Vous êtes sur la page 1sur 20

Chapitre VII

Etude de la structure interne de la terre par les ondes sismiques

Chapitre VII

Etude de la structure interne de la terre par les ondes sismiques

VII.1 Crote homogne. Hodochrones des ondes sismiques Considrons le cas dune crote homogne (fig VII.1) d'paisseur H. Soit G le foyer d'un sisme situ une profondeur h, E son picentre, M la station d'observation et (EM=X=) est la distance picentrale. Cette crote surmonte un milieu galement homogne. La surface de discontinuit est suppose horizontale. La figure (VII.1) montre que GM est le rayon de l'onde directe, GFM le rayon de l'onde rflchie, GDD1M le rayon de l'onde rfracte. E A H B
D

M A1

h
G

i
F

i0
D1

B1

Fig VII.1 Gomtriquement, on peut obtenir les expressions suivantes des hodochrones pour l'onde directe ; pour l'onde rflchie. Les deux hochodrones sont des hyperboles d'asymptote : (VII.7) et qui coupent l'axe des temps des distances dtermines par : ( ) (VII.6) ( ) (VII.5)

160

Chapitre VII

Etude de la structure interne de la terre par les ondes sismiques

En tenant compte que les oscillations se propagent le long de GD et D1M avec une vitesse V1, et le long de DD1 avec une vitesse V2 ; l'expression pour l'hodochrone de l'onde rfracte est :

Il s'agit une nouvelle fois d'une droite dont la pente dtermine la vitesse V2 dans la couche infrieure. L'hodochrone coupe l'axe des temps au point :

( )

La formule (VII.9) permet de dterminer l'paisseur H de la couche suprieure. La droite (VII.8) coupe l'hyperbole (VII.5) la distance picentrale suivante :

* = (2H h)

(VII.10)

Fig VII.2 La figure VII.2 montre que : AD - hodochrone de l'onde directe. BD hodochrone de l'onde rflchie. OD asymptote. CF- hodochrone de l'onde diffracte.
161

Chapitre VII

Etude de la structure interne de la terre par les ondes sismiques

Si au dessous de la couche ayant une vitesse de propagation des ondes sismiques V2 se trouve une troisime couche de vitesse V3 ; on assistera la formation d'une autre onde rfracte dont l'hodochrone est aussi une droite. Sa pente sera dtermine par la vitesse V3 et son point de coupure avec l'axe du temps sera dtermin par l'paisseur de la deuxime couche. Les rsultats obtenus pour les ondes P se retrouvent aussi pour les ondes S qui peuvent tre enregistres sous les formes suivantes : onde directe Sc onde rflchie SMS onde rfracte Sn

De plus, chaque onde P (ou SV) lorsqu'elle rencontre une surface de discontinuit, se rflchit ou se rfracte en onde P et SV. On peut avoir des ondes du type SPS, SPP, SMP, PMS appeles ondes mixtes (fig VII.3); elles ont une faible nergie. Il faut noter que l'onde mixte PSP, SSP ou PSS pourra exister si la vitesse de l'onde S dans le milieu infrieur (III) soit plus grande que la vitesse de l'onde P dans le milieu suprieur (II) autrement dit :

Les temps d'arrives des ondes mixtes se caractrisent par la rciprocit suivante :

S M

P M

Fig VII.3 VII.2 Structure de l'corce terrestre Ltude des sismes proches a montr que la partie continentale de l'corce terrestre est caractrise par l'hodochrone illustre par la fig. (VII.2). A ces courbes, il faut ajouter aussi une droite qui correspond l'onde diffracte forme au niveau d'une autre limite de
162

