Athnogne d'Hypride, les Mystres d'Andocide,
le Contre Locrate de Lycurgue, Sur le meurtre d'Eratosthne et l'Olivier
sacr de Lysias, le Trapzitique d'Isocrate, la Premire Ttralogie d'Antiphon,
le Contre Evergos er Mnsiboulos appartenant au corpus dmosthnien mais
n'tant certainement pas de Dmosthne. Parmi les discours de ce groupe,
les plus caractristiques de l'axe 1 sont les trois derniers et surtout le Contre
Evergos et Mnesibou/os. Ce sont eux, avec les termes dont les coordonnes
sont voisines, qui vont permettre de dterminer le premier facteur. Ces dis-
cours ont en commun d'avoir des sujets varis, ne portant pas sur des affaires
de succession, sans qu'il soit possible de dterminer a priori ce qui les
rapproche.
Cette conclusion, qui, premire vue, n'tonne gure, n'est finalement
qu'une fausse vidence. L'analyse factorielle montre en effet que, lorsque les
orateurs attiques s'adressaient aux hliastes, ils utilisaient un vocabulaire pro-
che pour parler des esclaves qui faisaient partie du patrimoine des plaideurs,
23. U s'agit plus exactement d'une action de tutelle mais la description de la
succession du pre de Dmosthne est au centre du discours,
- 31 -
mais aussi du patrimoine de ces mrnes hliastes, leurs concitoyens, juges
d'un jour. Le caractre collectif de toute plaidoirie dans l'Athnes du IVe
sicle renforce cette remarque.
En effet, si le plaideur assure personnellement la dfense de ses droits,
la dfense d'une cause prive implique la solidarit familiale et la solidarit
des amis. La dfense est un devoir qui oblige tous les membres de la com-
munaut ; c'est sur ce devoir que se fonde la syngorie (24). En mme temps
qu'il parle en son nom, le plaideur, comme le syngore, parle au nom de tous,
non seulement tous ceux qui l'instant prsent pourraient avoir plaider
dans les mmes circonstances, mais au nom aussi des hliastes, qui se sentent
comme reprsentants du dmos tout entier et pourraient, leur tour, tre
impliqus dans une cause identique. Qu'il s'agisse du riche Dmosthne qui d-
fend sacausedans leColitreAphobosI, oud'lse qui a rdig le discours du petit-
fils de Kiron plaidant pour obtenir la succession de son grand-pre, il se
dgage une communaut de langage qui est incontestable. L'adaptation
l'auditoire porte sur les caractres extrieurs, c'est--dire sur les phnomnes
de groupe, l'auditoire tant davantage touch par l'impression du moment
que par l'argument (25), mais les mots restent les mmes. Une analyse du
vocabulaire, cependant, s'impose pour essayer de prciser la nature de J'op-
position.
A l'extrme gauche de l'axe 1 figurent des termes employs par le
seul Dmosthne dans le Contre Aphobos 1. Parmi eux, oikos, le patrimoine,
qui comprend les esclaves dont il a t dpossd par ses tuteurs.
Mais il est d'autres termes utiliss par Dmosthne et les autres orateurs,
situs gauche de l'axe 1 que nous regroupons pour l'exposition, et qui sont
proches par leurs coordonnes. Les esclaves fon t partie de l'oikos, des patra,
du kleros . Dmosthne emploie tout au long de son discours le terme oikos
(26)_ Sauf dans un cas (27) il est toujours associ au verbe affermer (28),
Le principal reproche que Dmosthne fait ses tuteurs, c'est de ne pas
avoir voulu affermer son patrimoine, c'est--dire ici, essentiellement, de ne
pas avoir lou les esclaves laisss par son pre au lieu de grer directement
les deux ateliers. Dmosthne rappelle les lois (29) rglant les modalits
24. a. LYSIAS, Pour Callills, 1. Pour la signification de la syngcrie, cf. M,
LAVENCY, Aspects de /0 logographie judiciaire attique, Lauwin 1964, chap. IV.
25_M. LAVENCY, op. ctt., p_ 169 so,
26. 15,40,42,43,58,59,60,61-
27,61-
28.1JLO-frW.
29. 58.
- 32-
de l'affermage des biens du pupille (30). Si cet affermage, dans la mesure
o il n'tait pas prvu par testament, n'tait pas obligatoire (31) et tait laiss
la disposition des tuteurs, le comportement normal d'un tuteur honnte
tait d'affermer (32). Ne pas le faire pouvait apparatre comme un moyen de
dilapider le patrimoine du pupille. C'est le fondement des griefs de Dmos-
thne qui, au dbut et la fin du discours, rappelle comment, dans son cas,
une fortune de 14 talents est devenue, au bout de JO ans, 70 mines (33),
alors que le testament de son pre prvoyait que le patrimoine devait tre
afferm (34). Mais le terme oikos a, on le sait, une rsonance qui va au-
del de l'aspect matriel. Bien familial, il dsigne aussi la famille, c'est--dire,
avec les esclaves, la femme, les mineurs, et, en un sens, les anctres morts.
us esclaves pouvaient aussi entrer dans la composition des patra (35).
Sans doute, l'poque classique, le terme est-il le plus souvent synonyme
d'hritage. Mais il a gard quelque chose de la valeur exprime par la distinc-
tion que faisaient les Athniens dans certaines circonstances entre lespatra,
biens propres, par oppositions aux acquts (36) . Lorsque, dans le Contre
Aphobos l, Dmosthne emploie le terme pour dsigner l'hritage que ses
tuteurs ont dilapid, il apparat dans un contexte d'atimie : Je serai non
seulement dpouill de mon patrimoine, mais frapp de dchance (d'atimie)
si vous ne me prenez pas en piti. Mme si le fonctionnement de l'atimie
est obscur dans ce cas (37) , l'objectif de Dmosthne est clair. Il dnonce
le scandale de la situation, et ce scandale est double. On l'a dpouill de ses
patra, c'est--dtre.essentiellement, on a fait disparatre les esclaves ouvriers
de son pre et il est menac d'atimie. La possession des patra par un fils l-
gitime ne devrait poser aucun problme (lB) . Or, non seulement on l'a spoli
de ses patra, mais il est guett par l'atimie, Il est difficile de dmontrer
partir du texte d'lse (39), que c'tait seulement pour les patra par opposi-
tion aux acquts que la loi imposait la division gale pour les fils lgitimes.
30. f-lLoDlllOL, OLMO\).
31. Cf. L. GERNET, Notice au Contre Aphobos I, Dmosthne, Plaidoyer civils.
l, p. 27.n.1.
32. LYSIAS, Contre Dtogon, 23.
33. Contre Aphobos l, 6 et 58.
34. Ibid., 10.
35. DEMOSTHENE, Contre Aphobos J, 67 ; ESCHINE, Contre Timaraue, 105
106.
36.' EnlHTnW; LYSIAS, Suries bi.., d'Aristopha.., 31.
37. Cf. L. GEkNET, Dmosthne, Plaidoyers civils, l, p. 52 n. 1.
38. lSEE, Succession de Phi/oktmon, 25, rappelle qu'aux termes de la loi, tous
les enfants lgitimes ont part gale aux patr,
39. Ibid.
- 33-
Mais, mme sous le rgime de la famille troite, les biens patrimoniaux for-
maient la rserve des descendants (40), Il est certain que la possession et la
transmission des patra sont la marque de l'appartenance une famille, et
que les liens avec les patra sont indissolubles. Quand il y a rupture, l'Ath-
nien cesse d'tre un Athnien part entire. C'est celui qui a dissip la fortu-
ne de ses pres, patra, et non pas n'importe quelle fortune, qui est exclu des
fonctions publiques et n'a pas le droit de prendre la parole devant l'Assem-
ble (41). Les esclaves sont sentis dans le groupe de textes comme faisant
partie des patra, substrat matriel qui assure la permanence de l'oikos.
Elment constituant de l'oikos. des patra, les esclaves le sont aussi du
kleros. Klros est au IVe sicle le terme technique qui dsigne 1. sucees-
sion (42). Mme si l'poque classique le terme semble avoir inclu non seule-
ment la terre et ses accessoires, mais tous les biens, meubles et immeubles,
ainsi que les crances (43), klros a un long pass qui n'est pas totalement
oubli. Ayant d'abord dsign un lot, puis la terre familiale, il continue d-
signer le bien familial par excellence, celui qui ne sort pas de la famille, celui
par lequel s'affirme l'identit de la famille travers les gnrations successi-
ves. Personne ne pouvait disposer de son klros par testament s'il avait des ms
lgitimes. Certes, Dmosthne nous apprend que son pre avait lgu une cer-
taine somme sa femme et sa fille (44). Mais Dmosthne dans ce passage
n'emploie pas le mot klros, Lorsqu'Ise dsigne par ce terme la succession
de Kiron, il la prsente comme rclame par les adversaires du plaideur au
40. L. GERNET, La loi de Solon 51U le testament, Droit et Socit dIlns 111
Grce ancienne, Paris 1955, p. 144-145.
41. La loi est rapporte par ESCHINE dans le Contre Timarque, 30 : Celui
qui a dvore les biens de ses parents {patroaJ. ou tous les biens qu'Il a pu avoir en tant
qu'hritier [klronomas], Mais il s'agit encore d'hritage et non pas de la fortune qui
aurait pu tre acquise par l'accus. le patrimoine que Timarque a dilapid est appel
en 105-106 patra,
42. Les discours portant sur des problmes de succession utisent ce terme dans
leurs titres (cf. titres des discours d'ISEE conservs). L'hritier s'appelle klronomos
(ESCHINE, Contre Timarque, 30).
43. . A. R. w. HARRISON, The Law ofAthens. Oxford 1968. l, p. 124.
44. Contre Aphobos, I, 5.
- 34-
titre de parents les plus rapprochs (45), le plaideur cherchant montrer
qu'il est lui-mme fils de la fille lgitime de Kiron. Olyrnpiodoros, Callistra-
tos, puis Callipos revendiquent chacun une partie du kleros de Cornon,
comme les plus proches collatraux du dfunt mort sans enfant. Le klros
de Camon se compose essentiellement de deux maisons et de deux gro'4ies
d'esclaves, les uns, fabricants de sacs, les autres, broyeurs de drogues ( 6).
Faire sortir les esclaves de l'oikas, du klros, des patra, que l'auteur en
soit un tuteur peu scrupuleux comme celui de Dmosthne, un hritier qui
n'a aucun droit comme chez Ise, ou un hritier lgitime mais prodigue
comme le Timarque d'Eschine, c'est plus qu'attenter aux droits matriels
de l'individu, c'est attenter ses droits spirituels, plus mme, son tre.
Que les esclaves ne soient pas sentis comme un bien neutre, nous en avons
encore la preuve dans l'emploi d'un autre terme qui sert les dsigner,
l'ousia.
Dans tous les discours de ce premier groupe, les esclaves font partie
de l'ousia (47). Une analyse plus prcise montre que les esclaves ne sont
pas rangs parmi n'importe quels biens, mais qu'ils entrent dans la compo-
sition des biens ostensibles, des biens visibles. Cette notion est clairement
exprime par l'expression grecque fortune visible (48), s'opposant fortune
invisible (49). L'expression fortune visible se rencontre dans le Contre
Aphobos 1, (50) dans le Contre OIympiodoros(51) et dans les deux dis-
cours d'Ise (52). La fortune visible laisse Dmosthne par son pre se
compose essentiellement de deux groupes d'esclaves, trente fabricants de
couteaux et vingt fabricants de lits (53). C'est contre la disparition de ces
45.La Succession de Kiron, 1, 2, 3, 25.
