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L.

HISTOIRE
DE LA

FODALIT FINANCIERE

DE L'IMIMUMEUIE DE CHAPELET
RUE DE VAUGIRARl), 9

LES JUIFS, ROIS DE L'EPOQUE

HISTOIRE
DE LA

FODALIT FiMNCIRE
PAR
A.

TOUSSENEL

La bpculatiun lgitime consiste acheter au meilleur march possible, pout revendre le plus cher possible.... C'est Pme du commerce.
(

Sylvaiu

Dumou,

ministre des travaux publics.)

Les financiers soutiennent l^tat comme la corde soutient le pendu. (Montesquieu. )

La maison de mon pre est une maison de prire et vous en avez fait une caverne de voleurs, (J^sus cb&ssaiit les marchands du Temple.} Mercure, dieu de l'iloquence, du commerce et des voleurs.
.

Mythologie.

TOME PREMIER

PARIS
GABRIEL DE GONET, LlimAlRE-DlTEUR
liLE

DES REAr\-.\UTS, G

1847

//,^/
^
i

^
:

'1 7r

LES JUIFS, ROIS DE L EPOQUE.

INTRODUCTION.

J'appelle

comme

le

peuple, de ce

nom

mpris de

tout parasite improducjuif, tout trafiquant d'espces, et du travail d'autrui. Juif, substance tif, vivant de la

usurier, trafiquant, sont pour

Beaucoup m'ont

fait

moi synonymes. un crime d'avoir clou le nom

d'un peuple encore vivant,

comme

tiquette

une

Je rponds qu'il ne dpend pas du profession infime. d'altrer la valeur d'une exde l'crivain bon
plaisir

pression consacre par l'usage,

et

que

je

n'ai

pu

trouver, dans ma langue nationale, de meilleur nom celui de juif, pour dsigner ceux que j'ai voulu

que

fltrir.

que j'aurais pu traiter avec plus de respect un peuple qui a fait de si grandes choses, un peuple, dans le sein duquel Dieu s'est plu si longdit aussi

On m'a

temps choisir ses lus. Je ne sais pas les grandes choses qu'a faites le peudans un ple juif, n'ayant jamais lu son histoire que de livre o il n'est parl que d'adultre et d'inceste
, I

II

LES JUIFS, ROIS DE L'POQUE.

boucheries et de guerres sauvages; o tout nom qu on rvre est souill d'infamie; o toute grande fortune dbute invariablement par la fraude et par la trahiles

son; o les rois, qu'on nomme saints, font assassiner maris pour leur voler leurs femmes; o les femmes

qu'on

nomme

saintes entrent dans le


la tte.

lit

des gnraux

ennemis pour leur trancher


horde d'usuriers
manit depuis
le

Je ne dcerne pas le titre de grand peuple


et

une

de lpreux, charge toute l'hudes sicles, et qui

commencement

trane par tout le globe sa haine des autres peuples et

tie,

son incorrigible orgueil. Race toujours vaincue, chasservie , en tmbignage de la protection toute

spciale
et les

du Crateur,

et toujours regrettant l'esclavage

oignons de l'Egypte, et toujours prte retourner au culte du veau d'or, malgr les signes de la
colre de Dieu.

Demandez un peu

ces Juifs, qui

gagnent avec nous cent millions en un an , s'ils tiennent excessivement revoir les murs tant pleures

de Sion

Je n'appelle pas peuple de Dieu, le peuple qui met impitoyablement mort tous les prophtes inspirs de
l'esprit saint, qui crucifie le et l'insulte sur sa croix.
.

Si tant d'lus de
,

Rdempteur des hommes, Dieu sont

sortis

du sein de

la

que

la protestation

nation juive c'est qu'il est naturel des victimes s'lve, plus frquem-

ment

de l'iniquit. qu'ailleurs, des abmes


les

Pour moi, comme pour tous


chez lesquels
abruti la raison
les
,

hommes

senss

prjugs de

l'histoire
fait les

n'ont pas

le

peuple qui a

grandes cho-

IN

IMODUCTION.

III

ses consigoes

dans

les livres

juifs, doit appeler le


:

et le Dieu peuple de Satan, non le peuple de Dieu du peuple juif n'est autre, en effet, que Siitan... Qui pose au milieu des clairs, et iiiarclie uccuui-

pagn d'un cortge d anges exterininateursi


le dieu du carnage, le dieu jaloux, le dieu inique qui punit la femme de Loth du crime de ses fiiles qui commande Abraham le meurtre de son fils. Le vrai

Satan,

le

dieu des armes,


le

dieu mchant,

Dieu,

le

lamour,

Dieu de l'Evangile, celui qui se rvle par celui qui a mis au cur du pre la ten*

dresse paternelle, n'a jamais command un pre d'gorger son enfant; car cet abominable crime serait

une offense

sa loi.

Non,

le

Dieu de l'vangile,
s'aimer

qui a prescrit aux


la

hommes de
le

comme

des frres, et dont

sainte loi est grave dans nos coeurs tous, n'est pas

mme

qui a dict au sombre lgislateur du Sina

l'excrable formule il pour il, dent pour dent, et qui

ordonne ses

fidles

d'exterminer sans piti tous ceux

qui ne prononcent pas purement siboleth. Et si le peuple juif tait vritablement

Dieu,

il

n'et pas mis mort le

fils

le peuple de de Dieu; il ne

continuerait pas d'exploiter, par le parasitisme et Vu-* sure, tous les travailleurs que le Christ a voulu racheter, et qui sont la milice de Dieu; et Dieu ne Tet pas marqu du cachet d'anathme en lui infligeant la lpre, comme il a inflig la ladrerie au pourceau.

De par

la Charit, la

Raison

et la

Foi, anathme

toutes les religions impies qui disent Dieu

mchant

IV

LES JUIFS,

ROIS DE L'POQUE.

car ces religions-l sont de Vinvention des

hommes

inspirs de l'espri^ de Satan et qui ont fait leur Dieu

leur image; et l'impit du dogme peut se mesurer l'inhumanit de ses sectaires.


Or, quel peuple a t plus sanguinaire dans ses vengeances, plus persvrant dans sa haine et dans

son mpris pour

le reste

de l'humanit que

le

Juif?

O que

vive cette race, je dfie qu'on


utile

me

la

montre

occupe une fonction

ou productive, occupe

autre chose qu' gruger et dpouiller la nation qui l'a reue dans son sein (France, Russie, Pologne,

Portugal, Allemagne).

Et qui
le

dit Juif, dit protestant, sachez-le. L'Anglais,


le

Hollandais,

Genevois, qui apprennent


le

lire la

volont de Dieu dans

mme

livre

que

le Juif,

pro-

fessent pour les lois de l'quit et les droits des travailleurs le

mme

mpris que

le Juif.

Il

y a

mme

dispute entre ces races pour savoir laquelle revient


le

prix de l'avarice et de la cupidit.

Genve, on

prtend qu'un Genevois vaut six Juifs. Et, circonstance bien singulire et bien caractristique, l'amour de
l'or

chez toutes ces races est proportionnel

l'into-

lrance et au fanatisme religieux. Le talmudiste de Francfort , le vieux Juif de sang usuraire, le circoncis ,
n'est pas plus fervemment attach la lettre de la Bible et au culte du veau d'or que le puritain de Genve ,

dont

les anctres

ont

fait

brler Servet, que


le

le

m-

que pitiste d'Allemagne. Ce sont tous enfants d'un mme pre, et qui le dieu
d'Isral a

thodiste d'Angleterre,

promis un jour, en

la

personne de Jacob

la

INTRODUCTION.

l'exclusion de tous les autres proprit de la terre, peuples. Et toutes ces sectes sont galement ardentes poursuivre l'excution de la promesse de Dieu , toutes

galement orgueilleuses
qu'elles

et

ennemies de l'tranger
,

nomment

Philistin, travailleur

et elles

com-

posent elles toutes une immense congrgation de vampires dont les estomacs sont aux banques des

grandes capitales,

et

les

suoirs partout.

Les tra-

vailleurs qui s'extnuent et


les trois

meurent

la

peine,, sur

quarts de la superficie du globe, travaillent

pour enrichir quelques milliers de nababs fainants de Juda, d'Amsterdam et de Londres. Tout l'or qui se
tire

par

terre est attir, par


cible,

mine ou par la charrue des entrailles de la une puissance d'aspiration invindans les coffre-forts de l'Anglais, du Genevois,
la

du

Juif,

races aristocratiques

qui ont

fait

vu de

paresse et d'oisivet,

et s'entendent

pour vivre du
'

labeur et de la production d'autrui. Et les milliards ont beau s'entasser dans leurs caves, et leurs caves

pleines,

trouvent qu'elles ne sont jamais assez inventent pour les remplir des commerces de poisons. Ainsi le veut le Dieu qu'on adore
dborder,
ils

et ils

dans

la Bible

le

mme

qui permet au puritain Hollan-

dais de cracher la figure

du Christ pour

soutirer au

Japonais quelques milliers d'cus!

Oh

ce devait tre

un austre
le

liseur de la Bible

que ce Hollandais qui, sur

reproche qu'on lui adressait de vendre aux ennemis de sa patrie des munitions de guerre, rpondit qu'on lui montrt le chemin des enfers, et qu'il irait vendre

sur-le-champ de la poudre aux damns


i

VI

LES JUIFS, ROIS DE t'POQUE.

Je VOUS dis qu'il

de

la

y a des peuples de proie qui vivent chair des autres, et que ce sont les peuples marles

chands, ceux qui s'appelaient autrefois


et les

Phniciens

Carthaginois

Anglais, les
ie

qui s'appellent aujourd'hui les Hollandais, les Juifs, et que la Bible est
,

et

code religieux

oii

tous ces dprdateurs trouvent la

justification de leurs tyrannies et de leurs accapare-

ments. L'Anglais dont la principale profession est de drober des coins de terre pour exploiter ceux qui les cultivent, ne voyage jamais sans sa Bible. Cromwell, le
,

bourreau puritain,

est

un personnage de

la Bible.

Mal-

thus, aussi, le philanthrope Malthus, celui qui refuse

l'enfant du peuple une place au banquet de la vie^ qui ne veut de place ce banquet que pour les riches, Malthus, je vous en rponds tait imbu de l'esprit de la Bible jusqu' la moelle des os. Dans toutes les
,

guerres de fanatisme, c'est au


gorge, non au

nom

de

la Bible

qu'on

nom

de l'vangile.
si le

L'histoire dira

un jour

Rformation,

le

droit de libre

fameux principe de la examen, fut accept

aussi gnralement

quon

l'affir.aie,

comme

ide de

progrs. Si bien des souverains, celui de l'Angleterre

notamment, ne virent pas plutt dans le principe soidisant mancipateur, un moyen de soustraire la puissance temporelle c'est--dire la force brutale dont ils taient arms, au joug de la puissance spirituelle; un moyen de substituer l'infaillibilit de l'individu
,

l'infaillibilit

du Pape, personnification de

l'glise

et vicaire

du

Christ. J'avoue

pltement

difi sur cette

que je ne suis pas comfameuse question de libert


,

INTRODUCTION.
et

VII

que

o tant de philosophes
je n'ai

et d'historiens

ont

signal

un progrs,

vu, moi, qu'un mouvement


la charte

de recul. Les douze articles de

des paysans

sont contemporains de Luther et vont

un peu plus avant


;

que

lui

dans la rforme religieuse


princes qui se sont unis

et politique

mais

les

mmes
contre

pour dfendre Luther

Rome,

se sont unis aussi

pour craser

l'in-

surrection des travailleurs.

persuadera lement que ce fut le pur amour de la libert qui poussa Henri VllI d'Angleterre, et plus tard Elisabeth et joug de Rome. Je me dfie des religions qui acceptent pour pape un Henri VIII. Protestants de toutes les communions, votre prtendue

On me

diffici-

Cromwell briser

le

rvolution religieuse et spirituelle de

520

n'est

qu'une

insurrection de populations mercantiles, de races de


trafiquants qui, se trouvant trop l'troit dans la morale

de l'vangile, font retour la Bible. Le Dieu de la


Bible, en efet, n'a pas de
fils

comme

le

Dieu de

l'-

vangile pour chasser les marchands du temple, coups de fouet. Le Dieu de la Bible ne punit pas le coupable

dans l'autre vie


Jouissez
,

il

n'y a pas d'autre vie dans la Bible.


,

pillez

volez

soyez heureux dans votre

chair, et

ne vous inquitez pas du reste.... Ah, je comprends que la vente des indulgences, que les richesses scandaleuses du clerg catholique, la vie de
ses papes et

la raction

de ses moines, aient pouss dans le temps puritaine et provoqu la rforme van-

glique; mais quelque chose me dit pourtant l'me que les fautes de Rome n'entrrent que pour bien peu

dans

les

causes qui dtachrent de

la foi

catholique les

VITI

LES JUIFS, ROIS DE L'POQUE.

princes d'Allemagne, l'Angleterre, la Suisse, la Hollande. Quelque chose

me dit que,
comme
il

si le

principe du libre
le

examen, formul par Luther, et menac


temporel des castes,

pouvoir

pouvoir spirituel , plus d'un des tats dissidents serait encore aujourd'hui dans le giron de Rome. Qui s'est fait tout
d'abord protestant chez nous, en France? Le noble, le Coligny, le Cond , l'ennemi de la royaut et du
peuple. Et d'ailleurs,
si la foi

menaait

le

de Luther,

si

ce

fameux

principe de la Rformation avait puissance de crer des hommes libres, il est clair que le travailleur anglais

ne serait pas aujourd'hui le plus misrable et le plus opprim de tous les serfs du globe; l'aristocratie anglaise, la caste la plus insolente et la plus orgueilleuse

qui fut jamais. Je trouve aussi que ces ministres du culte anglican ont bonne grce tonner contre les scandales de l'glise

romaine, la grande prostitue , eux, lesvques rentes d'un million et plus, et vivant de tous les vices, et
.

battant
tution!

monnaie avec

le vol, l'ivrognerie et la prosti-

Je sais qu'on objecte souvent ceux qui pensent

comme moi
c(

sur l'esprit secret du protestantisme et sur

l'influence malfaisante

du

livre juif

Que

leur opinion est sauvage.... que ce qu'ils


le

veulent, c'est

retour au
le

moyen
Juif

ge, aux prjugs

fanatiques qui tenaient

pour maudit. On leur

reproche de rompre avec les opinions charitables du temps, avec les thories humanitaires qui ont proclam, en 89 et depuis, la fraternit des nations. On

INTRODUCTION.
dit

IX

que leur langage

n'est pas de cette

poque de fu-

sion et d'oubli, n'est pas d'un Franais de ce sicle....

Mon langage est celui d'un crivain sincre qui n'a de fanatisme ni de rpulsion systmatique pour aucun
culte,
juif et

mais qui

croit avoir
:

compris

l'histoire

du peuple

qui pense

Que

la religion

du peuple

juif en a lait fatalement


la

un peuple ennemi de l'humanit, que


catchisme et
le

Bible est

le

code des peuples bourreaux. Que les Juifs ne demeurent jamais victimes, que le temps juste qu'il leur faut pour devenir perscuteurs.

Que

l'tat qui leur

accorde

imprudemment
et

le

droit de cit,

se

cre de futurs matres,

que

la

France, pour avoir cd trop vite aux impulsions de


sa charit gnreuse
,

est dj leur esclave.

Une preuve l'appui de

cette accusation
le

Le gouvernement de France a concd

monopole

des transports sur la ligne du Nord des Juifs. C'est un Juif qui en est le directeur, la plupart des employs

de l'administration sont des Juifs. Eh bien je ne pense pas qu'il existe dans aucune autre administration pu!

blique de France,
l

un personnel plus

rpulsif que celui-

, plus orgueilleux, plus cassant dans ses le avec rapports public , et moins soucieux du confort et de la vie des voyageurs. Ce chemin de fer du Nord

pour

le

ton

peine en exploitation depuis une semaine, que des plaintes universelles retentissaient dj sur la n->
tait

gligencedu service, sur la brutalit des agents. Survint, quinze jours aprs son inauguration, une pouvantable
catastrophe
,

qui unit

la

date nfaste

du 8

juillet

1846

LES JUIFS, ROIS DE L'POQUE.


1

celle du 8 mai

842

et le

nom

de Rothschild au

nom

de Fould, dans
les

l'histoire des sinistres industriels; et

parents des nombreuses victimes, instruites par rexprience, n'ont pas mme os traduire devant les

tribunaux du pays la compagnie homicide, quoique tous les jours les tribunaux condamnent des dommages-intrts considrables de maladroits
cochers

coupables d'imprudence.
Je

demande

s'il

est

crit

dans

la

charte que

la

justice doive avoir deux balances, une pour nous. Franais, une autre pour les juifs. Hlas! voici qu'au
lieu

de rclamer justice, ce brave peuple franais, peuple libr de 89, crie Nol pour les Juifs, et que,

non content de
monopoleurs,
il

battre des
les choisit

mains l'impunit des


pour
ses mandataires. Je

commence

croire en vrit que Judas Iscariote s'est

trop press d'aller se pendre. Mais

comment

trouvez-

vous ces pauvres enfants d'Isral, qui continuent de poser en victimes? N'est-ce pas que cette attitude
plore leur va bien
!

en dpit de tous les faux philanthropes et de tous les charlatans de libralisme, je repte que
5

Donc

la

France doit expier cruellement

les torts
,

de sa cha-

rit

pour

le Juif; charit

imprudente

charit dplo-

rable dont tous les grands penseurs de tous les sicles


lui avaient l'avance signal les prils
;

car Tacite est

sur ce point d'accord avec Bossuet^ avec les encyclopdistes et Fourier. Tacite, le plus illustre de tous
les historiens

de l'antiquit

s'lve contre l'indomp-

table orgueil et l'esprit de fourberie

du peuple

juif.

INTRODUCTION.

XI

Bossuet qui croit ce peuple choisi par Dieu pour rvler sa loi au monde, Bossuet ne peut s'empcher
d'crire

que

les

Juifs ne sont plus rien la religion ni

Dieu,

et qu'il est juste

que leurs ruines soient rpandues

par

la terre,

en punition de leur endurcissement. Voltaire

tue le Juif sous l'pigramme. Je viens de lire dans


livre tout rcent, crit

un

par un
la

Juif converti,

M. Cerfber

de Medelsheim
fournissait

que

un contingent de

population isralite de France repris de justice double


,

de celui fourni par l'autre population

toute propor-

tion garde.... bien que la race isralite s'abstnt gnralement de toute espce d'attentat contre les per-

sonnes et se renfermt presque exclusivement dans l'exercice du vol de la fraude, de l'usure, du dol en
,

matire de recrutement. L'auteur qui s'est mis gnreusement en qute de circonstances attnuantes pour
les mfaits

deur que
ralite
,

((

de ses ex-coreligionnaires , ajoute avec canvu la nature des dlits habituels de l'Is-

des qui supposent une tude approfondie le Code pnal , la loi ne doit gure de frustrer moyens atteindre que le petit nombre des dlinquants!!

Merci

coutez aprs cela Fourier, gnies de ce sicle


:
.

le

plus puissant des

ces vices rcents, tous vices de circonstance


,

ajoutons

le

plus honteux
Il

Vad^nission des Juifs au droit de

cit.

ne

suffisait
,

donc pas des


faut appeler

de

la
,

fourberie

il

civiliss pour assurer le rgne au secours les nations d'usu-

riers

les j^)a^ria/-ca'Ma" improductifs.

La nation juive

n'est pas

civilise, elle

est patriarcale,

n'ayant point de souverains,

XII

LES JUIFS, ROIS DE L'POQUE.

n'en reconnaissant aucun en secret, et croyant toute fourberie louable , quand il s'agit de tromper ceux qui ne pratiquent pas sa religion. Elle n'affiche pas ses principes
assez.
"
,

mais on

les connat

Un tort plus grand


trafic
,

chez cette nation , est de s'adonner excluations mercantiles


,

sivement au

l'usure et aux dp
,

selon le tableau de Londres

tableau qui ne nous apprend que

ce que chacun
<

sait.

Tout gouvernement qui

tient

aux bonnes murs devrait y


,
,

astreindre les Juifs, les obliger au travail productif ne les ad-

mettre qu^ en proportion d'un centime pour

le

vice,

une famille

marchande pour cent familles agricoles et manufacturires ; mais notre sicle philosophe admet inconsidrment des lgions
de Juifs

tous parasites marchands


,

usuriers

etc.

Lorsqu'on aura reconnu (et cela ne tardera gure) que la science politique doit s'attacher rduire le nombre des mar-

chands
daire
,

pour les amener la concurrence vridique et solion aura peine concevoir l'impritie de cette philoso, ,

phie qui appelle son secours une race tout improductive mercantile et patriarcale pour raffiner les fi-audes commer,

ciales dj intolrables.

{Nouveau monde,

p.

421

2* dit.

Je ne vois vritablement pas d'objection srieuse opposer ces considrations de sage politique. L'illustre rformateur qui condamne ici le peuple juif

comme
sache
,

coupable de parasitisme, n'tait pas, que

je

prjugs. C'tait le profond penseur dont l'impitoyable logique a port bas le com-

un homme

merce anarchique,

et dnonc aux tats europens quarante ans l'avance , l'avnement de la fodalit mercantile et le rgne de Juda. Et remarquez que les
,

gouvernements de Russie

et
,

de Prusse, gouvernements

peu suspects d'utopisme

ont t amens tout rcem-

INTRODUCTION.

XIII

ment, par
dans

la force

naturelle des choses, appliquer

leurs sujets Isralites les principes de politique exposs


les lignes

qui prcdent. L'empereur Nicolas, qui

a fond en faveur des Juifs de ses tats

nombre

d'institutions spciales

et

un grand qu'on ne saurait

accuser de mauvais vouloir pour cette race, l'empereur Nicolas , qui lui a donn toute facilit pour sortir
de
l'tat

d'abjection o elle est tombe

par

l'exercice de

l'usure et d'autres mtiers dgradants, vient

d'ordonner

qu'avant le eussent choisir une profesjanvier sion dans la catgorie des professions honorables spcifies en tte dudit ukase. A partir de la mme poque,
l^""

par un rcent ukase (juillet 184-6),


1

850,

les Juifs

les Juifs

devront aussi renoncer leur costume

afin

ne forment plus une nation dans la nation. De nombreuses immunits sont accordes en outre aux
qu'ils
Isralites qui se dcideraient

embrasser

la

profession

agricole.

L'empereur Nicolas ne veut plus que les Juifs soient une nation dans la nation russe, et en cela il a parfaitement raison. L'empereur Nicolas qui prend ici la dfense du travailleur russe contre l'usurier para,

site,

contre l'oisif, contre l'improductif,


la voie

me

parat

beaucoup plus avanc dans


table

du progrs vri-

que M. Odilon-Barrot, qui ne veut pas retirer des mains des spculateurs le monopole des assurances. Au lieu de nous lever sottement contre la tyrannie de l'autocrate , acceptons de bon cur l'exemple de

sagesse et de vraie philanthropie qu'il nous donne. Les Juifs sont une nation dans la nation franaise,

XIV

LES JUIFS, ROIS l'POQUE.


ils disent, et ils y seront la dominatrice avant peu. Que les vendus qui ne voient pas ou ne veu-

quoi qu'ils fassent nation conqurante


aveugles et les

et

qu

et

lent pas voir ces choses

ne

me

fassent donc pas

un

crime d'avoir

la

vue plus perante

et la fibre nationale
si

plus irritable qu'eux. Je viens de prouver que trompe, je me trompe du moins en bonne

je

me

compagnie.

Avant d'en

finir

avec ce

titre

vol de peuple de

Dieu, que je cite une dernire phrase de Fourier, phrase extraite d'un manuscrit indit que ses hritiers paresseux ont oubli de faire tirer cent mille exemplaires

Les Grecs.... ont t vritablement


,

tandis que les Juifs

ont t
les

le

le peuple de Dieu, qui s'arrogent le titre de peuple de Dieu , vritable ]}euple de l'enfer, une vile dont le

annales prsentent sans cesse


,

crime nu

et

dans toute

jusque dans la personne du plus sage de leurs rois; et sans qu'il soit rest d'eux aucun monument dans les
sciences ou les arts, aucun acte qui puisse excuser le tort d'avoir tendu continuellement la Barbarie, quand ils taient
libres, et continuellement
asservis.

sa laideur

au Patriarcat quand

ils

ont t

On

sait

maintenant

si

l'on

tenait le savoir, les

causes de l'aversion raisonne que l'auteur de ce livre a voue aux enfants d'Isral, et qui l'ont
jusqu'ici

emp-

ch d'unir dans sa pense ces deux mots de Juif et de citoyen franais ^ et qui font arriver le sarcasme de l'indignation et de la colre ses lvres, l'ide que des marchands de lorgnettes ou d'espced, arrivs on ne sait
d'o, puissent tre appels faire les lois de son pays
,

INTRODUCTION.

Xi
la

quand
ne sont

les plus glorieux

enfants de

France, des
,

hommes

ayant nom Branger, Fourier, Lamennais pas mme appels faute d'argent choisir
, ,

leurs reprsentants. Mais personne ici ne comprend donc qu'aussi longtemps que le privilge de l'lectoral et de l'ligibilit relvera de l'or seul, il nous sera im-

possible nous autres Franais, peuple noble et en-

nemi du
le

trafic,

de soutenir
la

la lutte

avec

le

juif sur

terrain

de

reprsentation

nationale!

Poussez

jusqu' ses dernires

consquences ce systme de la de l'or, haussez, haussez le exclusive reprsentation cens et vous allez voir que les Juifs de nation feront
,

les majorits

parlementaires partout. Un Juif citoyen franais! L'accouplement de ces deux noms me parat monstrueux. Mais le plus riche de tous les Juifs de
l'poque doit sa fortune Waterloo Oui, leur fortune ces banquiers cosmopolites date de nos re,
!
,

tous

vers et de notre crasement

Trve

de maldictions , nous crie


,

encore

une

bonne ame
terprtation

une me charitable , abuse par une introp nave de la loi de Mose. Cette loi
si

que vous dnigrez

mchamment,

socialistes in-

grats, cette loi est la seule qui ait tion de la proprit et

proclam l'abolides dettes au bout d'un certain

temps. Aboli
nous. La

la
loi

proprit!
juive dit,

comment
en
effet,

cela? Entendonsla proprit

que

ven-

due

fait

retour ses possesseurs primitifs au bout de


,

cinquante ans

et
,

que tous
et

les sept

ans les esclaves


les

seront affranchis

que

les

pauvres rcolteront

XVI

LES JUIFS, ROIS DE L'POQUE.

fruits

de

la

terre;

mais loin de trouver


vous
,

sujet

de
loi

m'extasier
juive, j'y

comme

sur
fait

le

libralisme de la

lis

au contraire le

qui condamne Isral....

J'y vois d'abord la proprit

du

sol infode

une

tribu

une famille de propritaires par la grce de

Dieu, une varit de Fespce lord anglais. Ensuite , cette seule raison que la proprit

immo-

mobilire devait faire retour aux possesseurs primitifs aprs un certain temps de jouissance, m'explique
le Juif ne voulut jamais de la proprit On connat l'invincible rpulsion du Juif pour le travail des champs, rpulsion qui ne l'empchera pas d'en-

pourquoi

vahir d'ici vingt-cinq ans la proprit des quarts du sol de la Lorraine et de l'Alsace.

trois

Le Juif
bite.
Il

n'est jamais que camp sur ne veut pas s'y attacher par

le sol qu'il

hala

les

liens

de

proprit, parce qu'il sait que ces liens gneraient ses allures , l'empcheraient de courir l o le trafic
l'appelle.

Ce manteau de
il

la

patrie

pesait

sur ses

paules, et

s'est

dbarrass du vtement incom-

mode. Le trafiquant anglais, amricain, hollandais


ne tient pas plus au
sol que le trafiquant juif. Quant votre prtendue abolition des dettes tous les sept ans, que signifie, je vous demande, une abo-

lition

prtent

de dettes quelconques pour des usuriers qui ne que sur gages et la petite semaine ? Hlas
!

vous vous tes laiss sduire par

les

faux philanthropes,
c'tait la

ma bonne me,
misre
et la

et

vous avez cru aussi que

perscution qui avaient forc le Juif se l'usure et le mercantilisme. Illusion dans rfugier

INTRODUCTION.
et sottise,

XTII

entendez-vous; illusion, charlatanisme


est scell
les

et

duperie
cantage

Le Juif
tous
de

par

sa foi religieuse

au hrole

et

mtiers dgradants dont

czar
,

Nicolas tente

le

librer.

Qui

travaille

droge

ceci est la vraie foi


((

du Talmud.
Dieu inhu-

Le

travail, c'est la douleur, dit le

main
sant

l'Adam juif. Le travail, c'est le bonheur, la


,

la

richesse

dit

le

Dieu

bon

tous les

hommes.
Voyez
les

musulmans;

ils

n'ont pas reprocher

supplice de leur Rdempteur, et cependant aucun peuple chrtien n'a jamais profess pour les Juifs autant de mpris que l'Arabe et le

comme nous aux Juifs le

Turc. Pourquoi cela? Parce que le Juif n'a jamais voulu exercer nulle part que le trafic et l'usure.
Je vous rple qu'il n'y a pas d'alliance possible entre cette race-l et nous, chrtiens; et la preuve, c'est que la plupart des .Tuifs distingus de ce

temps

judasme. Que maintenant le peuple juif , qui relve du mme Dieu que l'Anglais , ait produit de brillantes indiviabjurent
dualits dans les arts, la posie, la science, ce fait-l
n'est pas contestable.

le

Oui

je

sais

que ces derniers


d'artistes

temps ont vu surgir de glorieux


la ligne d'Isral
le
;

noms

de

mais combien m'en citerait-on dans

nombre qui

n'aient pas leur gloire quelque tache

d'argent!

Que

ce peuple ait t dou de puissantes facults


le

organisatrices, je

nie encore moins; mais je dis

que sa responsabilit s'aggrave

du faux emploi
b

qu'il

XVIII

LES JUIFS, ROIS DE L'POQUE.

fait

de ces facults suprieures. Les vautours aussi

sont de grands oiseaux, et qui planent haut dans les


airs, et

que nous admirons quelquefois dans leur vol

ce qui ne nous
et

empche pas de n'avoir que rpulsion


re-

dgot pour ces dprdateurs immondes qui se paissent de la chair des cadavres.

moi qui, dans la premire dition sembl demander pardon mon public d'avoir mis la race juive en cause dans une atce n'est pas
,

Donc

de ce livre

ai

taque la fodalit d'argent. Je laisse la responsabilit de l'acte de contrition et des excuses messieurs les
directeurs de la librairie socitaire y
teurs, qui

mes premiers di-

n'avaient pas lu peut-tre aussi attentiveles lignes citer.

ment que moi


permis de leur

de leur matre que je


ciel

me

suis

Et plt au

que

l'cole soci-

taire, aujourd'hui si puissante, n'et pas reprocher

ses chefs de plus graves infidlits!

