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L'homme africain et l'histoire, par Henri Guaino - LeMonde.

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Point de vue

L'homme africain et l'histoire, par Henri Guaino


| 26.07.08 | 13h02 Mis jour le 26.03.09 | 11h44
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Il y a un an Dakar, le prsident de la Rpublique franaise prononait sa premire grande allocution en terre africaine. On sait le dbat qu'elle a provoqu. Jamais pourtant un prsident franais n'avait t aussi loin sur l'esclavage et la colonisation : "Il y a eu la traite ngrire. Il y a eu l'esclavage, les hommes, les femmes, les enfants achets et vendus comme des marchandises. Et ce crime ne fut pas seulement un crime contre les Africains, ce fut un crime contre l'homme, ce fut un crime contre l'humanit tout entire (...). Jadis les Europens sont venus en Afrique en conqurants. Ils ont pris la terre de vos anctres. Ils ont banni les dieux, les langues, les croyances, les coutumes de vos pres. Ils ont dit vos pres ce qu'ils devaient penser, ce qu'ils devaient croire, ce qu'ils devaient faire. Ils ont eu tort."

Mais il a voulu rappeler en mme temps que, parmi les colons, "il y avait aussi des hommes de bonne volont (...) qui ont construit des ponts, des routes, des hpitaux, des dispensaires, des coles (...)". Il doit beaucoup Senghor, qui proclamait : "Nous sommes des mtis culturels." C'est sans doute pourquoi il a tant dplu une certaine intelligentsia africaine qui trouvait Senghor trop francophile. Il ne doit en revanche rien Hegel. Dommage pour ceux qui ont cru dceler un plagiat. Reste que la tonalit de certaines critiques pose une question : faut-il avoir une couleur de peau particulire pour avoir le droit de parler des problmes de l'Afrique sans tre accus de racisme ? A ceux qui l'avaient accus de racisme propos de Race et culture (1971), Lvi-Strauss avait rpondu : "En banalisant la notion mme de racisme, en l'appliquant tort et travers, on la vide de son contenu et on risque d'aboutir un rsultat inverse de celui qu'on recherche. Car qu'est-ce que le racisme ? Une doctrine prcise (...). Un : une corrlation existe entre le patrimoine gntique d'une part, les aptitudes intellectuelles et les dispositions morales d'autre part. Deux : ce patrimoine gntique est commun tous les membres de certains groupements humains. Trois : ces groupements appels "races" peuvent tre hirarchiss en fonction de la qualit de leur patrimoine gntique. Quatre : ces diffrences autorisent les "races" dites suprieures commander, exploiter les autres, ventuellement les dtruire." O trouve-t-on une telle doctrine dans le discours de Dakar ? O est-il question d'une quelconque hirarchie raciale ? Il est dit, au contraire : "L'homme africain est aussi logique et raisonnable que l'homme europen." Et "le drame de l'Afrique n'est pas dans une prtendue infriorit de son art, de sa pense, de sa culture, car pour ce qui est de l'art, de la pense, de la culture, c'est l'Occident qui s'est mis l'cole de l'Afrique". Est-ce raciste de dire : "En coutant Sophocle, l'Afrique a entendu une voix plus familire qu'elle ne l'aurait cru et l'Occident a reconnu dans l'art africain des formes de beaut qui avaient jadis t les siennes et qu'il prouvait le besoin de ressusciter" ? Parler de "l'homme africain" tait-il raciste ? Mais qui a jamais vu quelqu'un trait de raciste parce qu'il parlait de l'homme europen ? Nul n'ignore la diversit de l'Afrique. A Dakar, le prsident a dit : "Je veux m'adresser tous les Africains,