46. Contre Olympiodoros, 20. Le terme hmiklros, demi-hritage, a t rang
dans la rubrique/dros.
47. Contre Aphobos J, 4, 6, 7. 8. 9, etc .... C'est le terme le plus employ par
Dmosthne pour dsigner les biens laisss en hritage par son pre; Contre Olympia-
doros, 35 ; Contre Nicostratos, 19, 28 ; Succession de Philoktmon, 18, 30, 31, 38,
43 ; Succession de Kiron, 35,37,40,42,43 ; Contre Ttmaraue, 91, 102, 103, 116.
48. c p C t V E P ~ oCTLa.
49. rpavn OOLU.
50.57.
5t. 35.
52. Succession de Philoktmon, 30 ; Successionde Kiron, 35.
53. Contre Aphobos J, 9,
- 35 -
esclaves que Dmosthne proteste tout au long du discours, accusant ses
tuteurs de cette disparition (54). Dans le Contre Olympiodoros, le plaideur
ct Olyrnpiodoros, parents de Comon, se sont entendus pour se partager les
biens apparents de Comon (55), constitus essentiellement de deux maisons
et de deux groupes d'esclaves ouvriers (56).
Dans la Succession de Philoktmon, le plaideur accuse ses adversaires
d'avoir pouss le vieil Euktrnon raliser ses biens apparents, pour mieux
en disposer aprs sa mort (57). Dans l'numration qu'il en donne, figurent,
ct d'un domaine, d'un tablissement de bains, d'une hypothque. de
chvres, un chevrier et des esclaves ouvriers (58).
Dans la Succession de Kiron, celui qui revendique sa succession l'nu-
mre: une proprit Phlya, deux maisons la ville, l'une qu'il louait, l'au-
tre qu'il habitait, des esclaves qu'il louait, deux servantes, une petite esclave,
le mobilier qui garnissait sa maison d'habitation. L'ensemble de l'numra-
tion est repris par l'expression oGa ~ a v , p (59).
Dans le Contre Nicostratos, Apollodore cherche montrer que les es-
claves dont il demande la confiscation font partie de l'ousia d'Arthousios.
Si le terme est employ seul (60), nous avons ici l'exemple mme des biens
visibles qui peuvent faire l'objet d'une confiscation. La distinction qu'op-
raient les Grecs entre biens visibles et biens invisibles ne correspondait pas
une distinction juridique stricte (61). Mais, comme le rappelle L. Beauche t,
elle concerne en particulier la dtermination des impts ou l'estimation des
valeurs susceptibles de confiscation (62). Or, l'essentiel du Contre Nicostra-
tas, c'est prcisment de montrer que ces biens visibles que sont les esclaves
54. Ibid., 28.
55. Ibid., 35.
56.12.
57. cpavEp ooL'a .30.
58.33.
59.35.
60.19,28.
61. A.R.W. HARRISON, op. cit., J, p. 230.
62. Histoire du Droit prive de la Rpublique athnienne, III , Paris 1897, p.
15 sa.
- 16 -
appartiennent bien Arthousios condamn une amende d'un talent en-
vers la cit el non son frre Nicostratos. Ce sont eux qui doivent faire
l'objet d'une confiscation. Et, lorsqu'Eschine dans le Contre Timarque, ac-
cusant Timarque d'avoir vendu tous ses esclaves, veut apporter la preuve
de ce qu'il avance, il s'crie : S'il nie les avoir vendus, qu'HIes produise
donc! (63). Ainsi, dans les discours qui constituent ce premier groupe, si
certains biens sont rangs tantt sous la rubrique des biens visibles, tantt
sous celle des biens invisibles (64), les esclaves font toujours partiedes biens
visibles. Laclassification n'est pas aussi arbitraire qu'il ne parat. Les espces de
biens correspondent chez les Grecs des degrs de valeur (65). Le bien visi-
ble par excellence, ne l'oublions pas, c'est la terre. Ainsi les esclaves sont
rejets du ct des biens essentiels, ceux dont la possession est ncessaire
pour affirmer son tre, un tre qui tire sa substance de l'unit sociale la-
quelle il appartient. Ce n'est pas un hasard, non plus, si la langue philosophi-
que use frquemment d'OUSID pour dnommer l'tre dans son aspect subs-
tantiel (66).
il est un autre terme gnral qui dsigne les biens dont les esclaves
font partie: le capital actif. La formule est employe seulement par Dmos-
thne, mais d'une manire non quivoque pour dsigner les esclaves : Mon
pre, juges, a laiss deux ateliers plus une somme de 1 talent d'argent ...
Voil pour le capital actif (67), A ce capital actif, Dmosthne oppose le
capital inactif (68). La distinction entre ces biens productifs et ces biens
improductifs est loin d'tre claire. Dmosthne range dans le capital actif
une somme de 1 talent d'argent prte raison d' 1 drachme la mine
63. ' E ] J ~ a v n rrapctaxTW (99).
64. Dans le Contre Olympiooros, 12, l'argent est appel &'PyPL.OV tpa:vr.pv
dans la mesure o le plaideur veut dsigner par l l'argent immdiatement disponible,
dpos la banque, somme qui a d'ailleurs t utilise aussitt aprs la mort de Comon
pour les frais d'enterrement; en revanche, dans la Succession de Kiron, 35, les sommes
prtes, les crdits, s'opposent tout le reste de la fortune visible dans laquelle figurent
les esclaves.
65. L. GERNET, Choses visibles et choses invisibles, RP, 1956, CXLVI, p. 82.
66. Dans le Sophiste, PLATON utilise alternativement oua La et r av.
67. {VE:py ; Contre Aphobos 1,9-10.
68. (Xpyt ;ibid., 7.
)1 .
et dans le capital inactif, des sommes places intrts, soit des prts ma-
ritimes, des dpts bancaires ct des prts des particuliers (69), L. Gernct
suggre qu'nerga se rapporte au capital qui travaille dans l'industrie, la som-
me de 1 talent concernant une vente crdit. Comme la vente crdit
n'existait pas dans le droit grec, l'acheteur serait cens recevoir un prt
intrt ct le produit du capital serait du mme ordre que le revenu de J'in-
dustrie (70). Si les prts entrent d'une manire gnrale dans les erga, c'est
parce qu'il y avait perte du capital (71). Ainsi, en rangeant les esclaves dans
les energa, on les range non seulement dans les biens productifs. mais dans
les biens srs. Energa renvoie aux biens visibles par rapport aux biens invi-
sibles, aux biens avec lesquels s'tablit un lien marqu par un
caractre concret. Les esclaves sont des hyparchonta ( 2), c'est dire des
biens que l'on a sous la main, qui sont la disposition immdiate du posses-
seur comme ils sont des chrmata (73). Les Grecs de l'poque classique per-
cevaient parfaitement le sens de chrma. Conune le dit Xnophon, un bien
(chrma), c'est ce qui peut tre avantageux quelqu'un (74). Chrma
c'est l'objet en quoi se trouve ralis le fait de xpn
a DCt L
.c'est--dire
la tentative d'appropriation considre dans son achvement, comme un
rsultat, ce quoi on fait recours (75).
C'est la mme forme de possession qui se manifeste dans les deux au-
tres groupes de termes qui caractrisent le premier facteur sous son aspect
ngatif (76). On peut prter sur des esclaves, (77) ou, ce qui revient au
mme, l'esclave peut tre mis en gage comme un objet concret, offert et
69. tu, 1L
70. Dmosthne, Plaidoyers civils, I, 1954, notice p. 29 et notes complmen-
taires (p. 35, t. t9) p. 26t.
71. J. KORVET, Demosthenes gegen Aphobos, Mnemosyne, 1941,10, p. B.22.
72. n: PXOVTCt (DEMOSTHENE, Contre Olympiodoros!) ) est d'ail-
leurs renforc pat ovc pd'.
73. On le trouve dans cinq discours sur six de ce groupe: le Cantre Aphobos l,
le Contre Pantntos, les deux textes d'ISEE et le Contre Locrate (25) o il dsigne,
d'aprs le contexte, les esclaves de Locrate et sa maison. Mais on voit bien dans ce
passage comment fonctionne implicitement la pense de LYCURGUE. Les biens es-
sentiels dont Locrate s'est spar et qui le condamnent sans appel, ce sont les esclaves.
Il y consacre la majeure partie de ce passage, ne signalant la maison qu' deux reprises
(22 et 23) sans donner aucun renseignement son sujet.
74. XENPHN, Economique, 1, 6 sq.
75. G. REDARD, Recherches sur Xp rl, Xp no{)o. L. Etudes smantiques,
Paris 1953, p.89.
76. Je rappelle que ngatif et positif n'ont autre sens ici que celui de dsigner la
partie gauche et droite de l'axe 1.
77. (Contre Aphobos l, 27 - 28).
- J8-
accept en garantie d'un prt (78).
Ils rapportent (79) ; on en tire un revenu (80). Ces verbes sont complts
par des substantifs qui appartiennent au mme type de vocabulaire: capital
(81), intrt (82), recette (83), revenu (84).
Un second groupe de verbes, lis quant au sens, mais qui se prsentent,
concurremment aux prcdents dans la partie gauche de J'axe l, sont des
verbes qui expriment la manifestation concrte de la possession. Ils se pr-
sentent avec la configuration suivante: laisser en hritage, louer, choisir,
prendre, inscrire en vue d'une confiscation, donner, vendre. Nous ne revien-
drons pas longuement sur l'action de laisser en hritage puisqu'il a t abon-
damment discut de la signification du patrimoine et, par l-mme, de sa
transmission, mais c'est, par sa place, le terme le plus significatif. Le carac-
tre sacr du droit l'hritage pour l'hritier lgitime est la toile de fond
des querelles propos des successions tel poin t que la participation aux
sacrifices offerts Leus Ktsios, dieu gardien de l'avoir familial, par le
dfunt, est donne comme preuve du droit l'hritage (85). Dfendre ses
droits, c'est recrer les liens concrets qui unissaient le dfunt ces biens.
La location des esclaves apparat dans le mme contexte de patrimoine
et de proprit. On se souvient que le reproche essentiel que Dmosthne
fait ses tuteurs, c'est de ne pas avoir voulu louer les esclaves laisss par
son pre (86). De mme, pour Nicoboulos, le plaideur du ContreParunetas,
le fait que Pantntos ait pris en location ses esclaves est implicitement la
preuve que ces esclaves taient son bien (87), c'est ce qu'affirme Dmosth-
ne ailleurs; la preuve que les esclaves dont la possession est conteste, ap-
78. un 0 1 LBn)J L (Contre Aphobos l, 25, 28) est utilis par le dbiteur
qui engage; TI 6}( Ei.uL , pour la chose gage (Contre Aphobos 9, 24).
79. TIpooqJpw (Contre Aphobosl, 9).
80. \..1 LoB 0 <p 0 p w (Succession de Kiron, 35).
81. ci PXa.L ov ,
82. TOXOS;.
83.
84. TIp OOOOOS;.
85. ISEE, Succession de Kiron, 16.
86. Cf. supra p. 3i ; est associ OlHO.
87. Cf. par exemple Contre Pantntoe, 29. C'est le mme type de rapport qui
est sous-entendu, entre celui qui donne en location et les esclaves qui font l'objet de la
location. Mais, dans le Contre Pantntos, l'action est vue du ct de Pantetos qui
prend en location les esclaves de Nicoboulos. Le grec, la diffrence du latin, n'a qu'un
seul verbe pour indiquer les deux notions corrlatives, mais dans le premier cas, le verbe
est l'actif, dans le second, au moyen. Cr., E. BENVI':NISTE, Vocabulaire des institu-
tions indo-europeennes, 1, Paris 1969, chap. 13.