Vous me demandez donc, messieurs de


socitaire, plus d'gards et de respects

la libi^airie

pour

la

grande

nation juive, dont les pauvres enfants impriment vos journaux et vos livres

des respects, dites-vous, pour les de ces vils croupiers d'agioinfortunes prtendues le parasitisme avide prlve chaque anne sur dont tage
et
le travail

Des gards

sieurs milliards

de nos frres en douleur des tributs de plu, sans compter le tribut de la prosti-

tution

le tribut

du suicide

et celui

de

la faim.

De

la

fainants repus qui nous font jeter la piti pour ces tte par leurs insolents valets de plume, que la mishre est
le lot

fatal des masses,

et qu'il

n'y a pas place pour l'enfant

INTRODUCTION.

XIX

du pauvre au banquet de la vie. Oh! non pas, s'il vous plat, non pas, messieurs les dmocrates pacifiques,
le

sort

de ceux qu'on exploite

et

qui souffrent m'a

tant pris de piti au cur, qu'il ne

m'en

est

pas rest

comme

vous pour ceux qui les exploitent, pour ces

hauts et puissants seigneurs du capital, vos candidats vnrs. Paix aux travailleurs de toutes les nations,
d'accord, paix et fraternit! Mais guerre aussi, et guerre impitoyable aux parasites de toutes les religions et de tous les drapeaux, guerre aux banquiers

cosmopolites , guerre aux Juifs monopoleurs ! Et vous, qui vous proclamez humanitaires, ne tra!

vaillez pas teindre

au cur de

la nation franaise la
,

dernire tincelle de charit qui l'chauff

son noble

mpris du ngoce et sa haine des peuples bourreaux.... Mais plutt bnissez la suprme Providence d'avoir
voulu que la fodalit mercantile et pour premiers parrains des enfants d'Isral, des fils non dgnrs de ces Pharisiens et de ces Scribes qui mirent en croix
le

Christ, pour

que

le

monde

chrtien reconnt Vin!

fme la souillure de son

nom

LES JUIFS, ROIS DE L'EPOQUE.

HISTOIRE
DE LA

FODALIT FINANCIRE.

BUT DE L'OUVRAGE.
11 est dans la vie des nations, comme dans celle des individus, des poques critiques o il semblerait que le sang se fige au cur; des temps d'arrt ter-

ribles

o toutes

les

conqutes du pass peuvent se


;

perdre par une faute


l'inertie

o l'usurpation, provoque par

gnrale et l'engourdissement des esprits , s'assied sur les institutions avilies et se consolide

pour des sicles. La nation franaise


fatales.

est arrive l'une

de ces poques

L'impuissance parlementaire est manifeste


dirait passe l'tat

on

la

chronique depuis peu. La Chambre des dputs, reprsentation trop fidle du pays y morcele, fractionne

comme

lui, vote les lois

par tronpeur.

ons;
Si
I

les

mots de systme

et d'unit lui font

quelque misrable question de portefeuille ou de


1

DE LA FODALIT FINANCIRE.

fonds secrets russit parfois galvaniser sa torpeur,


la majorit, rallie

un moment par
le

la crainte, se d-

bande

aussitt
,

que

pril

est

pass

et

chaque

reprenant la hte le collier de l'intrt local, se remet tirer pour son compte de plus belle. La loi , dpouille de tout caractre grandiose et na-

mandataire

qu'une transaction d'argent entre d'avides prtentions de clocher. Il n'y a de majorit assure pour les ministres qu' la condition, par ceuxtional, n'est plus

de ne pas gouverner* Acheter des consciences et pallier des bassesses, voil l'uvre difiante et peu
ci,

murs de ce temps ont assigne au pouvoir; et les huissiers, chargs de la police des antichambres ministrielles ne suffisent pas expulprs exclusive que les
,

ser les
et

mendiants qui
de nuit.

les assigent toute

heure de

jour Et quand ces ministres sont surpris en flagrant dlit de fraude lectorale, ils ne se donnent pas

mme la peine de nier; ils se contentent de rpondre ceux de l'opposition qui les accusent Vous ne valez pas mieux que nous.... Et ces ministres disent
:

vrai;

il

n'y a plus de question de conscience dans ce

rgime soi-disant reprsentatif, o deux cent mille lecteurs deux cents francs sont censs reprsenter
trente-cinq millions de Franais; il n'y a plus que des questions de boule. Les mmes ministres ont bien ri

un jour qu'un dput

naf avait cit la tribune le

nom

de quelques ministres anglais morts de honte pour avoir t pris la main dans le sac de la corruption.
On ne meurt
plus de tonte, en ce temps
:

on en

vit.

l'intrieur, tous les ressorts

de l'administration

BUT DE l'ouvrage.

3
le

pris moitis
les

prfet qui administre, mais bien le dput qui rgne dans le pays et qui dispose des emplois. Les ministres ayant pour habitude de payer en prfectures ou en
j

centrale sont briss

car ce n'est plus

de recettes gnrales les votes eux livrs , plus hautes fonctions de l'tat ont perdu leur prestige aux yeux des populations, et les titulaires

de ces fonctions leur ancienne influence. Les accusations de concussion contre les magistrats de l'ordre
le

plus lev sont Tordre du jour

un marchal de

France avoue devant un tribunal


la dignit

tive

qu'il a compromis du commandement y par une attribution faude l'argent du tribut impos l'ennemi; un mi-

marine confesse ingnument la tribune que comptabilit de son dpartement n'est pas exempte de quelques irrgularits. La banqueroute a
nistre de la
la

ment que chez


change; on a

pris pied chez les receveurs des finances aussi facileles notaires et chez les agents de

mme commenc

en traduire devant

pudeur. Vingtpour cinq fonctionnaires publics d'Algrie ont t traduits la fois devant les tribunaux, rvoqus ou sim-

les cours d'assises

attentats la

plement censurs pour faits de concussion, d'inde la discipline ou d'incapacit ; et les tribunaux
mtropole ne chment pas plus que ceux d'Algrie daffaires scandaleuses de concussions et de pots-de-

On peut mme affirmer qu'il y a sur ce chapitre concurrence entre certaines administrations de la sont guerre et de la marine. Des commis de la rgie
vin.

de moiti dans les oprations et dans les bnfices des falsificateurs de boissons. Des employs de la

monnaie sont accuss d'avoir vendu

les

poinons

du

l\

DE LA FODALIT FINANCIRE.

contrle.

La fraude,

la

dmoralisation et

le

mpris de
la

la probit

sont partout.
,

La magistrature elle-mme

si

longtemps

der-

nire sauvegarde de nos liberts, de notre honneur, semble avoir perdu la notion du juste et de l'injuste

naufrage gnral des murs publiques et de trouv des juges pour condamner l'quit. 11 s'est

dans

le

l'amende de pauvres ouvriers coupables de s'tre coaliss pour vivre de leur travail^ sans que l'ide soit venue ces excuteurs si rigoureux de la
la prison et
loi,

coaliss

les matres, coupables de s'tre du de leurs ouvriers. A peine travail vivre pour s'est-il trouv dans le sein du parquet un seul macette coalition des gistrat courageux pour invoquer

de mettre en cause

matres

comme

circonstance attnuante en faveur des

malheureux mineurs de Saint-tienne. Encore moins


la justice

elle avise

de France, si dure au pauvre monde, s'estde mander sa barre, pour crime de pillage

trsor public, ces banquiers de Juda, de Londres de Genve qui se coalisent si effrontment tous les jours pour se faire concder vil prix le monopole

du
et

des emprunts et des chemins de

fer.

l'extrieur,

la

France
:

est

tombe au rang de
absolutistes la

puissance de second ordre tiennent en quarantaine,


traitent

les tats

le pote. Ils sans son concours les questions d'quilibre europen, et la chassent de leurs congrs; et la
,

comme

a dit

France

au lieu de se retirer noblement dans son isolement formidable et de faire payer d'un haut prix son retour au sein, de ces congrs , o rien ne peut
se dcider sans elle, la

France mendie honteusement


lui

la faveur d'y

reprendre sa place; et, pour qu'on

BUT DE l'ouvrage.

5
;

pardonne, la marine anglaise


elle

elle se fait

humble

et

modeste

elle

accorde

le

monopole de

la police

des mers ;
ses na-

permet des croiseurs trangers d'inspecter


:

vires ou bien lorsque l'opinion publique, souleve par


tant d'indignits , proteste, le gouvernement franais ruse et tourne la question, et s'engage tenir dsormais sur la cte occidentale d'Afrique une flotte de vingtsix voiles, charge de faire le guet pour l'intrt anvoiles pour faire la police de la cte

Vingt-six occidentale o nous n'avons sauvegarder que des intrts minimes; deux ou trois btiments peine
glais.

pour surveiller et Bourbon


!

la cte orientale

o sont Madagascar

Or, la faveur de cette impuissance parlementaire,


la faveur de cette inertie du pouvoir et de la torpeur des esprits, la fodalit mercantile avance rapidement au cur de nos institutions. Profitant avec habilet

des divisions que la presse fomente entre la


et le

royaut

peuple, elle s'implante chaque jour plus profondment dans le sol, appuyant de ses deux pieds sur la gorge la royaut et au peuple. Elle n'est pas
encore compltement organise aujourd'hui,
elle le

sera

demain;

elle tient

dj le producteur et le

consomma-

teur sa merci.

Le juif rgne et gouverne en France. Je signale dans cet crit l'origine, les tendances et les envahissements successifs de la fodalit financire;

j'expose les dangers de la situation actuelle et j'indique les moyens d'en sortir; je fais voir qu'il est possible encore
j

de mater

le

appelle la

( barrasser

et le

royaut de l'aristocratie d'argent, comme la royaut peuple ont dj fait sous Richelieu, pour jeter

et le

pouvoir insolent des cus ; peuple s'unir pour se d-

DE LA FODALIT FINANCIRE.

bas laristocratie de caste. Je dmontre que la royaut n'a qu' vouloir encore pour sauver une fois de plus
les liberts

du peuple

et

pour

se transfigurer glorieu-

sement

ses yeux.

Et, maintenant, ceux qui seraient tents de

me

demander qui

je suis

je

rponds

Je suis de ceux qu'on pourrait appeler les

hommes

du jour, par opposition ceux qu'on appelle les hommes du lendemain ; je suis de ces gens dvous et maladroits qu'on est toujours sr de rencontrer au plus

chaud de

la

mle dans

les

circonstances orageuses,

mais qui oublient volontiers dfaire leurs conditions la veille du combat et de rclamer leur part dans le butin
le

lendemain de

la victoire. J'ai servi dix

ans la cause

du pouvoir avec une nergie de dvoment que les prils de la lutte n'ont pas un moment attidie. Et cette
et de l'autorit, je la servirais encore, bien permis un homme de cur de se faire le souteneur de cette politique dshonorante qu'ils appellent modeste , et dont le vrai nom est .sert? 7e. Quand
s'il tait

cause de l'ordre

j'ai

vu que ces ministres qui m'avaient donn mission


les

de
la

dfendre

France aux juifs,

trahissaient le pouvoir et vendaient j'ai dsert leur camp , afin de ne

pas passer l'ennemi avec eux.

A QUELS SIGNES SE RECONNAT LA ROYAUT DES

JUIFS.

CHAPITRE PREMIER.
M. fiuelti

signes se reeonuait la royaut des juifs.

Le juif rgne et gouverne en France. O trouvet-on crites les preuves de cette royaut? Partout.
Partout
les faits
,

dans toutes nos institutions

dans tous

du jour, dans toutes les dterminations de la politique du dedans ou du dehors, dans les votes des
chambres, dans les sentences des juges, jusque dans les discours du roi.
Oui,
le roi! le roi,

qui doit savoir que la fortune

juif ne peut se faire que de la ruine du peuple; le roi qui doit savoir que la misre du travailleur n'a

du

jamais t plus pouvantable qu'aujourd'hui, puisque c'est lui que s'en prennent les travailleurs bout
de courage et d'espoir; le roi, pour complaire ces dont le coffre-fort dborde, est oblig de se fliciter tous les ans,

juifs

dans une circonstance solennelle, des

progrs toujours croissants de la prosprit publique. Et ces juifs lui font dire que la condition de toutes
les

classes s'amliore et s'lve,

crvent partout de plthore,


dlits certifis

par

les

quand les prisons quand la progression des documents de l'administration

court cinq fois plus rapidement que celle des naissances; quand le chiffre officiel de l'indigence hausse,

pour Paris seulement, de soixante-deux mille quatrevingt-six mille en six ans; quand il est constat enfin

DE LA FODALIT FINANCIRE.
l'infanticide, cette dernire raison de rabrutisseet

que

ment

de

la

misre de l'espce humaine, a gagn,

depuis 1830, en France, soixante et onze pour cent! La royaut du juif se reconnat ce que le juif est en possession de tous les privilges qui formaient
autrefois l'apanage de la royaut. Le privilge de battre monnaie tait jadis
droits rgfliie.s.
le juif?

un de

ces

Qui bat monnaie aujourd'hui, sinon

Le
tout.

roi prte bien son effigie au mtal, mais c'est ni diminuer la valeur. Il n'en

peut augmenter
lui

C'est le juif qui fixe cette valeur

une industrie
les autres

au moyen de Yagio, une industrie monopolise comme

et qui donne celui qui la tient le mono, '. pole de la vente et de l'affinage des mtaux prcieux la dme sinon le sur le sel, Qui peroit l'impt juif?

du

travail des populations, sinon le juif, crancier

du

capital de la dette nationale? La charte dit bien que le roi

nomme aux
les

publics, fait les traits, c'est faux.

commande

emplois armes; mais

Le roi peut bien nommer aux fonctions d'officier et de juge, des emplois dont les titulaires jouissent d'un traitement de douze cents trois mille francs;

mais tous
'

les

emplois levs ou lucratifs de


fois,

la finance

J'ai

vu plus d'une

vu de mes yeux

s'lancer de la cour d'un

htel de la rue Laffitte, au trot pnible de six vigoureux chevaux de de Naples. Conposte, une lourde et massive voiture en destination
struite

doubles fonds une


lingots.

pour cette destination exclusive la voiture contenait dans ses somme de quatre millions en or, louis guines et
,
,

Chacun de

ses voyages, qui se renouvelaient,

me
un

disait-on,

plusieurs fois dans l'anne, rapportait l'expditeur deux ou trois cent mille francs.

bnfice de

A QUELS SIGNES SE RECONNAT LA ROYAUT DES JUIFS.

et de l'administration, voire ceux de la magistrature, sont la nomination du juif. C'est le juif qui distribue
les recettes

gnrales ses pieux serviteurs et qui

destitue les receveurs gnraux qui le gnent. C'est


lui qui donne M. Emile Pereire et M. Enfantin des de cinq places de trente mille francs et des bnfices cent mille francs deux millions sur la vente des ac-

tions de ses

chemins de fer. Le juif, possesseur clusif de l'administration des transports par tout le
lui

ex-

royaume, aura bientt


l'tat.

plus d'employs que

Le
trait

roi

ne

fait

pas les

traits. Je dfie le roi et les

chambres de

faire

un

trait d'alliance
et

douanire, un
les juifs

de coton, de houille

de fer dont

ne

veuillent pas. Anzin n'a pas voulu de la runion de la Belgique la France, et cette runion n'eut pas lieu.
Je

demande si un roi bien matre de

sa volont et qui

commanderait vritablement les armes, aurait laiss une heure la tte de l'arme d'Afrique, d'une arme

hommes, ce sabreur incapable et bruqui n'a jamais su que riposter par des insultes aux humbles dpches des ministres du roi; et reconde cent mille
tal

natre

par de nouveaux outrages dont la main du roi l'a combl?


,

les

faveurs inoues

Et
roi,

la justice

non plus ne
juif,

se
roi

rend pas au
par

nom du
Si les

mais au

nom du

le capital.

coalitions

du

capital chappent la loi, c'est

que

le

capital est plus puissant que la loi, c'est que le capital seul est inviolable et sacr. Que l'quipage du roi

renverse un malheureux, secours du bless, si la

le

blesse, la loi viendra au


liste

gnrosit de la
la loi.

civile
le juif

ne devance pas la sollicitude de

Que

10

DE LA FODALIT FINANCIRE.
les voies

jonche de cadavres
le

de circulation dont

il

monopole, la loi se rangera pour laisser passer l'impunit du juif. Avant que la loi et concd les chemins de fer au
juif, tout

voyageur pouvait circuler librement sur la grande route, sur le pav du roi. Depuis que toutes les voies de communication , railways , canaux , rivires, sont au juif, nul n'y peut plus passer sans
lui

payer tribut. Qui tient le monopole de la banque et celui des transports, les deux bras du commerce? Le juif.

Qui a le monopole de l'or et du mercure? Un juif. Qui tiendra bientt le monopole de la houille, des sels et des tabacs? Le mme juif.
Qui a
Qui a
le

niens, valets
le

monopole des annonces? Les saint-simodu juif. monopole de l'impression des journaux?
le

Un

juif

que

ministre public accuse de frauder

le

timbre.
Si l'air pouvait s'accaparer et se vendre il y aurait un juif pour l'accaparer demain. Qui rgne dans les chambres du roi qui n'a pu obtenir en quinze ans une misrable dotation de cinq cent mille francs pour l'an de ses fils, ou du juif, qui la chambre de 1843 voulut un jour allouer d'un seul vote un bnfice de trois quatre cent millions *? Un Allemand crivait nagure Il y a quinze ans
, , :

((

que

le roi

Louis-Philippe sert de paratonnerre rvo-

lutionnaire ces

marchands d'cus qui rgnent


chambre

et

'

Affaire de la ligne

du Nord, o

la

livrait gratis

la

voie

construite des deniers de l'tat.

A QUELS SIGNES SE RECONNAT LA ROYAUT DES JUIFS.

11

gouvernent en France...
raient seulement

Eh

bien! qu'on fasse en-

tendre tous ces bourgeois gorgs d'or, qu'ils gagnedemi pour cent changer leur roi
constitutionnel contre

un prsident de rpublique,

rchange aurait lieu ds demain. Cet Allemand-l connaissait bien la France.


faire voir tous

Mais citons quelques faits importants du jour, pour o les choses en sont venues. Esquis-

au dedans

sons larges traits la politique de nos gouvernants, et au dehors; suivons l'action du juif dans

toutes les pripties de cette politique de la peur, et tablissons la toute-puissance de l'aristocratie financire avant d'aborder son histoire.

Politique extrieure.
fait semblant, dans ces craindre de , que la guerre n'clatt entre l'Angleterre et la France propos d'une question de Tati ou du Maroc , ils affectaient une terreur

Quand nos ministres ont

dernires annes

qui n'tait pas dans leur me.

S'ils

ont

fait

tonner

leurs innocents canons des Invalides, l'occasion

du

bienheureux

de paix conclu avec Abder-Rahmann, croyez qu'ils n'ont pas voulu autre chose que se rendre intressants auprs du haut commerce ; ils
trait

savaient parfaitement que la guerre n'aurait pas lieu, car le juif n'y joue pas.

he ]m joue
voil

la

pourquoi

la

paix, c'est--dire la hausse, et paix europenne dure depuis quinze


,

ans.

Vainement l'empereur Nicolas

que ses instincts

de chef barbare poussent invinciblement la conqute et la guerre, a-t-il essay dix fois de rallu-

12

DE LA FODALIT FINANCIRE.
la

conflagration universelle, en soufflant sur les cendres teintes des vieilles coalitions; ses efforts ont chou. Les juifs l'ont tenu en bride; les juifs ont mis
l'autocrate
et lorsque

mer

au ban de toutes
en dernier lieu
,

cieuse visite la
les

les bourses europennes; sous prtexte d'une grareine Victoria l'empereur de toutes
,

Russies est venu requrir l'assistance des banquiers de Rotterdam et de Londres, l'empereur de

toutes les Russies s'est

vu tourner
la

le

dos. Et ne res'il

mercions pas
ferait.

le

juif

de
la

paix qu'il nous donne;


ft,

avait intrt ce

que

guerre se,

la guerre

se

Autre garantie du maintien de la paix. Les actionnaires des chemins de fer anglais ont la majorit dans la chambre des communes de Londres; ils l'ont
ga-

lement dans

la

chambre des dputs,

Paris. Or, ces

spculateurs tout-puissants ont des millions engags dans les chemins franais, comme dans ceux de leur
patrie, et la guerre leur porterait

Donc

un prjudice norme. n'aura pas lieu. Et puis il y a eu Angleterre six millions d'Irlandais
elle

affams et trois millions de chartistes, qui font que l'Angleterre ne saurait de longtemps dclarer la guerre la France.

que la reine Christine, qui l'ambassadeur de Madrid voulait faire des remontrances anglais du propos mariage de l'infante Luisa avec le duc de
Montpensier, l'interrompit brusquement ds les premiers mots, en disant h Ce mariage est dcid, et il
:

On

dit

aura lieu

tel

jour. Cette princesse a parl en digne

souveraine qui ne s'effraye pas plus qu'il ne convient de la mauvaise humeur de l'Angleterre. L'Angleterre

A QUELS SIGNES SE RECONNAIT LA ROYAUT DES JUIFS.

13
la

ne fera plus peur dsormais quiconque osera regarder en face.


Mais je dis plus
seraient l
la
:

tous les motifs d'une guerre sainte

France, qu'on ne se battrait pas. pour Les Anglais bombarderaient Saint-Jean d'Acre et Beirouth et menaceraient d'arracher Alexandrie et Suez
,

les Russes descendraient le ; Bosphore, qu'on ne se battrait pas par la simple raison que la direction des affaires de France appartient aux mar-

Mhmet-Ali

la

chands, et que ces marchands auront toujours soin de remettre aux mains des trembleurs et des vieillards,

sachant bien que la vieillesse est hostile tout ce qui


s'appelle le mouvement et l'ide, et que l'oreille se fait dure quatre-vingts ans aux mots de patrie et
Si les Anglais bombardaient Saint-Jean d'Acre en vue de nos escadres, nos ministres, j'en suis sr, ordonneraient nos escadres de rentrer

d'honneur!

aux Anglais la mer libre. Si les pacha d'Egypte le poignard sur Anglais foraient la leur abandonner Alexandrie et Suez; s'ils gorge,
Toulon
,

pour

laisser
le

mettaient en
rique
,

mme

temps

la

main sur l'isthme d'AmD-

la

France

laisserait faire; et le Journal des

s'imprime Paris et dont les rdacteurs s'appellent John, trouverait de charmantes raisons avec des expressions nouvelles, pour
bats, feuille anglaise qui

nous dmontrer que la France n'a qu' gagner ces accaparements de l'Angleterre, o \e Journal des Dhais

ne voit que des triomphes de la civilisation sur

la

barbarie. Et en attendant l'vnement, le Journal des

Dbats, qui a mission expresse d'endormir l'opinion

publique sur

les envahissements de l'Angleterre et sur les concessions du gouvernement franais , conti-

<

'DE LA FODALITfFINANGIRE.

nuerait de railler trs-agrablement les publicistes nafs qui oseraient accuser la politique

britannique

de convoitise insatiable

et

de duplicit.

Ce qui n'empchera pas que demain ou aprs l'Angleterre ne prenne Suez; car l'acte de cession est depuis longtemps prpar; et il ne faut plus, pour forcer la signature, qu'une circonstance favorable que

des agents habiles peuvent faire natre toute heure. Un des plus jolis mots politiques du Journal des Dbats, le journal officiel des juifs, est celui que lui a
inspir la lecture du trait de paix avec l'empereur du Maroc. La France, qui a t provoque et quia

vaincu Tanger, Mogador,

Isly, s'est laiss

con-

damner, comme on

sait,

payer tous les frais de la

guerre et faire amende honorable de ses triomphes aux pieds des ministres anglais. Pour cette
justifier

abngation dplorable, le Journal des Dbats a dit que la France tait assez riche pour payer sa gloire. Assez riche pour payer sa gloire Mais la gloire des
!

armes

se

paye avec

le

sang

et le travail

des enfants du

peuple; et ce sang et ce travail ne doivent pas se dpenser en pure perte.

Le lendemain de
trouvait
asile,
et

la bataille d'Isly,

Abd-el-Kader
les

comme

devant,

dans

tats

du

quelques mois aprs , la guerre d'Algrie, qu'on croyait termine, recommenait de plus belle, et le gouverneur gnral de la colonie demandait la
vaincu
,

sais

mtropole un renfort de douze mille hommes pas combien de millions de plus.

et je

ne

Mmes
j'ai

dit le

mmes lchets partout. Lchets, c'est la peur, rien que la car mot, peur qui
sottises,
s'ils

a sign pour la France au trait de Maroc. Et

A QUELS SIGNES SE RECONNAT LA ROYAUT DES JUIFS.

15

n'avaient pas eu peur d'inquiter l'Angleterre, ils auraient bien laiss le chef de l'arme victorieuse dicter les conditions

de

la

paix;

ils

n'auraient pas remis

cette charge

La deux expditions d'Alger


glais.

anglais. France de la restauration avait


et

un consul

men

fin les
le

d'Espagne, malgr
le

gouvernement La France de

anglais et

contre

gouvernement an-

la restauration avait aid la puis-

sance gyptienne s'tablir, pour crer un contre-poids la puissance britannique dans la Mditerrane. L'Angleterre a pris

rudement sa revanche contre nous dea substitu son influence la ntre,

puis 1830; en Espagne

elle
;

elle a

pacha d'Egypte,

et

dtach la Syrie des possessions du presque ananti la marine gyp-

tienne. L'Angleterre a refus de reconnatre la lgitimit de notre domination en Algrie. Depuis seize

ans que nous occupons l'Algrie, le consul anglais de cette rsidence n'a pas encore trouv le moment d'exhi-

ber son exequatur l'autorit franaise. la clef des mers de l'Inde, L'Angleterre veut Suez comme elle veut Panama , comme elle veut la garde
,

de tous les dtroits


routes commerciales

qui

commandent

les

grandes

globe. C'est pour cela qu'elle ne veut laisser Mhmet-Ali ni repos ni trve avant
le vieillard ait
il

du

que

consenti lui livrer son passage

comme

lui a livr dj ses ports et ses vaisseaux.

Le gouvernement franais

est dispos regarder se

consommer

cette

spoliation l'arme au bras,

plutt

que de rompre la paix chre au cur d'Isral. On sait que l'Angleterre entretient sur tous les points

du globe des missionnaires de discordes, chargs


de dbiter des Bibles
et

des drogues et surtout d'en-

16

DEf

LA FODALIT FINANCIRE.

puissances rivales. Quand de ces missionnaires a russi quelque part ameuter contre nos troupes des populations paisibles
l'un
et faire couler le

traver les tablissements des

ne permet pas que

les reprsentants

sang de nos soldats, l'Angleterre de la France d,

rangent son agent dans son uvre

ou bien,

s'il

y a

que indemnise de ses deniers l'missaire empch. La France s'incline et paye, paye toujours, honte ou

empchement,

elle exige

le

gouvernement fran-

ais

gloire.
Il

n'y avait dans tout l'arsenal de Toulon

au mo-

ment de l'expdition du Maroc, ni canot, ni grand mt pour vaisseau de haut bord... Mais le ministre trouve moyen de fournir une subvention de douze mille francs par mois sur les fonds du matriel de la marine un journal bien pensant!

On

disait qu'ils avaient dcid l'expdition

de

Ma-

dagascar en vue de reprendre la grande le et les proJe n'ai jamais cru ces projets; ils jets de Colbert.
n'avaient dcid l'expdition que sur
avoir
le

papier et pour

un prtexte de dpenses extraordinaires, un moyen de grossir les chiffres et de masquer les vraies causes du dficit du budget maritime. Subterfuge inexcusable car la chambre a toujours eu assez de
,

patriotisme pour dpasser, dans sa gnrosit, les demandes du ministre de la marine.

dcadence, pendant que

Notre commerce maritime est en voie de complte le chiffre de nos exportations

augmente. Dans le commerce gnral de la France, qui met en mouvement une valeur de deux milliards et plus, reprsente par trois millions de tonneaux,
les

importations et les exportations par navires tran-

A QUELS SIGNES

SE RECONNAT LA

ROYAUT DES
,

JUIFS,

17

des deux tiers gers figurent pour plus


la

et

cependant

marine franaise

est investie

du monopole du trans-

port des denres de nos colonies.

coloniales et de l'approvisionnement

La France

qui a vue sur trois mers et qui semble

avoir t place l'extrmit occidentale de l'ancien continent pour servir d'entrept au commerce de

de l'Europe avec l'Amrique; la France, arrose par nombreux fleuves qui courent dans toutes les directions et pntrent partout dans l'intrieur des terres;
la

France, un des pays les plus

fertiles et les

mieux

cultivs

du monde

se laisse enlever successivement

tous les avantages d'une position exceptionnelle admirable. Avant peu, si l'on n'y prend garde, Anvers
et Trieste
et le Havre de central du march europen. Le l'approvisionnement commerce du Havre se plaignait, il n'y a pas longtemps de n'avoir pas vu sortir un seul navire de ses chantiers de construction en deux ans.

auront dpossd Marseille

tions de

5 pour 100 a dpass cent vingt, et les acchemins de fer se placent avec avantage la nation, absorbe par la fureur du jeu et de l'agiotage, n'a plus de cur aux choses de la patrie. L'impt

Mais

le

rentre, et le juif parasite btit sur cet impt des fortunes fabuleuses... Que voulez-vous de plus?

Et non la guerre n'est pas craindre et il n'est besoin que d'un seul argument pour en dmontrer l'impossibilit vidente. La chambre des reprsentants a vot une indemnit Pritchard, pour dire qu'elle
! ,

tenait

moins de compte de

la vie

des soldats franais

que des

intrts de boutique des trafiquants anglais.

Une nation qui proclame une

pareille politique, qui

le

DE LA FODALIT FINANCIRE.

dcerne igislativemoril des indemnits pcuniaires aux agents de rennemi pris en flagrant dlit de provocations la rvolte contre son autorit elle, cette
,

nation-l ne se bat plus, elle a abdiqu son rang de

puissance inviolable.

Un coup

d'il maintenant la politique

du dedans.

L<A politique
Folies ministrielles.

du dedans.

La Frauce saigoe blanc.

^"O l'omnipotence des


splendeur,
c'est

juifs apparat

dans toute sa

dans

la

grande question intrieure, je

veux dire
questions

Il n'y a plus que les question financire. financires qui soient de grandes questions.

la

Choisissons, dans
sions dernires

le

programme

lgislatif des

ses-

, grandes propositions financires qui, avec la question des rentes, y ont fait le de ces trois propositions minisplus de bruit. Le sort

les trois

trielles

nous donnera
et

lementaire,

tous, que le gouvernement ble vassal de la fodalit financire et le servile ex-

la puissance pard'une faon claire pour dmontrera, n'est dj plus que l'humla

mesure de

cuteur de ses hautes volonts; car


cette excuse

il

faut bien laisser

au pouvoir, que les malheureux ministres la tribune ont qui apport de semblables projets ont eu la main force.
,

jouissances.

Ces trois propositions sont la loi des sucres, la loi des chemins de fer, le projet de rachat des actions de n'a pas encore os prenLe

gouvernement

dre l'initiative sur la question des rentes;


laissera imposer.

il

se

la

est bien

entendu que

je

ne veux pas entrer, pour

A QUELS SIGNF.S
le
,

SJ-

KKCONNAT

l.\

nOYAIIT DES JUIFS.

