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los ocho pecados capitales del arte contemporneo

Jos Javier Esparza

los ocho pecados capitales del arte contemporneo


ensayos sobre arte y nihilismo

2007

Jos Javier Esparza, 2007 Editorial Almuzara, s.l., 2007 Reservados todos los derechos. No est permitida la reproduccin total o parcial de este libro, ni su tratamiento informtico, ni la transmisin de ninguna forma o por cualquier medio, ya sea mecnico, electrnico, por fotocopia, por registro u otros mtodos, sin el permiso previo y por escrito de los titulares del Copyright. Coleccin ensayo Editorial Almuzara Director editorial: Antonio E. Cuesta Lpez www.editorialalmuzara.com pedidos@editorialalmuzara.com info@editorialalmuzara.com Diseo y preimpresin: Talenbook Imprime: Taller de libros, s.l. (www.tallerdelibros.com) I.S.B.N: 84-88586-74-4 Depsito Legal: CO-577-06 Hecho e impreso en Espaa Made and printed in Spain

ndice

Prlogo (preventivo) 9 Los ocho pecados capitales del arte contemporneo 21


Acto de contricin: lo especco del arte contemporneo 26 Primer pecado: La enfermedad de lo nuevo 34 Segundo pecado: La desaparicin del referente visible 40 Tercer pecado: El soporte insoportable 47 Cuarto pecado: El imperio de lo efmero 54 Quinto pecado: La tentacin del nihilismo 61 Sexto pecado: La subversin como orden nuevo 67 Sptimo pecado: la subjetividad nufraga 73 Octavo pecado: el destierro de la belleza 76 Penitencia 81

Miradas sobre la nada 97


La nada fsica: los agujeros negros 101 La nada humana: plenitud y aniquilacin 105 La abertura espiritual de la esfera de la nada 110 La otra abertura: el espritu de la aniquilacin 117 Saltar fuera del cicln 131

El arte en la sociedad del espectculo(la televisin como escenario del mundo) 135
Qu es la sociedad del espectculo 137 El lugar del arte 139 El cine como arte propio de la sociedad del espectculo 141 El problema de la televisin 148 La televisin no es un gnero artstico, sino una tcnica 152 La teleserie como arte televisivo 156 La inestabilidad de los formatos narrativos 160 La presin de la competencia 164 La televisin como arte efmero 169 La cultura de la consuncin 171

Prlogo (preventivo)

ste no es un libro contra el arte contemporneo; al menos, no de manera principal. S es, paladinamente, un libro contra los abusos cometidos en nombre del arte contemporneo. Abusos, trampas, bromas y estafas que llevan necesariamente a hacerse una pregunta: qu tiene el arte contemporneo, qu rasgo singular posee y que ningn otro arte ha posedo jams, para que en su nombre se estn perpetrando barbaridades abominables para que en su nombre se est, propiamente, asesinando al arte? Esa es la pregunta que se hace el ciudadano ilustrado comn cuando, consternado, asiste a determinadas exhibiciones de talento. Y esa es la pregunta cuya respuesta deseamos explorar.

Este tampoco es un libro tcnico ni acadmico: no es un tratado de teora del arte ni, ms ampliamente, de teora esttica. Esto quiere decir que, bsicamente, lo puede entender cualquiera que le eche un poco de paciencia. Sobre el arte se ha escrito mucho, quiz demasiado. Esa sobreabundancia tambin es un sntoma signicativo: la literatura suele proliferar cuando el objeto de discusin se va alejando, perdindose de vista; por eso se hace necesario recurrir a la letra y representarlo, visualizarlo, para que su imagen no se disipe denitivamente. Al mismo tiempo, los argumentos se hacen cada vez ms barrocos y alambicados, hasta envolverse sobre s mismos. En ese momento el objeto de la argumentacin empieza a hacerse prescindible y ya slo importa la argumentacin misma, fase que siempre precede al imperio de los sostas. Tal es hoy el problema con el arte: se ha eclipsado, por decirlo as, tras la maraa argumental que desde hace un tiempo trata de dar razn de la sinrazn. En esa maraa hay hilos que prometen conducir a parasos dorados y otros que de lejos apestan a muladar. Separar unos de otros llevara toda una vida de estudio. Para este texto, hemos preferido sortear el laberinto tambin sabemos que el Minotauro, aburrido y borgesiano, hace tiempo se suicid.