.Oontre Otympiodaroe, 12.
, ibid.
- 39-
partiennent bien Arthousios, c'est qu'Arthousios figure pour eux corn-
me loueur de services (88). A travers l'acte de location s'affirme l'acte de
possession, mais le rapport qui s'instaure entre le possesseur-loueur et le pos-
sd-lou est du mme type qu'entre celui qui laisse en hritage des esclaves
et l'hritier de ces mmes esclaves. Dans l'un et l'autre cas, le possd n'est
pas simple objet de possession; il contribue l'affirmation de l'tre du
possesseur. Lorsque Dmosthne dit qu'Arthousios figurait comme loueur,
il emploie le verbe au moyen, alors que, pour un simple louage de choses,
j'actif aurait suffi. (89).
Choisir (90) et prendre (91) ne sont en fait que des corollaires de laisser en
hritage. L'un des hritiers du Contre Olympiodoros choisit le groupe d'es-
claves qui lui parat le plus avantageux et en prend possession. C'est une ac-
tion directe telle qu'elle peut s'exercer sur un objet qui vous appartient en-
tirement, au point d'exprimer un raP:f0rt de complmentarit.
Inscrire en vue d'une confiscation (9 ), la confiscation portant sur les biens
visibles, c'est, comme le fait remarquer L. Gemet (93), qu' on voulait an-
antir, avec le coupable, l'unit sociale qu'il reprsente). L'action de donner
renvoie la mme sphre de sijnification. Dans nos textes apparat une fois
la donation de deux esclaves (94). Les raisons de ce don ne sont pas nettes,
mais cette mention, d'ailleurs nullement ncessaire au contexte, est en rela-
tion avec la description des liens troits d'amiti unissant le plaideur
Nicostratos.
En rappelant que parmi les trois esclaves de Nicostratos figurent deux es-
88. Contre Nicoetratoe, 21-
89. Cf. L. GERNET, L'esclave est un intermdiaire, il n'est pas un simple
instrument: de la pact du matre. il ne s'agit plus d'un louage de chose Aspect du
droit athnien de l'esclavage, Droit et Socit dam la Grce antique, Paris 1955, p. 160.
L. GERNET voit ici l'amorce d'une volution, l'esclave acqurant une certaine indpen-
dance pour satisfaire aux besoins d'une socit qui devient conomiquement plus com-
plexe. Mais il me semble que si l'volution s'est Caite dans ce sens, c'est parce que
s'exprimait dj, au niveau des mentalits, une aube Conne du rapport de possession.
La location des esclaves ne fait que s'insrer dans un domaine de reprsentation exis-
tant dj.
90. c t ~ PEjJctL.
91. ctllSvw
92. 110yp{1qJw.
93. Chose.s visibles et choses invisibles, RP, 1956, CXl VI, p. 83.
94. DJ;:MOSTHENE, Contre Nicostratos, 6.
- 40 -
claves que le plaideur lui u donns, ce dernier cherche montrer l'intimit
de ses relations avec Nicostratos. Mais il y a pins. Non seulement le don et
l'acceptation du don engagent, mais l'objet du don n'est pas neutre. L'obli-
galion ressentie par le plaideur de participer au rachat de Nicostratos pris
par un vaisseau de guerre et vendu lui-mme Egine, alors qu'il tait parti
la recherche de trois esclaves fugitifs. s'explique aussi parce que, parmi
les trois esclaves fugitifs. figuraient les deux esclaves donns. Si le don, com-
me mode d'acquisition de proprit. existait bien en Grce ct de la
vente (lJS), le vocabulaire du don nous introduit davantage dans la sphre
de J'hritage que dans celle de la vente, La langue juridique ne dispose pas
de terme spcial pour dsigner la donation entre vifs. Le mot dsis dsigne
la disposition testamentaire et li est pris comme synonyme de diatk. De
rnme, didonat quivalait diathestai (96).
Le dernier verbe de ce groupe. vendre, peut surprendre, Mais le verbe
qui dsigne vendre - il Yen a plusieurs en grec (97) -est ici apoidomai (98),
Ce verbe exprime trs souvent l'ide d'une vente ralise (99), c'est--dire
dans laquelle le possesseur, ou celui qui se prtend tel, dipose d'un bien
qu'il estime lui appartenir entirement. C'est dans ce cas l'agissement scan-
daleux dnonc par le plaideur, et la cause de sa plaidoirie (100), Mais l'ac-
tion de vendre recouvre un autre aspect sur lequel je reviendrai et qui fait
que ce verbe est attir par l'autre groupe de mots situ droite de l'axe 1.
Il a sur le graphique une place centrale et est moins signifiant de la notion
que nous essayons de cerner que les verbes prcdents,
Ce qui me semble, en effet, caractriser l'ensemble de ce vocabulaire,
c'est qu'il exprime une certaine modalit de la possession sous la forme
d'une relation biunivoque entre possesseur et possd. Le possd, sen-
95, Cf. A,R,W, HARRISON, op. cil" 1. p. 245.
96, L. BEAUCHET. op. cil" III, p. 122 -123_
97. Dans les textes tudis figurent les autres verbes n o Af: CD et II Lllpcnt(jJ
sur lesquels nous aurons l'occasion de revenir.
98. DEMOSTHENE, Contre Aphobos /,18,61; ISE!':, Succession de Philokt-
mon, 33; DEMOSTHENE, Contre Pantntos, 17,29,30,30 (2),31 (2); HYPI':RIDE,
Contre Athnogne, 5, 15 ; LYCURC;UE, Contre Locmte, 22,23.
99. Pour ce sens d'opodidomai, cf. P. CHANTRAINE, Conjugaison et histoire
des verbes signifiant vendre, RPh, XIV, 1940, p. Il ~ 24.
100. Ainsi DEMOSTHENE, Contre Aphobos /, 18,61.
- 41 -
ti comme faisant partie de biens essentiels, est ncessaire au possesseur
pour assurer son tre, et en mme temps le possd n'existe que par rapport
au possesseur qui exercesurlui sa possession d'une manire concrte, imm-
diate, comme on peut l'exercer sur un bien qui vous appartient entirement.
En un mot, je dirai de cette relation que c'est une relation d'appartenan-
ce (101).
Les deux seules formules qui expriment ici la possession renforcent
cette analyse. On a un exemple de para + le datif (102), et 14 emplois
de eimi + gnitif (103). Danspara + datif, ce qui l'emporte, c'est l'ide
de proximit avec absence de mouvement. Quant eimi + gnitif, ce n'est
pas la seule faon d'exprimer la possession avec le verbe tre. La diffrence
avec eimi + datif a t bien souligne par E. Benveniste (104). Tandis
qu'tre avec le datif dfinit un prdicat de possession, avec le gnitif, on a
un prdicat d'appartenance servant dfinir l'objet.
En exprimant la possession par eimi + gnitif, le locuteur dfinit l'esclave
conune lui appartenant. Il n'est pas tonnant que ce soit le Contre Nicostra-
tos qui fournisse le plus grand nombre d'exemples. Ce que cherche, en effet,
montrer le plaideur dans cette demande de confiscation d'esclaves, c'est
que les esclaves appartiennent bien celui qui a t condamn. U ne s'agit
pas de n'importe quels esclaves, mais d'esclaves dtermins, qui font partie
d'un patrimoine. Le rapprochement est d'ailleurs fait par Dmosthne lui-
mme. (105).
A droite de l'axe l, figure un ensemble de termes qui s'opposent au
prcdent, en fonction du mme facteur. Ces termes indiquent une perfor-
mance du matre en tant que tel sur l'esclave en tant que tel: vendre, ache-
ter, affranchir, rduire en esclavage, rclamer pour la torture, livrer pourla
101. Au sens de LEVY-BRUHL, dans L'me primitive. Paris 1927. p. 132
150 ; le possesseur a avec le possd un bien de participation. en sorte que les actions
exerces sur ces appartenances peuvent retentir sur l'individu lui-mme. Mais l'emploi
de cette notion n'implique pas videmment, de notre point de vue, une explication
primitiviste.
102. ISEE, Succession de Philoktmon, 16.
103. DEMOSTHENE, Contre Nicostratos, 2, 10, 11, 14, t9, 21, 22, 23, 27 :
ISEE, Succession de Philoktemon, 19 ; ESCHINE, Contre Ttmarque, 62. 114; LYCUR-
GUE, Contre Locrate, 32.
104. Etre et Avoir dans les fonctions linguistiques, BSL. 55. 1960, p. 123.
105. Contre Ntcostratos, 19.
-42-
torture, recevoir pour la torture et en mme temps les substantifs nommant
l'action : vente, achat, affranchissement, et ceux qui font l'action : le ven-
deur, celui qui rduit en esclavage, le bourreau. Alors que le mot matretait
absent du groupe prcdent, il apparat ici sous ses deux formes, despotes et
kurios , avec la distinction bien connue, le kurios tant celui qui doit rpon-
dre de l'esclave devant les tribunaux (106). De mme, les formules indiquant
la possession sont les plus nombreuses: eimi +possessir(107).eirni + datif
(108), ktaomai, ech, Pour la premire fois, des verbes ont le possesseur
pour sujet: ktaomai, avec le double sens d'acqurir ou, au parfait, de poss-
der (109), echo, Ech est relativement peu employ dans les discours tu-
dis. Il figure 4 fois chez Dmosthne. A chaque fois la possession est pr-
sente comme le point d'aboutissement d'un acte, et cet acte est trois fois
sur quatre un acte de violence.
Les esclaves que possde Thophmos, ce sont ceux qu'en compagnie
d'Evergos et Mnsiboulos il est venu saisir chez le plaideur, et cette saisie a
donn lieu de nombreux actes de violences, longuement dcrits (110). La
possession est une possession anormale, comme est anormale la posses-
sion qui rsulte de l'appropriation par Evergos de l'atelier et des esclaves que
le plaideur avait achets en commun avec lui (Ill). Si l'ide de scandaie est
absente de la possession par le plaideur d'une vieille affranchie (112), cette
possession rsulte elle aussi d'une situation exceptionnelle. Une esclave,
affranchie par le pre du plaideur, est revenue chez ce dernier aprs la mort
de son mari (113).
106. ANTIPHON, 1re Ttralogie, Il, 7 ; IV, 7 ; DEMOSTHENE, Contre Pante-
ntoe, 14,15,60.
107. DEMOSTHENE, Contre Pantntos, 9 ; HYPERIDE, Contre Athnogne,
27.
108. ANDOCIDE, Mystres, 1, 38 ; ANTIPHON, Ire Ttralogie, 4, 8; ESCHI-
NE, Contre Timarque, 105 ; lSEE, Succession de Philoktmon, 16, 33 ; LYSIAS,
Sur l'olivier sacr, 34. Pour le sens de dm; + datif, cf. supra p.4l.
109. DEMOSTHENE, Contre Aphobos I, 3D, 31 ; Contre Pantntos, 5, 27 ;
Contre Ntcostretoe, 6 ; ISEE, Succession de Philoktmon, 19, 338 ; Succession de
Kiron, 9, 35 ; HYPERIDE, Contre Athnogne, 21, 22 ; LYCURGUE, Contre Locra-
te, 58 ; LYSIAS, Sur l'olivier sacr, 34.