19

moment au cur de

plus amplement le texte des propositions ministrielles et citer des

ces questions , que je traiterai leur place; je nie borne exposer

noms propres, pour


spires.

faire voir quels intrts ces proet quel esprit les avait indevaient servir, positions

Question

des sacres.

ans

Voici une question qui tient eu chec, depuis dix toutes les forces intellectuelles de la France , et ,

que deux

hommes

de bon vouloir, sains d'esprit

r-

soudraient sans peine en deux heures. La France a puis le gnie de ses hommes d'tat et
science de ses professeurs d'conomie politique; la presse a noirci des myriamtres carrs de papier blanc avec cette formidable question des sucres; et tant de gla

nie dpens, tant de travaux pnibles ont abouti ceci : Nos colonies agonisent et notre commerce maritime

avec elles. La betterave mtropolitaine, dont la culture n'occupe pas


la milliiie partie du territoir,e a reu de la munificence du trsor national

franais

une prime de sept cent vingt francs par hectare, sans que cette prime inique concde la betterave, au dtriment de la canne sucre et au m[iris de la
foi jure, ait suffi assurer la prosprit de la betterave. La racine indigne se meurt comme le roseau

des tropiques; et le trsor a subi, depuis quinze ans, au dire des ex-ministrss eux-mmes, une perte de

doux cent millions sur le revenu de Timpt du sucre '.


;

C'est--dire

que

le
si

sur l'impt du sucre,

trsor aurait peru tout le sucre entr

dans

deux cent millions de plus la consommation fran-

aise avait t fourni par nos colonies ou par le

commerce

ttranger.

20

DE LA FODALIT FINANCIRE.

coutez bien ceci annes


,

la

pendant les quinze dernires consommation du sucre a presque doubl


:

en France, le tarif de l'impt n'a pas baiss , venu de cet impt est demeur stationnaire
,

et le resi

mme

il

n'a dcru.

Le revenu de Vimpt demeurant stationnaire, pendant que la consommation de l'objet impos double et quand le tarif de V impt na pas diminu!... Je dfie les plus fortes ttes de Charenton d'imaginer, elles toutes,

une combinaison financire susceptible


veilleux rsultats
!

d'aussi

mer-

cette situation, mortelle

Et notez que pour en arriver l, que pour crer aux colonies comme l'in-

ritime,

dustrie indigne, au trsor comme au commerce mail a fallu violer ouvertement la charte colo-

niale, briser le contrat synallagmatique qui existait entre la mtropole et ses les sucre, et dans lequel il tait dit que les colonies ne pourraient s'approvision-

ner que dans les ports de France , et par navires franais, de tous les produits naturels ou manufacturs

dont

elles auraient

besoin, et qu'en revanche la

m-

tropole achterait toutes les denres de ses colonies, sucre , caf , cacao.

Or, la mtropole a bien forc les colonies de continuer s'approvisionner exclusivement chez elle; mais elle n'a pas achet toutes les denres de ses colonies. Elle a permis

au sucre de son

territoire

de faire

concurrence au sucre colonial sur son propre march; et le sucre de ses colonies ruines est demeur in-

vendu. Le gouvernement franais n'avait pas

mme ici

invoquer l'excuse de son intrt fiscal pour justifier cet abus criant de la force.

QUELS SIGNES SE RECONNAT LA ROYAUT DES

JUIFS.

21

N'accusons pas cependant le pouvoir avec trop de en 1837, et M. Lacave-Laplarigueur. M. Duchtel, en 1842, ont essay de mettre un terme cet

gne,

tat de

choses, ruineux pour

le

pays, dshonorant

pour l'administration des finances. M. Duchtel a voulu tuer la betterave par une voie dtourne, par
le

nelle et quitable

dgrvement du sucre colonial, proposition rations'il en fut, favorable la produc-

tion

comme
sr.
projet.

consommation aux intrts du trsor du commerce, et dont le rsultat tait La chambre de 1 837, mal inspire rejeta ce
et la
,

ceux

M. Lacave-Laplagne proposait loyalement de supprimer la culture de la betterave sucre moyennant indemnit aux fabricants et rachat des usines. La
,

chambre de 1842 trouva

la proposition gouvernementale trop gnreuse d'une part; de l'autre, pas assez favorable aux intrts de la toute-puissante co-

terie des raffineurs. Elle

adopta un mezzo termine y un systme btard qui doit tuer en un temps donn l'une et l'autre industries. On a vu , dans cette discussion,

un ministre du roi battu la chambre lective sur un projet de loi prsent par lui, ramasser les dbris de ce projet, le raccommoder tant bien que mal, le reporter ensuite la chambre des pairs et se faire au palais du Luxembourg l'avocat ardent du systme
,

qu'il avait

combattu de toutes ses forces au PalaisBourbon , huit jours auparavant. Pourquoi ces tergiversations lgislatives , ce mpris de la foi jure et des intrts nationaux? Parce que
,

dans

question des sucres, tous les intrts nationaux sont en opposition directe intrts de la
la
.^ve^.^lps

$2

nE LA FODALIT FINANCIRE.

coterie desraftneurs, qui tiennent la haute


et

banque,

que

les

chambres

et le
:

cuper que d'une chose


financires.

pouvoir ne savent se procbien mriter des puissances

'"IVy ' mieux


vernementale

pourtant

en

fait

de dbonnairet gou-

et d'absurdit financire,
:

que

la

com-

binaison qui vient d'tre expose il y a, ou plutt il y avait celle des chemins de fer. Je me contenterai
,

pour

de rapporter le texte du projet de concession du chemin de fer du Nord, le projet


difier le public,

primitif, celui de 1843.


I^e

chemin de fer du Mord.


:

Le gouvernement dit une compagnie Rothschild J'ai grand besoin que vous me veniez en aide pour la construction de mon chemin de fer du Nord. Le trsor est sec ces maudites fortifications me rui:

m'interdisent de songer aucune entreprise d'utilit publique. Si vous compatissiez mes peines,
et

nent

nous partagerions
le

la

besogne. Je vous concderais tous

les profits et je garderais

pour moi, c'est--dire pour


:

contribuable, pour la nation, toutes les dpenses et toutes les charges. Voici mes conditions
((

charge d'abord de tous les terrassements et de tous les travaux d'art la seule partie chanceuse de l'entreprise; en un mot, je construis toute la voie
Je
,

me

mes

frais. J'achte les terrains,

j'indemnise les pro-

pritaires. Toutes

ces dpenses ont t values par

les devis quatre-vingt-sept millions,

mais

elles

d-

passeront

la

centaine assurment. Maintenant, cou-

A QUELS SIGNES SE RECONNAT LA ROYAUT DES


tez

JUIFS.

23

Quand la voie sera parfaitement aplanie , prpare; quand j'aurai dbours cent millions pour l'amener l (moi qui n'avais pas tout l'heure un
centime consacrer aux entreprises d'utilit publique), je vous la livrerai gratis. Vous poserez les rails,
vous fournirez les voitures et dont
la
le

matriel, toutes choses

connue d'avance une obole prs, dpense et qui pourront bien vous coter une soixantaine de millions. C'est une avance que je vous demande, une simple avance un jour je vous rembourserai le tout.
est
:

attendant, et pour vous payer de cette avance de soixante millions, qui m'auraient cot deux mil((

En

lions quatre cent mille francs par an, si je les avais

emprunts
fer
la

je

ANS tous les bnfices de l'exploitation

vous abandonne pendant quarante du chemin de

et

du Nord, le grand chemin de l'Angleterre et de Hollande sur l'Inde, le grand chemin entre le nord le midi de l'Europe la ligne la plus fructueuse du
,

globe , un revenu net annuel valu par quatorze millions , au minimum.

vous-mme

Quatorze millions de revenu net par anne pendant quarante ans, pour intrt d'un prt de soixante mil,

lions
(f

vous va-t-elle? Voyons, pour ne pas vous engager la lgre , mditez, pesez bien tous les termes de ma proposition. Je la rpte Je dpense cent millions pour construire la voie, et vous soixante
L'affaire
:

millions pour l'apport

dant quarante ans fices de la ligne;


et puis, la fin

du matriel; je renonce penen votre faveur, tous les bnje vous les concde intgralement; de votre bail, quand je vous aurai
,

pay quarante

fois

quatorze

millions

cinq cent

DE LA FODALIT FINANCIRE.

si vous aimez mieux, pour l'intrt de vos soixante millions pendant quarante ans; quand les embranchements de Calais, de Dnnkerque, de Bouvous auront rembourse eux seuls, par leur logne,

soixante millions,

page, le montant de cette premire avance, je vous la rembourserai une fois de plus!.... Je vous payerai le prix de votre matriel dire d'estimation.

La maison Rothschild, qui a rendu tant de services au gouvernement actuel, ne pouvait pas le laisser dans l'embarras pour si peu, pour une soixantaine de millions , une misre. La maison Rothschild qui pos,

sde parfaitement ses quatre rgles et qui sait sa bourse comme si elle l'avait faite, a d se dire qu'il lui serait
facile,

de

telles

conditions, d'mettre avantageuse-

ment
fits

ses promesses (T actions j et qu'en

bornant ses pro-

un simple bnfice de 100 200 pour 100 sur ces promesses, elle se trouverait dispense de

dbourser pour l'opration un centime.


,

En

cons-

quence compagnie du gouvernement, et l'affaire allait s'arranger quand la chambre des dputs s'avisa de proposer quelques modifications au projet. La chambre demandait que le prix du matriel ne ft pas rembours au concessionnaire aprs l'expiration du bail. C'est alors que le
juif,

la

avait daign accepter les offres

passer ayant laiss entrevoir qu'il consentirait des Dbats par ces impitoyables exigences , le Journal versa d'abondantes larmes sur l'imprudence et la gnrosit de l'enfant d'Isral.
Il est

vident pour tous

les

gens senss, crivait le Journal des Dbats en juillet


sollicite le privilge de se n'y avait gure, en effet, sur cette affaire, gagner. que deux ou trois cent millions
1

843

que M. de Rothschild
Il

ruiner!

A QUELS SIGNES SE RECONNAT LA ROYAUT DES

JUIFS.

25

Je n'exagre rien ici; je prends les chiffres d'valuation de la

compagnie elle-mme. Dans


la
le

le

principe,

l'ingnieur de dix millions

compagnie, un Anglais, avait fix chiffre du revenu net de la ligne du


tait

Nord. Ce chiffre

dj suffisamment raisonnable

pour
les

d'une avance de soixante millions; mais discussions qui ont eu lieu devant les journaux et
l'intrt

devant les chambres, les comparaisons faites avec les revenus d'autres lignes moins favorables, et les donnes de la statistique, ont apport depuis des rvlations instructives qui ont pouss une infinit de

mauvaises langues conclure que l'Anglais s'tait tromp en moins dans ses valuations , et que la compagnie avait surfait, suivant l'antique et loyal usage du commerce, demandant normment pour qu'il lui ft accord beaucoup. L'ingnieur anglais, dont la religion a t claire par les rvlations de la tribune

de la presse a donc port le revenu brut de la ligne du Nord vingt-huit millions. Or, comme il avait t admis par l'exprience, jusqu' ce jour, que les frais
et
,

dpenses d'entretien absorbaient la moiti des revenus bruts des chemins de fer, c'est peu prs quatorze millions que l'ingnieur de la compagnie

gnraux

et

Rothschild a valu
de fer du Nord. M.
le

le

revenu net annuel du chemin

baron Dupin a parfaitement dmontr nanmoins que ce chiffre tait de beaucoup infrieur celui

que donnait

la rsultante

de toutes les

comparaisons avec les lignes exploites depuis dix ans; il a fix le revenu net de la ligne du Nord au

minimum

de quinze millions. C'est un chiffre que nous pouvons prendre en toute scurit, d'autant que l'exprience a dmontr dj (chemins de Rouen et

26

DE LA FODALIT FINANCIRE.
,

que les frais d'entretien et le prix des machines diminuaient chaque anne, tandis que le
d'Orlans)

nombre des voyageurs,


augmentait.

c'est--dire le revenu

normal ,

Rcapitulons. Le gouvernement dbourse


"
1

Pour

la

construction de

la

voie

indemnits, etc 2" Pour la perte d'intrt de son


capital

100 millions'..

dbours,

l'intrt

de

cent millions

pour
,

100
abs-

'

pendant quarante ans

et

traction faite des intrts

com160

poss, ci 3" Pour l'abandon des revenus de


ligne du Nord , quinze millions par an pendant
la

quarante
.

ans,

ci

600

4" Enfin

pour remboursement du
ci

matriel dire d'experts, fin

de bail,

40
Total.
. .

900 millions.

Un

petit capital de neuf cent

millions sacrifi par

l'tat,

dans quel but, pour quel rsultat grandiose?...

de

Pour devenir possesseur et administrateur exclusif la ligne du Nord dans quarante ans d'ici Neuf cent millions qui ne 'seront reprsents au

bout de ces quarante ans que par la proprit mme du chemin de fer, valant cent quarante millions, le
matriel y compris
'

plus par l'conomie des intrts

Ce

chiffre s'est bien enfl depuis.

A QUELS SIGNES SE RECONNAT LA ROYAUT DES

JUIFS.

27

qu'on n'aura pas pays pendant quarante ans pour soixante millions avancs par la compagnie, c'est-dire

une somme de quatre-vingt-seize millions, raison de deux millions quatre cent mille francs par

an. Quatre-vingt-seize et cent quarante, deux cent TUENTE-six millions pour neuf cents!

Le gouvernement abandonne un revenu net annuel


de quinze millions pour ne pas s'imposer un surcrot de dpense annuelle de deux millions quatre cent mille francs , un bnfice qui lui donnait le moyen de
rentrer

immdiatement dans

ses dbourss de

conest

struction, d'acquisition et de terrassement. Et tout cela, sous prtexte que le trsor


sec.

Admirable recette, pour en combler


le

le

vide,

que de
plus!
Je

frustrer d'une rentre de six cent millions et

demande

si

les

tribunaux laisseraient
fils

la libre

disposition de sa fortune au
nistrerait
la

comme

le

de famille qui l'admigouvernement actuel administre

fortune publique. Or, il n'y eut que deux ou trois journaux dans la presse parisienne, le National et la Phalange entre
autres
,

gaspillage

qui osrent dnoncer l'opinion publique ce honteux du trsor et ces scandales de

prodigalit

nronienne.

Et quand

nous

crivions

dans

la dernire

de ces feuilles que


vritable

la sottise et l'igno-

rance ministrielles,
constituaient

une

parvenues cette puissance, flonie; quand nous

adjurions tous nos confrres de la presse de se croiser avec nous contre les juifs, quelques-uns des crivains de la presse librale n'ont pas craint de nous traiter de rJahaudpurs obscurs cl la presse cou,

2*

28

DE LA FODALIT FINANCIRE.

servatrice nous a rangs au rang des meutiers. L'organe officiel de la banque, \e Journal des Dbats , crivait de

table,

que
,

son style le plus loquent et le plus lamenla cause de Y association tait perdue en
si la

France

chambre

avait le

malheur de

se laisser

entraner par de mesquines considrations d'conomie financire. L'Etat ne pouvait trop faire pour encourager
les

bats!...

compagnies srieuses , au dire du Journal des DDe l'association et des compagnies srieuses
!

L'tat se chargeant de toutes les dpenses des chemins de fer, et renonant pendant quarante ans tous

de l'exploitation, c'est l ce que les professeurs d'conomie politique du Journal des Dbats appellent Y association. Les agioteurs qui spculent sur
les bnfices

des promesses d'action et qui commencent prlever,

par

le

moyen du

jeu, sur la bourse des actionnaires,


qu'ils auront verser

toutes les

sommes

niture des rails et

du matriel;

voil ce

appellent des compagnies srieuses. aussi impudemment les mots pour leur faire dire le
contraire de ce qu'ils signifient. Et l'crivain de la feuille mercantile qui a soutenu avec le plus d'ardeur les intrts des juifs dans la

pour la fourque les Dbats Jamais on ne tortura

question des chemins de fer; celui qui s'est acharn le plus vigoureusemnt dmontrer l'impuissance de l'tat, en matire de travaux publics, appartenait,
disait-on, au corps royal des mines. C'tait le mme qui avait publi, quelques annes auparavant, les

meilleurs pages qu'on ait jamais crites en faveur de l'excution de tous les grands travaux d'utilit pu-

blique par l'tat. Que voulez-vous? on ne devient pas dput et ministre demeurer fidle ses convictions.

A QUELS SIGNES SE RECONNAT LA

ROYAUT DES

JUIFS.

29

Je ne sais pas s'il y aura palinodie de tout ce monde-l vers le bien , comme il y a eu palinodie vers
le

mal

mais je veux qu'avant vingt ans

les fils

de tous

ces tratres, crivains, dputs, ministres, qui auront

vendu

la

France aux

juifs, dans les

mauvais jours o

nous sommes, soient rduits changer de nom. Car le crime de gaspillage et de prodigalit des
deniers du trsor est prouv. Les juifs, les juifs euxont dclar qu'on leur faisait le march trop et beau, que leur dlicatesse ne leur permettait pas

mmes

d'abuser de l'incapacit ministrielle, et d'accepter des conditions lonines.

nes dans

Les juifs consentent des rductions de douze anla dure du bail (vingt-huit ans pour qua-

rante, ligne de Bordeaux). Une semblable rduction pour la ligne du Nord et fait un petit rabais de cent

quatre-vingt millions, douze fois quinze millions ! Ils renoncent la clause du remboursement du
matriel aprs l'expiration du bail. Ci, pour le chemin de fer du Nord, un second rabais de quarante millions,

sinon plus.

que la compagnie Rothschild, dans l'afdu nord, aurait pu sans se compromettre et en se contentant des mmes bnfices que les compagnies de Bordeaux , Vierzon et Avignon qui font de brilC'est--dire
faire
,

lantes affaires..., rabattre de trois quatre cent millions sur le chiffre de ges premires prtentions.

Je demande de quel nom qualifier les ministres coupables d'une transaction conue en de tels termes, qu'elle laisse un adjudicataire gnreux le droit de

renoncer des esprances de bnfices de trois


quatre cent millions sur une seule affaire
!

30

DE LA FODALIT FINANCIRE.

Et

je

VOUS dis maintenant que

la

compagnie Roths-

child ne s'arrtera pas ce misrahle chiffre dans sa gnrosit. Je vous dis que cette compagnie imprudente
et

novice qui

sollicitait

se ruiner, persvrera

il y a deux ans, le privilge de dans ses folles entreprises, en

dpit des avertissements des Dbats^ et qu'aprs avoir

renonc au remboursement du matriel, elle est capable de proposer au gouvernement de lui rembourser
les

cent millions que

la

construction de la voie a cot

demandant au gouvernement franais, en change de tant de sacrifices,' qu'un peu de gra celui-ci, ne
titude..., avec

une prolongation de

bail d'une vingtaine

d'annes \
Je viens d'esquisser l'historique abrg, mais fidle, des projets de concession de tous les chemins de fer... ,
'

Nord. M, de Rollischiid a renonc


matriel.

Ceci tait crit trois ans avant l'adjudication du chemin de fer du la clause du remboursement du

M. de Rothschild a consenti rembourser l'tat tous les la construction de la voie a cots. M. de Rothschild a consenti un rabais de cinquante ans sur soixante-quinze pour le bail de l'embranchement de Creil Saint-Quentin; il a dpass dans sa
millions

que

tions de cinq cents

gnrosit jusqu' nos prvisions; et, le jour de l'adjudication, les acfrancs ont mont huit cents, c'est--dire que
,

M. de Rothschild, possesseur de quarante mille actions, dit-on a pu rahser ce jour-l un bnfice de douze millions pour lui seul.... Et le Journal des Dbais, qui crivait, en 4 843, que M. de Rothschild soliiciiaii le privilge de se ruiner, quand l'affaire prsentait deux cent mil gagner, le Journal des Dbats crivait, de cinq cents francs taient encore de beaucoup au-dessous de lewmyaleur Otlf^'f/*/i4l'''- Et le Journal des Dbals, notez bien tait un dfes forts actionnaires du Nord. Dans quel
lions de plus,

au

minimum
,

en novembre 1845

que

les actions

sicle et sous quel

rester

rgime vivons-nous mon Dieu que la loi puisse dsarme en prsence d'aussi incroyables roueries et qu'il n'y ait pour les fltrir que le mpris des honntes gens O est le temps o Colbert instituait la fameuse chambre de justice et forait les agioteurs
1

et les juifs

de son poque rendre gorge de cent dix million??

A QUELS SIGNES SE RECONNAT

I,A

ROYAUT DES

JUIFS.

31

ab uno disce omnes^

comment

a pu voir, par cet expos rapide, se traitent les questions de finances en ces

On

temps d'nervement et de snilit politique. Ce sera jusqu'au bout le mme spectacle toujours et partout
,

pouvoir courant au-devant du servage et se rapetissant plaisir, pour mieux passer sous les Fourchesle

Caudines de

la fodalit nouvelle.

Rachat des actions de jouissance.


Cette troisime question n'est pas

moins curieuse
:

et

moins instructive que


sottise

les

d'une part, mme a endormi tous les Argus de la fortune publique. Le gouvernement de la Restauration aimait peu les
banquiers, qui le lui rendaient bien, et ce fut son malheur. Mais ce gouvernement avait compris qu'il lui serait impossible de se passer du concours des banquiers dans ses projets de rdificatious aristocratiques. En consquence , il les appela lui et les baronisa. Et

deux qui prcdent mme rapacit de l'autre. Mercure

Ton eut des barons Rothschild et des comtes Lap..., comme on avait dj des comtes Pourt... et des comtes Vig.... M. Jacques Lafftte, l'ami du peuple, fut le bras droit de
la

M. de

Yillle

dans

l'affaire

de

conversion et dans celle d'Hati. Le gouvernement de la Restauration tait parfaitement dispos faire
la

bon march de
C'tait cet

fortune
le vrai

gard

publique aux traitants. cousin-germain du gouver-

nement

actuel.

Ce gouvernement ayant donc construire des canaux en 1 821 et en 1 822 comme celui-ci des chemins
,

de

fer, s'adressa

aux marchands d'espces

et leur dit

J'ai besoin de cent vingt-lmit millions, voyez

un

3^

DE LA FODALIT FINANCIRE.

peu

me

les

procurer, je payerai gnreusement

le

service.

D'abord je vous servirai l'intrt 5 1/2 et 6. Ensuite, je vous rembourserai en quarante-cinq ans, au moyen d'une prime d'amortissement ou an

1/2 pour 100 sur le capital de cent vingthuit millions; une prime qui sera toujours la mme jusqu^au jour du remboursement complet; si bien que
nuit de
.

prime reprsentera, la dernire anne, un inde 50 pour 100 du capital restant rembourser. Tout cela, prime et intrt 5 1/2 et 6, calcul
cette
trt

de manire quivaloir un intrt net de 8 pour 100. Je vous accorderai, de plus, titre de supplment d'amortissement, l'excdant des revenus de mes canaux sur l'annuit payer, s'il arrive jamais que
ces revenus

me donnent un
capital.

intrt de plus de 8

pour

100 de
((

mon

fixe;

Je m'engage vous livrer les canaux poque si je ne tiens pas fidlement ma promesse, je
d'intrt

vous servirai en indemnit une augmentation de 2 pour 100, jusqu'au jour de la livraison.
((

landais

Et vous, capitalistes et spculateurs, juifs. Holvous serez les matres de fixer ^ se, Genevois ,

lon votre bon plaisir^ les tarifs des droits de navigation sur mes canaux; et moi, l'tat, moi le reprsentant et le dfenseur-n des intrts gnraux du pays, je n'aurai

pas ce droit; je ne pourrai toucher

ces tarifs

sans

votre permission.
Ce n'est pas tout: quand je vous aurai compltement rembours vos cent vingt-huit millions, capital, intrts, prime, surprime; quand vous ne serez plus pour rien dans l'affaire..., je vous donnerai la jouis-

A QUELS SIGNES SE RECONNAT LA ROYAUT DES JUIFS.

33
;

sance de

la moiti

du revenu de tous ces canaux

des

uns,

meilleurs, pendant quatre-vingt-dix-neuf ans, des autres pendant quarante. Voil ce qu'on appelle, en argot de finance, la suet les

perbe affaire des canaux de 1 821-22. Les juifs de la Restauration, qui avaient
tre

le

carac-

accommodant comme ceux de notre poque, souscrivirent gracieusement la proposition du gouils commencrent vernement par emprunter h cinq
:

l'argent qu'ils prtrent huit , au moyen de la cration de cent vingt-huit mille actions de mille francs ,

reprsentant les cent vingt-huit millions fournir l'tat; et ils portrent d'emble le chiffre de ces actions douze cents francs
et

l'aide d'un systme de minemment de au sort prime ingnieux. La tirage loterie n'tait pas encore abolie sous ce rgne.
,

Cela ne suffisait pas


nir,

il

s'agissait

de raliser l'ave-

de donner immdiatement un corps, une valeur commerciale cette ventualit de droit de partage et de jouissance qui ne devait courir que dans quarantecinq ans ( partir de 1867). Pour ce faire, les compagnies financires y c'est--dire les compagnies qui avaient soumissionn l'emprunt, crrent ce fonds

devenu
ce

si

clbre sous le

nom

d'actions de jouissance ^

cent soixante-huit mille

morceaux de papier cots en moment cent vingt ou cent quarante francs la

Bourse.

Ces cent soixante-huit mille actions de jouissance reprsentent donc le droit de partage que les compagnies auront un jour dans les revenus des canaux de 1 821-22.
Il

nal

y a des actions de jouissance attaches chaque cacelles du canal du Rhne au Rhin, pour lequel le
:

34

DE LA FODALIT FINANCIRE.

partage doit durer quatre-vingt-dix-neuf ans, sont les


plus recherches. Or, l'avenir de ce droit de partage ne parat pas fort brillant aujourd'hui, puisque cet avenir repose enti-

rement sur

le chiffre

du revenu de

ces

canaux

et

que

ces canaux, qui ont dj cot l'tat trois cent millions et qui ne sont pas achevs, ne rapportent en ce

moment que deux


moins de
1

millions par an, c'est--dire un peu pour 100 du capital dbours. D'un autre ct se prsente la question de la concurrence des chemins de fer, qui n'avait pas t prvue en 1 821 et
,

amliorer le chiffre de qui ne semble pas de nature ce revenu, qui ne s'lve pas mme 1 pour 1 00 aujourd'hui. Alors les porteurs des actions de jouissance, qui sont pour la plupart des capitalistes genevois, se
rantes; et
lit

sont effrays l'aspect de ces ventualits peu rassuils ont dsir naturellement dtacher la rade V esprance y

comme

a dit M. Dupin

dans son

langage pittoresque.

ont exig leur immdiatement leur rachett le gouvernement que droit de futur partage dans les canaux de 1821-22,
ils

En consquence,

droit dont la valeur est tout fait problmatique, et dont l'exercice ne devrait commencer courir que dans

vingt-deux ans. Leurs prtentions ont t fort modestes suivant


des acl'usage les capitalistes genevois , porteurs tions de jouissance, ont demand quarante millions
:

de ces cent soixante-huit mille chiffons de papier qui, au cours actuel de la Bourse > en vaudraient peine la
moiti
;

et

remarquez que ce cours

est

soutenu par

Tagiotage.

Les compagnies financires, soumissionnaires de

A QUELS SIGNES SE RECONNAT LA ROYAUT DES JUirS.

35

l'emprunt, se sont charges en cette circonstance de faire la main aux capitalistes genevois. Ce sont elles
qui ont inspir au gouvernement Tide de sition de rachat.
la

propo-

Repousses avec perte en 1842, les compagnies dans l'intrt de Genve, sont revenues la charge en 1 843. Pour forcer la rsistance du
financires, agissant

gouvernement,

elles

ont mis en jeu leur formidable

droit de modifier les tarifs, droit qui leur avait t concd par la loi financire de 1822. Elles ont im-

pos au gouvernement une ordonnance en date du 17 avril (1843) qui dcuplait les tarifs des bois de construction, et triplait celui des houilles sur le canal

du Rhne au Rhin. C'tait un coup admirablement mont. Le raisonnement que se faisaient en agissant ainsi les capitalistes genevois et leurs faux serviteurs, messieurs des compagnies financires, tait fort logique et
Ils se
((

fort

simple.

disaient

Voici une ordonnance qui supprime le commerce des bois de construction entre l'Allemagne, la Suisse et la France; qui ferme le march de Mulhouse aux
houilles de Sane-et-Loire et de Saint-tienne

dj exclues du march de Paris par l'lvation des tarifs du canal du Loing , proprit du domaine priv. Cette
,

ordonnance va

faire jeter les

hauts cris dans tous

les

dpartements de l'est, ce qui nous touchera fort peu, nous autres qui ne sommes pas Franais. Aussitt, tous
les

et s'unir

mandataires de ces dpartements vont ptitionner pour faire rapporter l'ordonnance. Il va tre

crit

de tous cts qu'il est impossible de supporter plus longtemps la tyrafinie des compagnies finan-

36

DE LA FODALIT FINANCIRE.

cires, et qu'il faut s'en affranchir


,

tout prix.
;

tout

c'est ici que prcisment notre affaire prix nous attendons le gouvernement franais et que nous c'est
,

offrons sa ranon pour quarante millions. Quarante millions sont bons prendre On ne sait pas
lui
!

ce qui peut advenir de nos actions de jouissance dans vingt-deux ans d'ici, tandis que nous savons parfai-

tement

qu'il

y a aujourd'hui de magnifiques bnfices

raliser sur les chemins de fer.

Avec ces quarante

millions que va nous donner le gouvernement franais , nous allons spculer sur les concessions des

meilleures lignes

allons poser les rails et les

avec ces quarante millions nous wagons sur les chausses


,

qu'une administration gnreuse va nous livrer toutes prtes. Brave gouvernement, qui s'tait dj charg gratis de toutes les acquisitions de terrain et de tous
les

prix

terrassements , et qui va finir par fournir au mme les rails et le matriel pendant que nous autres
,

Genevois, qui n'avons pas dbours une entime, nous toucherons des intrts de 25 pour 1 00 d'un capital
le pense bien, n'ont eu garde de se jeter la traverse d'une combinaison aussi merveilleusement tissue; ils ont cd aux exigences des compagnies financires; ils ont eu le courage de

purement imaginaire! Nos ministres, comme on

proposer aux chambres, en \ 843, le rachat des af^tions de jouissance, au prix impos de quarante millions.
avait t

Malheureusement l'attention de la chambre lective mise en veil par les cris d'alarme de la
,

presse

et
et

Phalange

notamment par ceux des crivains de la du National ^ les seuls, avons-nous dit,
la

qui fussent rests fidles

cause des contribuables,

A QUELS SIGNES SE RECONNAT LA ROYAUT DES JUIFS.

37
tr-

au milieu de ce gaspillage effrn des deniers du


sor.

La chambre

lective, claire par les protestations

vigoureuses de
reproduite
la

MM.