Chapitre VII

Etude de la structure interne de la terre par les ondes sismiques

discontinuit. L'corce terrestre est forme alors de deux discontinuits au moins, caractrises par des vitesses sismiques diffrentes. La discontinuit infrieure est appele la discontinuit de Mohorovicic ou Moho sparant l'corce terrestre du milieu infrieur (substratum). La crote, donc est forme de deux couches principales : suprieure et intermdiaire. Les valeurs moyennes des vitesses dans les diffrentes couches ainsi que les paisseurs de ces dernires pour les crotes continentales typiques sont donnes au tableau (VII.1). Tab. VII.1 COUCHES EPAISSEUR Km Couche suprieure Couche intermdiaire Couche infrieure 15-18 15-20 VITESSE DES ONDES SEISMIQUES (km/s) Vp 5,5 6,5 7,9 Vs 3,3 3,7 4,4

On dsigne gnralement les vitesses des ondes qui se propagent dans la couche infrieure par Pn et Sn et dans la couche intermdiaire par P* et S*, alors que dans la couche suprieure, elles sont dsignes par P et S. La vitesse n'est pas constante et augmente avec la profondeur. Gutenberg a dtermin les vitesses des ondes P dans les couches suprieures et intermdiaires par les formules suivantes :

o h est la profondeur en kilomtres. Les valeurs exprimes au tableau (VII.1) sont moyennes car l'paisseur des couches de la crote ainsi que les vitesses des ondes sismiques changent d'une rgion une autre. A titre d'exemple citons le cas de la Californie au tableau (VII.2).

163

Chapitre VII

Etude de la structure interne de la terre par les ondes sismiques

Tab. VII.2 COUCHES EPAISSEUR km VITESSE DES ONDES SEISMIQUES (km/s) VP Suprieure Intermdiaire I Intermdiaire II Intermdiaire III Milieu infrieur 18 7 8 7 5,6 6,0 7,0 7,6 8,0 VS 3,3 3,4 3,7 4,2 4,4

L'tude de la crote terrestre par les sismes proches base sur la dtermination des hodochrones a souvent conduit des erreurs, faute d'un rseau serr de stations sismologiques modernes. Devant ces difficults, il est apparu que les rsultats obtenus par les mthodes sismiques artificielles taient beaucoup plus sures. Les mthodes d'enregistrement et d'interprtation sont analogues celles de la prospection sismique, l'chelle tant cependant dix fois presque suprieure. Deux mthodes sont utilises : rflexion prs de la source et au voisinage de la distance critique (Moho). Rfraction grand distance.

VII.3 Bases de la mthode sismique pour l'tude de la structure profonde du globe terrestre L'tude de la structure interne et profonde du globe se fait grce de grandes distances picentrales et par consquent la sphricit de la terre est prise en considration. Nous obtiendrons dans ce paragraphe l'quation du rayon sismique dans le cas d'une terre sphrique. Soient deux surfaces proches sphriques AA et BB (fig VII.4) de rayon respectif r1, et r2. Les vitesses des ondes sismiques l'extrieur de AA est V1 et entre AA et BB est V2. Admettons que la vitesse diminue au fur et mesure qu'on s'loigne du centre, c'est--dire v1 < v2, et le rayon sismique tombant sur AA avec un angle d'incidence i s'loigne suivant la ligne brise C D.

164

Chapitre VII

Etude de la structure interne de la terre par les ondes sismiques

Dsignons par i et e respectivement les angles d'incidence et de rflexion. De la (fig. IV.4), on a :

ou selon la loi de Snell Descartes, on a :

En supprimant e1, de ces quations on obtient alors : Fig VII.4

Le rapprochement illimit des surfaces AA et BB donne (VII.20) La constante p peut-tre dtermine partir conditions la surface. (VII.21) o R est le rayon de la Terre, I est l'angle d'incidence du rayon considr sur la surface terrestre, vo est la vitesse des ondes sismiques sur la surface de la terre. Le paramtre p caractrise le trajet des ondes entre le foyer et un point sur la surface terrestre. C'est une fonction de la distance picentrale . L'quation (VII.20) s'appelle l'quation du rayon sismique. Soit ECM (fig VII.5) le trajet d'un rayon sismique. Le point C appel le sommet du rayon est le point de pntration le plus profond du rayon sismique (point bas). Au point C on a sin i = 1 et l'quation du rayon a la forme :