110. Contre Evergos et Mnsiboulos, 65, 81.
111. ContrePantntos, 10. "EXu.1 est associ }{pcnIA1.
112. Contre Epergos .", 66.
ll3.lbid.,55.
43
L'esclave n'est plus mis en gage (114), il devient un gage tnechyron)
(115). tinechyron a un sens technique et dsigne un gage qu'un crancier ou
quelqu'un se prtendant tel a saisi et qui est devenu la possession du cran-
cier (116), Parmi les gages du Contre Evergos ... figurent un berger et un es-
clave (117), L'esclave est peru comme un objet qui circule, et la possession
est apprhende en termes de rupture.
La mme rupture se traduit au niveau du verbe ayant trait la torture.
Torturer, mais aussi bien livrer pour la torture (I 18), ou recevoir pour la
torture (119).
Ce qu'on livre ou qu'on reoit, c'est un corps, sma. Le Contre Evergos et
Mnesiboulos fournit les 9 emplois de sma, soit seul, (120) soit prcis par
Tn o:v-B pWlrou (121). On a souvent soulign que la valeur que les
Grecs attribuaient aux dclarations des esclaves (122) sous la torture tenait
ce qu'on obtenait, non pas des paroles sujettes mensonges, mais des faits
matriels dont le caractre objectif tait par l-mm indiscutable (123),
tel prcisment qu'on peut les tirer d'un corps qu'on livre comme un objet
physique. Dans ces emplois, en effet, sma est systmatiquement accompa-
gn du verbe paradidmi, livrer (124).
Avec ces termes qui le caractrisent, nechyron, sma, ch, paradi-
dmi, le Contre Evergos ...., qui s'oppose au Contre Aphobos selon le fac-
teur 1, exprime de la manire la plus nette un nouveau type de possession,
114. Cf. Contre Aphobos J, 9, 24.
115. Contre Evergos, 74, 77.
116. Pour les divers sens de vXup 0 V,cf. M.I. FINLEY, Studies in land and
credit in Ancient Athene, New Brunswick 1952, p. 29.
117.52.
118. TIP6 L.
119. nap]JSavw,
120.6,12,47.
121 7 (2), 9 (2), 15.
122. Dj L. BEAUCHET, op. cit., JI, p. 427.
123. Cf. dans nos textes, rSFE, Succession de Kiron, 12 : LYCURGUE, Contre
Locrate, 29. Qui de vous ignore que dans les cas sujets controverse, si des esclaves
ou des servantes sont au courant des faits, il est minemment juste et dmocratique de
les interroger en les soumettant la torture et d'en croire les [ails plutt que les dis
cours (TOIs PYOLS lloV n r o i.c h trad. F. Drrbach.
124, Sauf en 6 o sma est employ avec le participe n p 6V ; mais sma est
associ n pa. <5 L6wll L dans la mme phrase. D'autre part, nu p V traduit la mme
ide de prsence physique.
- 44 -
antinomique, mais complmentaire de celui qui tait sous-jacent dans le
Contre Aphobos J. Le mme mode de reprsentation se dgage de J'ensemble
du vocabulaire. A gauche, le vocabulaire tait apparemment un vocabulaire
neutre (125), c'est dire trs peu spcifique de la situation esclavagiste. Ici
au contraire, l'emportent les termes engags qui nomment directement la
ralit sur laquelle ils portent. Mais il y a A l'inverse du cas prcdent,
prdominent les groupes antonymiques (1 6), soit sous forme de substantifs,
soit sous forme de verbes: esclave/libres; esclave/maltre ; esclave/citoyen;
vente/achat; vendre/possder; acheter/affranchir; rduire en esclavage/ af-
franchir; rclamer pour la torture/livrer pour la torture; livrer pour la torture/
recevoir pour la torture (127). Le vocabulaire traduit sous son aspect formel
une nouvelle modalit de la possession qui s'oppose la prcdente. La pos-
session n'est plus apprhende en termes d'inclusion, mais en termes d'exclu-
sion. Prcdemment, le rapport de possession tait, au niveau du vocabulaire,
dilu, exprim sans qu'apparaissent les termes de rapport. Maintenant, le rap-
port de possession prend des formes brutales, clairement affirmes.
L'axe 1 se prsente donc, me semble-t-il, comme un axe exprimant
les modalits de la possession, c'est--dire les diffrents aspects du mode de
possession (128)_ Que l'esclave soit apprhend comme un bien possd, n'a
125. Je n'ai pas parl volontairement des termes dsignant les esclave.., parce que
leur signification est loin d'tre vidente et elle ne peut prcisment s'clairer qu'en fonc-
tion d'un ensemble. Je me propose d'y revenir la fin de ce travail. Mais ces termes ne
font pas exception; ogrutrlon. dimfourgos, andnzpadon,anthrpos, esclave dsign par
la fonction, dmosios. anir, gunet oiktlkon S'ma. Al'exception de cet hapaxfigurant
dans un texte de loi (ESCHINE, Contre Ttmarque, 16) et d'andrapodon, ce sont des
termes fortement polysmiques qui peuvent s'appliquer, dans des conditions normales,
d'autres personnes qu' des esclaves.
126. La remarque tant d'ordre formel et non smantique, je ne distingue pas
les diffrentes catgories d'antonymies.
127. L'opposition se poursuit l'intrieur de notions apparemment identiques,
ainsi, vendre et acheter. II 0 to, vendre, dsigne le fait de se porter vendeur et s'oppose
jn.n6.0ttOWo:.L. qui dsigne le fait d'exporter pour vendre. ' r2v0 ua L. dsigne le fait
de se porter acheteur, tandis que np \:0:. uc L c'est raliser matriellement l'acte en
payant ; cf. pour le sens de ces termes, infra, p. 4B- 49.
128. Le terme a ici une signiflcation gnrale. Si les Grecs reconnaissaient une dif-
frence entre la c;i la proprit, cette distinction n'a pas t dterminante
comme elle le fut pour les Romains (Cf. A.n.W. HARRISON, op. cit., I, p. 204-205). Par
possession, j'entend'. donc le type de rapport existant entre les Athniens, propritaires
d'esclaves, et les esclaves, qu'il s'agisse de leurs propres esclaves ou de ceux des autres.
- 45-
rien de surprenant, mais il est intressant de noter que c'est le trait dominant
de la mentalit esclavagiste de l'poque classique, telle qu'elle ressort de notre
chan tillon.
L'axe 1 est, en effet, selon la mthode de l'analyse des correspondances,
celui dont la signification est la plus forte. D'autre part, ce rapport s'organise
selon deux aspects: une possession appartenance, endogne. inclusive
s'oppose une possession . rupture, exogne, exclusive .Cette possession - ap-
partenance ne doit pas tre comprise comme valorisation de l'objet, mais plu-
tt comme expression du rapport entre possesseur et objet de proprit, tel
qu'il tait peru par les Grecs. On ne peut tre plus explicite qu'Aristote dans
la Politique :
"On parle de l'objet de proprit dans le mme sens que de la partie: la partie
est non seulement partie d'autre chose, mais encore elle appartient entire-
ment cette autre chose; il en est de mme pour un objet de proprit. C'est
pourquoi, tandis que le matre est simplement matre de l'esclave, mais ne lui
appartient pas.Tesclave , lui, est non seulement l'esclave du matre,mais enco-
re lui appartient entirement (129). Ou encore "L'esclave est une partie du
matre. (130) A cette possession-appartenance s'oppose un autre aspect,
mais qui entre galement dans cette notion de possession. C'est la possession-
rupture dans laquelle l'esclave n'est plus peru, la limite, comme faisant
partie du matre, mais devient un objet possd tendantse diffrencier du
possesseur au point de devenir l'autre absolu.
Cette distinction ne recouvre pas la distinction que font frquemment les his-
toriens modemes (131) entre l'esclave-personne et l'esclave-proprit, en s'ap-
puyant sur certaines coutumes ou lois intgrant l'esclave l'oikos. Ce qui me
129. t, t254 a, 9 -16.
130. I, 1255 b, 11. C'est le mme type de relation qui existe entre l'artisan et le
rsultat de son travail. La production ( 11:0L.noLg cre une oeuvre qui n'a aucune com-
mune mesure avec celui qui l'a produite Cf. J . P. VERNANT, Mythe et pensee chez les
Grecs, Il, 1974, Aspects psychologiques du travail dans la Grce Ancienne, p. 41.
131. Ainsi L. BEAUCHET, dans son Histoire du Droit priv de la Rpublique
athnienne, tudie l'esclavage dans son tome sur le droit de la famille. Encore A.R.W.
HARRISON, The Law of Amene. I ~ p. 163 sq. fait de mme mais il souligne l'ambigu-
t du statut de l'esclave dans l'Athnes du IVe sicle, tantt considr comme btail,
tantt comme personne humaine. Mais l'ambigut mme du concept de proprit dans
la mentalit juridique grecque, qu'il relve lui-mme par ailleurs. permettait, me semble-
t-il, d'envisager l'aspect juridique de l'esclavage diffremment.
-46 -
semble fondamental, c'est qu'au niveau du vcu, l'esclave est toujours senti
comme un objet possd, cette possession revtant deux formes.
Il resterait analyser si ces deux aspects complmentaires sont propres
la mentalit grecque de J'poque classique. et, dans ce cas, comment ils
peuvent s'expliquer. L'volution de la vie conomique et des rapports sociaux
Athnes aux Ve et IVe sicles ne peut pas ne pas avoir eu d'influence sur
le concept de possession-proprit.
Autour de l'axe 2 (132) vocabulaire et discours s'organisent en une
structure diffrente.
En bas, deux groupes de termes qui se distribuent autour des deux dis-
cours les pius caractristiques, par leur place, de ce second facteur, le Contre
Aphobos 1 et le Contre Evergus .. termes ayant trait au patrimoine et aux di-
vers moyens de grer ce patrimoine et, d'autre part, un vocabulaire, pre-
mire vue trs diffrent du prcdent, concernant non pas la torture propre-
ment dite mais les actes pralables la pratique de la torture, c'est--dire li-
vreret recevoir la torture, avec le verbe ch, possder.
En haut, le groupe de termes le plus extrme comprenant le vocabulaire
de l'achat et de la vente et les verbes affranchir et rduire en esclavagese dis-
tribuent autour du Contre Athnogne. En dessous le vocabulaire de la liber-
t, de la servitude, et de la torture proprement dite.
Essayons d'appronfondir cette configuration dont la signification n'est
pas vidente. Les termes qui caractrisent ce second facteur sous son aspect
ngatif dfinissent, me semble-t-il, l'esclave sous sa valeur d'usage. L'esclave
est celui qui sert, soit qu'on le laisse en hritage, qu'on le donne, qu'on le
loue, qu'on emprunte SU! lui, qu'on en tire des revenus (l33)J1qu'on le livre
ou le reoive pour la torture, qu'on le vende (134).Pipraskomai est employ
dans cinq discours et, chaque fois, l'esclave est vendu dans un but bien
prcis. Le bien est ralis parce que la personne de l'esclave tant encom-
brante le propritaire prfre, pour des raisons diverses qui n'appartiennent
qu' lui, avoir de l'argent liquide.
Ainsi dans le Contre Nicostratos (135), o le verbe possde son sens
premier qui apparat dans l'pope (136), transporter des prisonniers
132. Cf. graphique 1.
133. Pourles mots grecs, cf. supra, p. 37 - 38.
134. lILlI(HfOl'lOWOL.
t35.6.