Schutzenberger, Dupin an et

Billault, mit son veto la proposition;

mais

elle s'est

session suivante, et cela se conoit. Le Genevois est tenace et ne renonce pas pour un

chec aune ide d'argent. Disons que, depuis lors, l'ordonnance du 17 avril a t rapporte. J'ai admir, lors des dbats de cette affaire, l'attitude plore de

M.

le

ministre des finances. L'in-

fortun

homme

que la rsistance du gouvernement


la

d'tat, qui avait dclar, en des compagnies financires aux


et

1838,

vux

du commerce

tait

une vritable ca-

lamit publique y exposait de nouveau les misres de situation du pouvoir en face des exigences des

banquiers. M. Lacave-Laplagne, dans la ferveur subite de son zle gouvernemental, s'oublia une fois jus-

qu'au point d'inculper svrement Fimpritie des ministres de la Restauration, coupables d'avoir alin aux compagnies financires les droits inalinables de
rtat dans la question des canaux. Risum teneatisl M. Lacave-Laplagne, un membre du cabinet qui a abandonn depuis six ans, toutes les compagnies financires de Juda, de Londres et de Genve, toutes les lignes de chemins de fer du royaume ; M. Lacave-

Laplagne, travaillant de complicit avec ses collgues assurer la haute banque le monopole des transports
de la France, et dplorant cesseurs de la Restauration
la faiblesse
!

de ses prd-

Mais que dire de ce gouvernement impotent qui s'en va rptant sans cesse son ternel refrain de misre et de pnurie du trsor, pour excuser sa fainantise, et

38

DE LA FODALIT FINANCIRE.

qui semble saisir avidement toute occasion de faire cure de la fortune publique tous les loups-cerviers

du pays et d ailleurs? Le trsor est sec, et le gouvernement choisit dans lexcution des chemins de fer, les seuls travaux qui
,

cotent et s'interdit les travaux qui rapportent Le trsor est sec, et le gouvernement propose de
!

cadeau de quarante millions des spculateurs trangers pour leur racheter un droit dont ces spcufaire
,

lateurs ne jouiront

que dans vingt-deux ans,


problmatique.

et

dont

la

valeur est tout

fait

de ces

Et ces quarante millions pourront servir la pose rails et la fourniture de ce matriel, dont la

dpense a si fort effray le gouvernement, qu'il a mieux aim jeter dans l'eau plus d'un demi-milliard,

que de

la

prendre sa charge.
,

On est ruin
dixime
et

et l'on pourrait

rduire facilement d'un

d'un cinquime, le capital de la rente 5 pour 100, au capital de trois milliards. Le rsultat de l'opration est certain, et le gouvernement
n'ose pas la tenter
!

mme

Et pourquoi n"ose-t-il pas la tenter? Ah! voici la Rduire la rente y cest imposer raison de sa timidit le capital. Or, sous le rgime de la fodalit d'argent,
:

franc de tout impt, comme la terre l'argent doit tre sous le rgime de la fodalit nobiliaire. du

seigneur

Voici pourquoi le gouvernement franais n'ose pas plus toucher la rente que le gouvernement anglais

au

sol.

trois propositions ministrielles ci-dessus rvlent compltement l'tat des choses, l'omnipotence pes juifs et la prostration du pouvoir. Je dirai plus loin

Les

A QUELS SIGNES SE RECONNAT LA BOYAUT DES


les

JUIFS.

39

pouvoir malgr lui de son asservissement honteux, et de le forcer redresser la tte. Mais avant de terminer, citons quelques noms propres
,

moyens de

tirer le

pour que l'on sache quels matres notre patrie obit. La dernire loi sur les sucres, funeste au sucre de
betterave, funeste au sucre colonial, notre puissance maritime et au commerce de nos ports; la dernire loi sur les sucres ne pouvait avoir d'autre effet

que de favoriser exclusivement les intrts de la coterie des raffmeurs. La raffinerie du sucre est une haute
industrie parasite qui

compte parmi

ses chefs des

hommes ayant nom

Prier, Delessert, et tant d'autres.

M. d'Argout, ministre des finances, a apport un jour la tribune le dtail des sacrifices que la prosprit
de messieurs
les raffineurs imposait la France. Il tait question d'une prime de vingt millions paye en une seule anne, en 1 832, je crois, messieurs les raffmeurs,

titre de drawback, c'est--dire de

remboursement

de l'impt peru l'entre sur le sucre brut. Puisqu'il tait en train M. d'Argout aurait bien d nous apprendre ce que la prosprit des usines d'Anzin, proprit de la maison Prier, avait cot aussi la France.
,

La dernire
fluence des

loi

sur les sucres a t rendue sous l'in-

menes d'un banquier raffineur et Suisse d'origine, un conservateur dvou, un philanthrope


protestant qui fait crire, ^dans des journaux qu'il solde, que la misre est le lot fatal des masses , et que les crivains qui demandent pour tous les travailleurs une

rmunration suffisante ont


trt de la puissance

le

cerveau dtraqu. L'in-

maritime

et coloniale

de

la

France

a cd devant l'intrt des raffineurs, dans la question des sucres comme l'intrt de notre puissance con,

^0

DE LA FODALIT FINANCIRE.

tinentale a cd devant celui des matres de forges et des propritaires de houilles , dans la question de

l'union belge. Le concessionnaire

du chemin de
le roi

fer

du Nord

s'ap-

pelle le baron Rothschild,


juif baronis par

de

la

finance,

un

un

roi trs-chrtien.

de Saint-Germain, Rothschild; de Saint-Quentin, Rothschild; de gauche Fould de Rouen de Tours Bordeaux Anglais; Anglo-Franais;
Talabot;
sailles, rive droite,
^

Celui de la voie d'Avignon Marseille, Rothschild ou d'Alais Nmes , Rothschild ; de Ver-

Rothschild;

Versailles, rive

Paris,

d'Orlans Paris, d'Orlans Vierzon, des coaliss de toutes les nations, juifs et Genevois en majorit.

Le

tiers

de

la rente 5

pour

00

est

Genve ;

et c'est

pour

cela, je le

rpte, qu'elle est inviolable et sacre.

mine

Ainsi la haute banque, la banque cosmopolite dotout; partout sont en saillie les intrts des juifs.

Ainsi les normes bnfices prlevs sur la richesse franaise, sur le travail du laboureur et de l'artisan
franais, ne profitent pas culateurs franais.

mme

en entier des sp-

Quand

l'migration victorieuse prit, en 1815, sa

revanche de 93, et frappa la France rvolutionnaire d'une indemnit de rvolution d'un milliard, il y eut
au moins une compensation au sacrifice
:

d'abord la

France

s'tait saisie

une indemnit
dit

tait

par force des biens des migrs; due ceux-ci Ensuite linter-

qui pesait sur les biens nationaux fut lev , et la conscience des dtenteurs rassure; ce qui fit que la proprit immobilire haussa immdiatement de va-

A QUELS SIGNES SE RECONNAT LA ROYAUT DES


leur,
et

JUIFS.

^1

que

le

chiffre

de lindemnit fut diminu pas t spolis par une rvo-

d'autant.

Mais
lution
la
,

les juifs n'avaient

quand le gouvernement actuel leur a distribu cure des chemins de fer; et les lgislateurs de 1842

ont t bien autrement magnifiques envers les juifs que ceux de 1825 envers les migrs, puisque sur la
seule ligne du Nord ils laissaient au concessionnaire un demi-milliard gagner.

Calculez les centaines de millions que les lignes construire encore coteront au trsor, ajoutez la somme ce que le gouvernement aurait pu gagner s'il
avait gard

pour

lui les bnfices qu'il a

abandonns
chif-

la spculation cosmopolite, fres fabuleux.

vous arriverez des

de millions?

Qui paye l'agiotage toutes ces primes de centaines Le travailleur, le peuple.

Le peuple.

Qui ptit de l'ignorance

et

de

la lchet

du pouvoir?

Mais queleur fait, je vous le demande, ces Anglais, ces Genevois, ces juifs, tous ces trangers, que la France soit saigne blanc?
Pourtant Dieu sait combien
tait facile la solution
,

de chacune de ces questions financires , sucres conversion, canaux et chemins de fer, et combien d'exemples taient l

pour indiquer
il

la voie suivre.

Pour
la

la

conversion,
les

et rien s'agissait d'oser,

de

plus. Pour
thorie

canaux

et les

chemins de

fer,

il

avait

du monopole exclusif de

l'tat,

thorie

justifie par

l'exemple des tats-Unis, de la Belgique

et

de

la

France elle-mme.

Je veux dmontrer, la fin de ce

volume, que

le

^2

DE L\ FODALIT FINANCIRE.

et

gouvernement, en s'emparant du monopole de la vente de la fahrication du sucre, avec indemnit pralable,


peut rduire de moiti le prix de cette denre; en doubler ou en tripler la consommation en doubler ou
;

en tripler

le

revenu

fiscal.

Et j'ajoute, ds ce moment,

que

cette solution est la seule qui puisse concilier les

immenses

intrts de politique nationale et de politique

chrtienne engags dans la question. Mais quand une nation tout entire en est arrive

ce degr de ccit intellectuelle, que ses ministres n'ont pas honte de prsenter ses mandataires des projets de loi comme ceux que je viens d'exposer,

aucune dmonstration

n'est facile.

Il

faut d'habiles

mnagements
vrit

et

dans

les

de longs dtours pour faire entrer la cerveaux malades; et il est presque

aussi dangereux d'avoir trop raison que d'avoir tort

avec eux.
Je craindrais donc pour le

moment d'avoir trop

raison

contre

pays, j'entrais de chemins de fer, de conversion

mon

si

au cur de ces questions


et autres. Je sais

bien qu'il n'existe pas d'objection spcieuse contre la conversion, contre l'attribution du monopole des ca-

naux
le

et

pays accepterait avec reconnaissance une

des chemins de fer l'Etat; je sais encore que loi sur les

sucres qui dbuterait par apporter une immense rduction dans le prix de la denre, en mme temps qu'un accroissement notable dans les revenus du trsor.

Mais

il

y a mieux que des arguments contre


:

le

monodu

pole de l'Etat

il

y a des prjugs;

il

y a

la sottise

peuple et son ignorance fanatique, et la mauvaise foi de ceux qui le mnent et qui lui crient qu'il est moins

dangereux de se

laisser

empoisonner par l'industrie

A QUELS SIGNES SE RECONNAT LA ROYAUT DES JUIFS.

UZ

anaicliique

que
Il

d'accrotre les
la

moyens

d'influence

du pouvoir.

y a aussi

couardise de Tautorit, qui

la frule des gros marchands dputs et des empoisonneurs patents qui votent, cette autorit qui n'ose pas dire au peuple : Notre cause est la mme levons- nous et marchons contre l'ennemi

tremble sous

commun.
Enfin
il

))

y aurait encore, contre les consquences annonces du monopole du sucre cette objection toute,

trop puissante et terrible parmi nous, que ce beau ! Car je veux augmenter de soixante quatrele revenu de l'impt vingts millions, entendez bien, du sucre et supprimer, par contre-coup, l'impt du sel.

serait

Trouvez donc

en ce pays , des gens senss qui

veuillent prendre au srieux de pareilles utopies!

Les gens senss sont ceux qui pensaient, en 1843,

que M. de Rothschild sollicitait le privilge de se ruiner. Nous qui ne redoutions pas une pareille catastrophe, et qui disions pourquoi, nous tions des utopistes,
des meutiers, des fous. Voil pourtant que ces uto la pistes, que ces clabaudeurs obscurs ont gagn

France, rien que pour le chemin de fer du Nord, une conomie de trois cent millions en minimum, trois
cent millions, que les gens senss des Dbats voulaient prendre la France, et que nous lui avons gards. Je disais donc que le peuple franais a horreur du

grandiose et du beau en fait de rformes financires ou sociales. Ses mandataires, il est vrai, lui ont mnag jusqu'ici les amliorations avec tant de prudence,

que ce n'est pas de sa faute si tout changement trop brusque de rgime lui fait peur. Les vieux difices repltrs lui vont mieux que les difices neufs. Il s'ir-

44
ritera, ce
faire

DE LA FODALIT FINANCIRE.

peuple aveugle, s'il apprend qu'on veuille rendre gorge aux traitants qui le saignent; il s'enflammera d'un beau zle, en revanche, pour des
rognures de cent cus, appliques aux moluments dj insuffisants de l'officier ou du juge. Je sais un des
Colberts de ce temps-ci un conomiste de la haute cole, qui est devenu ministre des finances avec a.
,

Or, ces prjugs funestes, cette dfiance du pouvoir que les marchands entretiennent activement dans
l'esprit

de

la

masse par leur presse menteuse, sont


est

les obstacles les

Je dis qu'il

plus terribles l'esprit de progrs. impossible d'obtenir une rforme


le

quelconque, financire ou politique, quelque peu


importante, aussi longtemps que le pouvoir et
se regarderont

peuple

en ennemis.

Voil pourquoi je veux essayer de dmontrer au pouvoir et au peuple le danger et l'absurdit de leurs mutuelles dfiances , avant d'aborder la discussion

d'aucune question politique ou financire. Quand j'aurai tabli, dans toute son vidence, cette vrit que ses intrts et palpable, que Vtaty c'est nous y
sa bourse sont les ntres
;

que

les

champions du

pouvoir et ceux du peuple sont des troupes amies qui se combattent dans les tnbres ; que la fodalit

'alors il financire profite seule de ces collisions; me sera facile d'arriver la preuve de la lgitimit du monopole gouvernemental qui tuera la fodalit

financire. Et de ce principe dcouleront d'elles-mmes de nombreuses consquences , fcondes en solutions

heureuses pour toutes

les

questions de l'poque; et

ces solutions s'adapteront aussi aisment la question

des sucres qu' celle des canaux, des rentes, des

A QUELS SIGNES SE RECONNAT LA ROYAUT DES JUIFS.

U5

unions douanires, qu' toutes les questions finanen un mot , qui portent dans leurs flancs le cires sort des liberts nationales, quoiqu elles semblent, au
,

de cbiffres. premier abord, n'tre gonfles que J'ai dit la toute-puissance de la fodalit d'argent
et
la

vassalit

causes qui ont

du pouvoir. Passons l'examen des amen cette situation honteuse je


:

veux parler de
et le

la scission

qui existe entre la royaut

peuple.

^6

DE LA FODALIT FINANCIRE.

CHAPITRE
Scis.sion cintre la

II.

populaires.

royaut et le peuple. Origine des dGanoes Thorie du g;ouTerneuient-ulere.

Il

est facile
et

ignorant
la

qui souffre

de pousser la vengeance un peuple le sentiment de la haine contre ;

royaut est gnralement plus tenace dans le cur des populations que l'amour. Diderot a crit que
r histoire des rois tait
les
le

martyrologe des nations j et

meneurs du peuple, qui connaissaient Diderot et qui ne connaissaient pas l'histoire ont rpt ce peuple les oracles du fougueux encyclopdiste. Aprs Diderot sont venus les conomistes, qui ont publi
,

que les gouvernements taieni les ennemis-ns des peuples. Le peuple qui souffre est toujours dispos considrer comme ses amis tous ceux qui veulent changer le
rgime sous lequel
il vit. Le peuple avait adopt, ds avant 89, cette doctrine fatale j et, de ce que les gouvernements taient les ennemis-ns des peuples, il avait

conclu logiquement que les peuples sont d'autant plus heureux que V action du gouvernement est plus faible y que le pouvoir est plus dsarm.
Si le

dans les
rait

dans sa propre condition, de sa vie de travailleur, il sauquotidiens ce lui cote sa foi dans de semque aujourd'hui
peuple pouvait
faits
lire

blables dogmes. Ces dogmes constituent ce qu'on appelle la thorie

L'ANGLETERRE.

Ul

une thorie dont l'adoption (jouverneinent-tilcere a fait plus de mal la France que tous les revers et du
,

toutes les catastrophes qui l'ont assaillie en ces cin-

quante annes. Il importe de rechercher l'origine de cette hrsie. La thorie du gouvernement-ulcre est anglaise de
principes foyer gleterre est toutes les rvolutions, de toutes les hrsies.

naissance, puisqu'elle vient des conomistes. L'Ande de tous les faux le ,

Voyons drame de

le

rle

l'histoire

que joue cette puissance dans le moderne, et essayons de caract-

riser son influence nfaste.

li'Ang'ieterre.

L'Angleterre est l'impure Babel, est la grande boutique oii se prparent et se dbitent avec un gal succs les doctrines et les drogues vnneuses et l'esprit
:

l'opium qui principes qui font s'armer citoyens contre citoyens, peuples contre peuples, races contre races.

de feu qui brle


les

les

Peaux rouges,
les

et

empoisonne

Chinois, et

L'hrsie
l'abolition

du gouvernement-ulcre
la

allant droit

royaut, l'aristocratie de sang, qui rgne et gouverna en Angleterre, avait un intrt puissant ce qu'elle s'implantt solidement dans le

de

royaume de France, o la haine de l'Angleterre tait comme une tradition hrditaire de la vieille monarchie. Aussi cette thorie a-t-elle parfaitement russi

parmi nous. Des conomistes anglais, qui

la

produi-

sirent d'abord sous le patronage vnr de leur fausse

science, elle passa chez les encyclopdistes franaisi

DE LA FODALIT FINANCIRE.

Les philosophes du dernier sicle, affilis cette secte, lui donnrent le poli et l'clat de leur style, et
parvinrent la faire entrer, coups d'pigrammes dans la monnaie courante des ides de l'poque.
,

Quand
fait

cette

thorie
janvier,

eut

dit

son

dernier

mot

et

on put croire qu'elle avait t tue par l'exprience du mme coup que la royaut. Malheureusement, l'impopularit, du gouvernement de la Restauration permit l'cole librale
et

son 21

d'exhumer

l'hrsie mortelle des ruines de 93,

auprs d'une nation gnreuse, de se dbarrasser d'un pouvoir qui lui rapimpatiente pelait, par son origine, le jour de ses revers. La thorie
la rhabiliter

de

du gouvernement-ulcre
dans raux
les

s'incrusta

donc de nouveau

esprits, la faveur d'un louable sentiment de fiert nationale. Les conomistes franais, les lib,

les

philanthropes

infods l'ide

comme

les encyclopdistes
,

dont

ils

anglaise n'taient que la

mauvaise queue aidrent aux ravages du mal en propageant leur absurde doctrine du laisser-faire qui tendait l'annihilation de l'autorit. Les crivains radi-

caux, qui dclament contre tous les pouvoirs, avancent l'uvre de dmolition chaque jour. Le succs phmre

de

la

doctrine saint-simonienne, qui suivit de prs la


et

rvolution de 1830

pouvoir, ne parvint pas la marche de l'opinion.

qui essaya de rhabiliter le mme enrayer un moment


si

Et tout ce monde-l a
de
la

bien travaill de la voix et


est

plume

que l'opinion publique

complte-

ment

gare aujourd'hui sur le compte du pouvoir. Peut-tre mme faudrait-il aller fouiller dans les ar-

chives du pur radicalisme, pour retrouver quelques

L'ANGLETERRE.

49

ides raisonnables sur la mission providentielle

du

gouvernement. Le peuple franais et ses reprsentants en sont arrivs ce degr d'aveuglement, qu'ils adoptent la proposition funeste au pays, mais rpressive de l'influence de l'autorit centrale, de prfrence la

proposition utile et nationale, mais susceptible


servir les intrts

de

du gouvernement. De par MM.

Adam

Smi'.

fonction

Jean-Baptiste Say et leurs continuateurs, la du pouvoir dans l'Etat a t assimile celle


la
tait

du chat dans
vernement

maison prive. On a crit que le gouun mal ncessaire, un ennemi qu'on

pour se dbarrasser d'un autre ennemi plus dangereux, l'anarchie. La comparaison est boiteuse, car l'animal dornestique a t beaucoup mieux trait que le pouvoir. On ne lui a pas t sa libert ni ses griffes, c'est--dire ses moyens d'action tandis que le pouvoir aujourd'hui ne peut ni se dfentait forc d'entretenir,
:

dre, ni dfendre

le

peuple.

La politique anglaise n'a pas eu d'auxiliaires plus dvous, plus funestes nos intrts nationaux que ces
conomistes franais, copistes et plagiaires de Malthus; qui n'ont jamais crit qu'en faveur des privilgis de la
naissance et du sort. Bonaparte savait les liens secrets qui unissaient la cause de l'Angleterre celle des
idologues, et
il

chassa ceux-ci de l'Institut

comme

indignes. C'est M. Guizot, le protestant, qui a rtabli l'Institut la section des moralistes et des conomistes.
C'tait

coterie de

dans l'ordre, M. Guizot avait appartenu la madame de Stal; M. Guizot est l'homme de

l'Angleterre et de l'entente cordiale.

On

est

de sa

reli-

gion avant d'tre de son pays. L'Angleterre, qui a vcu de la prohibition aussi long1

50

DE LA FODALIT FINANCIRE.

temps quelle en a pu vivre, a compris bientt que l'adoption de ce systme par les autres tats europens
lui susciterait infailliblement

des concurrences
le

mortelles et lui fermerait indfiniment

march de
,

ces Etats. Alors elle a chang de batterie et dans Tespoir de ruiner toutes les industries des contres
rivales, elle s'est mise crier
:

bas

la

protection!

bas

les

douanes! Aussitt une ligue

s'est

forme en

France pour appuyer les intrts du monopole anglais. Nous la voyons en ce moment Tuvre.
Ces lords anglais sont,
biles et de bien
la
il

faut l'avouer, de bien ha-

jamais
tre

heureux artisans de discordes , que semence du mal qu'ils ont jete sur une con-

quelconque ne manque de fructifiera son heure, et que toujours, au contraire, l'esprit de vertige des nations qu'ils poussent leur ruine, vienne en aide
leur perfidie
!

se sont bien gards d'appliquer chez

Avec une ide de philanthropie qu'ils eux en Irlande,

barbarie

o l'exploitation du travailleur a pris le caractre de ils ont mis le feu Saintle plus atroce
,

Domingue, provoqu l'extermination de


che
et tu notre

la race

blan-

puissance maritmie. Eh bien, ils ont eu pour complices dans ce crime, les neuf diximes des habitants de la France et dans le nombre la plu,
,

renom. Us ont part des publicistes et des orateurs de eu pour justifier les alarmes des gouvernements absolus
et les tenir arms vingt-cinq ans contre nous , les fureurs de nos dmagogues d'abord, puis les conqutes formidables de ce chef dont l'insatiable ambition fati-

gua

la victoire.

Dsormais,

s'ils

en ont besoin,

ils

n'auront, pour ressusciter ces terreurs de 1 Europe ab~ solutiste, qu' montrer du doigt aux souverains alar-

L'ANGLETERRE.

51

gouvernement actuel a dshonor


qui
1

nis, ces fortifications gigantesques dont la folie du les a])ords de Paris


:

bastilles ingrates dresses contre le

peuple par ceux

le peuple a donn le pouvoir. Ah! j'aurais compris argent que ces fortifications ont cot, appliqu faccroissement de nos forces navales, et l'armement

notre seule ennemie,

de nos citadelles maritimes, puisque FAngleterre est la seule contre laquelle nous

ayons exercer des rptitions en cas de conflit nouveau. Mais tourner le front de ces remparts nos allis
naturels
,

aux tats de l'Europe continentale; mais deces


fortifications en

mander l'armement de
,

pleine

lendemain du jour o l'on a dclar la tripaix hune que jamais les chances du maintien de cette paix
le

n'ont t plus nombreuses; et vouloir persuader la nation que les fortifications de la capitale ne mena-

cent que llranger, c'est trop compter aussi sur crdulit publique. Je reviens l'Angleterre.

la

Avec un autre mot,


terre

celui A indpendance ^ l'Angle-

a arrach la moiti

du nouveau monde

la

monarchie espagnole, gouverne par des rois de race nos insparables allis. Depuis le jour de franaise
,

la

sparation entre les colonies et la mtropole, entre

Mexico, Lima et Madrid, l'aristocratie anglaise rgne de fait par la contrebande et par l'anarchie au Mexique,
au Prou, Buenos- Ayres. Elle n'a plus dtacher de l'Espagne dans l'Amrique ijue la magnifique colonie de

Cuba. Elle pousse activement ce but par ses missaires

Cuba aura quelque jour le sort de La Saint-Domingue. Guadeloupe et la Martinique, nos


et ses

consuls

et

dernires possessions des Antilles, sont travailles en


ce

moment, dit-on, par

les

mmes ferments

de rvolte.

|52

DE LA FODALIT FINANCIRE.

la riche colonie espagnole tiendraitmtropole elle-mme s'est vue nagure sur le point de capituler, de se rendre merci FAngleterre, c'est--dire d'accepter un trait de commerce
elle
,

Et comment

quand

la

avec cette puissance. L'Angleterre n'a-t-elle pas implant depuis dix ans ses suoirs mercantiles dans le sein de la malheureuse pninsule? ses marchandises
voitures par la contrebande, ne circulent-elles pas librement des Pyrnes Gibraltar sous la protection

mme anarchie, qu'elle baptise toujours du de libert? N'est-ce pas elle qui a sold les insurgs de la Granja, et fourni longtemps aux dpenses
de cette

nom

personnelles de ce rgent qui a bombard Barcelone? un trait de coton avec Espartero, pendant qu'elle ngociait avec Santa-Anna l'acquisiElle qui ngociait
tion de la Californie? Aprs avoir mancip l'Amrique du sud et dtruit la puissance maritime de l'Es-

pagne,
ce

ne restait plus l'Angleterre, pour achever royaume dsol, que de lui apporter son amiti,
il
!

plus mortelle et plus vnneuse que sa haine Oui cent fois plus mortelle... Voyez le Portugal depuis le trait de Methuen
, !

Or, comprenez la folie de nos publicistes libraux radicaux d'aujourd'hui. Le roi Louis-Philippe trouve occasion de placer un de ses fils sur les marches du
et

trne de l'Espagne j
protestations

il

la saisit, sans s'inquiter

des

de

la chancellerie

d'un prince franais avec une


le

anglaise. L'alliance infante d'Espagne tait

d'arriver paralyser cette influencesi dsastreusement sur la qui pse britannique prosprit de la Pninsule. Voil tous nos journaux, et les plus patriotes , qui se mettent faire chorus avec les

plus sr

moyen

L'ANGLETERRE.

53
et

insulteurs

gags du Morning-Chronicle
et

du Times
le

pour taxer d'imprudence

d'ambition insatiable

gouvernement

actuel.

Mais la France, en acceptant les thories absurdes des conomistes anglais, est plus coupable que la

malheureuse Espagne; car

elle n'a

pas

comme

celle-ci

l'excuse de sa misre et de son ignorance. Il y a huit sicles pleins que la France bataille avec la Grande-

Bretagne;

et

il

une seule catastrophe qu'elle n'ait aux efforts et aux machinations de


mie. La France
sait qu'il

n'y a peut-tre pas dans son histoire le droit d'attribuer


sa dloyale

enne-

y a incompatibilit radicale de principes et d'intrts entre elle et l'Angleterre. La France aspire l'unit morale, l'unit lgislative
l'unit de territoire; elle est catholique en c'est sa tendance sous religion comme en politique
:

comme

tous ses gouvernements forts, sous Richelieu, sous Louis XIV, comme sous Napolon. L'Angleterre elle,
,

vise ^u morcellement, parce qu'elle vit des dchire-

ments du globe;
en tout
Elle ne
:

elle est

Individualisme

et

protestante et schismatique protestantisme sont tout un.


se

comprend pas qu'on

dvoue au service de

l'humanit,
ploiter
;

elle

France, quand on peut l'exne se rsigne faire un peu de bien que


la

comme

dans l'esprance qu'il en rsultera un mal pire; tmoin l'mancipation de la race noire. La France, au contraire, dans ses plus grandes erreurs, semble
n'tre coupable

que d'un excs de dvouement

la

cause des peuples. Vous trouvez des pages admirables et des actes de charit sublime, ct d'atrocits
odieuses dans l'histoire de
la terreur.

Beaucoup de ces

lgislateurs sanguinaires qui renvoyrent leur juge

DE LA FODAIIT FINANCIRE.

innocents, croyaient fermement la saintet de leur uvre. Et pas un de ces buveurs de sang, comme les partisans de l'absolutisme les aptiaturel tSLUi d'accuss

pellent

n'et os formuler ces apborismes froidement

barbares, froidement inhumains, dont les Malthus et les Jean-Baptiste Say n'ont pas craint de dshonorer
leurs crits
:

Quil n'y a pas de place pour


!

le

pauvre au

qu' rigoureusement parler, la socit banquet de la vie ne doit rien ses membres... Ob oui, s'il tait vrai que
le

bon

et le

mauvais principe

se disputassent

Tempire

de ce monde, le premier se personnifierait dans la France, le second dans l'Angleterre. L'Anglais est si
bien
le flau de Dieu , que Dieu suscite des vierges enthousiastes pour le chasser de France, comme il a fait pour chasser Attila \ Voil pourquoi la haine

nationale de la France pour

lgitime et sainte. C'est la

la Grande-Bretagne est haine de l'oiseau de jour

pour l'oiseau de nuit. Je n'excre pas l'aristocratie anglaise, comme Franais, mais comme chrtien,

comme homme.
laisser

Et pas un noble cur ne me reprochera de me emporter ici par de stupides inspirations d'un

nationalisme troit et barbare... parce que il y a eu Angleterre trois millions et plus de charlistes qui con-

damnent

aussi sans piti les attentats dont la politi-

que de leur gouvernement s'est rendue coupable envers l'humanit, et qui demandent la ruine de ce gouvernement impie,
*

parce que

le

jugement que

Il

y a dans
:

le

moyen ge
;

de Paris
France.

France deux dates potiques pour enclore miracle de la vierge de Nanterre, loignant les Huns celui de la vierge de Domremy, chassant les Anglais de
l'Histoire de
le

L'ANGLETERRE.