Dterminons la courbure du rayon sismique; la formule de courbure d'une courbe plane exprime en coordonnes polaires est la suivante :

165

Chapitre VII

Etude de la structure interne de la terre par les ondes sismiques

( [ (

) ) ]

Fig VII.5 Suivant la fig (VII.5), on a :

La diffrentielle une seconde fois par rapport

donne :

En remplaant (VII.24) et (VII.25) dans (VII.23) on trouve : ( La diffrentielle par rapport r de (VII.20) donne : ( ) )

Or sachant que

et remplaant (VII.24) et (VII.27) dans (VII.28) on obtient : ( )

Et tenant compte de (VII.29) on obtient enfin la formule pour la courbure du rayon :

166

Chapitre VII

Etude de la structure interne de la terre par les ondes sismiques

Pour le sommet du rayon (point c) on a :

Si la vitesse v augmente avec la profondeur quel que soit r c'est dire :

le rayon en tous les points sera convexe vers le centre et se propagera obligatoirement vers la surface de la terre. Si la vitesse v diminue avec la profondeur un rayon quelconque r c'est--dire : (VII.32) Le rayon sera concave vers le centre. Dans ce cas, des formules (VII.30) et (VII.31) pour un r donn, le rayon aura la plus grande courbure dont le sommet sera r. Si le rayon de courbure n'est pas infrieur r, le rayon dans ce cas se propagera vers la surface de la terre. Dans le cas contraire, le rayon se dirigera vers l'intrieur de la terre. Donc la condition dexistence du rayon est :

ou conformment (VII.31).

Toutefois, si par la suite r = r2, la condition se rtablira nouveau et le rayon se propagera encore une fois vers la surface de la terre en crant une zone d'ombre. La figure (VII.6) illustre les cas ci-dessus o EA est le dernier rayon arrivant la surface car pour r = r1 alors la condition (VII.32) nest pas respecte. Le rayon EB arrive de nouveau la surface de la terre, car pour r = r2 la condition d'existence du rayon s'est rtablie mais une zone d'ombre dans l'intervalle AB s'est forme.

167

Chapitre VII

Etude de la structure interne de la terre par les ondes sismiques

Fig VII.6 L'hodochrone des ondes correspondantes aura une interruption dans les distances picentrales de A et B. Si la vitesse diminue par saut la surface de discontinuit quelconque, la condition (VII.32) ne sera pas certainement respecte et on aura une zone d'ombre visible d'o viendront quelques faibles ondes coniques. Si la vitesse V des ondes sismiques augmente par saut sur une surface de discontinuit quelconque, il se formera un nud sur l'hodochrone la distance picentrale correspondante. La fig (VII.7) montre ce phnomne o on observe les chemins des diffrents rayons sismiques dans la partie suprieure. Les rayons directs se propagent de E A et correspondent la branche OA de l'hodochrone. OA est le dernier rayon direct. Les rayons suivants pousent l'incidence (rayon EF, ED) et correspondent la branche E' D' de l'hodochrone. Enfin les rayons EB et EC rflchis de la surface de discontinuit correspondent la branche EA de lhodochrone.

Fig VII.7 Lapparition de nuds ou des domaines dinterruption dans les hodochrones indiquent lexistence des surfaces de discontinuit ou des zones de variation brusque de la vitesse des ondes sismiques l'intrieur de la terre.

168

Chapitre VII

Etude de la structure interne de la terre par les ondes sismiques

La vitesse vc au sommet du rayon (fig. VII.5) peut tre trouve par la formule (VII.22) si rc est connue. On peut utiliser la formule de Guerglotz pour calculer rc : o est la distance picentrale au point considr (actuel) et
1,

(VII.33) est la distance picentrale du

point M la sortie du rayon tudi (fig. VII.5). Le paramtre p peut tre obtenu par la formule (VII.21) si l'angle d'incidence I sur la surface de la terre est connu, dans ce dernier cas en remplaant (VII.21) dans (VII.33), on obtient la formule suivante :

o J1 est l'angle d'incidence au point M, et J est le point actuel (considr). Si partir des sismogrammes on peut dterminer la composante horizontale H et verticale Z de mouvement du sol au moment de la premire arrive, par exemple, l'angle d'incidence apparent pourra tre dtermin par quelques simples reprsentations gomtriques telle que J sera donc dtermin par

La dtermination de J est gnralement difficile raliser pour des raisons techniques, c'est pourquoi rc peut tre dtermin par (VII.33) et p ( ) partir de l'hodochrone. Soit par exemple J l'angle d'incidence du rayon sismique sur la surface de la terre en un certain point M (fig VII.8).

