Vous êtes sur la page 1sur 12

ANALISIS DE HENRY A.

GIROUX / SOBRE LA IMPORTANCIA DE LA HUELGA DE MAESTROS DE CHICAGO: DESAFIANTE DE LA DESAHUCIADA DEMOCRACIA


Henry A. Giroux / On the Significance of the Chicago Teachers Strike: Challenging Democracy's Demise
http://truth-out.org/opinion/item/11530-on-the-significance-of-the-chicagoteachers-strike-bearing-witness-to-and-challenging-democracys-demise Jueves, 13 de septiembre 2012 18:55 Un excelente anlisis sobre la huelga actual por Henry Giroux, titulado Sobre la importancia de la huelga de los maestros de Chicago. Giroux es un especialista en temas de juventud, educacin y cultura, sobre los que lleva publicados numerosos libros. Tambin est a cargo de una Ctedra en la Universidad de McMaster en el Departamento de Estudios de Ingls y Cultura. Estos son algunos de sus prrafos ms significativos.

Los maestros de las escuelas pblicas de Chicago demostrar fuera de la Junta de Educacin de Chicago, en el centro de Chicago, 11 de septiembre de 2012. (Foto: Nathan Weber / The New York Times) Lo que el mundo est siendo testigo en Chicago, es que la huelga de miles de maestros y personal de apoyo representa la aparicin de un ideal revolucionario. Este es un ideal arraigado en la promesa de la democracia que desafa las prcticas de corruptos neoliberales, tales como dar a las empresas y los mercados el derecho para definir el propsito y el significado de la educacin pblica, oponerse sistemticamente a las polticas para invertir en la educacin pblica a cambio de bajar las tasas de impuestos para los ricos e incrementar el costo de los gastos militares, negar a los maestros y otros actores sociales su liderazgo

educativo y de enseanza para socavar la educacin pblica como un baluarte de la democracia. Los enemigos de la educacin pblica y otros servicios sociales esenciales se han comprometido a recortes draconianos en la educacin, al mismo tiempo que se niega a aumentar el gasto estatal y federal. Pero esto no es slo un problema econmico. Ms bien, es tambin una cuestin poltica envuelta en "desaparecer los servicios sociales bsicos como la educacin, la salud, la polica y los servicios de transporte pblico, el gasto en las reas de discapacidad y de otros servicios estatales y el empleo". [1] Con el pretexto de las medidas de austeridad, la carga de la reduccin del dficit se convierte ahora en una excusa para eliminar la educacin pblica desde el discurso de la libertad y la transformacin social. Dentro de este rgimen represivo de la enseanza, la educacin para las masas ahora consiste en un "embrutecimiento-adiestramiento de competencias" lgica que ofrece como remedio para seleccionar de arriba hacia abajo aplicando pruebas de obstculos constantes certificacin-seleccin, aplicando una educacin vocacional para los pobres, con las escuelas siguiendo el modelo de las crceles y los profesores reducidos a la condicin de tcnicos sin sentido. Los maestros valientes de Chicago los han maltratado lo suficiente con esta visin autoritaria y antidemocrtica de la educacin. Se han sublevado en nombre de un ideal revolucionario que inserta la dignidad y recuperar el poder en la enseanza, y respirar vitalidad y sensatez de nuevo en la relacin entre la educacin y la democracia. Al rechazar la primaca del "mercado como nico principio de organizacin social y poltica", han reconocido que lo que est en juego en la lucha actual que se enfrentan es "dar sentido a toda una generacin del futuro". [2] Ellos estn reclamando el derecho y la responsabilidad, de hacer valer el deber cvico de la educacin pblica, abordando las cuestiones de raza, de clase y de la representacin para determinar las relaciones de poder que pesan sobre las escuelas, y afirman que la verdadera crisis de la educacin es acerca de las condiciones de sus instituciones democrticas y que los profesores, estudiantes y ciudadanos son los responsables de su mantenimiento. Y mientras que la huelga est cerca de ser resuelta, los ideales que se estn peleando estn lejos de resolverse. Los nobles ideales y proyectos que subyacen a esta huelga se centran principalmente tanto en el propsito de la educacin y la naturaleza esencial de la educacin pblica, en el desarrollo de la cultura formativa necesaria para producir las ideas, los valores, los individuos y las esferas pblicas esenciales para la construccin de una vibrante y sustantiva democracia. En parte, este ideal es alimentado por un discurso de indignacin, la resistencia y la lucha por parte de los educadores, particularmente en lo que se enfrenta a un vocabulario hiper-cargado por la negacin y humillacin por parte de las lites econmicas y polticas que gobiernan la ciudad de Chicago. Los medios de comunicacin dominantes, con su embestida hasta frenes contra los maestros en huelga, nos han hecho creer que la huelga se trata simplemente de sindicatos codiciosos y disfuncional, irresponsablemente insisten en que los maestros y la huelga de personal de la escuela es con el fin de preservar los beneficios injustificados, cmodos y salarios altos y otros supuestos beneficios excesivos. En realidad, se trata de trabajadoras y maestros dedicados que estn en huelga para preservar, en parte, menguados beneficios mdicos, erosionando por la estabilidad laboral y una intervencin cada vez ms limitada sobre las condiciones