55
,

nos Dres ont prononc


crit

si

longtemps avant nous

est

du globe sur les ruines des par tous les points villes saccages, Nankin comme Copenhague,
Saint-Jean d'Acre

comme

Barcelone. J'excre l'arisl'un de ses

tocratie anglaise, parce

que

membres, un de

nos grands potes modernes, l'a voue aussi l'excration de la postrit; parce qu'il y a enfin dans la seule
Irlande sept millions d'affams qui la maudissent toute heure avec moi.
situation efl'Angleterre est place dans cette de tormoment un oublier ne , peut froyable qu'elle

Oui

turer les autres tats du globe, sans s'exposer prir. de la paix uniL'Angleterre est condamne mourir verselle dans un temps donn parce que la paix chez
,

Ceci non plus n'est la pure vrit. mais de la de dclamation, pas Car l'Angleterre, encore une fois, vit de mercantiles autres fait la

guerre chez

elle.

lisme et de l'exploitation commerciale de tous les peuples. Elle produit elle seule en objets manufacturs, de quoi approvisionner

deux fois les cinq parties du monde. Par consquent tout producteur tranger est son ennemi. 11 faut donc qu'elle cherche compri-

mer chez

richesse et

toutes les nations les dveloppements de la du travail, ceux de l'industrie manufactu-

rire surtout,

puisque ces dveloppements tendent

fa-

talement lui ravir son monopole et lui susciter des concurrences mortelles. Le meilleur moyen de prvenir un
tel

dustrielle des nations et d'entretenir

dsastre est de prolonger la minorit inau sein de ces

nations

Elle le fait. Le

un foyer permanent de guerre et d'anarchie. monopole de l'approvisionnement du


dans ses comptoirs des richesses pro-

globe

fait altluer

56

DE LA FODALIT FINANCIRE.

digieuses; elle s'en sert consciencieusement pour soules troubles et les rvolutions. La guerre nourrit le monopole , le monopole nourrit la guerre.

doyer partout

Que

la

guerre ou

le

monopole cesse,

le colosse

de la

puissance anglaise, vritable colosse d'or aux pieds de boue, s'croule au mme instant. L est tout le
secret de la politique britannique, si secret il y a. L'Anglais obit aux instincts de sa nature et aux exigences de sa position ; c'est un peuple de proie, comme est forc de tuer pour vivre, et qui il j'ai dit, qui
serait

souverainement absurde

d'aller

demander une

politique loyale et gnreuse, parce que ce serait lui demander un suicide. La politique de la Grande-Bre-

bile,

tagne doit tre impitoyable comme la faim son moet c'est justice rendre aux bommes de sang gouvernemental qui dirigent les destines de cet tat,
qu'ils

patrie
je

comprennent admirablement les besoins de leur Trouvez-moi unbomme d'tat de ce temps-ci, ne dis pas en France, o il ne s'en fait plus mais
! ,

en Russie
sir

en Autriche

qui

aille

la cheville de leur

Robert Peel.
Alors, c'est aux peuples prvenus de s'entendre,

pour

s'isoler

du

flau et

pour tenir en quarantaine ces

flibustiers affams.

ment de

D'ailleurs l'aristocratie anglaise ne se cache nulleses ncessits gouvernementales. L'aristo-

cratie anglaise affiche

au contraire

le

seul caractre de

grandeur qui convienne sa politique infernale, si admirablement dcrite par l'auteur du Paradis perdu ^

un pote
l'avidit

anglais. Cette politique, c'est l'insolence et


la

de Rome unies

Elle ne se

met pas en peine de

fourbe cruaut de Carthage. savoir ce que dira l'Eu-

L'ANGLETERRE.

57

et de ses spoliations. On accuse rope de ses meurtres la politique britannique de rouerie; c'est de cynisme devrait dire. Il n'y a plus que les prplutt qu'on destins et les niais qui aient droit de parler de la

perfidie

d'Albion.

La

flotte

ments de l'Angleterre dans


glais

de Danemark gne la libert des mouvela Baltique : un amiral an-

brle la flotte de Copenhague j c'est toujours une

de moins. puissance maritime


la dclaration de guerre L'Angleterre n'attend jamais navires franais ou espagnols. Il lui sus aux courir pour

faut,

pour

la ralisation

du commerce universel,
troits
,

de ses projets d'accaparement la possession de tous les d-

de tous les points qui commandent les grandes routes commerciales du globe; elle enlve Gibraltar
l'Espagne
Malte et Maurice la France , le Cap et , aux Hollandais , Aden sur la mer Rouge aux

Ceylan Arabes;
,

et elle fait,

de ces possessions voles, des

cita-

la imprenables qui donnent d'abord l'empire de mer ses flottes , et qui sont ensuite autant de foyers

delles

de contrebande
deront
les

d'o les marchandises anglaises inoncontinents voisins. Et malheur aux navires


,

trie nationale

des tats amis qui prtendraient protger leur induscontre la contrebande britannique, ils
seront couls sans piti *. Le vice-roi d'Egypte, ai-je dit, fort de l'appui du gouvernement franais de la Restauration , avait fond

quelque semblant d'tat, de puissance maritime. Il avait affranchi le chemin de la Mecque des incursions
de l'Arabe du dsert, et les populations de la Syrie de
*

Affaire

du brick espagnol

el

Rayo, 4844.

58
la

DE LA FODALIT FINANCIRE.

ment de

sanglante oppression des Turcs. Mais le rtablissel'ordre o que ce soit, mais la rsurrection
,

d'un peuple

sont des menaces de mort pour l'intrt

anglais. Viennent les journes de Juillet qui coupent

court la politique anti-britannique de la Restauration. Alors le cabinet de Londres profite des embarras rvolutionnaires et de la pusillanimit du cabinet franais pour anantir l'uvre civilisatrice de Mhmet-Ali.

Une

flotte

anglaise

bombarde Beyrout

et Saint-Jean

d'Acre, en vue de nos escadres impassibles. La rvolte clate de toutes parts dans les tats du vice-roi, qui,
rduit merci et trahi par ses allis, abandonne ses conqutes et sa flotte; et les populations chrtiennes

du Liban, arraches la protection sculaire de la France, sont restitues aux exactions des pachas turcs et au glaive de l'Albanais. C'est l'intrt impitoyable
de
l'aristocratie

britannique qui exige qu'il en soit

Le commerce anglais no veut pas que les clefs de l'isthme de Suez, dont il convoite la possession exclusive, soient aux mains d'un souverain puissant. Et
ainsi.

puis quoi bon tant de raisons. La flotte d'Alexandrie gnait l'Angleterre dans la Mditerrane, comme
celle

de Copenhague

la

gnait dans la Baltique

elle

s'en est dbarrasse.

La prosprit de Lahore
met-li
,

uvre d'un autre Mh-

Rundjet-Sing

de l'Egypte. La vastes domaines, peupls de leurs cent cinquante millions d'esclaves, lui chapperont du jour o la
misre et l'anarchie cesseront d'y rgner, et veut pas souffrir de mauvais exemple auprs Elle s'est empare des tats de Rundjet-Sing.
elle

a dur moins encore que celle compagnie des Indes sait que ses
,

ne

d'elle.

L'ANGLETERRE.

59

de l'Atlantique, au dtroit des Il y a de l'autre ct deux Amriques, un second isthme destin, comme

Suez servir un jour de principale voie de communication maritime entre les habitants des deux grandes divisions du globe. En consquence l'Anglecelui de
, ,

terre a

travailler s'assurer ia possession de l'isthme

amricain. Du temps que l'Espagne tait matresse de fait concder l'Amrique du Sud, l'Angleterre s'tait faire du bois sur un par cette puissance le droit de
a fond sur ce point, Bapoint isol de la cte. Elle tablissement. un Puis, quand la colonie lise, petit

a pri espagnole , affranchie du joug de la mtropole celle-ci lui a rpondu , en l'Angleterre de dguerpir, lui montrant les dents , qu'elle tenait ses droits du
,

gouvernement prcdent, et quelle n'avait point traiter avec le gouvernement nouveau. L'Angleterre a la acquis depuis, du reste, des droits incontestables
possession de Balise et de toute la cte des Mosquitos. Un auguste souverain du pays lui en a vendu la
proprit par acte authentique.

On

se

trompe, quand

on

s'imagine

que l'Angleterre

l'astuce et par la violence

empare par de tous les tats qu'elle

s'est

possde dans les cinq parties du monde, elles les a tous achets l'amiable , demandez plutt aux vendeurs ;
la

preuve c'est qu'elle paye des rentes viagres une multitude de souverains indiens qui lui ont cd leurs droits, commencer par le grand Mogol, le succes,

seur d'Aureng-Zeb.
lui

Au surplus, de quelque part que viennent ses droits sur l'isthme de Panama , ce

loir.

n'est pas elle qui sera embarrasse pour les faire vaElle avait nagure bloqu le port de Saint-Jean

de Nicaragua. Suivant

les rgles invariables

de la po-

60

DE

LA.

FODALIT FINANCIRE.

tique anglaise, le blocus

du port

est le

premier acte

du drame qui du pays.

se termine par loccupation dfinitive

L'aristocratie anglaise n'a pas

mme

besoin de se

ces spoliations justifier de

de ces iniquits dans de ses nationaux est l'opinion publique. L'opinion pour elle. Les Anglais de toutes les classes sont peret

suads que l'Angleterre a droit d aubaine sur toutes les mers et sur tous les continents. Des navigateurs avaient dcouvert en ces dernires annes, sur la cte
orientale d'Afrique,

une

le

d'Ichabo, o gisait une

couche de puissant engrais dpos l par les oiseaux de mer de l'poque antdiluvienne. Aussitt les journaux anglais de prescrire leur gouvernement de
mettre
la

main sur
doit

le

prcieux dpt. Le Sun crit

U Angleterre ne
parer de

pas

laisser d/'autres nations s'em-

cette le y si

nous n'en prenons pas possession,

d'autres s'en empareront.

Loyaut, probit, sont des mots vides de sens dans


la

langue politique des lords;

la fidlit

aux

traits

est duperie, la trahison habilet. L'Angleterre est en avec la Russie, et les Anglais fournissent des

paix

armes
les

et

de

la

poudre aux Circassiens pour guerroyer


l'entente cordiale y

contre la Russie. La France et l'Angleterre ont serr

nuds de

mais pendant que

les

souverains des deux Etats se festoient, se visitent, les lords soudoient ostensiblement la rsistance d'Abd-el-

Rader, suscitent le Maroc contre la France , cherchent soulever les noirs de nos Antilles , et dressent leurs
rvrends Pritchards japper contre nous. L'Angleterre est en paix avec la malheureuse Espagne ; c'est
elle

nanmoins qui solde

le

chef de l'insurrection de

L'ANGLETERRE.
la

61

Granja, qui donne Espartero les quatre millions de raux dont il a besoin pour aller bombarder Barcelone, Barcelone la capitale industrielle de l'Espala Pninsule gne, cette cit rebelle qui est cause que n'est pas encore infode l'Angleterre par un autre
trait

de Mthuen, un

trait

de coton. Prisse Barce-

lone!

cette guerre

Les Anglais , forcs de se retirer de Madrid pendant de Tindpendance qui sauva la Grande-

Bretagne de sa ruine , brlrent la plus belle des manufactures de la ville, pour lui faire leurs adieux. Il
faut bien que l'industrie anglaise vive ! Je ne sache pas qu'aucune autre nation ait pes sur le monde d'un poids aussi crasant que la nation anglaise, ait cot l'humanit autant de larmes, ait

motiv autant d'accusations contre

Le Normand,
tale

la justice de Dieu. les barbares, a de tous froce plus fait croire l'existence de l'ogre. L'Europe continenle

du moyen g
civiles

guerres d'un peuple de damns. La croyance gnrale tait au XV* sicle, que Dieu seul pouvait quelque chose
contre cette engeance de Satan.
rois de l'Angleterre, le

n'tait pas loigne de prendre les de l'Angleterre pour les convulsions^

mme

Un des plus grands qui a dot sa patrie d'une

religion,
prit cinq

et

femmes

qui s'en est fait pape, le roi Henri VIII et en fit assassiner trois par la main

du bourreau. Les perscutions religieuses ordonnes par la vierge Elisabeth et par le puritain Cromwell, dpassent en raffinements d'atroce cruaut, tout ce

que l'histoire des empereurs de Rome et de Stamboul nous avait laiss de plus difiant dans le genre. Un
des plus honntes crivains de la Grande-Bretagne,

62

DE LA FODALIT FINANCIRE.
effray
,

Malthus,

du problme de l'exubrance de

dclare positivement que la socit peut population refuser Venfant le droit de vivre. Ses disciples vont

plus loin et dveloppent sa thse. Ils demandent en plaisantant qu'on dcerne des rcompenses nationales

aux mres qui ont bien mrit de


molant
le fruit

la

patrie

en im-

dpose les tueux cimetires patriotiques, o ces mres lacddans

de leurs entrailles; ils veulent que l'on restes des tendres victimes dans de somp-

moniennes puissent venir respirer Vme de leurs enfants le parfum des roses!... Cette thorie de la prime

l'infanticide, a obtenu quelques succs prs de la

population des districts manufacturiers d'Angleterre. Beaucoup de mres, dans ces pays-l, allaitent leurs enfants avec du laudanum joour se dbarrasser de
,

leurs caresses importunes, et le procd, assure-t-on, russit merveille. On trouve des potions calmantes,
selon la formule y toutes prpares chez les

pharmaciens
ils

d'outre Manche.

Laissez faire nos conomistes de France, et


arriveront bientt de semblables thories.
11

en

ne se dit

pas une sottise en Angleterre qui ne trouve son cho chez nous.
Cette misre des proltaires anglais, entasss dans
les

bagnes industriels,
la

est

donc bien affreuse, bien

horrible, qu'elle parvienne teindre jusque dans le

Oh!
aux
vous,

cur de

femme

le

sentiment de l'amour maternel?

oui, bien affreuse, bien horrible; prtez l'oreille rcits touchants de Dickens... Mais que voulezil

faut

que cela

soit ainsi

pour qu'un lord d'An-

gleterre porte son doigt, dans une crmonie publique, un diamant d'un million , et que tous ceux de

L'ANGLETERRE.

63
frnsie
,

sa caste puissent s'crier

dans un accs de

orgueilleuse

nous buvons

le

La vigne no crot pas en Angleterre vin de toutes les nations !

et

Le vin de toutes
sang
et les

les nations, c'est vrai; et aussi le sueurs de la nation anglaise, milords, car
fait

c'est la

misre de vos vassaux qui

votre richesse;

prix

c'est leur entassement dans les cits qui augmente le de toutes les denres alimentaires que vous seuls

diminue par la concurrence produisez y milorcls, et qui des bras le prix de tous les objets' de luxe que vous seuls

consommez, milords! C'est pour vous seuls, milords,


seize que l'enfant est attach chaque jour, pendant heures, au service d'une machine aux poumons de fer

un qui ne se fatigue jamais; attach seize heures!... enfant, une pauvre crature humaine pour qui sa
faiblesse devrait inspirer piti! C'est pour vous, mile fouet du contre-matre est attentif corrilords,

que

qu'elles

au sommeil. ger la paresse de cet enfant qui succombe Les souffrances de ces malheureux sont si vives, attendrirent un jour le cur de lord Ashley,
ses

un homme pieux. Lord Ashley intercda auprs de

une loi qui rduist de deux collgues pour obtenir heures le travail des enfants dans les manufactures.
C'tait tout

de mort. signt son arrt

simplement demander l'Angleterre qu'elle La motion de lord Ashley fut le discours sur un fort sens de sir RobertPeel, rejete dmontra ministre, premptoirement que qui premier
le

moindre tmoignage de piti , que le moindre adoucissement apport aux souffrances de l'enfant, mettrait infailliblement l'Angleterre deux doigts de
sa perte. L'orateur disait vrai, la machine est le cur de r Angleterre, et cette machine ne peut cesser de

64

DE LA FODALIT FINANCIRE.

Etat ne battre un seul instant sans que l'asphyxie s'ensuive. Les destines de la Grande-Bretagne n'ont

de

jamais tenu qu' un

fil.

Du
nier

reste,

aucun orateur, dans ce dbat, ne songea


que subissait l'enfant dans
les fa-

les tortures

briques. Ce

n'tait pas l l'important.

Rome

Les lords anglais, l'exemple des patriciens de ont supprim dans ces derniers temps la petite ,
:

culture qui occupait trop de bras, et ils l'ont remplace les prairies , les pturages par la grande culture de Statford a chass de Le marquis Pascua, jMSCua... ses domaines vingt mille paysans qui y trouvaient vivre , et les a remplacs par des troupeaux de moutons
,

de frais de logement et qui rapr qui cotent moins Ce systme adopt d'enthousiasme, par portent plus. un grand nombre de lords et par MM. les conomistes,

du revenu net, a douloureusement augment misre des classes manufacturires, en rejetant dans les villes des masses de travailleurs ruraux qui sont venus offrir leur travail au rabais, en concurrence des
partisans
la

industriels.

Mais

la

mesure a accru
,

les

revenus des

grands seigneurs

terriens

en rduisant leurs dpenses.


le

C'tait l l'essentiel.

Qu'importe ensuite que

pav

des villes soit foul par quelques milliers de

meurt

de faim de plus?

Des hommes religieux que ces

lords!... et de zls

et qui croiraient offenserDieu propagateurs de laBible, de travailler le dimanche , et qui ne souffrent pas qu'on

maltraite les cratures

du Seigneur,
les

exemple.

Il

est vrai

que

les chevaux, par chevaux que la loi an-

l'aristocraglaise dclare inviolables, appartiennent heures travaillent seize enfants les et qui tie,

que

L'ANGLETERRE.

65

par jour dans les manufactures ne sont pas de sang noble. Il est dfendu de frapper un cheval en Angleterre
,

mme
l'autre

mais on y peut tuer un homme coups de poing; les journaux annoncent l'avance ces tueries.

Les mineurs du comt de Newcastle taient las, anne, de travailler nuit et jour pour enrichir
,

leurs matres

des ingrats qui ne leur laissent pas de quoi vivre en retour de leurs peines; ils eurent l'audace de demander, comme les ouvriers

mme

de Lyon, vivre en travaillant, c'est--dire qu'ils


exigrent une augmentation de salaire. La prtention tait trange

anarchique surtout. Le marquis de Londonderry, rvolt de tant d'impudence , fulmina aussitt un ukase paternel qui dfendit tous
,

de ses villes et de ses bourgs, de rien vendre aux insurgs jusqu' ce qu'ils fussent rentrs dans le devoir.
les dbitants

Ah! que Voltaire et Montesquieu savaient bien ce quand ils allaient en Angleterre pour voir des hommes libres M II n'y a que cette GrandeBretagne protestante pour produire des Hudson-Lowe
qu'ils faisaient,
et

des matres philanthropes qui interdisent leurs

serfs le boire et le

manger!

Et l'on espre que ces lords, si durs, si impitoyables ceux de leur nation, se relcheront pour
les trangers

tion
et

Mais ouvrez donc


:

de leur infernal gosme. Folie dceples yeux la lumire du jour,


!

regardez
'

Le

\\ juillet

1846

est

mort

le

hussard Frdric John White par


le

les

effets

15 jMm

mortels d'une cruelle et barbare flagellation qu'il a reue dernierj dans la caserne de cavalerie , Heston.

(Verdict du jury.)

66

DE LA FODALIT FINANCIRE.

L'Angleterre achetait du th la Chine chaque anne pour des sommes normes. Le commerce de la compagnie des Indes avait besoin d'un objet de retour

pour balancer
ce prcieux

dpense de numraire. Elle trouva moyen d'change dans l'opium. Mais l'ocette

pium est un poison, et l'empereur de la Chine prohiba l'entre de ses Etats la denre vnneuse. Jamais certes prohibition ne fut plus lgitime ni plus sainte; mais l'ditde l'empereur portait un coup terrible

aux intrts de

gleterre a

la compagnie des Indes. L'Anarm pour dfendre les intrts de ses

elle a rduit Tempereur, qui voulait sauver ses peuples du poison, opter entre ce poison et la destruction de toutes ses villes. L'empereur a

marchands;

otert

un

tribut annuel de trente millions;

mais ces
la

trente millions ne faisaient pas le

compte de

com-

pagnie des Indes. Alors les villes du cleste empire ont t incendies, et l'opium a vaincu. Parmi toutes
les

nations de l'Europe qui se disent chrtiennes, pas

une n'a protest par la voix de ses souverains contre cette effroyable abus du droit du plus fort; le chef
la chrtient lui-mme a gard le silence. Il y a longtemps que le Dieu de l'vangile n'a plus de vicaire ici-bas! Le vicaire du Christ, c'est un vieillard

de

qui emprunte aux juifs qui proteste contre les chemins de fer et qui donne sa bndiction aux bourreaux
,

de la Pologne catholique.

Cependant ces mmes chrtiens expdient chaque anne vers la Chine des missionnaires zls, pour y prcher la parole du Christ et pour y subir le martyre. Or, je voudrais bien savoir ce que ces aptres courageux pourraient avoir rpondre
l'idoltre qui

L'ANGLETERRE.

67
dites

leur tiendrait ce langage

Vous

que \otre re-

une religion de charit et de paix, vous ligion est les barbares car sont vos mentez, rouges
frres,
et votre

Dieu

les autorise

(Anglais) aller jusqu'aux

extrmits du

monde, incendier

les cits et

empoije

sonner
Il

peuples. )j manque nos atlas une carte instructive dont


la confection

les

recommande

quelqu'un de nos habiles

diteurs : ce serait une mappemonde sur laquelle seraient signales, par des taches de feu et de sang, tous les endroits du globe o des hommes s'entretuent.

Promenez par

la

cherchez bien de

la baie

pense vos yeux sur cette carte d'Hudson la Terre de Feu,


:

du Spitzberg Ceylan , du Cap Nord celui de BonneEsprance, de Canton Saint-Jean d'Acre et au cap Finistre... Partout, de bien rares exceptions prs,
vous reconnatrez que
la tache

rouge

est l'empreinte

du sang vers par des Anglais. L o l'Anglais ne comme dans guerroie pas pour son propre compte 1 Afrique du Nord , sur les rives de la mer Caspienne ou de la mer Noire, c'est lui qui vend les armes et la
,

cit

poudre avec lesquelles on se tue. Il existe dans la noble de Londres, foyer de la propagande biblique, un
certain

nombre de manufactures de

fusils

de pacotille,

d'armes qui ne peuvent se placer que chez les peuplades sauvages de l'Afrique centrale, de la NouvelleHollande ou de rOcanie. Quelquefois ces marchands ont vendu leurs cargaisons des populations en guerre avec la Grande-Bretagne. Pour mettre leur conscience

en repos

et concilier leur intrt


ils

mercantile avec leur

patriotisme,

disent et
.tre

de rebut ne peuvent

prouvent que ces armes dangereuses que pour ceux


ils

68

DE LA FODALIT FINANCIRE.

qui s'en servent. C'est aussi la ville puritaine de Londres qui a le monopole de la fourniture des idoles

pour tous les pays du monde.


et

Tient idoles, faux dieux

gnralement tout ce qui concerne son tat ^ le tout

des

prix modrs....

Ah

j'excuse les nations opprimes dont la foi re-

ligieuse chancelle; j'excuse les travailleurs affams

qui doutent de la Providence divine. La justice du Seigneur est aussi trop lente frapper.
Ils

sont l derrire les roches blanches de leur le,

millier de familles au plus, une niche de vautours, que le gnie du mal tient attachs sur les flancs de

un

l'humanit pour boire son sang et dchirer ses chairs. C'est pour nourrir le faste insolent de cette poigne

de despotes, c'est pour servir ces vautours insatiables leur cure quotidienne , que tant de crimes se comla terre, que tant de nations s'gorgent, tant de vaisseaux se perdent sur les mers, que que les quarante millions de bras des machines anglaises travaillent jour et nuit, que l'opium se rcolte, que

mettent sur

l'Irlandais et le

Saxon sont rduits

se jeter sur les

grossiers aliments que les pourceaux ddaignent. II y a des sicles que cela dure et les lamentations des
,

peuples n'ont pas encore mont jusqu' Dieu, et ce Dieu des opprims n'a pas encore suscit parmi ses
fidles

un orateur

inspir, la parole ardente, pour

prcher

la croisade contre ces

bourreaux de

la terre

Seigneur! rendez l'entendement et la vue aux conseils des puissances, et que votre justice ne se retire pas
plus longtemps de vos malheureux peuples Le monde ancien a applaudi la chute de Carthage, l'Albion d'autrefois, la souveraine des mers! Quels
!

L'ANGLETERRE.

6d

crimes odieux avait donc commis Carthage, pour que le monde ancien applaudt sa destruction? Rompu
en Italie quelques traits..,, port
le

flau de la guerre.

Mais quels
lieux
si

traits l'aristocratie anglaise n'a-t-elle


foi n'a-t-elle

pas

rompus? Quelle
lointains

pas viole?

En

quels

du globe

de

la

guerre? Et ne

s'lve-t-il

les lieux

du monde
et

pas port le flau contre elle de tous pas o l'on souffre, assez de gmisn'a-t-elle

sements
n'a-t-elle

pas assez provoqu

de maldictions? Et l'aristocratie anglaise la vengeance des peuples


la

et la justice du ciel, pour que longanimit des patients soit bout, pour qu'un tribunal de souverains

sentence
C'est belle
!

s'assemble et prononce contre Delenda Carthago.


:

la

coupable laformidable
est si

que l'occasion aujourd'hui, voyez donc,

ces millions d'Irlandais ravals la condition de

btail affam qui


les

demandent vivre et promnent par rues leurs guenilles loquentes; ces millions de proltaires anglais, nos frres de souffrance et qui attendent
jour de l'affranchissement comme nous.... La Chine qui s'instruit dans l'art de dtruire, l'cole de ses vainle

queurs; l'Indoustan, l'Egypte,


le

le

Canada, l'Espagne^

tous ces tats dmantels, rogns par et qui rongent en silence le frein de la l'Angleterre servitude; la France, la Hollande qui ont demander

Portugal,

compte l'usurpatrice de tant de rapines


liations
;

la

Russie

et de spol'ennemie-ne des matres de

l'Asie;

l'Allemagne, les tats-Unis d'Amrique qui ont poursuivre le redressement de si nombreux griefs.... Et la science, qui donne prsent des ailes

'aux navires pour les faire pntrer jusqu'au fond des Et la sympathie de tous plus impntrables asiles.

70
les

DE LA FODALIT FINANCIRE.

peuples qui ont une me pour compatir aux souffrances des races opprimes.

Sans doute, voil bien tous


Mais d'o partira aujourd'hui

les

lments d'une
!

coalition vengeresse et d'une sainte croisade


le

assez puissant pour rallier contre la toutes ces haines lgitimes ! C'est

soufe inspirateur tyrannie des lords,


le

juif, c'est l'ami

de l'Anglais qui rgne et qui gouverne en France. h! les grands souverains de ma patrie, Richelieu,
Louis XIV, Napolon, o tes-vous!... Car ce sera, croyez-le bien, une tache originelle, une tache indlbile peut-tre pour le gouvernement
franais issu de
la

rvolution dernire
les

d'avoir t

salu son

avnement par

cris

d'allgresse de

l'aristocratie anglaise,... et l'histoire enregistrera ces

acclamations des tories

de

comme un clatant tmoignage fermet et de la nationalit de la politique extrieure de la Restauration. L'histoire dira encore que
la

cette nation franaise qui s'tait

\amie de

toutes les nations opprimes,

proclame un jour mentit aprs 1 830

sa mission sainte
Elle n'aura pas

et sa dclaration solennelle.

non plus assez de

fltrissures

pour

les

auteurs du pacte secret conclu entre les embastilleurs de Paris et les perscuteurs d'O'Connell. Mais alors

une voix
les juifs

de royaut en ce temps-l en France,

dire qu'il n'y avait plus juste s'lvera pour et que c'taient

qui la tenaient asservie. Est-ce dire maintenant que cette tyrannie des lords soit pose sur des fondements imprissables,
et que le bon gnie des peuples n'en puisse venir bout sans une nouvelle intervention de Dieu. Non pas

vraiment, grces au

ciel,

car toute politique inhu-

L'ANGLETERRE.

71

maine porte en
chtiment.

soi le

germe de sa ruine et son propre


loi

Ainsi, tant qu'a dur la

des pauvres,

le

facturier d'Angleterre a eu sur le manufacturier

manudu

continent un avantage immense, celui de produire meilleur march. Le fabricant anglais produisait
n'tait

meilleur march que ses rivaux, par la raison qu'il tenu de payer ses ouvriers qu'un minime

salaire , la loi des pauvres se chargeant de parfaire le prix de la journe de ceux-ci. Alors le plus touchant accord existait entre la proprit foncire et l'industrie

manufacturire,

et le fabricant

ne songeait aucune-

ment
de

se plaindre de la franchise

du

sol

privilge

des pauvres vint tre supprime. Le fabricant fut dsormais oblig de fournir sur ses bnfices ^ un salaire sifffisant ceux qui tral'aristocratie.
la loi

Mais

vaillaient

pour

lui.

reuse

rveilla

dans

Aussitt cette obligation doulouson cur les sentiments de

philanthropie
soupis y tout le
ploiter

et d'quit

qui y taient demeurs astravailleur.

temps

qu'il lui avait t loisible d'exle


Il

indignement

commena

trouver le prix du bl un peu cher pour le peuple, puis il attribua la chert des crales aux lois de

douanes conues dans

l'intrt exclusif des propri-

taires fonciers, c'est--dire des lords. Bref, le

ma-

nufacturier anglais s'occupe en ce moment dmolir ces lois de douanes qui sont le palladium de l'aristocratie, et nul doute qu'il ne parvienne les renverser, avec l'aide des chartistes et du peuple. Les lords ont dj t au-devant des concessions, en consentant subir provisoirement une taxe dguise de la terre

(income-tax)

et voici

que

la

nation vote des statues

72

DE LA FODALIT FINANCIRE.

Cobden. L'aristocratie anglaise est dj ce ct de sa nuit du 4 aot.

menace par

Seulement , ce que nos conomistes ignares ne veulent pas ou ne peuvent pas comprendre , c'est que nous autres du peuple, nous n'avons point prendre cause dans ces batailles entre l'aristocratie de comptoir
et l'aristocratie

importation, grands propritaires a amen pavillon devant celle des grands capitalistes, des grands industriels; mais
cela ne veut pas dire
ait

soit! cela

de naissance. La ligue a obtenu la libre veut dire que la coalition des

que

la coalition

des capitalistes

amen

pavillon devant la coalition des travailleurs.


ici.

ils

Or, toute la question est votaient des millions

et

Le lendemain du jour o des statues Cobden , les

manufacturiers anglais rduisaient le taux des salaires de leurs ouvriers. Jamais mystification ne fut aussi
complte.

Cependant
tier

il

est

un

pril bien

pour l'tablissement anglais tout enautrement imminent, invitable suren tuant


le travail

tout. L'Angleterre,

chez tous

les p^eu-

ples,pour faire de ceux-ci des consommateurs, c'est-dire des tributaires de son industrie a tu la richesse
,

de ces peuples. Elle a tari consquemment les sources de la consommation elle-mme ; d'o cette cons-

quence qu'il faut qu'elle prisse de faim tt ou tard au milieu de ses monceaux de richesses manufactures.
,

El le jour de l'vnement n'est pas loin; car tous les progrs de la science mcanique, toutes les alliances douanires nous en rapprochent. Et ce jour-l sera l're de l'affranchissement des travailleurs et des esclaves dans tous les pays
taires des

deux cts de

la

du monde; et les prolManche se tendront une

L'ANGLETERRE.

73
,

main dsormais amie

et fraternelle

et le

souvenir

des vieilles discordes des deux peuples s'teindra dans voil pourquoi la joie de l'mancipation commune
:

tous mes vux. j'appelle ce jour-l de La France a reu mission de Dieu d'manciper tous
les

peuples,

mme

l'anglais.

fire

D'aprs tout ce qui vient d'tre dit, il devrait sufen France qu'un principe de rforme politique ou commerciale ft reconnu provenir de la Grande-Bretagne, pour tre l'instant mme, et rien que sur l'tiquette, repouss et honni. Cette rpulsion serait d'autant plus rationnelle que jamais l'Angleterre n'a
,

commis

la

sottise

de s'appliquer elle-mme

les

thories qu'elle dbite aux autres nations.. C'est l'Angleterre qui a mis par le monde les ides les plus
larges de libert commerciale, et il n'y a pas de nation qui ait plus abus qu'elle de la protection douanire et de la prohibition. Elle n'a jamais rclam
l'abolition des tarifs

que pour

les objets

manufacturs

sur lesquels les industries trangres ne pouvaient soutenir la concurrence avec la sienne. Tout ce que

nous faisons mieux que les Anglais, est prohib chez eux, et il n'y a qu' consulter le texte de leur lgislation des crales
la
,

sincrit

de leur libralisme

pour savoir quoi s'en tenir sur commercial. S'ils

sortent aujourd'hui de leur fort, c'est la faim qui les en a chasss, soyons-en bien certains, et dfions-nous de ces dgrvements forcs de tarifs sir Robert

que

Peel a menac de dchaner contre toutes les indu-

74
stries

DE LA FODALIT FINANCIRE.

des nations continentales.