Fig VII.8
169

Chapitre VII

Etude de la structure interne de la terre par les ondes sismiques

Si nous dsignons par M' un point infiniment proche de M, alors d et dS seront les accroissements de la distance picentrale et le chemin du rayon pendant la transition de M M'. De la fig (VII.8) on a :

En reportant cette expression dans (VII.21), on obtient : (VII.37) Etant donn que dS = Vo dt d = R d o dt est l'accroissement du temps d'arrive des ondes sismiques pendant le dplacement de M M'. En remplaant les expressions de ds et d dans (VII.37), on obtient alors : (VII.38) La formule (VII.38) s'appelle la rgle de Bendorf qui permet de trouver p si l'on connat l'hodochrone des ondes tudies : t=f( ) tant donn que l'hodochrone est construite toujours empiriquement par une srie de points, alors l'obtention de p par (VII.38) exige la diffrenciation de la courbe empirique, ce qui ne se fait pas bien sr sans commettre des erreurs. L'utilisation des angles J est dans ce cas trs utile. Il faut remarquer, que la formule (VII.33) est applicable seulement dans le cas du respect de la condition d'existence du rayon sismique (VII.32). VII.4 Renseignements fournis par les ondes sismiques sur la structure profonde du globe terrestre L'tude des ondes sismiques des distances picentrales de 2 20 a fait ressortir un minimum des amplitudes des ondes P et S sur l'intervalle 8-14 (fig. VII.9). Cette zone

170

Chapitre VII

Etude de la structure interne de la terre par les ondes sismiques

correspond une zone d'ombre dont l'existence est explique par le non respect de la condition (VII.32) une profondeur de 80 km environ. La diminution des vitesses vp et vs une telle profondeur est de l'ordre de 3%. A 150180 km de profondeur, ces vitesses vp et vs augmentent pour atteindre leurs valeurs normales. Ce phnomne observ est surtout constat dans le cas des sismes normaux. La largeur de la zone d'ombre diminue avec l'augmentation de la profondeur vers l'picentre. La zone d'ombre disparat compltement lorsque le foyer se trouve une profondeur de 300 km et plus.

Fig VII.9 La cause principale de la diminution de la vitesse des ondes sismiques une profondeur de 80 km peut-tre le rsultat du passage de la matire formant le manteau de l'tat cistallin l'tat amorphe. Ce changement d'tat peut tre accompagn son tour par une diminution des constantes lastiques et K d'une valeur plus importante que celle de la densit , ce qui peut rduire selon la formule (VII.39) les vitesses des ondes sismiques. La fig (VII.10), montre schmatiquement la structure profonde du globe terrestre par les hodochrones des ondes P et S. La fig (VII.10), montre qu'il existe une zone de non enregistrement (pas d'ondes) ou du moins de faible enregistrement des ondes P comprises entre 103 et 142 ce qui correspond la distance picentrale comprise entre 11500 et 14000 Km. Les ondes S sont totalement absentes jusqu' =180, autrement dit les ondes mises ne sont pas transmises au-del d'une certaine discontinuit; les ondes P rapparaissent intensivement (branches PKP1 et PKP2) la distance picentrale de 143.