en las que l trabaja, mientras hacen todo lo posible para proporcionar a los estudiantes una educacin de calidad. Lo que es crucial a tener en cuenta es, que la huelga de los maestros de Chicago representa mucho ms que una serie de reformas especficas relacionadas con la escuela que permitan a los sindicatos y profesores beneficios (sin duda, un argumento de hombre de paja, si alguna vez hubo uno). Por el contrario, los puntos de disputa son una serie mucho ms amplia de preguntas sobre el sentido de la educacin pblica, el gobierno escolar, la calidad de la pedagoga en el aula y el papel de la educacin pblica como una importante esfera pblica democrtica. Lo que los maestros en Chicago estn tratando de decirle a la opinin pblica estadounidense es que las escuelas pblicas estn bajo ataque no porque estn fallando, sino porque son las esferas pblicas que mantienen viva la relacin entre el aprendizaje y la esperanza de una sociedad ms equitativa, libre y justa. Las escuelas pblicas son el ADN de la democracia y estn bajo el ataque de un virus poltico que reduce los profesores a tcnicos (o peor que eso), y las escuelas a oportunidades de inversin para los ricos, por un lado, y centros de formacin para estudiantes pobres de mayoras por el otro. Los maestros de Chicago han tomado sobre s mismos lo que muchos otros acadmicos tanto en la enseanza pblica y superior han dejado de hacer. Ellos han estado abogando "por la educacin como un bien pblico y el pensamiento crtico como la capacidad ms importante de ciudadanos responsables, bajo una forma republicana de gobierno." [3] Es evidente que los maestros de las escuelas pblicas entienden que si tienen poco control sobre sus condiciones de trabajo van a ser poco competentes y tratados como tcnicos y evaluados como incapaces por las empresas controladas por los polticos conservadores y administradores, que tratan de imponer modelos curriculares que devalan el pensamiento crtico y reducen la investigacin imaginativa a la enseanza de habilidades mercantiles y comerciales. Lo que queda claro en este asalto a maestros de escuelas pblicas y los sindicatos es un orden ms profundo de la poltica que hace visible el esfuerzo que se hizo por parte de los fundamentalistas de derecha, las elites de fondos de cobertura y los defensores de la privatizacin para reducir la educacin a la formacin y el aprendizaje, a nada ms que un sarcasmo, para referirse a un tipo de instrumental, mercantilizado y privatizado basado en pruebas oscuros acertijos de analfabetismo. Cada vez ms, lo que Diane Ravitch llama el "club de millonarios" est fomentando en el pblico americano una visin de la educacin vinculada a los mrgenes de beneficio y la lgica darwiniana salvaje tanque de tiburones del mercado. Como Martha Nussbaum seala, las consecuencias son costosas en trminos ticos y polticos. Ella escribe: "La Educacin basada principalmente en la rentabilidad del mercado mundial produce una codiciosa torpeza y una docilidad tcnicamente capacitada, que amenazan la vida misma de la democracia." [4] Los Estados Unidos se encuentra en medio de una crisis en la que las empresas impulsadas por los modelos de la pedagoga estn llevando a cabo un asalto, no slo en las escuelas pblicas, los maestros, los sindicatos y los funcionarios pblicos, sino en las mismas ideas, las instituciones y las relaciones pedaggicas que hacen una democracia posible. Los apstoles del capitalismo de casino tambin estn librando una guerra contra los jvenes, girando su futuro a las empresas impulsadas por ideologas, modos de gobierno y las polticas que benefician a los mismos empresarios responsables del grave sufrimiento humano provocado por su crisis financiera de 2008.