136.11.. XXI, 102 ;Od., XIV, 297.
- 47-
l'tranger pour les vendre comme esclaves. Cette ide de transfert prsente
dans le verbe form sur la racine per est d'ailleurs commune tous les dis-
cours (137). Si on vend les esclaves, c'est qu'on veut les transfrer ailleurs
parce que, constituant un bien visible, il est difficile de nier leur existence
quand un adversaire les revendique. Ainsi les tuteurs de Dmosthne pr-
frent vendre les esclaves (138) appartenant leur pupille pour mieux s'em-
parer de la fortune qu'ils cherchent dtourner. Ceux qui essaient de s'ap-
proprier l'hritage d'Euktrnon poussent ce dernier vendre ses biens,(I 39)
dont ses esclaves, parce qu'ainsi il sera plus facile de capter l'hritage. Timar-
que, tel qu'il est dcrit par Eschine, a vendu ses esclaves pour pouvoir dispo-
ser de l'argent (140), Pantntos qui devait de l'argent sur les esclaves a pr-
fr les vendre (141). Le verbe est dans ce cas prcis par J'adverbe MU.'J"",;
pour bien distinguer cette vente faite par Pantntos des autres ventes du
discours o il est question de vente sous condition, avec possibilit de rachat.
Vendre est seulement un moyen de satisfaire un besoin personnel. L'esclave
est un bien, chrma, un instrument auquel on a recours pour l'usage (142),
De mme, dans un procs, proposer de livrer ou demander de rece voir
un esclave pour la torture est un moyen utilis par le plaideur pour suggrer
son innocence. Ces propositions prennent d'ailleurs la forme d'un dfi jamais
men son terme (143). Dans les seuls cas o la demande faite par le plaideur
de recevoir un esclave de l'adversaire pour qu'il soit soumis la question a t
accepte, elle choue au dernier moment du fait que l'adversaire Pasion qui
avait accept de remettre Kittos, son esclave, ne reconnat pas, la dernire
minute, la comptence des questionneurs (144)_ Egalement Pantntos, qui
137. Cf. E. BENVENISTE, Le vocabulaire des institutions indo-europennes.L,
Paris 1969, p, 133,
138. Contre Aphaboe l, 13,48.
139. Succession de Philoktmon, 34,43.
140. Contre Ttmaroue, 99.
141. Contre Pantntos, 50.
142. Cf. supra, p. 3 7et cf. galement ARlSrOTE.Po/itique, l, 1255b, 32-33.
Etre matre ne consiste pas simplement acqurir ses esclaves, mais savoir se servir lit'
ses esclaves (v T4J xpnoB-Ctl, 600>"0 L,o; hl.
143. Dans l'ensemble des orateurs attiques, on n'a pas un seul exemple o le dfi.
une fois accept, ait t ralis. Cf. A.R.W. Harrison. op. cit., Il. Procedure, p. 147.
144. ISOCRATE, Trapzittque, 15.
-4B-
avait exig qu'on mette un esclave la torture, se drobe CIl refusant la per-
sonne du questionneur et en prtendant appliquer lui-mme la torture
l'esclave (145). L'accord des deux parties tant indispensable, les parties
jusqu'au dernier moment, restent matres du jeu et leur position peut varier
en fonction du droulement du procs. De ce point de vue la possession
de l'esclave n'oblige en rien son kurios; il est seul juge de J'usage qui, un
moment donn, est le plus propre aider sa cause. L'esclave est seulement un
bien apte rpondre ses besoins.
Les termes regroups du ct positif de l'axe 2 font apparatre une au-
tre modalit de la valeur. Vendre et acheter, inscrire en vue d'une confisca-
tion, torturer, sont des actes publics qui engagent le citoyen et non plus seule-
ment l'individu, membre de l'okos, juge unique de l'usage de ses esclaves.
Nous avons dj eu l'occasion de noter un aspect de la signification du verbe
apodidomai qui indique une vente ralise (146). De ce point de vue, il s'op-
pose ple , terme plus gnral. dsignant plus prcisment la vente envisa-
ge sans tre ralise (147). C'est d'ailleurs dans ce sens qu'il figure trois re-
prises dans le Contre Athnogne (148). Hypride l'emploie quand il parle de
l'obligation du vendeur de prvenir l'acheteur de toute infirmit de l'esclave.
Mais, par rapport pipraskomai (149), apodiomai etpleo ont en commun
de dsigner l'action de vendre sous ses deux aspects, telle qu'elle se pratique
sur le march aux yeux de tous. Cette distinction est prsente, galement,
au sein de la notion d'achat exprime par les deux verbes neomai et priamai.
Oneomai, c'est le fait de se porter acheteur tandis que priamai, c'est rali-
ser matriellement l'achat en payant (150). Hypride s'appuie sur cette dif-
frence tout au long de son discours. Ainsi en 23 il (Athnogne) m'aurait
press seulement de lui laisser Midas et de ne pas l'acheter (nomai) ; mais
moi.je n'y aurai pas consenti ; j'aurais voulu les acqurir tous (priamaiw,
Priamai est le verbe du Contre Athnogne, o le plaideur Epierate,
dsirant s'assurer la possession d'un jeune esclave appartenant Athnogne
est victime d'une machination. Athnogne ct sa matresse Antigona le pous-
145. DEMOSTHENl':. Contre Pantntoe, 42.
146. CL supra, pAO.
147. Cf. P. CHANTRAINE, loc. cil.
I4B. 15
2,20.
149. Pipraskomai figure du ct ngatif de l'axe 2.
150. 1':. HLNVENISTE, Le vocabulaire des institutions inde-europeennes .Paris
1969, p. 128, ct chap. 9.
49
sent acheter non seulement le jeuneesclave mais son pre, Midas, ~ o n frre,
et, par surcrot, la parfumerie avec son actif et son passif. JI est bien devenu
le nouveau matre de l'esclave qu'il convoitait. Mais il doit faire face aux det-
tes de la parfumerie dissimules sous une formule vague dans le contrat de
vente. Qu'il s'agisse d'Antigona prsentant l'affaire Epicrate (151 J, d'Epiera-
te racontant le guetaJ'ens dont il a t victime (152), commentant la loi sur
la vente d'un esclave (153), ou rapportant les paroles d'Athnogne exprimant
son dsir d'acheter (154),priamai signifie ici un acte ralis entrainant ipso
facto, l'entre en jouissance. De mme lorsque Lycurgue dans le Contre
Locrate affirme que le beau.frre de Locrate, Amyntas, a achet (priamai)
les esclaves de Lycurgue (155) ou que Timocrate a rachet Amyntas ces
mmes esclaves (156), ce que Lycurgue cherche montrer c'est que d'autres
que Locrate sont entrs en possession des esclaves qu'il avait Athnes.Cest
l un des aspects de la trahison de Locrate qui, au lieu de rester dans sa
patrie au lendemain de Chrone pour participer sa dfense s'est enfui
nuitamment, et, aprs un voyage Rhodes, s'est fix Mgare o il vit
en mtque aux portes d'Athnes.
Au contraire neomai est le verbe du Contre Pantntos o il est em-
ploy systmatiquement (l57J. Je ne m'tendrai pas sur celte affaire trs
complexe, mais chaque fois que Dmosthne parle de l'atelier et des esclaves
achets il s'agit d'achat juridique sans entrer en possession absolue : achat
fail dans un systme de vente avec possibilit de rachat.
Ainsi cette double distinction se rapporte deux moments diffrents
des oprations de vente et d'achat telles qu'elles taient pratiques par les
membres de la communaut. Vendre et acheter ne sont pas des moyens
d'accrotre le patrimoine mais des actes qui engagent le citoyen et par l mme
l'esclave est entran dans cette sphre politique. Dans le Contre Athena:
gne la cause dfendue semble mineure et trs personnelle. Hypride a crit,
151. 6.
152,7.
153.15.
154.23.
155.22,23.
156.24.
157. Saur en 12, 16,30, mais dans ce cas WVOWo.L est employ l'aoriste
et le grec rempiacait l'aoriste d' WVouo Lpar celui de tt o (ex IJU L
- 50-
comme logographe, le plaidoyer d'Epicrate, personnage naif qui s'est laiss du-
per. Mais le systme de dfense d'Hypride dpasse le cadre priv de l'affaire.
En substance il argumente ainsi: Athnogne a fraud en vendant ces
esclaves et en dissimulant l'existence de dettes et, ce faisant, il a viol les lois
dela cit et s'en est exclu. Il n'a pas agi autrement quand il a quitt Athnes
en guerre contre Philippe au lieu de participer sa dfense. Par son compor-
tement cet homme, qui ne respecte aucun contrat, priv ou public, s'est exclu
de la communaut et doit tre chti. C'est le mme terme qui dsigne le con-
trat de vente entre Athnogne et Epicrate, et le contrat pass entre Athno-
gne le mtque, et la cit d'Athnes (158). De mme, condamner Locrate
qui s'est enfui au lendemain de Chrone, exclure de la communaut un
homme qui n'a pas hsit abandonner sa patrie menace de grands prils,
mais encore a vendu ses esclaves, (159), c'est pour Lycurgue faire son devoir
de citoyen et sauver la cit tout entire (160).
Ou encore condamner Timarque qui a prisla parole en public alors qu'il
n'en avait pas le droit, lui qui a vendu les esclaves dont il avait hrit (161)
c'est pour Eschine une oeuvre de salut public (162). Ainsi, dans certaines
conditions, la cit est concerne par l'achat et la vente d'esclaves non seule-
ment parce qu'elle offre sa garantie (163), limitant les droits du propritaire
dans l'abandon de son bien, mais parce qu'elle s'interpose dans l'exercice de
ce droit. L'esclave est alors peru comme un bien dont le propritaire est
responsable devant la cit. La perspective est la mme lorsque l'esclave est
inscrit dans une dclaration de fortune. Acte public l'apograph fait de l'es-
clave un bien commun (164), soit qu'lI entre en tant que bien visible dans la
base d'imposition de Yeisphora (l65),soit qu'lI puisse faire l'objet d'une
158.22 et 30 ;
159 Contre Locrate, 22 - 25.
t60. Ibid., 6 - 7_
161. Contre Timarque, 99.
t62.lbid.,!l8; 192.
163. CL les lois cites par HYPERIDE, Contre Athnogne. 15 et 22.
164. 'Alwypa<p ri' a, en effet, plusieurs sens. C'est l'inscription de la fortune
sur un registre, autrement dit, la dclaration de fortune; dans un sens plus technique,
l'inventaire des biens appartenant celui qui est reconnu dbiteur public, et la procs
concernant celui qui fait l'objet d'une telle saisie. Pour ce sens technique, cf. A.R.W.
HARRISOr\, op. c., Il, p. 211 - JI J.
165. ISOCRATE, 7'nzpiritique, 49.
- 51 -
confiscation l'gard d'un dbiteur public et, ce titre, devenir l'esclave de
l'Etat (166). L'esclave est peru comme la chose de la communaut qui peut
lui tre transfre.
Lorsque quelqu'un s'oppose la confiscation d'un bien en prtendant
en tre le propritaire, l'action intente continue tre une action publique.
Le Contre Nicostratos de Dmosthne relve de ce type d'action. Nicostratos
prtend que deux esclaves inscrits parmi les biens confisqus de son frre
Arthousios lui appartiennent.