171

Chapitre VII

Etude de la structure interne de la terre par les ondes sismiques

Fig VII.10

La diminution brusque des vitesses des ondes sismiques a permis de mettre en vidence une surface de discontinuit vers 2900 km de profondeur, qui fait rflchir fortement les ondes P et S (branches PcP et ScS). La profondeur de cette surface peut tre dtermine par la formule (VII.33) et value 2900 km. Au-del de la surface de discontinuit appele discontinuit de Gutenberg, la vitesse des ondes P augmente brusquement tandis que les ondes S ne sont pas transmises. La partie du globe terrestre ayant comme limite suprieure le Moho et comme limite infrieure la discontinuit de Guetenberg est appele le manteau. Le noyau, limit par la discontinuit de Guetenberg 2900 km, comporte en son centre une gaine limite par une zone de variation rapide des proprits physiques vers 5000 km de profondeur (fig VII.11).

172

Chapitre VII

Etude de la structure interne de la terre par les ondes sismiques

Fig VII.11 Rais et fronts des ondes P et S lintrieur du globe


173

Chapitre VII

Etude de la structure interne de la terre par les ondes sismiques

Ainsi pour un sisme lointain donn, il existe une zone de non enregistrement ou du moins de faible enregistrement appele zone dombre comprise entre 103 et 142 de distance picentrale. Daprs cette fig.(VII.11), le rai incident qui merge 103 de distance est tangent une discontinuit du Guetenberg du nom du sismologue qui la mise en vidence, ce rayon pntre dans le noyau pour en sortir une seconde fois par la suite et merger vers 183 de distance lpicentre. Les rais incidents de plus en plus inclins vers le centre du globe mergeront partir de la une distance picentrale de plus en plus petite jusqu une distance de 142. La zone dombre est ainsi dtermine, les rais sismiques sloignent par la suite jusqu une distance de 169. On remarque quil ya donc un point caustique 142 o le sens du dplacement du point de sortie est renvers. Ce dernier sera renvers de nouveau, dans le cas des rais incidents encore plus proches de la verticale, remontant partir de la distance picentrale 169 qui nest autre quun nouveau point caustique jusqu une distance de 110 tout en balayant une partie de la zone dombre. Ce phnomne est d une rflexion ou une srie de fortes rfractions causes par la graine dans le noyau situe une profondeur de 5000 km. La graine est limite par une surface de discontinuit (sil ya rflexion) ou par une z one caractrise par une variation rapide des proprits physiques (sil ya rfraction). Pour les rais de plus en plus proches de la verticale, lmergence sloigne de nouveau jusqu 180 pour le rai vertical ne subissant aucune dviation. Il faut noter quun rai incident travers une surface de discontinuit donne naissance deux rais rfracts respectivement longitudinal et transversal se propageant jusquau noyau et donneraient naissance aprs rfraction la sortie du noyau PPP, PPS et PSP, PSS. Cependant on ne reoit que les deux premires PPP et PPS. De la mme manire une onde S devrait donner SPP, SPS et SSP, SSS, et on nenregistre que les deux premires SPP et SPS. Le noyau est gnralement dsign par K. Donc une onde incidente P donne PKP et PKS, alors quune onde incidente S, donne deux mergentes SKP et SKS. Ainsi on a acquis la certitude que le noyau ne transmet pas les ondes transversales S. celles quon enregistre se forment la sortie du noyau. Le noyau a les caractristiques des liquides qui ne transmettent pas les ondes de cisaillement S.

174

Chapitre VII

Etude de la structure interne de la terre par les ondes sismiques

Le globe terrestre apparat ainsi htrogne forme denveloppes, qui sont successivement (fig. IV.12a) : la crote ou lcorce limite 30km de profondeur par la discontinuit de Moho et constitue dune couche granitique et dune couche basaltique spares par une discontinuit de Conrad ; le manteau situ entre la discontinuit de Moho et la discontinuit de Gutenberg vers 2900 km de profondeur, le noyau limit par la discontinuit de Gutenberg et contenant en son centre une graine limite par une zone de transition vers 5000 km de profondeur. Le tableau VII.3 rsume les couches principales du globe terrestre. Tab. VII.3 Couches Crote Profondeur (km) 0 5 (ocans) 0 40 (continent) De Moho jusqu 100 km 100 640 640 2780 2780 2885 2885 4590 4590 5155 5155 6371 Etat de la matire Liquide Solide