El proyecto de la escuela ha sido despojado de sus ideales democrticos y ahora se define dentro de una lgica de reforma que produce ganancias para unos pocos y la impotencia de la mayora. Vamos a ser claros. Los maestros de Chicago no estn simplemente luchando por mayores beneficios, recursos y libertad, por muy importante que estas demandas sean. Estn luchando principalmente contra una mquina disciplinaria neoliberal, en las que las escuelas pblicas son una herramienta del capitalismo de casino, mientras se destruye cualquier vestigio de la relacin entre la educacin, los valores pblicos y la democracia. Esta lucha no es simplemente por el derecho de los maestros de las escuelas pblicas a tener cierto control sobre sus condiciones de trabajo, y a ofrecer educacin de calidad en el trabajo diario a sus alumnos, se trata de la lucha por la educacin pblica como una esfera pblica que es fundamental para la supervivencia de la democracia. Una sociedad democrtica saludable, con todos los indicadores sociales y econmicos vitales, es tambin una sociedad educada y, qu perogrullada, debe ser entendida y aceptada una defensa de la educacin como un bien pblico y no un derecho corporativo, privatizado y mercantilizado. Este es precisamente el mensaje que ha surgido de la huelga de profesores de Chicago, que puede servir de leccin a otros educadores y ciudadanos que tienen un inters personal en la educacin como esencial para la supervivencia de una sociedad democrtica. En lo que sigue, quiero reiterar de mi libro, "La educacin y la crisis de los valores pblicos," algunos de los temas ms importantes en el trabajo en la huelga de Chicago con el fin de proporcionar un contexto de por qu esta lucha es y fue tanto una lucha de una democracia sustantiva, ya que es una lucha para dejar en claro la necesidad de reconocer el valor de la educacin pblica y la importante labor cvica y educativa que los profesores hacen todos los das en su calidad de guardianes de aprendizaje crtico y justicia cvica. La noble tradicin que una vez vieron en la enseanza pblica como un servicio pblico importante est en rpido declive en los Estados Unidos. Este legado democrtico, desarrollada por los acadmicos importantes que se extienden desde John Dewey a Paulo Freire, los profesores valoran para proporcionar un fundamento crucial a la educacin al servicio del bien comn social. Los educadores fueron vistos como un recurso valioso para ensear a los estudiantes para asumir la responsabilidad de su futuro, desarrollar una fidelidad inquebrantable de la justicia y de la capacidad de discriminar entre los argumentos rigurosos y opiniones fuertemente cargadas. La enseanza para el bien pblico no se limit a preparar a los estudiantes para el trabajo subordinado sino por lo que Stanley Aronowitz llama "autogestionada vida" en el que la autogestin slo puede ocurrir cuando la gente ha cumplido tres objetivos de la educacin: la auto-reflexin, es decir, realizando la famosa frase potica: "concete a ti mismo", que es la comprensin del mundo en el que viven, en sus aspectos econmicos, polticos y, no menos importante, sus dimensiones psicolgicas. "Crtico", la pedagoga ayuda al alumno tomar conciencia de las fuerzas que hasta ahora han gobernado sus vidas y especialmente en formar su conciencia. El tercer objetivo es ayudar a establecer las condiciones para la produccin de una nueva vida, una nueva serie de acuerdos en los que el poder ha sido, al menos en tendencia, se transfiri a los que, literalmente, hacer que el mundo social mediante la transformacin de la naturaleza y de s mismos. [5] Esta educacin se centr en capacitar a los jvenes a desarrollar los valores, las habilidades y los conocimientos necesarios para que puedan entrar en la vida

adulta como ciudadanos crticos, capaces de cuestionar el sentido comn, el conocimiento oficial, la opinin pblica y los medios de comunicacin dominantes. Desarrollar las condiciones para que los estudiantes sean agentes crticos se consideraba fundamental para el proceso mismo de enseanza y aprendizaje, y form parte de un proyecto ms amplio de permitir a los estudiantes ampliar tanto la forma y las instituciones democrticas. Desde 1980, sin embargo, los maestros han enfrentado a un ataque sin precedentes por las fuerzas que ven las escuelas menos como un bien pblico, sino como un derecho privado, el sistema de las Escuelas Pblicas de Chicago es el objeto ms reciente de este tipo de asalto. Rara vez concedido el merecido estatus de intelectuales pblicos en el ambiente educativo actual, los maestros siguen siendo el componente ms importante en el proceso de aprendizaje de los estudiantes, mientras que tambin sirven como una brjula moral para medir la seriedad con la sociedad invierte en su juventud y en el futuro. Sin embargo, los maestros estn siendo devaluados, eliminados del proceso de gobierno escolar, reducidos en gran medida a administradores de la soberana corporativa o subordinados a la autoridad de los guardias de seguridad. Tambin estn siendo usados como chivos expiatorios por los polticos de derecha que los ven como el "enemigo del bienestar" y sus sindicatos como una amenaza para el poder de las corporaciones y los valores de un multimillonariopatrocinador, dirigido por el mercado el proceso educativo quiere transformar escolarizacin en fbricas de credenciales para el mercado, despolitizados para las areas comerciales que promueven la conformidad y niegan la investigacin intelectual y el poder del pensamiento crtico. Bajo las polticas, tales como Que Ningn Nio Se Quede Atrs en la Carrera a la Educacin Superior Pblica, las escuelas pblicas son un filtro para los estudiantes que aprenden a ser informados, reflexivos y capaces de participar en las decisiones que afectan sus vidas, sus relaciones con los dems y con el mundo ms amplio. La educacin como una leccin de valores pblicos, la poltica y la vida cvica estn subordinados, y a veces hasta se suprimen, bajo el mandato de preparar a los estudiantes a travs de constantes pruebas que los interrumpen para competir en el mercado global. Detrs de estas transformaciones estn una serie de fuerzas deseosas de privatizar escuelas, sustituir la formacin profesional para la educacin, la promocin de cupones para estudiar en las escuelas favorecidas, y reducir la enseanza y el aprendizaje a modelos de pruebas y evaluaciones. Todas estas reformas son tan anti-democrticas, ya que son anti-intelectuales. Y lo ms importante, todas ellas son impulsados por un paradigma profundamente antilaboral y una profunda desconfianza hacia la democracia. Abundan indicadores de la nociva transformacin tanto en el papel de la escuela pblica y como en la naturaleza del trabajo que hacen los profesores. Como la aprobacin de leyes que promuevan las pruebas de registro para los estudiantes y el uso de los resultados de las pruebas para medir la calidad de los maestros detienen tanto la autonoma del profesor al limitar y debilitar la posibilidad de enseanza crtica y metas visionarias para el aprendizaje de los estudiantes. A los maestros ya no se les pide que piensen crticamente y sean creativos en el aula. Por el contrario, ahora estn obligados a aplicar simplemente predeterminados procedimientos de instruccin y contenidos estandarizados, en el mejor de los casos, y en el peor, a dejar sus poderes imaginativos en suspenso durante el tiempo de clase, para ensear a los estudiantes a dominar la habilidad de rendir exmenes.