Quand

les

Anglais

prononcent les mots de libert ou de concurrence ^ nos oreilles doivent toujours entendre monopole et accaparement. Leur libert commerciale, c'est la guerre coups de machines et coups de capitaux; comme
ils

nous

ont dix fois autant de machines et de capitaux que ils sont srs de la victoire , et voil , pourquoi ils
la bataille. Inutile d'ajouter

demandent

que, sur cette

sur les autres, les conomistes de question l'Institut sont pour eux.
C'est
l'origine de la thorie

comme

pour cela que j'ai si longuement insist sur du gouvernement-ulcre si cixre


,

la nation franaise.
les

Il

philosophes

et les

que probable que si hommes d'tat qui nous ont


,

est plus

jet toute la vrit

gouverns pendant cinquante ans avaient dit ce suau pays, lui dmontrant, preuve en
l'aristocratie anglaise n'avait

main, que

sem

les ides

antimonarchiques en France , que pour nous donner de l'occupation chez nous, et afin de profiter de nos embarras intrieurs pour s'emparer de la domination
il est probable, sympathies du peuple se fussent rapproches bien plus promptement de la royaut en France ; et cet accord de la royaut et du peuple et

des mers et du commerce du globe;

dis-je,

que

les

rendu rapides

et faciles toutes les tentatives

d'am-

prospdes travailleurs est au contraire la meilleure garantie de sa stabilit.


rit
J'ai dit l'origine de la thorie du gouvernement-ulcere. J'essayerai de dmontrer dans le prochain chapitre,

liorations gnrales; car, encore une fois, la royaut n'a rien craindre de ces amliorations , et la

l'aide de

preuves

tires

de notre propre histoire

que

L'ANGLETERRE
les

75

progrs des liberts populaires en France ont suivi constamment une marche parallle celle de l'autorit royale
,

et qu'il n'est
le

pas une des victoires rem-

portes par
trts est

principe monarchique qui n'ait profit directement au peuple. La solidarit de ces deux in-

si intime dans l'histoire de France, de dire que l'histoire des misres et des prosprits de la nation franaise n'est que la copie de l'histoire de la bonne fortune et des mauvais jours

mme

qu'il est vrai

de ses

rois.

76

DE LA FODALIT FINANCIRE.

CHAPITRE
marche

IIL

parallle des liberts populaires et des conqutes de la royaut en France. Solidarit des deux Intrts monarchiiiue

et dmocratique.

Je ne connais pas d'histoire qui donne d'aussi claque la ntre au principe hrtique et absurde , que les gouvernements sojit les ennemis-ns
tants dmentis
Il faut que les professeurs de l'Universit qui nous forment soient de bien terribles dmolisseurs de vrits , pour que l'enfant qui sort vingt ans de leurs mains ne soit pas pntr, jusqu' la moelle des os , de l'vidence de cet axiome contraire
:

des peuples.

que
la

Vintrt

du peuple a toujours
France.
Il

t solidaire de t in-

trt de la royaut en

faut chez la

masse de

population franaise, ou une bien profonde ignorance de sa propre histoire ou un grand fonds d'ingratitude , pour expliquer le nombre des proslytes
,

que
son

le

dogme

insens des conomistes a recruts dans

encyclopdistes qui ont assassin Louis XVI, en crivant que f histoire des rois tait le

sein.

Les

martyrologe des nations, taient plus anglais que franais. C'taient des rformateurs anims d'une philanthropie sincre, je
truire
l'autorit
le sais, mais qui voulaient dmonarchique en mme temps que
,

l'autorit religieuse

en politique

et qui s'taient faits protestants parce que l'histoire de Cromwell et de

SOLIDARIT DES INTRTS MONARCH. ET DMOCRAT.

77

la protestantisme que machine de guerre qu'on pt emformidable plus ce double but. Le mensonge odieux de ployer dans dans le mme temps et dans les dbitait se Diderot mmes lieux que la Pucelle de Voltaire, ce livre in-

Luther leur avait

dit

le

tait

fme, que son auteur composa pour

flatter l'orgueil

de l'aristocratie britannique , et pour lui immoler la et la plus noble hrone de notre hisplus touchante
toire

nationale.

Voltaire
il

comprenait

l'histoire

de

France,
il

comme

a compris celle de

Rome, quand

a fait, dans une de ses plus mdiocres tragdies, un tyran de Csar, de Csar r homme du peuple y V ennemi mortel de V aristocratie , et quand il a transform en jacobins et en sans-culottes les Cassius et les Brutus, c'est--dire les chefs de l'aristocratie romaine, les Polignacs et les d'pernons de ce temps-l. Il n'y a

de province, un pas aujourd'hui, dans nos collges lve de sixime qui ne soit en tat de faire la leon sur ce texte Voltaire. Mais Voltaire a rendu la cause de
la libert et

de l'humanit tant

et

de

si

grands ser-

vices, qu'il faut bien l'excuser de l'avoir trahie une fois. Il aimait peu les juifs et ne les estimait gure plus.

ment

Suivons donc dans notre histoire le dveloppede la puissance moparallle et synchronique en prenant liberts et des populaires narchique
,

soin de ne nous arrter qu'aux stations principales.

Le grand empereur Charlemagne


lais les fils

chasse l'glise, des savants et des clercs,

protecteur de de son pale-

de ses leudes qui ne profitent pas des leur fait donner, et distribue les emplois ons qu'il

78

DE LA ifODALIT FINANCIRE.

enfants du peuple qui font preuve de capacit. La nation commence respirer l'abri de son sceptre puissant , les lettrs que l'empereur attire sa cour

aux

de l'Europe, et notamment de l'Irs'appliquent tirer les peuples de leur barbarie. Les sciences et les arts, lments
les coins

de tous
,

lande

primordiaux
jettent dj

de toute mancipation des industrieux une faible lueur sous ce rgne.


s'croule avec lui.

Charlemagne mort, F chafaudage de ses institutions Le pouvoir royal tombe en quenouille, dans les mains de ses faibles successeurs, et
Et voil, par

aussitt la fodalit nobiliaire s'organise.


la

mort seule d'un chef,

la

nation franaise voue pour

la tyrannie de la fodalit. Avec la grande de royaut Charlemagne sont morts les droits du peuple. Caries hritiers du puissant empereur, n'ayant

huit sicles

plus

le

poignet assez fort pour comprimer

comme

lui

l'essor des nationalits diverses,

que

la victoire avait

brises et tordues sous son joug, la vaste monarchie se carlovingienne dsagrge et se dissout. Les Norprofitent de la confusion gnrale pour s'insinuer au cur de nos provinces par toutes les artres fluviales; et le peuple des campagnes, oblig de recourir la protection des comtes contre les invasions

mands

des forbans de la Baltique, aide de ses propres mains btir ces chteaux forts o le despotisme fodal doit
s'asseoir

pour huit

sicles.

Ces pirates normands de qui l'invasion eut de si fcheuses consquences pour les liberts de l'Europe
entire, font bien souche, n'est-ce pas, ces lords

anglais dont la tyrannie pse si lourdement aujourd'hui sur l'humanit. Les fils n'ont pas dgnr des pres,

SOLIDARIT DES INTRTS MONARCH. ET DMOCRAT.

79

ce sont toujours comme autrefois les avides tyrans de la mer; la race gauloise heureusement a la fibre plus chatouilleuse que la race saxonne et la race irlandaise,

l'endroit de

la

libert

elle a jet

par-dessus bord

toutes ses vieilles castes, franque et la dernire tempte. Reste la


L'autorit royale annihile
la

normande; dans

juive.,..

la dure seconde race par celle des vassaux regrands , prend-elle un moment le dessus l'avnement des Caleur pets, de ces chefs de nation choisis

pendant toute

de

pour

vaillance,

de qui le patrimoine forme peu prs tout ce qui s'appelle encore la France.... aussitt rsurgissent de toutes parts les lments de nos liberts communales.
et

Le souvenir de ces premiers actes d'affranchissement du peuple se trouve indissolublement uni dans l'hisnationale, aux noms glorieux de ces rois d'pope, dont la mmoire nous est chre, Louis VI, Philippe-Auguste, saint Louis, des hros au bras fort, que
toire
la

fortune ne semble abandonner quelquefois sur les

champs de bataille , que pour faire briller d'un plus beau lustre leur courage de fer et leur magnanimit *. Dans ce temps-l, le peuple comprend admirablement que la cause de la royaut est la sienne. Le peuple , le roi , le clerg lui-mme s'appuient l'un sur
l'autre
et se
Ils se

prtent mutuellement secours et assis-

tance.

liguent
le

frquemment pour renverser


le

l'en-

nemi commun,

Puiset qui tient assiseigneur, ges les avenues de la capitale de la France, ou le


La maison
rois
:

faits prisonniers sur le

royale de France a eu trente-sept de ses princes tus ou champ de bataille, et parmi ces derniers trois
II,

Louis IX, Jean

dire

Jamais prince de

ma

Franois I". Le duc d'Aumale a eu race n'a recul.

le droit

de

80

DE

LA.

FODALIT FINANCIRE.

Burchard (Montmorency) qui pille l'abbaye de SaintDenis o est dpose roriflamme nationale. Ils envoient aussi ce gentilhomme aux croisades, et
fitent
ils prorendre gorge. Durant cette longue priode d'anarchie et de calamits, qui s'appelle la guerre de cent ans, partir du

de son absence pour

lui faire

dsastre

de Crcy jusqu'aux triomphes

de Jeanne

d'Arc, la misre des populations est au comble. C'est que les rois de ces temps-l s'appellent Jean II et

Charles VI, l'un prisonnier de l'Anglais, l'autre atteint de dmence. C'est qu'un roi d'Angleterre, aid du
tratre

Bourguignon, s'assied sur

le

trne de France.

Enfin, Dieu prend en piti la France et les infortunes de son peuple; il suscite une vierge inspire pour

expulser l'ennemi de ce sol qui

le

supportait avec
la

peine a repris terre, les liberts des avec elle.


;

et le

lendemain du triomphe, quand

royaut

communes

se relvent

L'alliance du peuple et du roi se resserre plus intimement que jamais sous Louis XI, qui livre l'cha-

faud

les

nobles, les tratres qui conspirent avec

l'-

tranger, Saint-Pol et d'Armagnac, cependant qu'il choisit pour ministres son barbier et son mdecin.

Sous ce rgne,

le

trne et la

commune
faites

publiquement

les

conqutes

se partagent sur la fodalit.

Les bourgeois de Rouen rentrent dans leur droit de Bordeaux est affranchi garder eux-mmes leur ville; de la suzerainet de Toulouse. La noblesse , qui a

longtemps sold les historiens de France comme les de Rome ont sold Tite-Live, la noblesse a patriciens eu ses raisons pour faire de ce Louis XI, un monstre,
,

une hyne

altre de sang

humain. Mais

les historiens

SOI-rnARIT DES INIRftTS MONAKCH.

ET DMOCRAT.

81

du peuple ont
princes. La fusion des

rhabilit sa

raison, leur tour,

mmoire, et ils ont eu d'en faire un de nos plus grands


intrts

deux

monarchique

et

dmo-

cratique, s'opre plus intimement encore sous Richelieu, ce rude faucheur de g eniilhommer le. A chacun des

coups dont
ternelle
ble

il

frappe cette fodalit menaante


la

cette

ennemie de

qu'on voie jaillir

royaut et du peuple, il semde la terre de France les liberts

comme on voit l'herbe des prairies renatre plus verdoyante et plus paisse, lorsque la faux
et la richesse,

du laboureur a dbarrass le sol des herbes parasites. Ne m'interrompez pas ici pour m'accuser de piller
la guillotine ; je ne fais pas rends de l'chafaud, compte d'un fait que je l'apologie je n'analyse pas. La question de la moralit des moyens

Barrre

l'Anacron de

est ici hors

de cause.

Eh

mon

Dieu,

la

guerre, cette

srie de boucheries atroces et insenses


la

qu'on appelle

assurment la plus stupide et la plus des folies de l'humanit; et je crois ferinjustifiable mement que, dans deux cents ans d'ici, nos neveux
guerre
,

est

auront pour les hros des champs de bataille


rpulsion que nous aujourd'hui pour
les
et

la

mme

anthropopourtant nos pres ont chant le Te Deum pour les victoires d'Ina et d'Austerlitz, et nous le chanterions encore, sans trop d'amertume, je supphages;
pose, pour une revanche de Waterloo. Prenez alors que j'ai chant le Te Deum. en l'honneur du triomphe

de

la royaut sur l'aristocratie, en l'honneur du grand cardinal qui cra la puissance maritime de la France, qui chassa pour jamais l'Anglais du continent, en

dtruisant la Rochelle protestante, et qui n'eut pas


I

82

DE LA FODALIT FINANCIRE.

se reprocher sa
:

mort

le

meurtre d'un innocent. Je

reprends Richelieu djoue

le plan du protestantisme anglais, et rpuhlicaniser la France, et fdraliser qui esprait la en fiefs nobiliaires, l'instar de ce vingt partager

qui s'est fait dans la Grande-Bretagne. Il constitue notre admirable unit monarchique. Otez Louis XI,
Mdicis etRichelieu de notre histoire, et France en serait rduit aujourd'hui au
le

peuple de

degr d'abrutissement et d'nervement que le peuple irlandais. Aucune nation opprime ne pourrait compter
sur lui.

mme

Un peu
la

plus tard

sous

le

paix de Munster se
flottait

faisait.

successeur de Richelieu, Le toi de France tait


:

l'arbitre des destines

de l'Europe
les

son pavillon gloses

rieux

sur toutes

mers

armes occu-

paient dans les quatre parties


territoire
les

du monde autant de

et qu'en possde aujourd'hui l'Angleterre ; habiles comme du Nord sauvages de l'Amrique


,

tants

doge de Venise, Louis XIV, l'appeque pensionnait laient le grand roi. A cette poque, la thorie du gouvernement-ulcere n'avait pas encore pris racine dans
de
la presqu'le

du Gange,

le

comme

les potes

le sol national.

en effet la vritable royaut a pu , sa gloire. Le principe monarchique dans se dvelopper a dcidment prvalu; les privilges de l'aristocratie sont teints ou sont prts de s'teindre ; les vassaux
C'est qu'alors
,

ci-devant rebelles se sont

faits

courtisans, et sont

forcs de vendre leurs derniers droits fodaux aux

communes pour

se procurer les

moyens de

figurer

dignement la cour du monarque. Toute

commune

SOLIDARIT DES INTHTS MONARCH. ET DMOCRAT.


ses

83

franchises
,

le

Colbert

Louvois

et Catinat.

peuple est entr aux affaires par Le roi protge IVlolire


:

contre les marquis et les tartufes


lot

tous les talents, le

du peuple, mme

les talents

du dehors, sont no-

blement rmunrs; toutes les capacils admises se produire. On accorde la noblesse aux drapiers d'Abbeville.

Tous

les

intrts

de

l'tat se personnifient

dans son chef, et le grand roi , dans la conscience de son mandat populaire, peut dire l'tat, c'est moi y:

dclaration sublime et que n'ont pas comprise ceux qui la calomnient. Oui, l'tat c'tait lui, comme ce
fut le premier consul aprs la victoire de Marengo. Et quels autres noms , s'il vous plat , quels noms de

pour personnifier
que

parlements ou de corps lgislatif taient mieux faits la nation dans sa majest clatante,
les noms radieux de Louis XIY et de Napolon! Aucune cour n'a brill dans l'histoire des rois

comme

celle de Louis XIV; jamais royaut ne s'entoura d'une aussi clatante aurole de clbrits de

tout genre.

La beaut y
,

fut

admise

comme

le talent,

comme

l'loquence , comme toutes les supriorits lgitimes, et les fondations populaires et utiles de ce rgne ont dpass en grandiose tout
la posie

comme

ce qui s'est fait depuis. En mme temps que la pense artistique du monarque faisait clore le palais du Louvre et les feries de Versailles, le sentiment ar-

dent de son patriotisme enfantait

les

crations de

Toulon, de Frjus

et le

canal du Midi. Ses ingnieurs

couvraient les frontires du royaume , que l'tranger respecta, d'une ligne redoutable de citadelles; et sur
le territoire conquis de l'Amrique septentrionale , nos tablissements militaires s'tageaicnt des bouches

&k

DE LA FODALIT FINANCIRE.
celles

du Saint-Laurent
ce pays
,

du

Mississipi. Les forts de

qui sont devenus depuis de grandes villes pacifiques, portent encore aujourd'hui les noms de
ce temps hroque (Louisbourg). C'taient l des couronnes de bastilles conues dans un meilleur systme que celles d'aujourd'hui. L'lve de Mazarin, en fai-

sant son petit-fils roi d'Espagne et en reculant ses


frontires jusqu'au dtroit de Gibraltar au midi, en se couvrant l'est par ses conqutes de la Franche-

Comt

et

de l'Alsace, avait trouv du moins un

moyen

honorable de mettre sa capitale l'abri des invasions de l'ennemi. C'est encore la gratitude prvoyante du
prince qui fonda, pour les vieux serviteurs de l'tat, l'hospice des Invalides , et dota l'arme navale de sa
caisse de retraite,

deux fondations-modles. Tous

les

principes d'unit administrative, lgislative et financire, entre autres , l'uniformit des poids et mesures,
toutes les amliorations ralises depuis par Turgot, par la Convention et l'Empire, sont contenus en

germe dans les ordonnances et dans les institutions du rgne de Louis XIV. C'taient des hommes du
peuple dsigns par leur capacit qui composaient
conseil
le

du grand

roi.

Les encyclopdistes et quelques crivains dramaturges, parmi lesquels je regrette de rencontrer des hommes d'intelligence et de cur, ont essay depuis
cent ans de mordre cette gloire; mais
,

d'aujourd'hui du rgne de Louis XIV, malheurs noblement supports, du reste; le peuple, qui n'a pas subi l'hiver de
1

qui n'a pas

vu

les

le peuple malheurs de la fin

709

et

qui a l'piderme des gnrations passes


le

moins sensible que nos philanthropes,

peuple se

SOMDAHITft DES liNTRTS MONARCH. Kf Db.MOCRAT.

S5
le

contente d'admirer

les

munuiuenls que

lui a

lgus

s'enorgueilliL de ce magnifique hriet quand il se rvolte et de face en l'tranger tage rois de leurs palais, c'est lui en perses chasse qu'il sonne qui se charge de la garde des trsors du Louvre,

grand roi,

et

il

raison qu'il sait que ces trsors sont lui. Le peuple, aprs cela, se serait-il rvolt aussi souvent,

par

la

si le

grand

roi

oubliant les souvenirs de la Fronde

et fond son Versailles au sein


et n'et

du vieux Paris mme


le

pas prpar, pour ainsi dire,

divorce de

la

royaut et du peuple, en commenant par faire mnage part. Les bandes parisiennes qui envahirent
Versailles, au 6 octobre, se flicitaient, au retour de

leur expdition victorieuse , d'avoir reconquis leur roi. 11 est surtout un acte que les dtracteurs systma-

tiques de la grandeur royale ne pardonnent pas la

mmoire du dernier de nos


l'dit

rois

la

rvocation de

que l'expulsion de quelques industriels protestants a port le coup de mort l'industrie franaise comme si la France ne possdait
de Nantes.
dirait
,

On

pas encore aujourd'hui un assez grand nombre de ces malheureuses cits manufacturires o les populations
se crtinisent, se dmoralisent et s'tiolent, et

l'!

en permanence. Ah tant que 1 indus'trie ne sera pas organise chez nous, et le salaire remplac par le contrat de socit entre le capital et le travail, tant que nos grandes manu-

meute

et les rvolutions sigent

factures ne seront

que de grandes fabriques


et

d'ilotes

de meurt-de-faim

de prostitues, et qu'il faudra des


trois

armes de deux ou

cent mille

hommes pour

garder ces travailleurs, comme on fait pour les forats des bagnes dont la condition n'est pas pire, ne por-

86
tons pas

DE LA FODALIT FINANCIRE.

si haut la gloire de l'industrie manufacturire, et tchons d'tre plus indulgents pour le grand

roi, qui se
sacrifier les

trompa, sans doute, mais qui crut devoir intrts de quelques villes de fabrique

aux intrts suprieurs de l'tat. La rvocation de Tdit de Nantes, comme le massacre de la SaintBarthlmy, comme les atrocits de 92, sont de ces
actes odieux qu'il est impossible de justifier,

quand

on ne considre que

les faits

en eux-mmes.

On

a le

droit de fltrir des pithtes les plus dures les gorgeurs des Cvennes, les assassins de Coligny et les

septembriseurs; mais
aussi

il

serait injuste de

calomnier

durement
11

sassinats.

pense politique qui dicta ces asest bien ais d'crire que la fin ne justifie
la

pas

moyens, deux ou vnement est pass ; bien


les

trois

sicles

aprs
est

facile surtout

qu'un de faire de
en dehors

la saine

morale rtrospective, quand on

des passions d'une poque. Mais quand on considre l'importance du but que se proposaient les auteurs
des actes que l'on condamne; quand on voit que les
plus grands esprits du temps donnaient les mains ces excutions, et qu'elles taient rellement joopwl'aires;

quand on

se reporte

aux habitudes de violence

de l'ancienne politique, on se sent dispos a apprcier les faits avec moins de svrit. Au 24 aot 1 572,

comme

s'agissait-il

au 10 aot et au 2 septembre 92, peut-tre pour la France d'tre ou de n'tre pas.


le

Quand Mdicis ordonna


les

massacre des protestants,

Coligny taient plus puissants que le roi , car ils avaient des armes de dix mille hommes, et les protestants menaaient de partager la France. Les

uns

traitaient avec l'Allemagne

les autres

avec l'Espagne

SOLIDARIT DES INTRTS MONARCH. ET DMOGRAT.

87

OU avec l'Angleterre; chaque grand seigneur se faisait sa part de royaut dans le dmembrement de
rtat. Fallait-il les laisser agir? C'tait toujours la lutte entre l'unit et le morcellement, entre le roi et
le

peuple d'une part, et


et le roi

les

grands seigneurs de l'aule

tre. L'affaire tait

peuple eux pour en


cette

plus politique que religieuse; et taient parfaitement d'accord entre


,

l'tranger. Je

avec les grands seigneurs amis de ne connais pas de fable plus stupide que invention du roi Charles IX tirant de sa fentre
finir

sur son peuple. Eh! imbciles chroniqueurs, le peuple du roi tirait avec amour sur les protestants pour son car ce peuple tait catholique et beaucoup plus fanatique que le roi; et on le vit clairement plus tard par l'nergie dsespre de la rsistance qu'il

compte

opposa au prince protestant Henri IV, lors du sige de Paris. On le vit mieux encore par l'abjuration du vainqueur, qui fut oblig de sacrifier ses croyances
religieuses celles

du peuple de Paris ^ ce qui ne le sauva pas du poignard de Ravaillac Louis XIV, appuy par Bossuet, voulait tablir l'unit politique et religieuse en France, et dans la
pense de ces deux grands hommes d'tat , le protestantisme, ami de l'Angleterre et de la fodalit, tait un obstacle insurmontable la constitution de cette
unit, la grandeur et la suprmatie de la France. La politique fut pour autant et plus que le zle religieux dans les motifs de la perscution de l'hrsie. En tout cas, les dragonnades des Cvennes que les

philosophes ont si furieusement incrimines n'approchent pas des atrocits commises prcdemment
sur les catholiques par Elisabeth et Cromwell, atro-

88
cits

DE LA FODALIT FINANCIRE.

que les encyclopdistes et les dramaturges ont passes sous silence. De mme en 92, quand l'explosion du iO aot
clata,

quand vinrent
la

les

l'arme de

coalition

journes de septembre, europenne tait entre en

Lorraine et n'tait plus qu' soixante lieues de Paris.

'Quand Danton
ribles

et les

pour lancer

la rvolution

siens frapprent ces coups teren avant pour sur,

exciter toutes les ardeurs de lesprit national contre


les tratres , l'ennemi menaait la capitale , et je ne vois pas pourquoi le peuple de Paris, qui croit encore aujourd'hui l'empoisonnement de l'eau des fon-

taines, en temps de cholra, n'aurait pas au bruit d'une secrte alliance entre les

ajout(';

foi

dehors (les migrs)


s'laient-ils

et les

tratres

du du dedans. Ces
tratres

migrs qui figuraient dans les rangs de l'ennemi ne pas vants, devant les princes allis,

de ramener le peuple franais la raison en six semaines? Ne comparaient-ils pas ce peuple une meute
le devoir,

de chiens en faute qui s'empresseraient de rentrer dans la vue du fouet de leurs matres? Pour moi

qui suis du peuple et qui ne le renie pas, je trouve une excuse sa fureur, quand elle s'abat sur les in-

amour de

solents et les tratres; et, je le rpte, le vritable la libert et de la France peut fournir

d'amples excuses la plupart des excs de la rvolution. Vous parlez de sang vers par le peuple; mais le
peuple, qui venait de rompre ses fers, n'avait qu'un jour pour se venger d'une oppression de huit sicles
!

Mais je voudrais bien voir si l'ambition et le fanatisme religieux ou boutiquier ont les mains moins
rouges que
la

dmocratie en dlire.

SOLlDAlilT DES INTRTS MONARCH. ET DMOCRAT.

89

Le rgne de Louis XIV a t l'apoge de la royaut en France. Depuis, le prestige et la popularit du t dclinant jusqu'aux jours de pouvoir ont toujours
la

Convention

et

de l'Empire. Des successeurs du grand

roi, le premier, le rgent d'Orlans s'allie

(quelques-

uns disent, se vend) l'Angleterre; favori un cardinal Dubois, honte de


maine. Le second se
fait

il

prend pour
pourpre ro-

la

l'Amrique du Nord le fatal trait de 1763

battre par les Anglais, perd et l'Inde et nos vaisseaux, et signe


,

une deuxime dition du

trait

de Brtigny. Tous deux semblent prendre tche d'avilir la majest royale par leurs dbauches infmes
et leurs

murs
si

dissolues. Alors le mpris lgitime

du

peuple pour
progrs
tions
les

ses

chefs fait en

peu de temps des

rapides, que toutes les vertus et les intenplus louables du malheureux Louis XVI

sont impuissantes plus tarda conjurer l'explosion des colres nationales amasses contre la royaut. C'est le juste qui subit le martyre, en ici, comme toujours
,

expiation du crime des mchants. 11 n'y a pas paradoxe soutenir, qu'aprs Louis XIV, c'est le gouvernement de la Convention qui a le mieux

compris
le

la mission du pouvoir. La Convention a assis principe de Vunit gouvernementale sur une base inbranlable. C'est elle qui a crit l'Unit et l'Indivisibilit sur le frontispice de nos lois; elle qui a

aboli les
elle

douanes intrieures et fondu les provinces ; qui a uniformis la lgislation et les mesures. Comme Richelieu y Louis XIV et Catherine de Mdicis ,
la

Convention a poursuivi outrance


le

et

ananti l'aristo-

cratie et

fdralisme. L'Angleterre a sold contre la Convention toutes les puissances europennes, et la

90

DE LA FODALIT FINANCIRE.
les

Convention a improvis

armes

et les

armes,

les

gnraux

et la victoire, et elle s'est

superbement im-

pose l'Europe vaincue. Quand la jeune Rpublique traite avec les vieilles monarchies crases, et que les
reprsentants de l'Autriche dclarent reconnatre l'tat

nouveau

La Rpublique franaise ,
elle

dit

son ngo-

ciateur, n'a pas besoin qu'on la reconnaisse, elle est

comme

le

soleil,
fait

luit

aux yeux de tous. La

Convention a

surgir du sein des classes populaires des myriades de hros. Sa misre ne l'a pas empche de faire au talent et la capacit la plus belle part

d'influence qu'on leur et encore faite. Elle a teint la guerre civile et report la guerre extrieure sur le
territoire

ennemi. Le patriotisme

et le

gnie de la

Convention ont lav sa mmoire de bien des accusations injustes. Elle a vaincu, c'est dj beaucoup pour la justification des moyens qu'elle a employs pour vaincre; car ce comit de salut public, qui avait
la

Vende

et les fdrs

soumettre

Lyon

et

Toulon

reprendre, l'Europe tout entire combattre, ce comit de salut public n'tait pas non plus sur des
roses. Et puis je trouve que les taches du sang vers pour la libert s'effacent vite. Il faut dire maintenant,

la gloire ternelle de laConvention

qu'aucune assem-

ble nationale n'a t aussi loin qu'elle dans la justice et la charit chrtienne car c'est la seule assemble
,

qui

song proclamer le droit au travail , droit sacr et imprescriptible de l'homme*.


ait

l'dit

Je ne veux pas oublier de mentionner que l'immortel Turgot dans de 1776 avait prcdemment formul ce principe et que l'hon, ,

neur de

l'initiative revient
le

au ministre de Louis
la

XVI

et peut-tre

mme

ce prince que

peuple a immol par

main du bourreau. Turgot

SOLIDARIT DES INTRTS MONARCH. ET DMOCRAT.

91

La

reconnaissance solennelle
est le plus les

du

droit de

l'homme
charit

au travail,

magnifique
socits

monument de

lgislative que bti. Je prends le

humaines aient encore

mot de

charit dans l'acception su:

V amour du genre blime que lui a donne le Christ humain. La reconnaissance du droit au travail pour

tous, c'est l'abolition

du

salaire

la

du pauprisme, du proltariat, concurrence anarchique. C'st l'ordre place du chaos la libert la place de l'oppres,

de

la

droit la place du fait, l'association la de la place de la lutte entre toutes les forces actives

sion,

le

socit....

Comme nous avons rtrograd depuis! Voil les rsultats qu'obtiennent les pouvoirs forts et bien d'autres encore, comme la vente des biens
du clerg,
la

cette
,

mesure juste
qui a tripl

et lgitime dcrte

Constituante

la richesse territoriale

par de

la

France

et fait arriver

ltaires la proprit. Je

un si grand nombre de prodemande si le peuple serait

bien venu se plaindre aujourd'hui des ahus de pouvoir commis par la Convention.

Cependant
disait

la

Convention n'a pu faire jouir


:

le

peuple

dans

le
,

des besoins

en

prambule de cet dit lui rendant ncessaire


la

Dieu

en donnant l'homme
,

la

ressource du travail

a fait

du droit de travailler

proprit de tout homme, et cettp proprit ^st la premire, la plus sacre et la plus inviolable de toutes. C'est le mme ministre qui a crit Il faut connatre les vrais prin:

cipes, lors

qu'on est oblig de s'en carter, afin de savoir, du moins prcisment quel point on s'en carte; afin de ne s'en carter
,

mme

qu'autant exactement que la ncessit l'exige; afin de ne pas, du moins, suivre les consquences d'un prjug qu'on craint de renverser,

comme on
Et Louis

suivrait celle d'un principe dont la vrit serait reconnue.


