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Venezuela, tierra de economa minera

Conocida como una de las actividades ms antiguas de la humanidad, la explotacin minera est basada en la obtencin de minerales y otros materiales que se originan desde la corteza terrestre. El tallado de rocas y la fabricacin de herramientas dieron paso a la actividad de los minerales, gracias a la dotacin geolgica de los terrenos antiguos del territorio nacional, y que han sufrido metamorfismos, as como fracturas que han favorecido a la aparicin y formacin de los yacimientos minerales. Sin embargo, hay zonas del pas que no han sido explotadas y an permanecen intactas, sobre todo al sur de Venezuela. La mayora de los yacimientos se encuentran en Guayana, en los Andes y en la Cordillera de la Costa.

En este sentido, suele hablarse de la economa minera en Venezuela, pues es una nacin que engloba la produccin, transformacin y distribucin de los recursos minerales. Se conocen ms de 3.000 especies de minerales, destacados por su composicin qumica, estructura cristalina y propiedades fsicas. Adems se pueden clasificar de acuerdo al tipo de cristal, dureza y apariencia (color, brillo y opacidad). Distribucin de los minerales en Venezuela 1.- Aluminio:

Es uno de los elementos ms abundantes de la corteza terrestre, formando ms del 7% de ella. Fue descubierto a principios del siglo XIX. Localizacin: En el estado Bolvar, especficamente en las reas de Upata; Cerro El Chorro; Altiplanicie de Nuria; regin de los Guaicas; regin sur de la Gran Sabana; regin de Santa Elena de Uairn y en la regin de Los Pijiguaos. Uso: Empleado para construir utensilios de uso domstico y en la construccin de vehculos, aviones y trenes. Nmero atmico: 13. Peso atmico: 26,9815. Brillo: Mate. Color: Blanco. 2.- Cobre:

Posee gran conductividad de calor y de electricidad. Localizacin: Cordillera de la Costa, la Sierra de Perij y en el Sistema Andino. Uso: Empleado para la fabricacin de utensilios como vasijas, monedas y adornos; solo o en aleacin con el estao para formar bronce y latn. Nmero atmico: 29. Peso atmico: 63,54. Brillo: Metlico. Color: Rojo cobre. 3.- Hierro:

Despus del aluminio, es el mineral metlico ms abundante en la naturaleza. Los yacimientos del hierro son de origen sedimentario y estn constituidos principalmente por hematita, y en menor proporcin por magnetita, limonita y goethita. Localizacin: Yacimientos sedimentarios en Lara suroccidental; depsitos metasomticos en el estado Miranda; yacimientos aminados en los estados: Apure, Bolvar y Delta Amacuro;yacimientos de grano grueso al norte de la Falla de El Pao en el estado Bolvar (Cerro El Pao, Cerro Gutirrez, Cerro La Imperial, Cerro Las Grullas, Cerro Piacoa, pequeos yacimientos ubicados al norte de la Falla de El Pao); yacimientos de grano medio en el Cerro Mara Luisa en el estado Bolvar; pequeos yacimientos localizados en el rea de El Guri. Uso: Se emplea en aleacin con otros minerales como el aluminio, para obtener acero y derivados, as como en la elaboracin de estructuras para la construccin de edificios, puentes, artculos del hogar y partes para vehculos. Nmero atmico: 26. Peso atmico: 55,85. Brillo: Metlico con reflejos de color rojo sangre. Color: Negro, rojo o pardo, segn las variedades. 4.- Oro:

Forma parte del grupo de los metales preciosos, junto a la plata y al platino.

Localizacin: El Callao en el estado Bolvar. Las zonas ms productoras se asocian con los drenajes de los ros Yuruary, Cuyun, Botanamo, Corumo, Gurampn, Matupo, Hondo, Grande, Oronato, Carichapo; Macarumo y Supamo, en esta misma localidad del pas. Uso: Empleado como base del sistema monetario y como medio de pago en el comercio internacional. Igualmente, se usa en la fabricacin de joyas y adornos y para acuar monedas. Nmero atmico: 79. Peso atmico: 196.967. Brillo: Metlico. Color: Amarillo de latn. 5.- Zinc:

Es uno de los elementos menos comunes; se estima que forma parte de la corteza terrestre en un 0.0005-0.02%. Localizacin: Mrida (Bailadores) y en el estado Zulia (Lago de Maracibo). Uso: Se emplea en aleaciones (en hierro galvanizado y latn), para teclados, cornisas y pilas elctricas. Nmero atmico: 30. Peso atmico: 65.37. Brillo: Resinoso a adamantino y submetlico. Color: Marrn, pardo hasta negro y ocasionalmente amarillo. 6.- Manganeso:

Es uno de los minerales estratgicos, empleado en la industria metalrgica para obtener acero para grandes estructuras. Localizacin: escudo de Guayana, en la regin de Upata, al sureste de Puerto Ordaz en el estado Bolvar. Uso: Se emplea en la industria siderrgica para la fabricacin de bateras secas, as como en la produccin de acero, aleaciones con (sic) ferromanganeso y como agente purificador. Nmero atmico: 25. Peso atmico: 54.938. Brillo: Metlico o metaloide. Color: Negro. 7.- Plata:

Conocido como el mejor conductor de calor y electricidad. Se encuentra en estado nativo formando minerales como la argentita. Es mucho ms abundante que el oro. Localizacin: En Venezuela, hasta el momento, no se han ubicado depsitos de sulfuro de plata o Plata nativa. Sin embargo, se presenta en los depsitos de sulfuro de metales en la Cordillera de la Costa y en el Sistema Andino. Uso: Se emplea en la joyera, orfebrera, en la fabricacin de tiles de laboratorio, en medicina, fotografa y en la fabricacin de monedas. Nmero atmico: 47. Peso atmico: 107.870.

Brillo: Metlico, muy intenso. Color: Blanco, gris azulado. 8.- Cromo:

El cromo es un metal de transicin duro, frgil, gris acerado y brillante. Es muy resistente a la corrosin. Es peligroso para la salud de los seres humanos, en mayor proporcin para quienes trabajan en la industria del acero y textil. Localizacin: Sus reservas se extienden desde Paraguan (estado Falcn) hasta la Isla de Margarita. Uso: Se emplea para cromar en aleaciones de hierro y nquel, as como para dar resistencia a la corrosin y tenacidad. Igualmente, se usa como endurecedor de las vasijas de metal puro. Nmero atmico: 24. Peso atmico: 51.996. Brillo: Submetlico a craso. Color: Negro. 9.- Plomo:

Metal pesado, dctil, maleable, blando, que se empaa en contacto con el aire por formacin de xidos. Localizacin: En los estados Lara, Sucre, Zulia y parte de Mrida.

Uso: Se utiliza en la elaboracin de hilos de plomo, acumuladores, en la construcccin de caeras y recipientes para contener agua o cidos. Nmero atmico: 82. Peso atmico: 207.19. Brillo: Metlico. Color: Gris plomo . 10.- Asbestos:

Compuesto de slice, magnesio, hierro y calcio. Localizacin: En el estado Cojedes. Uso: Se utiliza en la elaboracin de tejidos incombustibles, cierre de junturas, placas de asbestos, aislantes de termotecnia y electrotecnia. Nmero atmico: No aplica. Peso atmico: 2,55 - 2,58. Brillo: Craso a sedoso. Color: Blanco, verde en todas las tonalidades y amarillo. METALS COMMODITIES, ENERGY & SERVICES MAGAZINE (agosto, 2009). Caracas. Pgs. 06-09.