Sin perjuicio de lo que podra ser considerado como una forma de pedagoga represiva, los maestros se retiran de los procesos de deliberacin y reflexin y se reducen a la aplicacin de un bloqueo al tiempo dedicado a la tarea pedagogas para hacer una gran violencia a los estudiantes. Detrs de la cortina de humo retrica que justifica este tipo de prctica pedaggica, vamos a encontrar una contradiccin entre la concepcin y ejecucin que fue ideada originalmente por los burcratas y los "expertos" de fundaciones principalmente conservadores. Las preguntas sobre cmo los maestros motivan a los estudiantes, para hacer que el conocimiento significativo sea crtico y transformador, el trabajo con los padres y la comunidad en general o ejercer la autoridad necesaria para convertirse en una fuerza pedaggica constructiva en el aula y en la comunidad ahora se sacrific por los dictados de una racionalidad instrumental definida en gran parte a travs de la ptica de la utilidad medible. Poco se dice en este discurso acerca de la asignacin de ms dinero federal para la educacin pblica, en sustitucin de las infraestructuras de envejecimiento de las escuelas, o el aumento de los salarios con el fin de ampliar el grupo de profesores capacitados. Tampoco est nada dicho sobre el cambio de la estructura de financiacin basada en la clase que asigna los recursos sin precedentes para los nios ricos y apoyo financiero inadecuado para los jvenes de barrios de bajos ingresos. Los profesores ya no son reconocidos por su servicio pblico. A pesar de la confianza que les comunican en la educacin de nuestros hijos, ignoran o devalan al servidor de seguridad que proporcionan entre una cultura saturada de violencia y estupidez, y las posibilidades radicales imaginativas de una mente educada capaz de transformar las injusticias econmicas, polticas y raciales que nos rodean y que se incrementan tan fuertemente en las escuelas pblicas. Los maestros son despojados de su valor y dignidad al ser obligados a adoptar una visin educativa y la filosofa que tiene poco respeto por las posibilidades de empoderamiento de conocimiento o las prcticas crticas en el aula. Dicho sin rodeos, conocimiento que puede ser medido o definido como una habilidad relacionada con el trabajo es visto como notable, y los maestros que se niegan a poner en prctica un plan de estudios estandarizado que evala a los jvenes a travs de "objetivos" medidos por una evaluacin son juzgados como incompetentes. Cualquier educador que cree que los estudiantes deben aprender ms de cmo obedecer las reglas, tomar exmenes, aprender un oficio o trabajo que adopte, sin duda, los valores de mercado crueles y duros que predominan en la sociedad "se reunir", como James Baldwin's "Hable como los profesores ", insiste," la ms fantstica, la ms brutal y la firmeza ms decidida ". [6] Y si bien el carcter mtico de la educacin siempre ha estado en desacuerdo con su realidad (como seala Baldwin Al hablar de la educacin txica impuesta a los nios pobres), el asalto a la escuela pblica en su forma actual, realmente sugiere que "estamos viviendo un momento muy peligroso de asalto a la razn". [7] Stanley Aronowitz se basa en esta idea al sealar que bajo las actuales polticas neoliberales, lo que emerge es una forma de educacin casada no slo a una pedagoga de la conformidad y la subordinacin, sino tambin a una pedagoga de la represin. l escribe: Ya sea intencional o no, vivimos en una poca en la que los conceptos tradicionales de la educacin liberal y el pensamiento crtico populares estn bajo