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Lo que aqu queremos plantear, sin pretender tampoco ser singularmente originales, es por qu la mayora del pblico ilustrado desprecia el arte contemporneo o, simplemente, prescinde de l. Ciertamente, esta no es una postura polticamente correcta, y sin embargo nadie negar su veracidad: la mayora de la gente no entiende qu le quieren decir cuando contempla una obra de arte contemporneo. Por gente no aludimos aqu slo al comn de nuestros prjimos, con frecuencia carentes de instrumentos culturales para entender, sino muy especialmente al pblico ilustrado, a las personas con formacin cultural suciente y con un sentido esttico mnimamente desarrollado, y que no obstante se sienten impotentes ante la mayor parte de la expresin artstica actual; problema que se agrava cuando a la dicultad expresiva de la obra se aade la simple impostura del autor. El problema tiene, pues, tres dimensiones distintas, pero complementarias:
Primera dimensin: la creacin artstica contempornea es, en general, ininteligible para el ciudadano comn. Esto no haba ocurrido nunca antes de la modernidad. Cualquier labriego del XVII poda conmoverse con una tabla de Velzquez, dentro de los lmites que le impusiera su humilde condicin. Seguramente el labriego sera

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incapaz de apreciar todos los rasgos que hacen magistral a Velzquez, pero nadie puede dudar de que recibira, al menos, uno de los mensajes encerrados en la obra. Hoy, por el contrario, es intil esperar que el homlogo social contemporneo del labriego del XVII un repartidor de pizzas en moto, por ejemplo capte mensaje alguno en una pieza de Tapis o Pollock, por citar slo creadores respetables. Es obvio que aqu ha surgido un abismo invencible entre el arte y la sociedad. Por qu? Segunda dimensin: la creacin artstica contempornea es incomprensible no slo para el ciudadano comn, sino tambin para la persona entrenada. Este es un rasgo caracterstico del arte en los ltimos cuarenta aos, cuando la explosin de la subjetividad del artista comenz a conferir a la obra unos rasgos ya denitivamente indescifrables. Hasta el pop art, aproximadamente, el pblico culto pudo seguir la evolucin de las escuelas y la sucesin de las vanguardias: no era fcil ponerse al da, pero siempre era posible penetrar en los misterios del cubismo, en las fosas abisales de los surrealistas, en los principios elementales de la abstraccin. A partir de un cierto momento, sin embargo, el acionado perdi para siempre el sentido de la orientacin. Que los maestros de la abstraccin llegaran a una expresin mnima de sus mundos interiores, como en Rothko, todava era asequi-

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ble para el connaisseur: haba un punto de referencia que era la vanguardia y haba otro que era el propio Rothko, de tal modo que se poda reconstruir el camino. Pero cuando centenares de jvenes artistas saltan a la palestra imitando al Rothko terminal, qu punto de referencia tomar? El mismo Rothko y su desagradable nal? Y entonces la vanguardia ya no sera ms que una repeticin de s misma? Achille Bonito Oliva llam a eso ms o menos transvanguardia, lo cual equivala a decir que la vanguardia haba muerto. Desde entonces yacemos entre fantasmas que se agitan sin saber adnde van. Y as surge un nuevo abismo entre el arte y sus receptores, el pblico culto. Por qu? Tercera dimensin del problema: la creacin artstica contempornea, incomprensible para el ciudadano comn e incluso para el ciudadano culto, deja de ser simplemente incomprensible y se convierte en escandalosa, indecente, cuando vende como arte creaciones o productos que en modo alguno pueden serlo. Esto slo ocurre hoy, en el estado actual del arte contemporneo: performances e instalaciones que agotan el absurdo, desde pollos degollados masivamente en espacios pblicos hasta contenedores de vaco, pasando por cadveres despedazados o espaldas tatuadas de toxicmanos, todo ello envuelto en el oropel de la subvencin pblica y la