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l'Afrique. A Dakar, le prsident a dit : "Je veux m'adresser tous les Africains, qui sont si diffrents les uns des autres, qui n'ont pas la mme langue, la mme religion, les mmes coutumes, la mme culture, la mme histoire, et qui pourtant se reconnaissent les uns les autres comme Africains." Chercher ce que les Africains ont en commun n'est pas plus inutile ni plus sot que de chercher ce que les Europens ont en partage. L'anthropologie culturelle est un point de vue aussi intressant que celui de l'historien sur la ralit du monde. UN DISCOURS POUR LA JEUNESSE Revenons un instant sur le passage qui a dchan tant de passions et qui dit que "l'homme africain n'est pas assez entr dans l'histoire". Nulle part il n'est dit que les Africains n'ont pas d'histoire. Tout le monde en a une. Mais le rapport l'histoire n'est pas le mme d'une poque une autre, d'une civilisation l'autre. Dans les socits paysannes, le temps cyclique l'emporte sur le temps linaire, qui est celui de l'histoire. Dans les socits modernes, c'est l'inverse. L'homme moderne est angoiss par une histoire dont il est l'acteur et dont il ne connat pas la suite. Cette conception du temps qui se dploie dans la dure et dans une direction, c'est Rome et le judasme qui l'ont exprimente les premiers. Puis il a fallu des millnaires pour que l'Occident invente l'idologie du progrs. Cela ne veut pas dire que dans toutes les autres formes de civilisation il n'y a pas eu des progrs, des inventions cumulatives. Mais l'idologie du progrs telle que nous la connaissons est propre l'hritage des Lumires. En 1947, Emmanuel Mounier partait la rencontre de l'Afrique, et en revenant il crivit : "Il semble que le temps infrieur de l'Africain soit accord un monde sans but, une dure sans hte, que son bonheur soit de se laisser couler au fil des jours et non pas de brler les espaces et les minutes." Raciste, Mounier ? A propos du paysan africain, le discours parle d'imaginaire, non de faits historiques. Il ne s'agissait pas de dsigner une classe sociale, mais un archtype qui imprgne encore la mentalit des fils et des petits-fils de paysans qui habitent aujourd'hui dans les villes. L'Afrique est le berceau de l'humanit, et nul n'a oubli ni l'Egypte ni les empires du Ghana et du Mali, ni le royaume du Bnin, ni l'Ethiopie. Mais les grands Etats furent l'exception, dit Braudel, qui ajoute : "L'Afrique noire s'est ouverte mal et tardivement sur le monde extrieur." Raciste, Braudel ? L'homme africain est entr dans l'histoire et dans le monde, mais pas assez. Pourquoi le nier ? Ce discours ne s'adressait pas aux lites installes, aux notables de l'Afrique. Mais sa jeunesse qui s'apprte fconder l'avenir. Et il lui dit : "Vous tes les hritiers des plus vieilles traditions africaines et vous tes les hritiers de tout ce que l'Occident a dpos dans le coeur et dans l'me de l'Afrique", la libert, la justice, la dmocratie, l'galit vous appartiennent aussi. L'Afrique n'est pas en dehors du monde. D'elle aussi, il dpend que le monde de demain soit meilleur. Mais l'engagement de l'Afrique dans le monde a besoin d'une volont africaine, car "la ralit de l'Afrique, c'est celle d'un grand continent qui a tout pour russir et qui ne russit pas parce qu'il n'arrive pas se librer de ses mythes". Cessons de ressasser le pass et tournons-nous ensemble vers l'avenir. Cet avenir a un nom : l'Eurafrique, et l'Union pour la Mditerrane en est la premire tape. Voil ce que le prsident de la Rpublique a dit en substance Dakar. On a beaucoup parl des critiques, moins de ceux qui ont approuv, comme le prsident de l'Afrique du Sud, M. Thabo Mbeki. On n'a pas parl du livre si srieux, si honnte d'Andr Julien Mbem, jeune philosophe originaire du Cameroun. Parlera-t-on du livre si savant paratre bientt Abidjan de Pierre Franklin Tavares, philosophe spcialiste de Hegel, originaire du Cap-Vert ? L'ditorial du quotidien sngalais Le Soleil du 9 avril dernier tait intitul : "Et si Sarkozy avait raison ?" Bara Diouf, grande figure du journalisme africain, qui fut l'ami de Cheikh Anta Diop (1923-1986, historien et anthropologue sngalais), crivait : "Le sicle qui frappe notre porte exige notre entre dans l'histoire contemporaine." Raciste, Bara Diouf ou mauvais connaisseur de l'Afrique ?

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Raciste, Bara Diouf ou mauvais connaisseur de l'Afrique ?

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Toute l'Afrique n'a pas rejet le discours de Dakar. Encore faut-il le lire avec un peu de bonne foi. On peut en discuter sans mpris, sans insultes. Est-ce trop demander ? Et si nous n'en sommes pas capables, quoi ressemblera demain notre dmocratie ?

Henri Guaino est conseiller spcial du prsident de la Rpublique Henri Guaino


Article paru dans l'dition du 27.07.08

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