asalto. Los neo-liberales del Centro, no menos que los de la derecha, estn igualmente comprometidos con la reduccin de la educacin a un rgimen cruel de mantener sus narices sujetos a la muela. A medida que la post-guerra de la "prosperidad", que ofrece oportunidades limitadas para algunas de las clases bajas para obtener una medida de la movilidad se desvanece en la memoria, la funcin principal de la escuela es la represin. [8] Como la educacin se reduce a un enamoramiento sin sentido con las mtricas y los modos de prueba, el espacio de la escuela pblica cada vez ms refuerza esta experiencia aproximacin con las medidas disciplinarias que recuerdan a la cultura de la prisin. Por otra parte, dado que las estructuras de vocabulario y disciplinarios de educacin castigo reemplazo, una gama de comportamientos de los estudiantes son criminalizados, lo que resulta en la aplicacin de severas normas imperativas que obligan a muchos estudiantes a adaptarse a los sistemas de justicia juvenil o a los penales de adultos. [9] Con el surgimiento de disciplinar como a la delincuencia, la guerra se ha convertido en un modo de gobernanza en las escuelas y una de las consecuencias es que los profesores se alejan cada vez ms de tratar a los nios como una inversin social importante y smbolo democrtico del futuro. A medida que la escuela est militarizada, el comportamiento del estudiante se convierte en un asunto manejado ya sea por la polica o las fuerzas de seguridad. Huelga decir que, cuando el secretario de Educacin Arnie Duncan fue el director general del Sistema de la Escuela de Chicago, ampli la militarizacin de las escuelas pblicas con gran deterioro para los estudiantes de minoras de bajos ingresos y pobres. Eliminado de la normativa y el marco pedaggico de la vida en el aula, los maestros ya no tienen la opcin de pensar fuera de la saln, experimentar, ser potico, o inspirar alegra en sus estudiantes. En cambio, con el currculo y las polticas diseadas para matar, ahora la imaginacin de profesores y alumnos, en las horas pasadas en las aulas son una especie de tiempo "muerto". Cuando no se reduce a los centros de altos desafos, las escuelas se han convertido en cada vez ms en campos armados, o sitios para que los jvenes ahora se consideren desechables o en lugar de seres humanos. Durante aos, los profesores han ofrecido asesoramiento a los estudiantes, corregir su comportamiento, ofreciendo ayuda para resolver sus problemas personales y salido de su manera de entender las circunstancias que rodean an la ms grave de las infracciones estudiantiles. Pero el papel de los docentes, como tutores o intelectuales comprometidos, ha sido severamente restringido por la imposicin de un plan de estudios que desprecia la obra maestra creativa, relegando a los maestros a la condicin de empleados. La ignorancia, el miedo y aceptar a tomar las pruebas de la efervescencia de la espuma, es lo que ahora da a las escuelas pblicas un sentido de misin y visin de la comunidad. Ensear a los estudiantes a tomar riesgos, pensar de manera crtica o ejercer su imaginacin ahora se considera un delito en muchas escuelas. Medidas de eficiencia y ganancias ahora parecen ser las nicas fuentes de motivacin. Una consecuencia de esta transformacin es la creciente frecuencia de la corrupcin y el engao entre los administradores escolares y los maestros que quieren sacar provecho de las bonificaciones si elevar los puntajes de los estudiantes. Bajo los gobiernos de Bush y Obama, el modelo de la pista y prisin se refuerzan mutuamente, representan caras de cmo la educacin pblica se define ahora. Ni que decir que las consecuencias para los profesores y estudiantes han sido mortales. Las grandes ideas, los modos de conocimiento, tradiciones disciplinarias y los honorables ideales cvicos ya no estn comprometidos,