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sonrisa arrobada de la crtica. Esto es arte? Aqu ya no es slo que el ciudadano comn se encoja de hombros, ni siquiera que el pblico culto quede estupefacto, sino que es el propio mundo del arte el que clama por lo que a todas luces es una impostura, un abuso una forma de decir que el arte ya no tiene sentido, porque ha llegado a ser capaz de producir cosas, precisamente, sin sentido. Este tercer abismo es el denitivo: aqu slo cabe concluir que el llamado arte contemporneo ha decidido abandonar cualquier concepto elemental de arte, por lato que sea. Sencillamente, el arte habra dejado de existir. Y cmo ha sido eso?
En estas tres dimensiones se encierra buena parte del problema del arte contemporneo. Son tres aspectos distintos, pero el problema es slo uno. Hemos sealado expresamente ejemplos de las artes plsticas porque son, por su propia materia, los ms grcos. Sin embargo, otro tanto podra decirse de cualesquiera otras manifestaciones de las artes, como la msica o la arquitectura. Tambin en estas observamos el mismo proceso de ruptura con la sensibilidad popular, con la tradicin cultural (incluida la tradicin moderna) y con el propio concepto de arte tal y como se ha venido deniendo durante siglos en el espacio deOccidente. Hay que insistir en lo fundamen-

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tal: esto es la primera vez que pasa; nunca antes, en ningn otro lugar, haba ocurrido nada semejante. Todas las civilizaciones conocen episodios de iconoclastia transitoria, como cuando los iberos destruyeron sus estatuas, o de cambios radicales en las formas expresivas, generalmente bajo la presin de bruscos cambios polticos, pero nunca antes se haba llegado a la situacin de que una sociedad no pueda reconocerse en el arte que esa misma sociedad genera. Por eso el arte contemporneo es nico en la historia universal de las culturas. Y qu tiene tal arte para ser as? Esta pregunta enuncia la exploracin que proponemos al lector. Para darle respuesta, hay que interrogarse sobre los rasgos especcos del arte occidental contemporneo. Esos rasgos proceden de la evolucin de la civilizacin occidental moderna. Como esto no es una novela de misterio aunque tambin haya vctima y, por supuesto, criminal, no traicionaremos el desenlace si avanzamos la respuesta. Y la respuesta, desde nuestro punto de vista, puede sintetizarse en ocho proposiciones, en ocho rasgos especcos del arte occidental contemporneo: Uno, la bsqueda obsesiva de la novedad: es un fenmeno especcamente moderno que empieza a ser letal cuando la novedad se convierte en nico objeto de la bsqueda expresiva del creador.

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Dos, la desaparicin de signicados inteligibles: un rasgo que no tiene que ver tanto con la representacin realista del mundo como con la desaparicin de cdigos compartidos por el creador y el espectador. Tres, la transversalidad de los soportes: cuando cualquier cosa sirve para hacer arte latas de conserva, macarrones, paquetes de cigarrillos, es fcil terminar llamando arte a cualquier cosa. Cuatro, la consagracin de lo efmero: slo la sociedad contempornea ha convertido la circulacin acelerada de objetos, su caducidad y aniquilacin, en base del propio orden social, y el arte no escapa a la regla. Cinco, la vocacin nihilista de la cultura contempornea: desde las grandes revoluciones modernas, todo nuestro camino colectivo ofrece el aspecto de una carrera desenfrenada por destruir cualquier referencia slida, estable. Seis, la sintona con un poder concebido como subversin: este tipo de arte se corresponde con un poder que se enmascara tras el discurso del cambio permanente, de la continua mutacin como ceremonia del progreso. Siete, el naufragio de la subjetividad del artista: si el arte es expresin, y por tanto comunicacin, hoy encontramos