Lithosphre Asthnosphre

Solide (partie suprieure) Proche du plasma

Manteau infrieur Zone de transition

Solide Solide (diminution de la vitesse des ondes)

Noyau Zone de transition Graine

Liquide >> Solide

Les ondes sismiques se propagent diffrentes vitesses dans ces couches et augmentent avec la profondeur jusqu atteindre 14 km/s la base du manteau fig. (VII.11.b). Les vitesses varient brusquement la traverse des discontinuits, dont la plus forte est la chute de la vitesse des ondes P lentre du noyau et la disparition complte des ondes S cette profondeur. La figure (VII.13) montre un exemple des rais sismiques dans la terre, la source des ondes tant le foyer F. La lettre c signifie londe se formant au niveau de la surface du noyau externe. Ainsi, PcP est londe P passant travers le manteau et qui est rflchie par le noyau. i signifie londe rflchie par la frontire du noyau interne : PKiKP. Les lettres P et I sont
175

Chapitre VII

Etude de la structure interne de la terre par les ondes sismiques

relatives aux ondes P passant par le noyau externe et le noyau interne respectivement. Les lettres SP signifient londe S se propageant dans le manteau. Londe PKS passe par le manteau et le noyau comme onde P et se propage lextrieur du manteau comme onde S. Londe PKJKP se propage comme une onde S travers le noyau interne, mais quon narrive pas observer.

Fig VII.13

La fig. (VII.14) montre un enregistrement dun sisme laide dun sismographe longue priode. Elle illustre le dplacement vertical du sol Berkeley lors du sisme normal de M = 6,8 qui a eu lieu lle Calimantan le 37 mars 1969 12h 41mn. Les intervalles de temps sur ce sismogramme sont gaux chacun 1 mm. Berkeley est situe une distance picentrale 102, soit 11000 km. Les premires arrives sur le sismogramme sont les ondes P ayant la forme dune impulsion dont lamplitude dpasse celle du bruit des microsismes. Le temps darrive de londe P est 12h 55 mn 35 sec. Cette onde directe a mis 14 mn pour se propager du foyer jusqu Berkeley. Larrive suivante apparat 4,5 mn plus tard, il sagit de P P. Cette onde sest rflchie par la surface terrestre entre Berkeley et Calimantan (Voir fig. VII.13). Limpulsion suivante est londe SKS qui sest propage travers le noyau. Plus tard arrivent les phases S, PS, PPS, SS (caractrises par des fortes amplitudes et des longues priodes) et SSS. Les rais de ces ondes dans le globe sont bien visibles (voir fig.VII.13).
176

Chapitre VII

Etude de la structure interne de la terre par les ondes sismiques

Enfin, 32 mn aprs larrive de londe P, il ya apparition de fortes vibrations. Il sagit des ondes de surface. Mais quel type dondes ? De Love ou de Reyleigh ? Celles-ci ne peuvent pas tre une onde de Love sur ce type denregistrement, car lors du passage de cette onde le dplacement est parallle la surface terrestre et londe ne peut pas tre enregistre par ce type de sismographe qui ragit seulement dans le cas de mouvement vertical. Ainsi ces ondes sont celles de Rayleigh qui font vibrer le sol verticalement. La fig. (VII.14) montre bien que les ondes de volume peuvent se rgnrer plusieurs fois lintrieur du globe, pendant 30 mn environ pour arriver Berkeley o elles se sont enregistres simultanment avec les ondes de surface.

Fig VII.12.a. Coupe du globale terrestre obtenue par les donnes sismologiques

177

Chapitre VII

Etude de la structure interne de la terre par les ondes sismiques

Fig VII.12.b Variations de la densit et des vitesses des ondes sismiques dans le globe terrestre

178

Chapitre VII

Etude de la structure interne de la terre par les ondes sismiques

Fig VII.14 Sismiques dun sisme de M=6.8. illustrant les diffrentes phases.

179