debatidos y ofrecidos como una fuerza civilizadora para ampliar las capacidades de los estudiantes como individuos crticos y agentes sociales. El conocimiento es ahora instrumentalizado, y el temor, la magia, y la visin que puede proporcionar son superficiales, ya que se define a travs de la lgica sin sentido, de la cuantificacin y la medicin, que ahora agarra la cultura de la escuela y conduce de la eficiencia, la productividad y el consumismo conformista de la sociedad en general. Dado que los ensayos se convierten en un fin en s mismo, tanto debilita la posibilidad de un pensamiento crtico y elimina de los maestros de la posibilidad de ejercer el pensamiento crtico y la produccin imaginativas compromisos pedaggicos. Estos modos de pedagoga al desnudo que siguen el ejemplo de unos maestros de comercio impulsadas por el mercado tratan la cultura como la comida rpida, como los trabajadores de salario mnimo y desdean la idea de que las escuelas pblicas puede ser uno de los pocos lugares que quedan donde los estudiantes pueden aprender a lidiar con complicados ideas. Las escuelas pblicas se vuelven ms favorable a las empresas, los profesores se vuelven cada vez ms impotentes y los estudiantes ms ignorantes. Lo que vemos que sucede en Chicago y en un sinnmero de otras ciudades son una serie de reformas impulsadas por el mercado diseado para convertir las escuelas pblicas en herramientas polticas para las empresas dominadas por los legisladores, al tiempo que despoja a los estudiantes de cualquier nocin viable de enseanza y aprendizaje. Malo para escuelas, maestros, estudiantes y la democracia, tales reformas neoliberales no tienen ninguna comprensin tica y poltica viable de cmo funcionan las escuelas, el papel que deben desempear en una democracia, y lo que esas modificaciones estn haciendo es para socavar tanto la enseanza fundamental y el aprendizaje crtico. Esta degradacin de la enseanza y el embrutecimiento del plan de estudios a travs de un nfasis en las pruebas de nivel, una obsesin con los valores del libre mercado y la devaluacin de cualquier forma de conocimiento o experiencia que no se puede medir, no capta lo que es quizs el ms efecto perjudicial de tales reformas: a saber, que promueven modos de estratificacin que favorecen las diferencias de clase existentes, raciales, y las jerarquas culturales. Educadores de Chicago estn pidiendo un nuevo lenguaje para la comprensin de la educacin pblica como una fuerza formativa de las instituciones democrticas, y por el papel vital que desempean los docentes en este proyecto. Ellos exigen que la educacin deba ser vista como una prctica moral y poltica que presupone siempre particulares interpretaciones de lo que constituye el conocimiento legtimo, los valores, la ciudadana, los modos de comprensin y visiones de futuro. En otras palabras, la enseanza es directiva en su intento de dar forma a los estudiantes como agentes particulares y ofrecerles una comprensin particular de la presente y el futuro. Y mientras que las escuelas tienen una larga historia para tratar de reproducir los contornos ideolgicos de la sociedad existente, son capaces de mucho ms, y all reside su peligro y posibilidades. En el peor de los casos, los maestros han sido vistos como meros guardianes. En el mejor de los casos, ocupan una de las profesiones ms valoradas que tenemos que educar a las futuras generaciones en el razonamiento, los valores y las relaciones de poder democrtico. En lugar de verse como tcnicos desinteresados, los profesores deben ser vistos como intelectuales comprometidos. Independientemente de los trminos en los que se asentaron esta huelga, su lucha no ha terminado.

Y los maestros en Chicago y en otras partes deben ser apoyados en sus esfuerzos por construir las condiciones del aula que proporcionan los conocimientos, las habilidades y la cultura de cuestionamiento que son necesarios para que los estudiantes participen en un dilogo crtico con el pasado, cuestionar la autoridad, la lucha con las relaciones actuales de poder y prepararse para lo que significa ser ciudadanos activos y comprometidos en las esferas interrelacionadas pblicas locales, nacionales y globales. Los maestros de Chicago estn asumiendo el papel de los intelectuales pblicos y luchando por las escuelas como esferas pblicas democrticas. Es central para el fomento de una pedagoga abierta, exigente e impregnada de un espritu de investigacin crtica, la suposicin de que los maestros no slo deben ser intelectuales crticos, sino tambin tener algo de control sobre las condiciones de su trabajo pedaggico propio. El trabajo acadmico prospera cuando aumentan los modos de la accin individual y social y se respeta el tiempo y las condiciones de los profesores que tienen que preparar las clases, la investigacin, cooperar entre s y entablar valiosos recursos de la comunidad. Dicho de otra manera, los profesores son el recurso principal de lo que significa establecer las condiciones para la educacin deben estar vinculadas al aprendizaje crtico en lugar de entrenamiento-adiestramiento, a abrazar una visin de la posibilidad democrtica en lugar de una estrecha nocin instrumental de la educacin, y hacer honor a la especificidad y diversidad de la vida de los nios en lugar de tratarlos como si esas diferencias no tienen importancia. Por lo tanto, los profesores merecen el respeto, la autonoma, el poder y la dignidad que tal tarea exige. La premisa bsica que impulsa la huelga de los maestros de las escuelas pblicas de Chicago es que si la educacin pblica es un mbito crucial para crear ciudadanos preparados para ejercer sus libertades y aprender las competencias necesarias para cuestionar los supuestos bsicos que rigen la vida poltica democrtica, entonces los maestros de escuelas pblicas deben poder establecer las condiciones que les permitan asumir su responsabilidad como ciudadanosescolares. Ser capaces de asumir posiciones crticas, relacionar su trabajo con las grandes cuestiones sociales, ofrecen mltiples formas de alfabetizacin y fomentar el debate y el dilogo sobre los apremiantes problemas sociales permite a los maestros proporcionar a los estudiantes las condiciones para participar con esperanza en los asuntos de la vida ciudadana como un asunto que atae a su propia vida. Los estudiantes deben ver a los maestros en el aula modelando el principio de que ellos pueden hacer una diferencia en la conformacin de la sociedad a fin de ampliar sus posibilidades democrticas para todos los grupos. Por supuesto, esto no es simplemente una cuestin de cambiar la conciencia de los maestros y el pblico en general, o las maneras en que los maestros son educados. Estas consideraciones son importantes, pero lo que debe ser adoptado en este reconocimiento del valor de los maestros de las escuelas pblicas es que esta inversin en los jvenes es una cuestin de poltica, la tica y el poder, todo lo cual debe ser visto como parte de una lucha mayor para conectar la crisis de la educacin y de la enseanza a la crisis de la democracia misma. Los educadores de hoy enfrentan es el gran desafo de la creacin de nuevos discursos y estrategias, pedagogas colectivas que se ofrezcan a los estudiantes la esperanza y las herramientas necesarias para reactivar la educacin como una respuesta poltica y tica a la desaparicin de la vida pblica democrtica. Tal desafo sugiere luchar por mantener con vida a los espacios institucionales, foros y esferas pblicas que apoyan a los estudiantes y defender la educacin crtica y