(

Mmoire sur

les prts d'argent.

XVI

disait

souvent
le

Il

n'y a que M. Turgot et

moi qui

ai-

mions sincrement

peuple.

92

DE LA FODALIT FINANCIRE.

du

droit sacr qu'elle lui avait reconnu

parce qu'il

n'est pas au pouvoir de la dmocratie

de se
cratie

non constitue maintenir et d'achever ses uvres. La dmone peut se constituer et se mouvoir qu' l'aide

du pivot de la monarchie. Il y a longtemps que les Ltats-Unis d'Amrique seraient constitus en monarchie
,

s'ils

rivaux combattre. La mobilit


lui fait

avaient dans leur voisinage de puissants mme de la dmocratie

besoin

de

l'appui

autorit

moins mobiles

qu'elle.

d'un principe et d'une Or, la Convention

en copiant l'Angleterre, en faisant tomber sous la hache du bourreau une tte royale pour la jeter aux rois absolus de l'Europe comme un gage de dfi la
,

Convention avait bris l'ancien talisman du bonheur


de
la France, l'union du pouvoir et du peuple. La fortune du pays faillit s'abmer dans le dluge de calamits qui suivit cette sanglante rupture. La nation

entire eut longtemps


la

comme un vague sentiment que vengeance de Dieu pesait sur elle, pour l'attentat qu'elle avait laiss commettre en son nom, et il fallut que les fils innocents expiassent rudement le crime
de leurs pres. La France est monarchique. Avant de retrouver son principe de vie, la royaut, elle eut subir le despotisme de l'anarchie d'abord, et aprs, par l'enchanement naturel des choses, le despotisme du sabre. Et le soldat couronn qui lui rendit ce principe dut le retremper pralablement dans le sang de
huit millions d'hommes.

Le mrite personnel,
seuls titres de noblesse

le

dvouement et la capacit, du peuple furent reconnus


,

pouvoir fort de l'Empire. Mais le triomphateur, de la folie csarienne au plus haut de sa gloire, pris
sous
\e

SOLIDARIT DES INTRTS MONARCH. ET DMOCRAT.

dS

principe de sa puissance. Il crut avoir son trne, d'enter sa dynastie soutenir besoin, pour dmocratique sur la plus vieille souche des monar-

mconnut

le

chies europennes absolues.

Il

se

fit

une cour de

comtes

et

de ducs

comme

les autres

ambitionna tous
faire

les trnes,

comme

souverains; il s'il et voulu se

pardonner son origine rvolutionnaire, force de grandeur et de gloire. Alors le peuple, qui vit l'oractes du chef, se gueil de l'homme percer dans les dsaffectionna de lui, et l'ambitieux se trouva seul

aux jours de l'infortune. Je demande qu'on me pardonne si je ne me sens pas le courage d'encenser plus ardemment la mmoire du hros qu'ont maudit tant
de mres,

deux

fois
le

et par qui l'Anglais victorieux a camp en un an sur les places de Paris. Mais il

aima

peuple

et la

France,

et l'histoire

de l'Em-

pereur ne peut nous faire oublier celle du premier, consul, lapins magnifique page certainement de notre
histoire nationale.

Depuis la Convention et depuis 1814, le prestige du pouvoir n'a fait que s'affaiblir parmi nous; car le peuple, dater de cette poque, a d peu de choses
ses rois,
si

ce n'est la tranquillit depuis 1830.

Mais

par la compression et l'engourdissement n'est pas l'ordre normal, ni la paix, ni la prosprit publique. La nation chez laquelle la prola tranquillit

gression
la

de la population

du crime court quatre fois plus vite que celle n'est pas une nation heureuse. Aussi
,

popularit n a-t-elle pu revenir au nom de Napolon lui-mme, qu'aprs qu'il n'tait plus. Nous n'aurions pas ressuscit sa gloire, si nous avions eu la
craindre.

^^

DE LA FODALIT FINANCIERE.

chtiment cruel inflig par la Providence gnration de 93 n'a pas profit la gnration actuelle, et ne l'a pas dtourne de la voie de perdile

Hlas!

la

de notre temps, au contraire, que la manie du rgicide s'est dveloppe avec le plus de fureur. Le personnel des assassins, Dieu merci, a eu tout ce
tion. C'est
qu'il fallait pour dgoter du crime, et j'espre que l'pidmie s'est calme pour longtemps ^

Le rgicide n'est, aprs tout, que la conclusion logique et fatale de la croyance l'antagonisme-n
des gouvernements et des peuples, au

dogme

des

gouvernement franais paye des auditeurs et une chaire publique pour propager leur science. Les autres symptmes du virus rvolutionnaire que les docteurs de l'conomisme ont inocul
le

conomistes qui

la nation franaise , se rvlent par l'accroissement du nombre des dlits constats par la statistique criminelle, par ne sont que
le

les

succs scandaleux de ces journaux qui annales du crime, par l'tat de nos

prisons qui crvent partout d'embonpoint. Incroyable folie que cette fureur du rgicide et des
rvolutions chez

nous

en France

dans un pays

cras, tortur, avili par la fodalit d'argent, et qui n'aura bientt plus que le despotisme monarchique pour bouclier contre le despotisme du capital
!

Sans doute, il est des gouvernements inhumains par essence, des gouvernements dont les intrts sont
fatalement hostiles ceux des gouverns. Ce sont les

gouvernements de castes, ceux de Rome, avant Au-

J'imprimais cette phrase en 4845; les symptmes de

la

maladie

n'taient

apparemment

qu'touffs.

s.

SOLIDARIT DES INTRTS MONARCII. ET DMOCRAT.

95

guste; ceux de Sparte, de Venise, d'Angleterre, les


oligarchies et les aristocraties, rpublicaines ou non, affubles ou non affubles d'un vain semblant de

royaut,

comme

l'aristocratie anglaise.

Sous ce rgime
indiffremment

de castes, en

effet, il

n'y a pas de peuple; ou bien le


l'Irlandais. C'est

peuple est une chose qui s'appelle


l'ilote, l'esclave, le serf, le

manant,

race victorieuse

une race vaincue qui doit son travail et son sang la jusqu' la consommation des sicles.
,

Pourquoi disaient aux Romains

s'est-elle laiss les

vaincre

victis!...

Ainsi

barbares Gaulois qui prirent Rome, et plus tard aux Gaulois les barbares du Rhin, les Francs qui asservirent les Gaules!
rvolte

quand par hasard cette race asservie se rclamer ses droits, ou simplement pour pour demander du pain et du travail, les dlgus de la
victis!

classe victorieuse lui

rpondent par l'apologue insolent de Mnnius Agrippa ((Nous, le snat romain, les patriciens, ou les lords d'Angleterre ou les magnifiques seigneurs de
:

Venise, nous
blic...

sommes
le

l'estomac

la fonction est

jambes

peuple, les manants, vous tes les et la peine ^ et Dieu d'alimenter nos loisirs. Travaillez chargs par donc et bnissez-nous, au lieu de vous rvolter et de
et les

Vous,

de digrer

la substance

du corps social y dont du travail pu-

bras condamns au travail

vous plaindre; car


digrer

si nous n'avions pas la bont de pour vous, vos muscles s'nerveraient bien vite, et vous seriez privs par l de l'avantage de continuer vous extnuer pour nous *. n

'

Les banquiers philanthropes

et helvtiens,

dont

la

rputation de

9(i

DE LA FODALIT

FIlNANCIHJi

ces arguments-l, qui font le bonheur de ^\h TH-Live , de M. Rollin et de tous les professeurs liumaiiisy ne russissent pas sur le peuple, alors

Quand

les patriciens
traille le

proclament

la loi martiale, et

Ton mi-

peuple qui se tait, et tout est dit. Ah! ils n'ont pas de pain se mettre sous la dent y eh bien! on leur donnera de la baonnette dans le ventre. (Paroles
d'un conservateur modr de 1834.)

Dans ces pays d'oligarchie pays privilgis de la soufrance, il n y a pas de nation je le rpte. L'histoire nationale est celle des familles patriciennes. La
, ,

cruaut, la cupidit, le mpris de toutes les lois divines et humaines, l'insolence et la morgue sont les

du despotisme de caste. Les patriciens de Rome nourrissent les murnes de leurs viviers avec de la viande d'esclave, parce que le savant gastronome Hirrius ou un autre a dcouvert cette nourriture avait la proprit d'engraisser en
caractres saillants

que peu de temps les murnes et de raffiner leur chair.... Qu'y a-t-il dire cela? Les plus vertueux de l'poque
des principes analogues? Le vern'enseignent-ils pas tueux Caton, entre autres, ce type vnr de la moralit

antique

n'a-t-il

pas proclam et mis en pratique


:

ce prcepte d'conomie domestique et agricole quil aussitt qu'il est vieux '. faut se dfaire de son esclave,

Les Romains

les plus charitables se dbarrassaient de ces vieux esclaves en les exposant sur une le dserte

du Tibre o ils mouraient de faim. Jules Csar, l'homme


vertu et de probit est le plus solidement assise d'autre mission aux journaux qu'ils subventionnent
ser
' ,

ne donnent pas

que de paraphra-

chaque jour l'apologue de Mnnius. Vendat senem servum.... et bovem.

(Cato, de Re rusfica.)

sor.inArjT des intrts monarch, et dmocrat.

97

du peuple

et

Tennemi de

l'aristocratie, fut le

premier

qui arracha du cirque les gladiateurs et les esclaves condamns prir sous la dent des lions et des tigres,
et

qui les enrla dans ses troupes.

11

traitait

avec

la

mme humanit les


sa fortune tant de
ses lgions

prisonniers de guerre, ce qui rallia

dvouements incroyables. Une de

forme de soldats gaulois, la lgion Alauda^ contribua puissamment au succs de la bataille de

Pharsale. Ce qui n'empche pas que toutes les apologies des philosophes ne soient pour le vertueux

Caton

et

tous

leurs

anathmes pour Csar,

et

que

Voltaire n'ait jug propos de faire assassiner le vainqueur de Pompe sur notre scne, comme tyran. Les Spartiates, ennemis de l'oisivet et trs-chers

aussi aux moralistes, s'exercent tuer des ilotes

coups de flches, pour s entretenir la main y et ils les enivrent de temps autre, pour inspirer leurs enfants
dgot de l'ivresse. Les lords anglais plus philanthropes et plus vertueux que les Spartiates, le dimanche surtout, les
le
,

lords anglais ne tuent pas leurs Irlandais; ils se contentent de les laisser mourir d'une maladie singulire
les symptmes disparaissent donne quon manger au malade y dit un crivain anglais dans un rapport sur la dtresse des
:

une maladie dont

aussitt

classes laborieuses en Irlande*. Toutefois,

comme
si

les

Il

n'y a pas de jour o les journaux anglais


les

qui dcrivent

com-

magnificences de la toilette du marquis de Westminster, et qui donnent le nom de ses diamants, n'enregistrent un peu

plaisamment

plus loin plusieurs cas d'individus morts de faim {dealh from startation). Puis aprs, ils nient la famine. Quand Auguste avait bu, la

Pologne tait ivre...,


I

98

DE LA FODALIT FINANCIRE.

Spartiates, les lords anglais

leurs ilotes d'Irlande dans

ont grand .soin de tenir abrutissement de Tivresse,

vernables.

de l'ivresse du gin, qui rend les esclaves plus gouUn jour un de leurs prtres, un homme

pay par eux pour rpandre la parole de Dieu, s'alarmait publiquement des progrs de la temprance

parmi les travailleurs catholiques. Il considrait comme une calamit nationale, comme une menace redoutable pour sa chre Angleterre et pour sa religion, cette rgnration d'tres abrutis qui veulent revenir

leur dignit d'hommes Oh oui , les renverseurs auraient parfaitement raison de vouloir dmolir les gouvernements de cette
!
!

espce

dont

les

intrts sont

si

pouvantablement

opposs ceux des gouverns; mais la besogne nest pas facile. Ces aristocraties sont prudentes, elles ont
la vie

dure

et elles sont sans piti

et elles

savent se

prmunir contre

plbiennes qu'elles crasent. Les rois, qui n'ont pas les mmes raisons de s'armer contre leurs peuples, prsentent moins d'obstacles l'insurrection. C'est

les rvoltes

pour cela que

les insur-

rections s'attaquent de prfrence eux. Le gouvernement des aristocraties n'tant que la prolongation du fait brutal de la force, du droit de la
victoire, l'application de la formule harbuTe vvictisy
il

est vident

que ce gouvernement ne peut desserrer


de
la

l'treinte des fers

prir. Les

Normands d Angleterre
la

nation captive, sans s'exposer auraient depuis


race saxonne et la race irlan-

longtemps mancip
s'ils

avaient pu le faire sans renoncer leurs daise, richesses et leur puissance. Mais ils ont conquis

Jeurs privilges sur

le

champ de

bataille

dUastings,

K
SOr.IDVRIT DES INTRTS MONARCH.
ils

KT HMOCRAT.

9)

ne

les

cderont que vaincus sur un autre clianip

de bataille.

Le gouvernement monarchique n'a jamais eu et ne peut jamais avoir de ces ncessits d'oppression.

Le gouvernement monarchique est calqu sur rimage de la famille, sur celle du systme sidral, sur tous les emblmes d'unit, d'ordre et d'haimonie que
la nature offre nos sens et notre intelligence. Si rhistoire des liberts nationales de la France prouve chaque page la solidarit intime qui exista de tout

temps entre les intrts du trne et ceux du peuple, rhistoire du despotisme elle-mme la confirmerait peut-tre plus virluellement encore. Et il faut bien

que cela

soit ainsi; pour qu'un principe soit juste, il faut qu'on puisse en tendre jusqu' l'infini toutes les

consquences sans rencontrer la contradiction ni l'absurde. A Dieu ne plaise que je prenne en main la cause du despotisme monarchique, forme de gouver-

nement barbare bonne pour


je dis

cependant

les peuples enfants. Mais cherchez les noms les plus odieux

de

rgnes les plus maudits par les podes ceux Tibre, des Nron, des Louis XI des Riles, chelieu, et vous verrez que jamais les maldictions du
l'histoire, les
,

peuple contemporain ne se sont associes celles des crivains. Nron tait l'idole du peuple de Rome, et
je ne parle pas du Nron qui regrettait de savoir crire quand il avait signer une sentence de-^mort, je parle

du Nron du lac Fucin et de l'incendie de Rome, du Nron arriv au paroxysme des fureurs csariennes. Cela ne prouve pas en faveur de la moralit du peuple, c'est possible
;

mais cela prouve que

le

peuple

100

DE LA FODALIT FINANCIRE.

souffre
e;

peu des plus fougueux excs du despotisme, c'est tout ce que jai voulu dmontrer.
soleil,

Le

emblme de

la

royaut, cause aussi par


:

vigne et les moissons , et qui vivifie la nature; or, si la science a pu donner Thomme le moyen de conjurer la foudre
et

ses ardeurs les temptes et les pidmies n'en est pas moins l'astre qui mrit la

le soleil

de s'en faire un instrument docile,


les

est-il

supposer

que Dieu refuse l'homme


les carts

moyens de prvenir
la

de la royaut ? Voici au surplus de plus nobles preuves de

sym-

pathie du peuple pour les despotes. Tous les grands noms qui nous sont arrivs, travers la gratitude des ges, couronns d'une aurole resplendissante de gloire populaire , sont des noms de

despotes
iiins,

Pricls, Alexandre, Auguste, les AntoCharlemagne, Aaroun-al-Raschild , Soliman, Louis XIV, le grand Frdric, Napolon. Les traditions des peuples aiment reporter ces noms glo:

rieux toutes les lois, toutes

les

dcouvertes, toutes les

institutions utiles et populaires. Les nations cherchent d'instinct les grands noms pour abri. Les masses adet respectent la force, mme dans l'individu, parce que la force est presque toujours la compagne de la justice, et que la force dans le pouvoir est leur

mirent

seule garantie contre l'oppression des grands. Le dessur les travailpotisme qui pse le plus lourdement
leurs,

on le 'sait, c'est le despotisme subalterne, le du seigneur ou de son intendespotisme local, celui dant. On sait encore que la tyrannie des monarques
s'exerce d'habitude dans une sphre o le travailleur les traits du pouvoir absolu passent tous n'arrive

pas;

SOLIDARIT DES IPjTRTS MONARCH. ET DMOCRAT.

101

au-dessus de sa tte
les pavots.

la

verge de Tarquin ne brise que

devant

le

Ajoutons que Tgalit parfaite des citoyens roi, la loi vivante, est dj une des premi-

res consquences

lue, et cette galit est

dans
celle

les

du principe de la monarchie absomoins illusoire certainement de pays despotisme royal ou imprial, que

qui est crite dans la charte franaise. En Turdu quie, le dernier des esclaves et des fonctionnaires harem est apte devenir grand-visir. Il semble mme

que ce droit
Turcs
et les

soit crit sur la face imposante et majestueuse des individus de cette race. Et en effet, les

Arabes de sang possdent tous cette no-

blesse d'attitude et cette dignit calme que IhabiLude

du commandement ne donne pas toujours chez nous


l'tat. En Chine, comme en Russie, c'est l'empereur qui rcompense et qui protge le mrite, qui fait et qui dfait les nobles.

aux plus hauts dignitaires de

Dans

ces Etats semi-barbares o la majest royale est entoure d'un prestige quasi-divin, la capacit est rmunre par la fonction, et donne la noblesse avec

tous les privilges de l'ordre. L l'intelligence n'est

point force de s'humilier devant le privilge, comme il arrive sous le rsime de l'aristocratie nobiliaire, ni

de se courber sous
arrive sous le
les fueros

le

joug ignoble des cus,

comme
Il

il

gouvernement des banquiers.

faut lire

tutions

d'Aragon et de Biscaye, admirables instidel vraie dmocratie, pour se faire une ide
le

de ce que

pouvoir monarchique absolu peut com-

porter de liberts populaires courant cte cte avec lui. Je donne cinquante ans de rvolutions l'Espagne

pour retrouver, dans


liberts

ses institutions nouvelles,


et

les

municipales

provinciales dont

elle

tait

102

DE LA FODALIT FINANCIRE.
la

pourvue sous

monarchie absolue. Dans


f

les tats

pays d'absolutisme et de bonheur, de danses, de festins et de chants ternels, le peuple bnit son souverain et l'appelle son pre. Ce
hrditaires ' Autriche

peuple n'a pas voulu de sa libert que nos soldats vainqueurs lui apportaient au bout de leurs baonnettes,

aux jours des

victoires de la Rpublique. Et

pour avoir

constat ce fait vrai, je suppose n'avoir pas besoin de me dfendre du crime de sympathie pour ce gouver-

nement de l'immobilisme, qui rgne par la terreur sur les pays conquis, gouvernement d'espions, d'assassins et de sbires , tat fabriqu de pices et de morceaux vols, que

nouveaux

traits

pre; car la

les traits de 1815 ont bti, que de ne tarderont pas dmolir, je l'esjustice divine ne peut pas pardonner des

iniquits politiques
et les

comme

le

dmembrement de

la

Pologne gorgements de Tarnow Le gouvernement despotique de la Prusse est en avant de tous


les gouvernements soi-disant libraux de l'Europe, pour la fondation des institutions de charit sociale. Tout ce qui se fait de bon et de populaire en Russie mane de l'empereur. Ce tzar Nicolas, que la presse parisienne dcore si complaisammentdu titre de Nron

avec

souverain d'aujourd'hui qui travaille plus d'art et de persvrance l'mancipation des travailleurs, en brisant du mme coup la puistartare, est le
le

sance des boyards,


fants d'Isral.

et le

parasitisme mercantile des en-

jour, les Danois fatigus de l'exercice de leurs droits, renoncrent spontanment leur
libert et

Un

proclamrent

la

monarchie absolue. Je doute


le

qu

ils

aient eu se repentir de celte dtermination. Le


le

peuple

plus heureux et le plus libre de l'Europe,

SOLIDARIT DES INTRTS MONARCH. ET DMOCRAT.

103

peuple toscan , est gouvern par un souverain peu prs absolu. 11 existe en ce moment, aux portes de la France, dans un des cantons les plus riches et les plus
industrieux de la Suisse
,

ment

franaise,

et

que

les traits

une population anciennede 1815 nous ont

faite trangre. Cette

population, qui a trouv d'im-

menses avantages matriels dans son changement de


nationalit, a pris en tel dgot le

rgime des liberts

helvtiques, qu'elle a voulu nagure s'expatrier en

masse pour aller fonder quelque part en Afrique une colonie paisible^ sous l'appui d'un gouvernement fort. Ah les haines des peuples pour les rois sont plus
!

soistupides encore que coupables et les crivains disant dmocrates , qui poussent les nations au renver,

sement des trnes, trahissent bien cruellement la cause


de
la

dmocratie

Ainsi l'histoire du despotisme etcelle de la monarchie protestent contre la thorie du gouvernement-ulcre aples coplique la royaut. L'histoire naturelle, dont nomistes et les philosophes considrent sans doute les aussi enseignements comme choses ridicules, nous offre

dans

le

gouvernement des

abeilles

l'emblme intres-

sant d'une vritable monarchie dmocratique, o tout le monde travaille , la reine comme le peuple , et o les
travailleurs mettent
sites,

impitoyablement mort les parapour nous montrer que la constitution de l'ordre parfait et du travail attrayant ne comporte pas d'oisifs. Mais cherchons dans des preuves moins religieuses et moins abstraites la dmonstration de ce principe
:

que
et

le

bonheur du peuple,

c'est--dire celui des tra-

vailleurs, exige l'union intime des intrts

du peuple

du gouvernement.

404

DE LA FODALIT FINANCIRE.

CHAPITRE

IV.

Consquences de raffuibllNsement de Tautorite.

L'affaiblissement de l'autorit
faible
,

amne l'abandon du

du

travailleur.

le capital n'a plus d'obstacles redouter de part de l'autorit, protectrice providentielle et naturelle du travailleur, le capital spolie sans piti le

Quand

la

travail et le talent de leurs droits,

ou bien

il

les

rmula loi

nre son bon plaisir. Ce bon plaisir est devenu des transactions industrielles.

mateur

Le capitaliste a mis le pied sur la gorge au consomet au producteur. 11 les a odieusement ranles

onns tous

deux.

Il

a achet trois francs ce qui en

valait six, et

vendu

La concurrence

six francs ce qui en valait trois. exterminatrice , engendre par l'anar-

chie, a rduit les salaires de l'artisan au-dessous du minimum suffisant assurer la nourriture de celui-ci.

tion en se faisant concurrence entre eux, et

Les travailleurs ont pouss eux-mmes cette rducils ont eu

subir en

mme

Celle des machines

temps la concurrence des matres. est venue donner l'ouvrier le coup

de grce. Tous
science
,

les progrs de l'industrie et de la tre un bienfait pour l'humanit devraient qui en gnral en activant les ressources de la production et en allgeant le travail de l'homme, se sont convertis et de pour le travailleur en instruments d'oppression
,

CONSQUENCES DE l'aFFAIRLTSSEMENT DE L'aUTORIT,

105

ruine. Les machines pacifiques sont devenues des machines de c;uerre entre les mains des capitalistes qui
,

s'en sont servis

rents; et

le

pour craser leurs malheureux concurmonopole de f industrie lucrative s'est consti-

tu entre les

mains des riches.

Les progrs du morcellement et de l'usure ont march de pair avec ces empitements du capital que le
frein
libre

de la loi n'arrtait plus; car c'tait la libert, la concurrence preche parles conomistes qui enle

gendrait

monopole
et

et ses suites.

progressive indigence s'est effroyable sur les districts manufacturiers, et comme un voile

Une

tendue

religieux

funbre a intercept les derniers rayons de sentiment du qui rchauffaient encore l'esprance

pauvre

Au
le

soutenaient son courage en ses afflictions. victime , et spectacle des iniquits dont il tait
et

que Dieu
et

et le

gouvernement tolraient sur


il

la terre,

travailleur s'est pris douter de la justice de

Dieu

de

celle des rois, et

contre les autels et


pas.

ru dans son dsespoir les trnes qui ne le protgeaient


s'est

L'insuffisance
et

du

salaire a

rendu

le travail

r-

pugnant,
la

chassant l'artisan de
l'a livr

l'atelier, l'a jet

sur

voie publique et

vice. Alors le

leurs prisons et

gouvernement augment leurs armes pour


dont
il

toutes les suggestions du et les riches ont largi


rsister

la nouvelle invasion des barbares.

Des prisons

et des soldats,

faut prendre les

dpenses d'entretien sur le travail du peuple! c'est tout ce que les savants et les hommes d'tat ont su

imaginer pour prvenir l'explosion des besoins rvolula tionnaires , engendrs par la misre, le dsespoir et
dmoralisation des classes laborieuses.

106

DE LA FODALIT FINANCIRE.
!

citent

il y a des malheureux qui solligrce d'y tre admis jusqu' la fin de leur misrable existence , pour tre srs d'un grabat

Des prisons

quand

comme une

et

Le gouvernement

d'une nourriture de chaque jour! et les riches ont aussi conseill

l'usage des caisses d'pargne ceux qui

demandaient

de l'ouvrage et du pain.
sagesse aux pauvres
le
filles

Ils

ont envoy des livres de qui ne savent pas lire , pour

arrter les progrs de la prostitution qui ruisselle sur

pav des grandes villes. Et comme les dsordres et

les

intempries des saisons

amnent quelquefois leur suite une pidmie dsastreuse qui dcime les populations, ainsi l'anarchie
commerciale,
de
et les folies

des gouverns, et la pusil-

lanimit honteuse des gouvernants, ont

amen

le

flau

la fodalit industrielle et financire, l'un

des plus

ignobles flaux qui puissent affliger les nations.

ORIGINE ET AVNEMliNT DE LA FODALIT,

107

CHAPITRE
I,tt

V.
- ges
progrs.

fodalit Industrielle.

Son

origine. ewractre.

- Son

Les jours de la fodalit financire sont donc venus. La France subit aujourd'hui le joug de cette .puiset il n'y a pas d'autre gouvernement que hanque, je le rpte pour la dixime fois. Le roi, les chambres n'existent qu' la condition de servir ses

sance
la

exigences
le roi

et ses caprices.

On

a crit pendant dix ans


pril de suspension et le haut industriel

que demi-douzaine de banquiers en de payements. Le haut banquier

Louis-Philippe tenait sa ^couronne d'une

sont assez partisans des rvolutions, culations financires tournent mal-

quand
Ils

leurs sp-

vident volon-

tiers en ce cas leurs ateliers sur la place publique, pour, le cas de leur dconfiture arrivant, pouvoir mettre leurs pertes de jeu sur le compte de leur patriotisme, et faire endosser par la rvolution triom-

phante leurs traites protesles. Quand ils se sont poss de la sorte en victimes, il n'est pas rare de voir,
et le roi qu'ils

cotiser

ont fait et le peuple qu'ils mnent, se pour venir au secours de ces dbiteurs en re-

tard. Et

l'industriel se refait, et

pendant que, grce ces libralits calomnies, que son escarcelle de men,

diant se mtamorphose en comptoir gnral les assassins, chauffs par les prdications de la presse et des

108

DE LA FODALIT FINANCIRE.

leurs

clubs, prparent contre la personne du chef de l'tat machines infernales et interdisent au roi les rues
cit.

de sa

A l'homme
Au

pularit et l'or!

roi,

de Bourse, au parasite, la po l'homme de peine de la

nation

les

balles parricides et les maldictions


parti des

du

peuple La devise gouvernementale du


est celle-ci
:

ban-

quiers et des moitis de receveurs gnraux du Nord Le roi reoit des balles et ne gouverne pas.

la Chronique^ qui vivait en 1846, crivait que la royaut financire de M. de Rothschild tait de beaucoup prfrable la royaut
officielle

Un

petit journal intitul

du

roi

Louis-Philippe, par

la

raison que le

juif n'avait pas de balles parer.

M. Guizot

et

M. Thiers sont de grands orateurs

et

des historiens distingus qui ont crit de nombreux volumes sur les choses du pass. Ces deux hommes
d'Etat sont assis depuis quinze ans au gouvernail des affaires. Eh! bien, je pose en fait, que si on leur eut

demand
et quelle
1

y a deux ans sous quel rgime ils vivaient puissance ils servaient deux genoux, ils ne
il
,

auraient pas

dit.

Car cette puissance dont

ils

ex-

cutaient les ordres avec tant de souplesse, cette fodalit industrielle dont ils ne sont que les humbles
esclaves,
ils

ne

la

pas
fallu

mme

le

nom

connaissaient pas; ils ne savaient de l'idole qu'ils encensaient. Il a


les
les

pour leur ouvrir


et

saint-simonienne dans

yeux, l'entre de la secte hauts conseils de Juda.

M. Guizot
longtemps
officiel

treize mille francs tous les

M. Thiers ministres, ont compt bien mois l'organe

de la coterie rgnante, sans que la tmrit leur venue de s'informer quels matres le pouvoir soldait ce tribut de la peur. Je pardonne ces deux misoit

ORIGINE ET AVNEMENT DE LA FODALIT.

109

nistres tout le bien qu'ils n'ont pas fait depuis quinze


il ne dpendait peut-tre pas d'eux de mieux ont vu des ennemis l o il n'y en avait pas ; ils ont vu les eaux calmes l o miroitaient les cueils.

ans, car
faire. Ils

Pilotes aveugles qui ne connaissaient pas la


ils

mer

sur

peu surprenant qu'ils laquelle n'aient pas amen leur esquif bon port. Quand les
voguaient,

il

est

Argonautes s'en furent


ils

conqute de la toison vue tait d'or, prirent pour pilote Lynce, dont la au plus cachs les cueils dcouvrait si perante qu'il
la

profond des eaux. Et comment ne pas pardonner M. Guizot et M. Thiers leur impuissance et leurs ttonnements
d'aveugles,
et

cette aristocratie des cus, qui rgnv3 de fait et qui dispose de toutes les forces gouverne vives de l'tat, ignorait elle-mme son pouvoir hier

quand

encore et ne savait pas qu'elle tait constitue? On dit qu'il a fallu toute Floquence des rengats

de

la

femme

libre

lesquels

comptent dans
,

leur

bande bon nombre d'enfants

d'Isral

pour

faire

com-

prendre au roi des juifs l'tendue de sa puissance et la porte de cette salutation du Pre : Sire , tous les
revenus de ce pays sont vous.... et nos plumes.
et aussi

nos curs

La
en ce

fodalit industrielle est constitue

elle tient

moment
si la

le

pouvoir

et elle le tient

pour long-

temps,

sottise

publique

lui prte vie.

B^a fodalit inflnstrielle.

La fodalit industrielle

est

une forme de gouver-

nement prvue

et dfinie,

qui a ses conditions et ses

HO
raisons d'tre

DE LA FODALIT FINANCIRE.
,

comme
les

la

fodalit

nobiliaire. C'est

une tyrannie que


la force naturelle

Etats sont
,

amens subir par


telles

des choses

en

circonstances

donnes. Elle a son caractre distinct et ses institutions spciales.


fodalit indiistrielle nat de l'puiseinent finan-

La

cier des tats,

comme

la fodalit nobiliaire la race

de

l'as-

conqurante. Montesquieu a oubli de la dfinir, et de nous apprendre sur quelles bases elle repose. Un homme qui
avait plus de gnie que Montesquieu a eu soin de rparer cet oubli. Je ne le nommerai pas, de peur qu'on ne m'appelle fouririste; il a t plus malheureux

servissement de la race vaincue

que

la prophfcesse

Cassandrej car on n'a pas cru


aprs que ses prdictions s'-

ses prdictions,

mme

taient ralises.
Il

y a quarante-trois ans aujourd'hui que cet


le

homme
le

annonait pour

temps o nous sommes


,

la

venue de

la fodalit industrielle

laquelle

il

a donn-

nom
trait

qu

elle porte.