En cherchant prouver que les deux esclaves appartiennent bien
Arthousios, Apollodore (167) est parfaitement conscient d'agir au nom de
l'Etat(168). La torture est un mode de preuve institutionnalis, auquel on
ne peut se drober. Aristote dans la Rthorique range les aveux sous la torture
parmi les preuves extra-techniques, c'est..dire les preuves qui <m'ont pas t
fournies par nos moyens personnels,au mme rang que les textes deloi (169).
Ainsi dans la vente et l'achat, la confiscation, la torture, l'esclave est
peru comme acqurant une valeur politique. Il vhicule les liens entre les
citoyens soit directement, soit par la mdiation de l'Etat dans la mesure o
l'Etat, la polis, n'est qu'une communaut de citoyens responsables. Cette vi
sion de l'esclave comme ncessaire au fonctionnement de la polis est nette-
ment exploite par Eschine dans son commentaire de la graph hybrs qui
permet de poursuivre tout Athnien qui aura fait violence non seulement
un libre mais aussi un esclave. "Voulant vous apprendre respecter les
hommes libres, il (le lgislateur) a prescrit en outre de s'abstenir mme de
commettre des actes de violence l'gard des esclaves. En rsum, la loi trou-
ve incapable de collaborer au gouvernement tout citoyen qui, dans un tat
dmocratique commet un acte de violence envers qui que ce soit (170).
C'est galement ce que dit Lycurgue dans le Contre Locrate propos
de la loi sur le meurtre de l'esclave. Les anciens lgislateurs ont puni de mort
le meurtrier d'un esclave comme celui d'un homme libre.) Laseule chose qui
166. DEMOSTHENE. Contre Nicostretos.
167. Si c'est Apollodore, un particulier. qui entreprend l'action c'est parce que
en droit attique, toute action, mme publique. est laisse l'initiative des citoyens.
t68.24.
169. 1355b; ces preuves extra-techniques sont au nombre de cinq: textes de lois,
dpositions de tmoins, conventions, dclarations sous la torture. serments des partis
(1375.).
170. Contre Timarque, 17.
- 52 -
importt; leurs yeux, c'tait de savoir si la faute, en se gnralisant, aurait
pour la socit un effet funeste (171).
Eschine, comme Lycurgue, cherche justifier deux lois qui devaient
paratre surprenantes aux Athniens du IVe sicle; que ce ne soit pas l la
raison de ces lois est bien vident (172). Mais leur explication rejoint ce qui
apparai t comme un des traits dominants de la mentalit de l'poque. L'escla-
ve est peru comme utile au citoyen non sur le seul plan conomique mals sur
le plan politique. Le citoyen a le sentiment qu' travers l'esclave il lui est per-
mis de se raliser en tant que tel. Sans cela les explications d'Eschine et de
Lycurgue n'auraient pu tre reues par un public d'Athniens.
Il parait vident que c'est une forme que revt, un niveau non thori-
que, la justification de l'esclavage. Si l'on excepte Aristote qui, au dbut de la
Politique, pose le problme de la justification morale de l'esclavage, la justifi-
cation explicite des Athniens de l'poque classique est essentiellement
conomique. Ainsi, Xnophon, dans l'Economique ou les Revenus, montre
comment l'on peut, grand propritaire terrien ou Etat, rentabiliser l'emploi
de la main-d'oeuvre servile(173). Mais il me semble qu'ici, au niveau des men-
talits, se dgage une autre fonne de justification qu'on pourrait qualifier de
politique. Senti comme ncessaire sous sa valeur d'usage ou sa valeur
politique par le possesseur-propritaire comme par le possesseur-citoyen,
l'esclave est d'une certaine faon apprhend comme insparable de la com-
munaut des citoyens. Cela permet de comprendre comment il a t possible
qu'en priode de crises menaant l'existence mme de lapolis on ait pu envi-
171. 66.
172. Non seulement. comme le fait remarquer G.R. MORROW, The Murder of
Slaves in Attic iw,CPh. XXXII, l, 1937, p. 216 et p. 218, l'hybris et l'homicide ont
des rsonances religieuses mais ces lois sont des lois trs anciennes qui visent protger
la proprit.
173. Pour la mme raison, sans doute, dans les utopies galitaires du IVe sicle,
la suppression de l'esclavage n'est jamais envisage comme elle le sera dans les utopies
de l'poque hellnistique. Cf. a.MOSSE} Lesutopies galitaires l'poque hellnistique,
RH, 1969, p. 257 - 308. Si Platon, dans la cit idale de la Rpubiique, ne parle pas des
esclaves ils seront introduits dans la cit par la guerre (cf. X, 469 b sq et 470c). Dans l'u-
topie de Phale.. de Ualcdoine rapporte par ARISTOTE, {Politique, Il, 1266 a
sq. ) les artisans sont des esclaves publics (1267b) et dans la cit d' Hippodamos de
Milet, Aristote suggre la ncessit d'une quatrime classe de non-citoyens pour travail-
ler les terres commune.s (1268 a). Si l'galit de la proprit, lies degrs divers, est
envisage, la prsence des esclaves n'est pas remise en question.
- 53 -
sager de faire appel aux esclaves pour la dfendre (174). En les traitant comme
des auxiliaires charg. de participer au maintien d'une socit qui les
excluait, les citoyens n'acceptaient pas, un seul instant, de les intgrer la
communaut. mais ils rendaient manifeste cette valeur politique: prouve
quotidiennement.
Avec l'axe 3, nous pntrons dans une autre sphre de reprsentation
(175). En effet les facteurs 1 et 2 prsentent un trait commun. C'est partir
du possesseur-usager que s'organise, en premier lieu, le champ lexical de
l'esclavage. Les modalits de la possession comme les modalits de la valeur
restent des modes d'apprhension par le maitre de la ralit esclavagiste.
Elles sont les transpositions, au niveau des mentalits, des diverses faons
dont les possesseurs d'esclaves vivaient quotidiennement cette ralit. L'axe
3 en rvlant une structure nouvelle montre, me semble-t-il, que cette ralit
tait replace aussi, mais en dernier lieu, dans une vision globale de lasocit.
Les deux discours qui s'opposent sont le ConIre Nicostratos et, l'au-
tre extrmit, du ct positif, le Contre Pantntos, avec un degr moin-
dre, le Contre Athnogne . Ce n'est pas la signification du vocabulaire qui
permet d'expliquer les regroupements. Au contraire on assiste un clate-
ment droutant. Ainsi se sont scinds, c'est-A-dire se retrouvent la fois du
ct ngatif et positif, les vocabulaires de la possession-appartenance, de la
possession-rupture, le vocabulaire de la torture, puisque du ct ngatif
figurent, par exemple, basanos, basaniz, paralamban et, du ct positif,
paradidmi, basanists,
Mme remarque pour les termes dsignant les esclaves. Alors qu'en
fonction du facteur 1 comme du facteur 2 andrapodon s'opposait oikets
et doulos trs proches l'un de l'autre, ici, au contraire andrapodon est situ
du ct ngatif avec doulos et ils s'opposent, l'un et l'autre. oikts, Il me
semble qu'il faille chercher les raisons de ce bouleversement dans un change-
ment de perspective.
174. A cela on peut objecter que les exemples certains concernent tous le Ve si-
cle, si l'on fait abstraction de la Premire Philippique (36) o DEMOSTHENE voque le
cu d'embarquement surles trires de chris oicnountes, Les esclaYC. ont t enrls dans
l'arme de terre en 490 lors de Marathon et, comme rameurs, en 406 (Arginuses), 404
(Aigos-Potamos)et, peut-tre en 415-413,lor5 de l'expdition de Sicile.
. Y. GARLAN, Les esclaves en temps de guerre, Actes du Co/loque d'histoire
sociale 1970, Paris 1972, p- 29 62. et K.W. WELWEI, Unfre/e lm enttken Kriegsdiensl,
Wiesbaden 1974). Mais la crise qui secoue le corps civique au IVe sicle et la menace
pesant sur certains citoyens qui voient la politei4 remise en question par le courant
oligarchique est sans doute mettre en rapport avec le fait que, au IVe sicle, dans les
moments les plus graves, Athnes n'ait pas fait appel aux esclaves.
'75. a.grnphique2.
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Ce qui frappe, en effet, dans le vocabulaire regroup du ct positif de
l'axe 3, c'est l'expression de l'action portant sur l'esclave. Sauf pipraskomai
sur la signification duquel je ne reviendrai pas (176) et alors que, on l'a vu,
beaucoup de familles smantiques sont carteles, on retrouve ici tout le vo-
cabulaire de la vente et de l'achat qui implique la transformation de l'esclave
en biens qui circulent. Les autres verbes voquent cette mme notion de
performance, affranchir, acqurir, livrer pour la torture, se saisir de, louer,
donner, laisser en hritage. Affranchir ici, c'est apolu. Il s'oppose luomai
qui fait partie de l'autre ensemble de termes. nest employ par le seul Hyp-
ride dans le Contre Athenogne (177).
On pouvait affranchir, et c'tait le cas le plus frquent, en spcifiant
un certain nombre de rserves au profit du matre. Ici, au contraire, comme
l'indique apolu; il s'agit d'un affranchissement 'ans aucun lien. C'est ce que
voulait Ericrate et c'est donc ce que lui propose Antigona de la part d'Ath-
nogne ( 78) pour pousser Epicrate conclure un march qui se rvlera tre
un march de dupes.
Le verbe krat (179) qui, par sa place, est trs significatif', n'indique
pas ici une possession statique mais une possession dynamique envisage
comme le rsultat d'un procs. De ce mme ct figure ch, associ d'ailleurs
une fois au verbe prcdent (180) dont on a not ia signification dans les dis-
cours (181)_ De mme les substantifs expriment une action ou celui qui fait
l'action: la vente, l'achat, le rachat (182), le vendeur, celui qui rduit un
homme libre en esclavage, (183) quand on intente une action en justice un
esclave. Mais que fait ici le polits ? Les quatre fois (184) o il est mentionn
il est engag dans des actions supposes ou contestes dont les consquences
sont juges dcisives par le plaideur. Comme le vendeur, celui qui rduit un
homme libre en esclavage, le questionneur, le kurios,le polits joue un rle
au sein du jeu social fond sur les changes.
176. Vendre est une signification drive.
177. 4,26,27.
178.4.
179. Lorsqu'il est employ dans le Contre Pantntos (10), il exprime le mcon-
tentement du plaideur qui, aprs une absence,retrouve son associ, Evergos, seul matre
et possesseur des esclaves qui lui appartenaient galement.
180. Ibid.
181. Cf. supra, p. 42.
182,OLc;.
(Contre Athnogne. 10).
184. La succession de Phoktmon, 65 ; Contre Pantntos, 24 (2).50.
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Tous les discours ont en commun de mettre l'accent sur la circulation
des esclaves qui, au gr des situations, passent de main en main. Le sujet du
Contre Pantenetos porte sur la vente sous condition de rachat d'un atelier
et d'esclaves qui, pour des raisons diverses, changent plusieurs fois de posses-
seur. Le Contre Athnogne fait le rcit d'une vente d'esclaves avec un fond
de parfumerie. La succession de Philoktmon mentionne plusieurs reprises,
pour des esclaves, un changement de propritaire. Dmosthne, dans le
Contre Aphobos l, voque longuement ce problme ainsi que dans le Contre
Evergos o des esclaves sont pris en gages.