que ayuden a llegar a un acuerdo con su propio poder como agentes individuales y sociales. Y eso es exactamente por lo que los maestros de Chicago estn luchando. Lo que la huelga de maestros Chicago ha dejado claro es que lo "pblico" en la educacin se vuelve peligroso cuando se asocia la enseanza y el aprendizaje a los valores cvicos, el coraje cvico y un respeto por el bien comn, una posicin decididamente en desacuerdo con el individualismo desenfrenado, el discurso privatizador, la competencia excesiva y la cultura hiper-militarizada que ahora proliferan en la sociedad americana. La educacin pblica es mucho ms que aprender a hacer una prueba, prepararse para un empleo o elevar la conciencia crtica de uno, ya que se trata de imaginar una sociedad ms democrtica y un mejor futuro, que no se limite a reproducir el presente. En contraste con el cinismo y la retirada poltica fomentada por la cultura meditica dominante, una educacin crtica exige que sus ciudadanos sean capaces de traducir la interfaz de consideraciones privadas y asuntos pblicos, reconocer aquellas fuerzas antidemocrticas que niegan la justicia social, econmica y poltica y reflexionar sobre sus experiencias como una cuestin para anticipar y luchar por un mundo ms justo, democrtico, y no comercial, donde los valores deberan ser las principales preocupaciones de la educacin pblica. Si las reformas educativas de la derecha, ahora defendas por la administracin Obama y Rahm Emanuel en Chicago, continan sin respuesta despus de terminada la huelga, Estados Unidos se convertir en una sociedad de un ser altamente entrenado, donde la lite blanca siga al mando de la revolucin tecnoinformativa, mientras que una mayora y poco competente masa de trabajadores pobres es relegada a llenar los McJobs que proliferan en el sector servicios. Los hijos de los ricos y privilegiados sern educados en exclusivas escuelas privadas, mientras que el resto de la poblacin, en su mayora pobres y no blancos, se les ofrecern formas deficitarias de pedagoga apta slo para trabajar en el callejn sin salida, del sector servicios de baja calificacin de la sociedad, en el supuesto de que estos puestos de trabajo incluso estn disponibles. Los maestros pierden la mayor parte de sus derechos, la proteccin y la dignidad y sern tratados como empleados del imperio. Y a medida que ms y ms jvenes no se gradan de la escuela secundaria, se unirn a las filas de las poblaciones desechables ahora llenando nuestras prisiones a un ritmo rcord. En contraste con esta visin, creo firmemente que la educacin verdadera y crtica no puede confundirse con la capacitacin laboral. Al mismo tiempo, las escuelas pblicas tienen que ser vistas como instituciones tan cruciales para la seguridad del pas y la defensa nacional. Si los educadores son para evitar que la distincin entre la educacin y la formacin de cada vez ms imprecisa, es crucial impugnar la mercantilizacin en curso de las escuelas pblicas; defender la promesa del contrato social moderno en el que a todos los jvenes se les garantice la proteccin necesaria y oportunidades, ser vistos como una fuente primaria de inversin econmica y moral y como un smbolo de la esperanza de un futuro democrtico. Esto es precisamente lo trascendental en la lucha de los profesores en Chicago. Cuando a los maestros de Chicago, el presidente del Sindicato Karen Lewis dijo a una multitud masiva de seguidores que "Esta pelea es para el alma misma de la educacin pblica, no slo en Chicago sino en todas partes", quiso decir, que la lucha en Chicago es tanto sobre el destino de la democracia, como sobre el destino de la educacin pblica en Estados Unidos. La demonizacin de los maestros de escuelas pblicas, sindicatos y escuelas pblicas en general impregna la cultura popular estadounidense y ahora es un