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que el artista, sometido a una presin cada vez mayor de su subjetividad, es incapaz de hacerse entender. Ocho, la obliteracin absoluta de la pregunta por la belleza: en todo este camino, nadie parece tener en cuenta la vieja convencin que atribua al arte la misin de aprehender la belleza; incluso se considera como algo retrgrado, tambin perverso.
Estos ocho rasgos denen, totalmente o en parte, la mayora de la creacin artstica contempornea. Cuando el arte deriva hacia la impostura cosa que hoy ocurre con frecuencia, entonces estos ocho rasgos se convierten en otros tantos pecados: los ocho pecados capitales del arte contemporneo. Ellos son la causa de que hoy el arte se est convirtiendo en un territorio inhspito y hostil. La absolucin de los pecados, como en los viejos ritos, pasara por la voluntad de superarlos: propsito de enmienda. Sera tambin la forma de ir ms all del arte contemporneo. Los otros dos ensayos que este libro contiene deben ser

ledos como prolongaciones en distintos sentidos de la misma reexin. El titulado Miradas sobre la Nada parte de una discusin propuesta por la revista valenciana Dbats sobre la cuestin del nihilismo. El nihilismo es

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una de las caractersticas mayores del arte contemporneo; al mismo tiempo, el arte contemporneo es una de las manifestaciones ms concretas de ese nihilismo que caracteriza a la cultura occidental desde nales del siglo XIX hasta hoy. Para aprehender en toda su profundidad el fenmeno es imprescindible preguntarse acerca del signicado de la Nada y evaluar su funcin dual, repleta de ambigedades: por un lado, la Nada nos tienta como un abismo de aniquilacin en el escenario de la dominacin pura, del puro poder; por otro, nos atrae como la llamada de una secreta esperanza, como un puente tendido hacia el reposo absoluto, hacia el centro de todas las cosas, hacia el absoluto ser. La tcnica es el arma de la nada como aniquilacin, la religin es el instrumento de la nada como plenitud. Y el arte queda en medio, fascinado unas veces por la ruptura generalizada de todo cuanto existe, absorto otras en la contemplacin de lo que hay de inmaterial en la materia. Ninguna civilizacin ha llegado tan lejos como la nuestra en la iluminacin de esta realidad dual de la Nada. Por eso es crucial que sepamos responder. El tercer texto, El arte en la sociedad del espectculo, recoge una contribucin expuesta en la Universidad de Deusto, en el marco de un curso sobre el lugar del arte y la cultura en el mundo actual. Nuestra sociedad es una

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sociedad del espectculo en la medida en que ya no cabe existencia social si no media una previa puesta en escena. Esta cualidad, que se extiende a todos los campos de la vida (pensemos en la poltica, por ejemplo), afecta de manera muy intensa a la cultura en general y al arte en particular. Y a la vez pone las condiciones para que surja un tipo de arte especco de la sociedad del espectculo: el arte de la imagen en movimiento, as en el cine como en la televisin. Al cine se le reconoce estatuto de arte incluso cuando genera bodrios (el sptimo arte), pero, qu ocurre con la televisin? La televisin parte del mismo lenguaje y de la misma atmsfera tcnica que el cine, pero su capacidad para desarrollar creaciones artsticas est muy limitada. Y, sin embargo, es en el lenguaje de la tele donde se reconocen los grandes pblicos de nuestro tiempo, como en un escenario permanente de la vida de todos y cada uno de nosotros. Ya no somos capaces de vivirnos como arte? Sera la primera vez desde la Edad de las Cavernas. O es que este es el nico arte capaz de reejar nuestra verdadera condicin? Los tres ensayos comparten, como es lgico, un aliento comn. Podramos denirlo como sed de belleza. Y an ms precisamente: como sed de un arte regenerado en el sentido en que se regenera el Ave Fnix, un arte que sea testimonio de una sociedad que haya reencontrado el

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espritu perdido. Los excesos grotescos de buena parte del arte contemporneo, el bao desesperado en el nihilismo o la sumisin del arte audiovisual a las reglas de la sociedad del espectculo son, en realidad, tres aspectos de un mismo fenmeno: el retroceso del espritu en la era de la tcnica, la sumisin de todo lo que es verdaderamente humano, as en la tica como en la esttica, a las reglas frreas del dinero y de la mquina. Romper esta sumisin debera ser el primer paso de la prxima insurgencia.

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