Tout se passe comme si, travers la reprsentation de l'esclavage, la
socit athnienne se donnait une reprsentation d'elle-mme. Lacirculation
des esclaves correspond une exigence de la conununaut qui a besoin, d'une
manire plus gnrale, des changes de biens. Aristote nous avertit que la so-
cit ne serait pas possible sans l'change (185) qui assure le maintien de la
communaut reposant sur l'autarcie, c'est--dire la non-dpendance vis..vis
des forces extrieures. Le ncessaire mouvement qui s'instaure et qui provient
du dsquilibre des besoins, est expression du fonctionnement adquat de la
socit globaie. Par opposition, les discours de l'autre groupe donnent de la
socit une reprsentation statique. On retrouve de ce ct des termes longue-
ment anaiyss qui mettent l'accent sur le caractre substantiel du patrimoine
duquel font partie les esclaves: ousia, patra, k/ros, hyparchonta,
De mme les substantifs dsignent la constation d'une situation, d'un
tat : la libert, la servitude (186), la torture, la livraison de l'esclave, la dcla-
ration de fortune, la confiscation. Les esclaves apparaissent sous leur aspect
descriptif : esclave dsign par sa fonction, akolouthos, dmosios, aggi-
mos (187)_
Le Contre Nicostratos est de ce point de vue le plus oppos auContre
Pantntos, J..:apograph, la confiscation au profit de l'Etat, d'esclaves qui
font partie des biens d'un dbiteur public, si eUe prend galement la forme
d'un transfert s'oppose l'change. Il s'agit simplement de rtablir un ds-
185. Ethique d Nicomaque, V. 1133 b. Pour le rexamen de la thse d'Aristote
cf. K. POLANYI. Aristote dcouvre l'conomie, p. 93 - 117, K. POLANYI et C.
ARENSBERG, Les systmes conomiques dons l'histoire et dans 10 thorie, trad. fran-
celse, Paris 1975.
186. oouE(a , v6pano6L.o\-l6.
187. Contre Nicostratos, 11 {xcL aT aywYL.\-lOS; yVWlJlXL).
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quilibre occasionnel par le biais d'une substitution. C'est la mme notion de
substitution qui est implique dans l'action exprime pile le verbe, trs carac-
tristique de cet axe 3, cnapottma . donner un esclave en paiement d'une det-
te, (188). On cherche, en supprimant la dette, restaurer l'ordre antrieur
et les esclaves servent cette restauration.
Ainsi, travers la place tenue par les esclaves, tour tour objets d'-
change et objets de substitution se dgage non seulement une certaine repr-
sentation de la socit perue comme entit conomique mais le rle tenu
par les esclaves. Rle conomique ou plutt rle social dans la mesure o
cette circulation de biens est apprhende comme lment ncessaire la
reproduction de la socit (189). En un mot je dirai que ce troisime facteur
structurant le champlexical de l'esclave me parat tre la fonction sociale des
esclaves, condition que l'on n'oublie pas qu'il s'agit de la reprsentation que
s'en font les propritaires d'esclaves qui s'expriment travers les orateurs
attiques.
En conclusion, partir d'un chantIllon et d'un champ lexical dont les
limites ont t soulignes, l'analyse des correspondances a permis de dgager
trois facteurs structurants qui sont, par importance dgressive, les modalits
de 1. possession, les modalits de la valeur et la perception du rle jou par
les esclaves dans le fonctionnement de la socit globale. Rsultats non n-
gligeables mais qui demandent une laboration plus pousse, en prenant
en considration cette fois, l'ensemble des textes des orateurs attiques.
Mais partir de ces rsultats il est possible d'aller plus loin. Cette
mthode nous parait un moyen de cerner de plus prs les sens des termes au
sujet desquels l'analyse traditionnelle, aussi minutieuse soit-elle, aboutit
des conclusions contradictoires (190).
188. Contre Nicostratos, 20.
189. Cette conception peut tre rapproche, semble-t-il, del'volution de lacapa-
cit juridique de l'esclave dans les affaires commerciales. L'esclave, on le sait, ne peut t-
moigner, sauf dans deux cas exceptionnels ; les affaires de meurtre, comme tmoin il
charge, et les affaires commerciales. L. GERNET (Aspects du droit athlltea. de l'escla-
vage, Droit et Societe dans la Grce ancienne, Paris 1955, p. 163-164) considre cette
dernire possibilit, reconnue par les tribunaux et non inscrite dans la loi, comme une
volution due aux besoins d'une socit dans laquelle le commerce maritime a pris une
place dominante.n s'aglt l d'un fait dejwilprudence s'inscrivant davantage dans la men-
talit d'une poque que le fait de droit dont les rapports avec ta socit sont toujours
trs difficiles cerner.
190. Sans parler des remarques de ceux qui ne cherchent pas diffrencier les
dnominations des esclaves ou ne les diffrencie qu'en fonction de leur usage dans la
langue juridique, comme le fait, par exemple, W.L. WESTERMAN,The Slave Systems of
Greek and Roman Antiquity, Philadelphie 1955, p. 5.
57
La profusion des vocables grecs dsignant les esclaves a t souvent
signale (l91). Si un certain nombre d'hypothses peuvent tre avances
pour expliquer cette diversit, il me semble que, dans une perspective syn-
chronique, il se dgage des tendances dans leur emploi.
Je prendrai deux termes, andropodon et doulos, non pour proposer
une tude systmatique, mais pour montrer que la signification de ces ter-
mes peut s'clairer si on tient compte des rsultats obtenus par l'analyse
factorielle. Andrapodon et doulos s'opposent, en effet, en fonction du pre-
mier comme du deuxime facteur, c'est--dire des facteurs qui rendent
compte de l'information la plus forte.
Andrapodon figure du ct ngatif de l'axe 1 en compagnie de termes
fortement polysmiques (192). Au sens premier andrapodon s'emploie pour
dsigner les hommes, les femmes et les enfants aux mains du vainqueur, fai-
sant partie, au mme titre que le btail, du butin de guerre (193). P. Ducrey
a not que, dans un contexte de guerre, ce terme exprimait la volont dli-
bre du vainqueur de rduire ses prisonniers en esclavage (194).
La signification de l'axe factoriel 1 permet de prciser cette analyse.
L'andrapodon est un objet possd sur lequel s'exerce une form de posses-
sion concrte, immdiate. P. Ducrey relve, aprs bien d'autres, l'emploi
d'andrapodon aux cts d'autres termes se rapportant au cheptel (195 ~ le
dnominateur commun lui semble tre la notion de capture, la capture d'tres
humain' accompagnant souvent celle du btail. Le dnominateur commun me
semble tre le caractre concret de la relation qui s'tablit entre celui qui cap-
ture et celui qui est captur. C'est le mme trait que l'on retrouve dans les
numrations o andrapodon r ~ r e aux cts de termes dsignant les mai-
'ons, le mobilier, les animaux ( 6). Il est une loi cite par Hypride, qui est,
de ce point de vue, exemplaire; En vendant un esclave (andrapodom, on est
tenu de prvenir de toute infirmit qu'il peut avoir, sinon il y a action rdhi-
bitoire son sujet et il continue, commentant la loi dans le cadre de son af-
191- Cf. en particulier, M. I. FINLEY, The servile statuees of Ancient Gree,
RIDA, VII, 1960, p. 165-168.
192. POlU ces termes dsignant l'esclase cf.lUpril, p. 311q.
193. Bien que l'tymologie communment admise pow andrapoda, btail
humain, directement form sur TET pel no dsignant le butin de guerre sous forme
d'animaux. ne soit pas aussi vidente qu'il ne parai t, le lien conceptuel entre les deux
termes semble incontestable (cf. R. LAZZERONl, Etimologia e semanticu dei greco
&v6p(lITo60V, Studi e saggi linguistict, X, p.165-I73l.
194. Le traitement des prisonniers de guerre dans la Grce antique, Paris 1968,
p.25.
195. Op. c., p. 24.
196. Succession de Kiron. 35 ; Contre Otympioaoros. 65.
-58-
faire. Pourtant la prsence d'un esclave (alldrapodUlI) pileptique n'a pas
pour consquence de ruiner la fortune de celui qui l'a achet (197). Dans les
textes de lois c'est le plus souvent doulos qui est employ (198). Il me semble
qu'ici andrapodon dsigne bien cet esclave ce point li au matre que ce der-
nier doit en connatre les dfauts physiques. Bien qu'il s'agisse d'un cas gnral
l'esclave n'est pas l'esclave en gnral mais celui qui dpend troitement du
possesseur dans la mesure o il est envisag dans son tre et non pas dans ses
actes. A cette loi s'oppose, du point de vue lexical une autre loi cite par ce
mme Hypride concernant la responsabilit du matre en matire de domma-
ges causs par l'esclave: Tout dommage caus par des esclaves (oiketai), tou-
te faute dont ils se sont rendus coupables doivent tre rpars par le matre
chez qui ils ont commis l'acte incrimin (199). Le terme employ ici est
oikets, Si le matre est responsable de l'esclave, ce dernier, dans la mesure o
il agit, est envisag dans son autonomie. D'ailleurs le matre condamn peut
sc dgager en livrant l'esclave la partie adverse (200). Tandis que l' andra -
padan appartient au possesseur, le lien qui s'tablit entre le matre et
Yoikts (201) ou le doulos (202) est d'une autre nature.
197. Contre Athnogne, 15.
198. Ainsi ESCHINE, contre Ttmarque, 17,138,139..
199. Contre Amnogne, 22.
200. Bien que l'abandon noxal ne soit pas directement attest en droit grec,
L GERNET, Aspects du droit athnien de l'esclavage , Droit et socit dans la Grce
ancienne, p. 156, pense que l'on peut s'appuyer sur l'article des lois de Platon (XI, 936d)
le matre!" de l'esclave qui a caus le dommage devra en rparer le dommage ou livrer
l'esclave lui-mme.
201. La loi concernant la responsabilit du matre est donne par Hypride com-
me une loi de Solon. Cette paternit est gnralement admise (cf. L. GERNET, loc. c,
p. 156 ; J.A. LENTZMAN, Les termes grecs dsignant les esclaves, VDJ, 1951, 36, p. 56
(en russe), accepte galement point de vue puisqu'Il afftrme qu' l'poque classique
on n'aurait pas employ, en liaison avec pya.Oj..lCU" Ol.}ItTTl c , mais a.\l6pch06o\l;
mais dans Un autre article.Les esclaves dans les lois de Solon, VDJ, p. 63 sq., (en russe),
il cherche montrer que la langue de cette loi cite par Hypride est la langue du IVe si-
de et, pour cette raison, refuse d'attribuer cette loi Solon). Ce qui apparat t certain
c'est que le terme '6LrtETTl n'est pas usuel I'poque classique dans les textes de loi.
L. GERNET,loc. cu.. ~ , y voit un rajeunissement du terme, solonien O L X E ~
Qu'Hypride ait pu rajeunir oLxu5 par DLXTn:montre, semble-t-il, qu' DL JiTn S
pouvait tre utilis, SOn poque, dans ce contexte. Contrairement ce qu'affirme
J.A. LENTZMAN Les termes grecs dsignant les esclaves, VDJ, 1951, nO 36, p. 56,
ce n'est pas la seule fois qu'Hypride emploie OLJiTn :. Onle trouve ailleurs dans le
Contre Athenogne (19).
202. Doulos figure, comme oikts, de l'autre ct de l'axe 1 par raport andra-
podon.