tema que domina una serie de derechas producidas por multimillonarias pelculas de Hollywood. [10] El enemigo de la educacin en estas pelculas no est siendo eficaz profesores o uniones equivocadas, sino la propia democracia. El asalto perverso actual a los maestros de escuelas pblicas, en particular en Chicago en el momento presente, es un recordatorio de que las condiciones educativas que conforman las identidades democrticas, valores y polticas posibles tienen que luchar con ms urgencia en un momento en que esferas pblicas democrticas, bienes pblicos y los espacios pblicos estn siendo atacados por fanticos fundamentalistas del mercado y otros ideolgicas. Estos enemigos de la democracia creen que las corporaciones pueden resolver todos los problemas humanos o disidencia que es comparable a ayudar a los terroristas - posiciones que comparten el denominador comn de la inhabilitacin de un concepto sustantivo de la tica, la poltica y la democracia. La retrica de la rendicin de cuentas, la privatizacin, la eleccin de las escuelas charter y la estandarizacin que ahora dominan en los dos partidos polticos principales en los Estados Unidos, no hace ms que descalificar a los maestros, debilitar los sindicatos de profesores, castigar a los estudiantes y crear una cultura de la ignorancia. Tambin ofrece un modelo de educacin que socava la idea de que la propia institucin en s es un bien pblico, mientras alienta a desinvertir en una cultura formativa necesaria para crear ciudadanos crticos. En este estado de la frgil democracia, la oportunidad para que los estudiantes aprendan a gobernar y ser ciudadanos crticos se encuentra en grave riesgo de ser secuestrada. Todos deberamos estar agradecidos a los maestros valientes, al personal y estudiantes de Chicago que estn haciendo visible lo que debe quedar claro para todos los estadounidenses: las cuestiones de la educacin como un bien pblico porque la democracia es demasiado importante como para entregarla a las empresas, operadores de fondos de cobertura y otros apstoles del capitalismo de casino. Pero, por supuesto, los maestros de Chicago necesitan ms que nuestra gratitud, necesitan nuestra ayuda y la necesitan ahora, sin importar el hecho de que la huelga est llegando a un acuerdo. La huelga de los maestros de Chicago es una llamada importante en la guerra que se libra contra todas las cosas asociadas con los valores pblicos, democrticos, que est lejos de haber terminado. Independientemente de cmo termine esta huelga, debe tener una vida ms all de su resolucin. Esperemos que el ejemplo de esta huelga servir de punto de apoyo para los movimientos sociales a surgir, que se ocuparn de que esta lucha sea recordada, no slo como una lucha por el futuro de las escuelas pblicas de Chicago, sino por el destino de todos los jvenes y su posibilidad de vivir en una sociedad donde la igualdad, la libertad y la justicia, se convierten en la fuerza motriz para el aprendizaje, la accin, la democracia y el futuro. Fuente: On the Significance of the Chicago Teachers Strike: Challenging Democracy's Demise. Henry A. Giroux. Truthout, 13-09-2012

Solidaridad para siempre


En varias ocasiones a lo largo de la lucha, los docentes entonaron la cancin Solidarity forever(Solidaridad para siempre). La compuso el escritor y dibujante Ralph Chaplin el 15 de enero de 1915 en Chicago, poco antes de una manifestacin obrera contra el hambre. Chaplin la compuso para la IWW Industrial Workers of the World (Trabajadores industriales del mundo), y desde entonces pas a cantarse en las manifestaciones de trabajadores. Versionada por

distintos cantantes, la de mayor difusin fue la grabacin de Pete Seeger & The Weavers, que aparece a continuacin. Solidaridad para siempre. Solidaridad para siempre. Solidaridad para siempre. La unin nos har fuertes. Cuando la inspiracin del sindicato corra a travs de la sangre de los trabajadores, no habr mayor poder en ningn otro lugar bajo el sol. Sin embargo, qu fuerza en la Tierra es ms dbil que la endeble fuerza de uno? Pero la unin nos har fuertes. Tenemos algo en comn con el parsito avaro? Quin nos azota en la servidumbre y nos aplasta con su fuerza? Nos dej alguna alternativa aparte de organizarnos y luchar? Pero la unin nos har fuertes. Somos nosotros los que aramos las praderas, los que construimos las ciudades en las que ellos comercian. Cavamos las minas y construimos los talleres, establecemos interminables kilmetros de vas frreas. Ahora nos encontramos entre los marginados y hambrientos de ese mundo maravilloso que hemos creado. Pero la unin nos har fuertes. Todo ese mundo que es propiedad de znganos ociosos es en realidad nuestro y solo nuestro. Hemos sentado las mayores bases, construidas hacia el cielo, piedra a piedra. Lo nuestro no es estar esclavizados, sino dominar y poseer. Mientras la unin nos haga fuertes. Se han llevado muchos millones que nunca trabajaron para ganar, pero sin nuestro cerebro y nuestros msculos ni una sola rueda podra girar. Podemos romper su poder arrogante, aumentar nuestra libertad cuando nos enteremos de que la unin nos har fuertes. En nuestras manos se encuentra un poder mayor que el oro acumulado, mayor que la fuerza de los ejrcitos, magnificada mil veces. Podemos dar a luz un nuevo mundo de las cenizas del viejo. Porque la unin nos hace fuertes.