-59-
Le caractre biunivoque de la possession qui s'instaure entre le posses-
seur et Yandrapodon est renforc par la place du terme en fonction de l'axe
factoriel 2. L'andrapodon, c'est aussi l'esclave considr sous sa valeur d'usage
n'intressant que le possesseur. Il ne tire son sens que de la volont d'un
homme d'exercer une certaine forme de domination, que ce soit le vainqueur.
ou, dans les Plaidoyers Civils, le matre en tant que possesseur. Andrapodon
apparat comme le terme d'une relation de domination. Ce n'est pas un objet
en soi mais un objet insr dans un systme de relations en fonction de celui
qui domine, quelles que soient les formes par lesquelles s'exprime cette domi-
nalion. le genre neutre du mot et son emploi habituel au piuriel,s'i1ssugg-
rent des choses pourraient blentsaduireaussi le fait que l'individu ainsi dsign
n'a d'autre existence que celle qui est cre par l'exercice de ce pouvoir de
domination. Qu'andrapodon apparaisse assez tard dans la langue grecque
(203) et soit surtout employ l'poque classique ne permet pas d'affirmer
qu'il dfinit un nouvel aspect de l'esclavage (204). Tout ce qu'on peut COn-
clure, c'est quejoin d'tre synonyme de doulos, il dsigne, l'poque classi-
que, une certaine faon de percevoir l'esclavage. C'est seulement un troisi-
me niveau qu'il a quelque chose de conunun avecdoulos dans la mesure o il
est utilis, comme lui, dans une vision statique de la socit.
Le terme doulos s'inscrit, au contraire, dans un contexte de rupture,
caractristique, on l'a vu, de l'axe 1 sous son aspect positif. Ce trait apparat,
203. Il flgure dans un vers de 'Itiae (VII, 475). Mais cette prsence a fait con-
damner le vers par tes scholiastes; le mot tant jug post-homrique. Cf. J.A. LENTZMAN,
loc. c., p. 60.
204. J.A. LENTZMAN,/oc. cit. p. 60 sq., s'appuie SUl cette apparition tardive, au
moment du passage de l'esclavage patriarcal l'esclavage antique, pour confirmer sa th-
se suivant laquelle andropodon dsigne un instrument de production, autrement dit t'es-
clave de type antique. Pour la critique de J.A. LENTZMAN, cf. E. 1. GRACE-
Le terme doulos et Je concept d'esclave . Athnes au IVe sicle avant
J..c. (en VDI, 1956, 57, p. 121 - 122 (trad. A. Sod). Elle voit dans andropodon l'escla-
ve comme bien achet. Mais elle me semble commettre la mme erreur de mthode. EUe
affirme qu'au IVe sicle, l'poque o la production marchande a pntr d'une manire
importante dans l'conomie de la polis s'est dveloppe la notion d'esclave comme objet
de transaction. A cette notion elle fait correspondre andrapodon annoncent toutefois
pour un autre travail, que je n'ai pu consulter, l'analyse d'exemples. Je remarquerai,
cependant, qu andropodon, interprt comme instrument de production ou andrapo-
don, interprt comme bien achet, recouvre cette notion de relation, qui s'tablit entre
possesseur et possd et qui me semble caractristique, dans nos te xtes, du sens d'olldro
podon.
- 60-
au premier chef, dans la frquence du couple antonymique douloi-leuthcroi,
non seulement au niveau du contenu qui exprime le caractre antinomique de
la conduite des uns et des autres, mais au niveau formel lui-mme. Le Contre
Timarque fournt, de ce point de vue, un exemple intressant. Eschine cite
plusieurs reprises des lois rglementant la conduite des hommes libres et
des esclaves. Dans le premier cas, o il s'agit de protger les enfants de con-
dition libre, protection dont sont exclus les douloi, Eschine ne fait mention
que de la loi sous son aspect positif concernant les leuthroi ; il ne parle
pas des douloi (205). Lorsqu'il cite des lois interdisant certaines actions au
doutai qui sont, l'inverse, permises et recommandes aux leuthroi, il
commente largement ce second aspect. Autrement dit, citant la loi sous
son aspect ngatif: Un doulos, dit la loi ne pourra s'exercer ni se frotter
de l'huile dans les palestres, il continue en disant: Elle n'a pas ajout
l'leuthros devra se frotter d'huile et s'exercer (206). Tout se passe
comme si la charge affective de doulos qui s'exprimerait, entre autre, dans
ce sentiment de rupture, avait besoin d'tre attnue par la prsence formel-
le d' Jleuthros.
Le doulos c'est encore l'objet possd mais sur lequel s'exerce une autre
forme de possession, la plus caractristique tant celle o l'esclave est deman-
d pour la torture. Dou/os est, ce niveau, dans la mme sphre de reprsen-
tation que sma, en tant que l'un et l'autre s'opposent andrapodon. Doulos
et sma dsignent l'un et l'autre Un tre en soi, par r'!Pport qui s'intercale
une distance qui est manifestation de cette altrit (20
c
/J, tre qui, la limite
se rduit un corps. Le sma est un objet l?hysique capable, sous la torture,
de fournir des faits matriels, indiscutables (208) et par l mme dou d'une
certaine existence lui permettant d'agir matriellement en rponse ce
205.7,9, t2, t4.
206. 138 ; cf.je mme procd dans 139.
207. Cette altrit se marque d'une manire systmatique dans le comportement
linguistique des orateurs attiques l'gard de doulos qui fera l'objet d'une tude ult-
rieure. Le locuteur attribue trs rarement une action aux douloi. Quand il procde
ainsi c'est pour constater une prsence de fait, et, mme dans ce cas, il rapporte les pa-
raies d'un esclave (ANDOCIDE, Mystres, 12) ou voque un cas gnral (lSEE, Succes-
sion de Kiron, 12) ou des interdictions telles qu'elles sont formules dans les textes de
lois (ESCHINE, Contre Timorque, 138 , 139) ; le troisime exemple d'action entre pei-
ne dans cette catgorie: si les douloi sont sujets ils le sont d'une fonnule de possession,
eimi Tdatif(ANTIPHON,lre Ttralogie, 4, 8).
208. Cf. supra, p. 43 . Pour L'analyse plus prcisede sma, cf.E.L GRACE
K A Z A K E V I ~ , lac. cit., p. 129 sq.
61 .
qu'on exige de lui. Aristote ne fait que systmatiser cet aspect dans le
clbre passage de la Politique (209) o il tablit une analogie entre la soumis-
sion du corps l'me et de l'esclave au maitre ; sont esclaves tous ceux dont
l'activit se rduit user de leur corps. (210).
Mais, en mme temps, le doulos c'est l'esclave vu par le citoyen ct
pour le citoyen. Il n'est pas le terme gnrique pour dsigner l'esclave. Les
analyses les plus rcentes de la terminologie grecque de l'esclavage ont certes
abandonn cette affirmation (211), Si on a raison de souligner l'importance
de l'opposition doutos-leuthros il resterait tudier quel est le sens ou, plu-
tt, quels sont les sens d'leutliros (212). Un passage de Lycurgue est (213).
de ce point de vue, exemplaire. On peut le formaliser de la manire suivante:
peuple agissant par dcret
ESCLAVES'" libres
ETRANGERS ~ Athniens
CITOYENS FRAPPES
D' ATlMIE... Athniens
Les trangers et les citoyens frapps d'atimie sont des libres. Mais ce
n'est pas eux que les esclaves s'opposent. Les douloi, comme les trangers.
comme les citoyens frapps d'atimie, c'est--dire des non-citoyens temporai-
res, s'opposent au peuple agissant par dcret, c'est--dire aux citoyens dans
l'expression mme de cette citoyennet, l'exercice du pouvoir lgislatif.
Douleu dans nos textes, se rattache d'ailleurs cet aspect. Employ au sens
209. 1,1254. b.
210.1,125b,17-18.
211. CL '--. GSCHNITZER, loc. cit., p. 1283 1285.
212. F. GSCHNITZER, loc. cit., p. 1286 sq.;;'appuyant sur J'opposition doutas-
leurhros POUT analyser le sens de doulos distingue deux emplois. l'un au sens propre,
et l'autre au sens figur. De l'opposition au sens propre il conclut, s'enfermant dans cette
opposition, que le doulos c'est le non-libre sous un aspect juridique. De mme K.
LAZZERONI, loc. cit., p. 168, voit dans dou/os le terme dsignant l'tOl' qui s'oppose
l'homme libre. Mais c'est tomber l'gard d'/euthros dans la mme erreur de mtho-
de que ceux qui voyaient des synonymes dans tous les vocables grecs dsignant les
esclaves.
213. Contre t.ocrate, 41.
- 62-
figur. il s'oppose citoyen et dmocratie (214), Dans une action en re-
vendication. action minemment politique puisqu'elle porte sur le statut
de citoyen, figure le mot doulela (215). Il resterait tudier d'une manire
systmatique comment fonctionne l'opposition duttlosfleuthro.\'-citoycn.
Quand les doutai et les Heuthroi sont formellement associs, ils se prsentent
comme des sous-ensemblespuisant eux seuls la ralit sociale apprhende
d'une manire statique et manichenne (216). La place de doulos par rapport
l'axe 3 met ce trait en lumire.
Ainsi le doutos est un objet possd par le citoyen et pour le citoyen
qui projette dans l'emploi de doutas sa conception d'une socit fige, ex-
cluant celui qui, par ailleurs, est senti comme politiquement utile. Image dis-
sonnante par rapport la ralit sociale d'une Athnesqui connat,au IVe sl-
cie, de grandes mutations sociales immdiatement perceptibles. L'ampleur de
la dissonnance n'est-elle pas le signe de la force avec laquelle certaines couches
sociales peroivent le dsquilibre qui les menace ?
Ces remarques trop rapides visent montrer la richesse d'une mthode
qui peut tre un auxiliaire prcieux pour J'tude du champ lexical de l'escla-
vage. La banalit de certaines considrations, qu'une simple lecture attentive
du texte permettait de prsenter, ne diminue en rien l'efficacit de l'analyse
des correspondances. Replaces dans une configuration d'ensemble, elles re-
oivent un clairage nouveau du fait des similitudes et des oppositions deve-
nues visibles. Les limites tiennent ce que l'interprtation n'est pas inhren-
te l'analyse factorielle elle-mme. Mais, si on ne l'oublie pas, la sret de
l'instrument rejaillit sur la valeur de l'interprtation qui s'appuie, dsormais,
sur les liaisons relles dont la reconnaissance n'est pas laisse J'intuition
du chercheur amen privilgier telle ou telle de ces liaisons. Afin, cepen-
dant, de ne pas encourir le reproche de nous retrancher derrire une cer-
taine technicit, nous avons l'intention de procder une vrification des
rsultats. Pour ce faire, nous nous livrerons une tude aussi exhaustive que
possible de tous les emplois du mot doutas chez les orateurs attiques. La d-
marche choisie, en apparence moins scientifique, procde nanmoins du
mme esprit de rigueur.
Reprenant l'hypothse de dpart, nous dirons que, par del la com-
munaut de langage des orateurs attiques tudis dans une perspective syn-
chronique, se dgagent diffrents modes d'aperception de la ralit esclava-
giste. Cette complexit ne doit pas tre mconnue par ceux qui, voulant d-
couvrir cette ralit, sont tents de la chercher dans une saisie immdiate
des textes.
214. ANDOCIDE, Mystres, 99, 138 ; LYCUH.GUL, Contre Locrate, 125.
215. ESCHINE, Contre n'marque, 62, 66.
216. Ainsi ISLE, Succession de Kiron, 12 : les tmoins ne peuvent tre que
doutai ou
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