On

tait alors

aux beaux jours du

d'Amiens. Le prophte, qui remplissait alors les hautes fonctions de commis chez un ngociant lyonnais, ne
et
s

de

la paix.

abandonnait pas aux illusions du Consulat Il annona, au contraire, la reprise pro-

chaine des hostilits gnrales et une conflagration universelle, en comparaison de laquelle les guerres
qui venaient de finir ne devaient tre regardes que comme des jeux d'enfants. Il dduisait aussi dans une

brochure qui frappa

le

quences financires de ce
:

premier consul, les consnouveau branle-bas euroquelques mois aprg

pen. L'incendie se ralluma en

effet

ORIGINE ET AVNEMENT DE LA FODALIT.


la

111

Ses ravages avaient dur le temps ncessaire pour obrer tous les tals et les livrer aux juifs. L'invasion du flau s'est
prdiction et s'teignit
dit.

au jour

faite l'poque assigne

pour son apparition.

Si la fol'tat

dalit industrielle

ne se trouve encore qu'

ru-

dimentaire en certaines contres privilgies de l'Europe, elle est arrive en France l'tat de dveloppe-

ment

parfait.

Elle a pris pied chez les diverses nations belligrantes, la suite des guerres de l'Empire, quand les

immenses

leves

d'hommes que consommaient

ces

luttes gigantesques

eurent forc tous les gouvernements recourir aux emprunts nationaux.

On
de
la

peut prendre la fatale anne de 1815 pour l're nouvelle puissance, bien que, ds avant cette

poque, la coalition des banquiers et des accapareurs de froment et dj fait chouer la campagne de MosMoscou et Waterloo, voil les dates que l'incou tervention du juif dans nos affaires nationales nous
rappelle. Et ces dates sont caractristiques.

Comme

le

gui

milieu parasite qui fleurit l'hiver au

nature et pendant que le givre est chne sur lequel il s'est implant, la fodalit financire s'panouit dans tout son clat aux jours d'adversit des nations sur lesquelles elle a prise.

du deuil de la aux branches du

Sa

for-

tune se

de la dtresse publique. A cette poque de 1815, la France, accable plutt que vaincue , succombait sous les efforts de la coalition de toutes les puissances europennes. Condamfait le sort des armes payer une indemnit de elle devait guerre d'un milliard cinq cent millions,

ne par

112

DE LA FODALIT FIMANCIRE.
la proie

des traitants cosmopolites qui se ligurent pour exploiter sa dtresse. Alors commena se constituer ce comit de la haute finance, qui fut plus
tard
le conseil

devenir

des dix et qui s'adjugea

le

monopole

emprunts nationaux. La prsent France emprunta un taux onreux, car les fonds
et futur

de tous

les

taient cinquante.

Le calme fut peine rtabli en Europe , et la France rassise de ses branlements, que la Restauration s'abandonna ouvertement ses tendances contrervolutioi\naires. La politique intrieure de la Restauration ayant t pour beaucoup dans la rapidit des progrs de la fodalit financire, il est ncessaire

de Texaminer rapidement et sous ce point de vue


exclusif.

Politique

tie

la Restauration l'intrieur.

L'ide fixe de la Restauration


fut de reconstituer
1

la , l'ide qui perdit ancien rgime, chose aussi facile,


,

peu prs, que de faire remonter source.

un

fleuve vers sa

La

loi lectorale est la vritable

charte de la libert
fit

chez tous

les

peuples;

la

Restauration

une

loi

lec-

qui de voter deux


t

torale qui fixa le cens d'ligibilit mille francs , et accorda tous les lecteurs payant ce cens le droit
fois.

Jamais

le droit

de l'argent n'avait

reconnu par

la loi

d'une manire aussi insolente.

concentrer entre les mains 11 s'agissait aprs cela de des amis du pouvoir les moyens d arriver la richesse reprsente par cette contribution de mille francs. Il
s'agissait, en

un mot, de reconstituer une

aristocratie

ORIGINE ET AVNEMENT DE LA FODALIT.

113

en faisant pleuvoir sur

les

nouveaux privilgis, comme

quivalent de la franchise des terres nobles d'autrefois, toutes les faveurs du pouvoir et toutes les largesses du budget. Dans ce but, on rdigea fameuse loi financire ou des douanes de

dabord

la

1821-22.

Ces

lois

l'tranger,

prohibaient presque toutes les provenances de qui, par voie de reprsailles, frappa un
la

impt quasi-prohibitif sur


notre sol.

plupart des produits de

La nouvelle

loi

financire, par exemple,

protgeait l'industrie des grands propritaires fonciers, leveurs de btail, par une prime indirecte de cin-

quante-cinq francs par tte de buf lev en France en frappant chaque tte de btail tranger d'un impt direct de cinquante-cinq francs. On n'aurait pas os rendre ces grands propritaires l'immunit du sol
,

on

la

remplaa habilement, en leur accordant sur l'im-

pt national, sur le budget, une prime magnifique pour tous les produits de ce sol; on trouvait moyen par l de leur rembourser leur impt. 11 tait difficile d'luder

avec plus d'adresse le principe de la proportionnalit des charges crite en tte de la loi fondamentale du

royaume. Les fabricants de


riers, les raffineurs

fer, les propritaires

de

forts, d'usines, de houillres, les


,

tous les

grands manufactuindustriels, en un mot,

dont rindustrie exigeait la possession de vastes capitaux, turent admis jouir de privilges analogues. Ces belles rformes, bien entendu , ne s'opraient qu'au nom des intrts de l'industrie nationale, du fer national, de la viande nationale.

Au moyen

des droits

d'entre exorbitants frapps sur les produits similaires de l'tranger, on attribua aux industries privilgies
le

monopole du march
I

intrieur.

Quant aux autres


8

Wlt

DE LA FODALIT FINANCIRr*

industries nationales, mais qui avaient le tort de s'exercer par de petits propritaires, de petits industriels,

des gens sans consquence, elles furent impitoyablement sacrifies au principe de Y industrie nationale. Les
vins, les alcools, les soieries, se trouvrent dans ce cas. Le peuple fut oblig de renoncer la viande de

boucberie

que

la

mment

renciirir.

surtaxe du btail tranger fit norLe vigneron qui tous les mar,

chs du dehors taient ferms par l'impt de reprsailles, et tous ceux du dedans par l'lvation des
droits d'octroi des villes, fut insensiblement

amen

sa ruine;

pour

le

pas plus de dix ans de ce rgime rduire sa misre d'aujourd'hui. Il y a des


il

ne

fallut

la valeur du vin, dans les quatre cinquimes des vignobles, ne reprsente pas la valeur de l'impt et des frais de culture de la vigne. Une autre loi, qui

annes o

le corollaire de celle-ci, fut prsente dans priode 1821-22, c'est la loi des canaux, dont j'ai parl au dbut de cet crit, propos du projet de rachat des actions de jouissance. Le gouvernement,

n'tait
la

que

mme

pour favoriser l'coulement des produits des hautes industries mtallurgiques et minralogiques et activer le commerce de l'intrieur, eut la sage pense de relier
les principales voies

navigables du royaume, les fleuves

elles rivires, par un rseau de navigation artificielle de de !ix mille quatre cents kilomtresenviron. Ce rseau

de canaux devait mettre en communication immdiate


les lieux

de production avec
fit

les foyers

de consomma-

tion les plus importants. J'ai dit le pont d'or

gouvernement

cette occasion

que le aux marchands d'ar-

gent auxquels il emprunta une somme de cent vingthuit millions , en leur payant un intrt de 8 pour 1 00

ORIGINE ET AVNEMEiNT DE LA FODALIT.

115

peu prs,

partage pour quatre-vingt-dix-neuf ans dans le revenu futur des canaux. Ces canaux ont dj cot l'tat

indpendamment du

droit de

quarante

et

trois cent millions,

et aprs vingt-trois ans ils ne sont pas termins; et comme les banquiers, qui n'ont fourni que cent vingt-huit millions sur cette somme,

sont cependant les martres absolus des tarifs de ces canaux qu'on leur a livrs en gage , il s'ensuit que ces canaux n'ont rendu par le fait aucun service l'industrie nationale. Ils l'auraient pu d'ailleurs, que la bonne volont de l'administration et t paralyse par la rsistance incroyable des deux compagnies propritaires des canaux de Briare et du Loing, qui sont
,

les clefs de la navigation de la Loire, rsistance coupable qui a suffi pour paralyser le commerce du bassin de la Loire. Aujourd'hui les houilles de Saint-tienne

n'arrivent plus Paris o elles sont remplaces par


les houilles

d'Anzin

et

de Mons. Les vins, les fruits

d'Auvergne sont galement dpossds de ce dbouch. Les produits mtallurgiques d'Impliy prennent
encore
tale.

la voie du roulage pour se diriger sur la capiL'ordonnance royale du 17 avril 1843, rendue

sur linjonction des compagnies financires des canaux, a supprim le' commerce des bois de construction de l'Allemagne avec l'est et le

midi de

la

France.

La

mme ordonnance

a ferm les marchs de Mulhouse

aux houilles de Saint-Etienne et de SaneLa mauvaise fortune qui s'est attache depuis quelques annes auic -mines de Saint-tienne, leur avait quelque temps auparavant suscit la concurrence des houillres d lais, appartenant la maison Rothet de l'Est

et-Loire.

schild

pour

la

fourniture des bateaux

vapeur de Mar-

116
seille et

DE LA FODALIT FINANCIRE.

de Toulon. Le baron de Rothschild


fer qui

s'est fait

adjuger un chemin de

conduit les produits de son tablissement d'Alais sur le Rhne et sur les ports

du Midi. De mme que les manufactures de l'Est et le dbouch de Paris ont t perdus pour le bassin houil1er de Saint-tienne, le plus riche de tous ceux de
la

France

et celui

qui produit

le

charbon de meilleure

qualit; de mme les vins du Beaujolais, du Maonnais et du Lyonnais , ont dsert la voie du canal du
centre, proprit de l'tat, qui menait autrefois les vins de la Sane la Loire , pour prendre la voie du canal

de Bourgogne. Les vins de

la

Bourgogne proprement
presque

dits, les vins de la Cte-d'Or, qui s'exportent

tous, suivent encore, en grande partie, la voie dis-

pendieuse du roulage.

On

se

demande quoi ont

servi ces

emprunts con-

tracts des conditions lonines et ces charges de trois

cent millions imposes la fortune publique, et ces deux mille quatre cents kilomtres d'une navigation artificielle, puisque les houilles de Saint-Etienne, pas
et de Sane-et-Loire , puisque plus que celles de l'Allier les bois de l'Allemagne et des Grisons, pas plus que les fers et les cuivres de la Nivre et les vins de la

Bourgogne, ne profitent de

cette navigation?
:

Voici la rponse la question ces dpenses de trois cent millions, ces emprunts de cent vingt-huit millions contracts des conditions lonines , ont servi don-

ner

la

haute banque

aux Jacques Lefvre, aux P-

Barthd^ny (Genevois), Delahante, etc., la direction suprme de la navigation intrieure du royaume et du commerce de la France
rier, Pillet-Will (juif),

centrale. Elle a servi, de plus,

amener

la cration,

ORIGINE ET AVNEMENT DE LA FODALIT.

117

pour

ces messieurs, d'une foule de valeurs de Bourse


tel

de qui s'appellent les actions

ou

tel

canal, trois

canaux f quatre canaux; enfin la cration de cent soixante-huit mille actions de jouissance , dont les
crateurs et les dtenteurs dsireraient aujourd'hui se dfaire au prix modique de quarante millions. Je actions de jouissance , une des rappelle encore que les valeurs qui ont le plus pes de tout temps sur les oprations de la Bourse
, appartiennent pour les sept huitimes aux banquiers genevois.... J'ai dit pour le gouvernement de la

qu'il s'agissait

Restauration de reconstituer une aristocratie, et que arriver ce prit avec adresse pour

gouvernement

s'y

son but.

Le libralisme comptait de beaux noms dans

la

finance. L'occasion parut magnifique de tenter la fusion de la noblesse d'argent avec la noblesse de race,
cette fusion

que

le

ser jusqu' vaporation complte. Le


vait parfaitement

bon gnral Lafayette voulait pousgouvernement sale

que

libralisme se laisserait en-

richir sans trop de rsistance , et que les plus farouches des puritains du parti iraient mme jusqu' tolrer

de baron ou de comte sur l'apposition d'une couronne les panneaux un peu nus de leur modeste quipage. M. de Villle n'ignorait pas que le cur des enrichis est minemment accessible l'ambition des honneurs
et des titres.

L'important

tait d'enrichir

ceux qu'on

voulait avoir.

est

dans ce buf qu'on prodiguait

les faveurs

du

budget aux compagnies financires des canaux, illustres des plus beaux noms de la finance; qu'on abandonnait en

mme

temps

les

canaux de Saint-Quentin

118

DE LA l'ODALITK

l^lNANCliiRE.

Saint-Martin, etc., appartenant l'tat, quelques gros spculateurs qui l'on fit des fortunes prin,

cires au bout de quelques annes. C'est en ce temps-l aussi qu'on faisait

M. Ternaux

baron

comme M.

de Rothschild.

11

n'aurait tenu

qu

M.

Laffitte,

qui fut le

second de M. de Villle dans

l'affaire

faire baroniser

du 3 pour 100 et dans celle d'Hati, de se comme M. Ternaux. Mais M. Laffitte


,

qui n'avait pas de

fils et

dont

la fille tait

princesse,

mprisa noblement ce vain

titre

de baron.
de faire prendre

Cependant
le

il

n'tait pas aussi facile

finance librale sur certaines questions politiques, que sur celles des canaux ou des douanes que le peuple ne comprenait pas , et propos des-

change

la

quelles elle pouvait s'humaniser sans trop se compromettre vis--vis du public. La Restauration , pour re-

a marotte, de faire marcher |)aralllement ses lois de finances ou aprs, des lois politiques empreintes
construire son semblant d'ancien rgime
tait oblige
,

des

mmes

tendances,

comme

celles

du

droit d'a-

nesse, des majorats, substitutions, dotation de la pairie. L'opinion librale avait peu gagner et tout

perdre en donnant
la

les

mains
Elle

ces projets

de

lois

contre-rvolutionnaires.

demeura donc

fidle

cause du peuple, et les combattit vivement. L'emprunt de quatre centmillions pour la guerre d'Espagne,
expdition entreprise par le gouvernement franais contre les liberts d'une nation constitutionnelle, n'avait pas t vot parles chambre^, sans de la part des libraux. Enfin,

une vive op-

position

quand
,

arriva

le jour

de

la

grande cure de

la

les

hommes

qui avaient subi

la

Restauration, quand rvolution frapprent

ORIGINE ET AVNEMENT DE LA FODALIT.

II

une contribution d'un milliard sur


qui l'avaient faite,
la

les enfants

de ceux

finance librale, qui date toun'avait pas d'indemnit recevoir, jours d'hier et qui clata. Elle ne craignit pas de caractriser du nom de
cette mesure ractiondilapidation du trsor public naire que les hommes du pouvoir couvraient, de leur

ct,

tion de
et

du beau nom de restitution lgitime. L'opposiM. le duc de Choiseul, de M. le duc de Noailles de M. le marquis de Lafayette, qui n'taient pas de

finance, mais de noblesse, et qui avaient beaucoup la rvolution , tait de nature produire plus

perdu

d'effet

sur les chambres que les emportements des banquiers libraux ; mais le projet tait vot d'avance
tion.

dans la quespar une majorit compacte d'intresss Toute dpense d'loquence et de patriotisme se
en pure perte.
dater de ce triomphe, les prde l'migration ou de l'ancien r.parti n'eurent tout plus de bornes ; comment ces pur, gime la sagesse du prtentions comprimes un moment par
sait

faisait l

On

comment,

tentions

du

ministre Martignac , n'en firent que plus violemment lui succda et qui fut explosion sous le ministre qui
le

dernier de ce gouvernement. La noblesse de race


cette phase de vertige , les l'exemple de M. de Villle; elle eut tort immense de traiter de concessions indignes et

avait tout fait

perdu dans

enseignements
le

et

humiliantes les mnagements et les cajoleries du grand ministre pour les hauts barons de la Bourse. La
finance, blesse dans son orgueil et dans ses intrts, ne lui pardonna pas. Elle et accept la fusion , elle

et tolr bien des infractions la charte,


et fait aussi cure de portefeuilles et

si

on

lui

d'honneurs;

120

DE LA FODALIT FINANCIRE.
la

la voie financire, elle rtrogradait ouvertement vers 1760, elle appelait au ministre des noms de Yil-de-biif. Il y eut lutte

mais

Restauration sortait de

la

entre les deux orgueils. Et la maison des Bourbons de branche ane se brisa contre la maison de MM. tels

et tels,

et

de chandelle, appuys par

marchands d'espces, fabricants de cassonade la presse et par les oujuillet,


c'est la victoire

vriers qu'on expulsa des ateliers.

La rvolution de
ci

d'Has-

tings de la fodalit financire.

De

commenc

se douter

un peu

ce jour-l, cellede sa puissance.

Cette rvolution de juillet a renvers de fond en comble l'chafaudage des tentatives contre-rvolution-

naires de la Restauration.

La noblesse y

a perdu ses

derniers privilges et ses dernires esprances. Son bagage est tomb tout entier dans les mains des vain-

queurs.

Le peuple n'y a rien gagn en droits,


tre;
les tarifs

ni en bien-

sur
l.

le

vin et la viande n'ont pas t

abaisss, loin de

Mais
car,

France y a normment perdu en influence; ds le lendemain de la chute de Charles X, elle a


la

t oblige

de renoncer l'alliance de
les

la

Russie

et

de

se jeter

dans

bras de l'Angleterre, sa mortelle enroi a t assassin six fois,


et sa

nemie.

La royaut... Le

clmence n'a pas encore lass la rage des assassins. Il y a dans l'histoire de ces quinze dernires annes

deux

faits

qui disent ce qu'est devenue la royaut eala

France.

4ux premiers jours du gouvernement,


s offrit

au

fils

du

roi

c'tait la

runion

la

Belgique France.

ORIGINE ET AVNEMENT DE LA FODALIT.

121

est un pays de manufactures de draps de toiles, de houilles et de fonte. Angers, Elbeuf, Rouen et Lille eussent beaucoup perdu cette ru-

La Belgique

et

nion. L'offre

du peuple belge
treize

est refuse.

ans aprs cet chec, le roi des Franais, d'accord avec le roi des Belges, essaye de renouer au moins l'alliance commerciale avec la Belgique, ne voulant pas, douaniers prussiens.
dit-il, voir

En 1843,

sa frontire des

de

Les drapiers d'Elbeuf et de Roubaix, les fabricants fer, les leveurs de bufs , se constituent cette

nement de

nouvelle en petite convention et menacent le gouverlui retirer leur protection , s'il ne retire

pas son projet. Le gouvernement du roi a recul.

Nous avons vu
la

les

Restauration

consquences de la politique de dans ses rapports avec les progrs

de

la fodalit financire.

Achevons

l'histoire des d-

veloppements de celle-ci depuis 1830. Au bruit de la chute de ce trne dont la rdification avait cot tant de sang et tant de milliards l'Eu-

rope la peur prit de nouveau les Puissances. Toutes armrent, toutes furent de nouveau contraintes de recourir aux enfants d'Isral. Quand les emprunts eurent
,

t contracts

au taux de quatre-vingts, le comit des dix qui se les tait adjugs tous, dcida qu'il n'y aurait pas de guerre, qu'il ne fournirait pas d'argent

ceux qui voudraient guerroyer. Alors


quelques annes

les

fonds remon-

trent jusqu' cent vingt, et les bnfices raliss en


,

souvent en quelques mois par

les

122

DE LA FODALIT FINANCIRE.

prteurs, atteignirent des chiffres fabuleux.


tre Laffitte et celui

Le minis-

pires midu gouvernement de juillet, sont aussi les deux poques que les joueurs coup sr se rappel1
,

du

"

mars

les

deux

nistres

lent avec le plus d'attendrissement. Il s'est ce temps, ce qu'il parat, d'admirables

fait

en

coups de

Bourse. La pche des cus ressemble celle des goujons qui russit mieux par l'eau trouble. Si bien que le juif a frapp tous les tats d'une
nouvelle hypothque et d'une hypothque que ces tats ne rembourseront jamais avec leurs revenus. L'Eu-

rope est infode la domination d'Isral. Cette domination universelle que tant de conqurants ont rve, les juifs Tont en leurs mains. Le dieu de Juda a

impos le tribut tous les empires. La premire part du revenu public de tous les tats, le produit le plus clair du travail de tous les travailleurs passe dans la bourse des juifs sous le
,

tenu parole aux prophtes de Machabe. Jrusalem a

et

donn

la victoire

aux

fils

nom
le

d'intrts de la dette nationale.


fait

pas un juif n'a

uvre utile de commencement du monde.

Et notez bien que ses mains, depuis

Saint'ISiinoii et

Jnda.
la consti-

Cependant, jusqu'en ces dernires annes,

tution de la fodalit d'argent n'tait pas encore chose de notorit publique. On en parlait vaguement, mais
les noms propres. Le juif prenait bien, le accaparait bien tout ce qu'il trouvait sous sa main accaparer et . prendre, emprunts nationaux

on ignorait
juif

ou chemins de

fer;

mais

il

ne

faisait,

en agissant ainsi,

ORIGINE ET AVNEMENT DE LA FODALIT.

12S

qu'obir pour ainsi dire aux impulsions de son instinct natif. Il accaparait sans se rendre compte; il n'avait

conscience ni de ses actes


force

ni de sa valeur, ni de la

politique de

son

levier

d'accaparement. La

thorie, le systme, le lien du but commun, manquaient ces praticiens exercs , ces tireurs de bourse
subtils; les thoriciens leur sont venus.

Les dbris disperss de la tribu de Saint-Simon se sonL runis aux dbris disperss de la tribu de Juda, et ces deux grands dbris pour se consoler entre eux,
,

se sont adjug le partage des dpouilles du monde civilis, de la France surtout, la crme des vaches
lait,

comme

dit le juif. F/alliance tait d'autant plus

que l'glise saint-simonienne comptait parmi ses fidles bon nombre de circoncis.
naturelle

On

sait

le
:

simonienne
pacit selon

principe sacramentel de la foi saint chacun selon sa capacit, chac/ue cases uvres. Le rle indigne que jouent

aujourd'hui les aptres de cette doctrine ne me fera pas tre injuste leur gard , ni mconnatre les
services
grs.
la cause du prone recule devant les consesprit pas quences extrmes de leurs thories sur l'hritage. Ils

immenses par eux rendus

Mme mon

proclamaient cet hritage une grande iniquit, qui nous


dit qu'ils n'avaient

pas raison, et que leur principe que nous dclarons aujourd'hui rvolutionnaire et subversif de toute socit, ne sera pas sanctionn demain par
l'assentiment universel des sages et crit dans la loi; car enfin il y a des abus, et des abus odieux et rvoltants dans la loi d'hrdit d'aujourd'hui. Ainsi, ne citer qu'un exemple.... le sort m'aura donn

pour pour

pre

un Marceau, un Laplace, un hros qui aura vers

124

DE LA FODALIT FINANCIRE.
la

pour son pays jusqu'

dernire goutte de son sang,

un savant qui aura consacr au service de l'humanit tout ce qu'il avait reu du ciel d'intelligence et de
gnie. Il meurt, et parce que ce hros ou que ce savant
le

but suprieur que


,

l'aura compltement absorb pendant sa vie, l'aura dtourn du

poursuivait

moi, son

soin de ses affaires personnelles, des affaires de famille, fils, je ne serai rien, rien que Thritier d'un
difficile

nom

porter

tandis que

le fils

de Fpicier

pre, d'un crtin dont toute l'existence se sera perdue dans les dtails d'un ngoce

contemporain de

mon

infime, et par cela mme que cet picier i' aura jamais song son pays, hritera de cet inutile citoyen le
droit de faire des lois,
le

droit de

me

reprsenter,

moi, dans

nation! Et vous appelez cela de l'quit, messieurs les partisans de l'hrdit


les conseils la

de

quand mme,

et

vous

faites

condamner par vos

tribu-

naux, sous prtexte d'outrage la morale publique, ceux que rvoltent d'aussi criantes sottises. Condamnez
tant

que

le fils

que vous voudrez, moi j'absous, moi je trouve du riche devrait s'estimer assez heureux dj

de recevoir, en rcompense delajoeme qu'il s'est donne de natre f le droit de commander le travail d'autrui , et de consommer sans produire.... Et puis si vous vouliez srieusement attacher votre dogme de l'hritage le privilge de l'inviolabilit ternelle, vous auriez d

ne pas commencer par vous vanter, comme d'une superbe conqute rvolutionnaire de l'auto-da-f de la
,

nuit

du 4 aot, o furent brls tous

les titres

de

noblesse, autant de privilges que les tribunaux d'autrefois dclaraient aussi inviolables. Vous deviez res-

pecter l'hrdit des charges, celle de la pairie, celle

ORIGINE ET AVNEMENT DE LA FODALIT.

125

avez brise dix fois depuis uu royaut que vous demi-sicle; car sachez bien qu'au fond tous ces priles mmes et que la transmission hrdivilges sont

de

la

d'une charge de justice, c'est--dire du privilge d'appliquer la loi, n'a rien de plus monstrueux que la transmission hrditaire du privilge de faire cette
taire
loi,

ou de choisir ceux qui Quant l'mancipation de

la font.

la

femme

j'avoue encore

que mesure de rparation


leurs

ceux qui, loin de redouter cette grande je suis de

vux,

que

la

femme

et d'quit , l'appellent de tous n'tant pas chose dmontre pour moi, affranchie profiterait de sa libert pour se

notre tte, comme le supposent si complaisamjeter ment tant de vieilles barbes du parlement et d'ailleurs.
J'ai

de plus le malheur de considrer comme infmes tous ces marchs lgaux qui se passent par-devant notaire, et qu'on appelle mariages de raison ou de con-

venance; marchs infmes o des mres sans cur vendent la chair de leurs filles des vieux, pour un

peu d'or ou pour des titres; unions illgitimes, s'il en fut, aux yeux de Dieu, car Dieu ne consacre que celles
dont l'amour est
le lien.

Plt au ciel que la France n'et reprocher aux la foi saint-simonienne que de pareils aptres de
mfaits, des mfaits d'utopie! Mais il y a autre chose que leurs utopies rprimer et fltrir, il y a leur
et leur apostasie! pacte ignoble avec la boutique,

C'est chose facile que de formuler un principe. Celui des saint-simoniens n'avait rien de bien hardi,

rien de bien effrayant pour personne. A chacun selon ses capacits f chaque capacit selon ses uvres. Si le

monde

n'est pas rgi

conformment

cette loi

so-

120
,

DE LA FODALIT FINANCIRE.

au moins beaucoup dsirent-ils ciale qu'il puisse en tre ainsi le difficile est toujours d'appliquer. Le difficile dans l'espce tait de dcider qui serait l'apprciateur de la capacit, le distributeur des rcom:

penses proportionnes la capacit. On sait la faon cavalire dont l'cole tranche ce nud gordien. Le

peuple acclame au plus digne. Le plus digne, c'est le plus beau, le plus loquent, le mieux fait pour captiver les curs par ses charmes vainqueurs, comme le duc de Guise de la Henriade; c'est l'individu, en

un mot, qui
clam,
taires

porte le plus visiblement imprim sur sa face le cachet de l'lection divine. Le Pre, l'ac-

commence par
de l'tat;
il

choisir tous les grands digni-

est rare

pareille circonstance des

qu'on ne trouve pas- en amis disposs vous servir

d'Atlas, partager avec vous le poids des affaires publiques; ces amis lisent le reste des fonctionnaires, et voil la machine sociale organise de la base jus-

qu'au fate; ce n'tait pas plus difficile que a. Alors il y eut un homme semblable aux immortels
et nomm Enfantin, non moins clbre par la puissance de ses effets de queue au noble jeu de billard, que par la frquence et la distinction de ses parolis

qui sur la foi de quelques cratures modestie aidant, se posa comme possdant au grand complet le physique de l'emploi pivotai et se fit acclamer le Pre en petit comit. Et

la

chasse

et

charmantes

et sa

tait au lendemain des glorieuses, et que Paris n'avait pas eu le temps de cuver sa rvolution en trois jours; comme l'effervescence bouillonnait en-

comme on

core au fond de beaucoup de ttes , cet homme eut des adeptes, voire des sides de l'un et de l'autre sexe,

ORIfilNE ET

AVNEMENT DE lA FODALIT.

427

et

son espoir s'enfla dmesurment avec le chiffre d'iceux; et bientt le mirage perfide de Fillusion lui
fit

entrevoir dans

un avenir

tout proche sa royaut

paternelle

officiellement installe au vieux trne des


,

Bourbons; royaut de droit divin

celle-l,

car elle

devait se conqurir par la seule puissance du regard. Aux Tuileries dans trois mois, disait cet homme

dans ses rves de vertige !.... Aux Tuileries dans six semaines, rptait Tinfidle cho de la rue Monsigny,
c<

et

il y eut mme parmi les disciples des impatients qui trouvrent ce terme de l'entre en jouissance un peu bien recul; si bien que le Pre, cdant la con-

tagion de l'impatience, adressa, par la voie

du

Globe,
la

la .reine

Amlie

l'ptre

devenue fameuse, o
de
la

faon la plus civile et la plus charitable, dguerpir du chteau royal pour faire place une autre.

royaut du 7 aot

tait invite,

Le malheur voulut que le ministre public prt ombrage de ces prtentions; que le candidat du bon Dieu, que l'lu du favoritisme ft mand la barre d'un tribunal , et que le coup de son regard manqut

compltement sur ses juges, lesquels


lui et les siens,

le

condamnrent,

la prison et l'amende. Je n'ai pas besoin de rappeler comment, la suite de cette con-

damnation
le

les disciples drouts se dispersrent par , globe , les uns la recherche de la femme libre , les autres la recherche d'un emploi de quinze cents

francs.

Le Pre , qui avait t ridicule devant ses juges et qui vit bien que la sentence de ceux-ci avait tu dans l'opinion sa puissance de fascinateur, comprit aussitt la ncessit

de recourir un autre

moyen pour

128

DE LA FODALIT FINANCIRE.

rentrer en possession Tuileries joue dans

des Tuileries. Le chteau des

Tpope

saint-simonienne

le

mme

rle

que

la terre d'Italie

dans

l'histoire des p-

rgrinations d'Ene, cette terre qui se lve tous les matins l'horizon et qu'on n'aborde jamais. Italiam! Italiam! Le Pre se tourna du ct de l'or, et rsolut

attractive

d'oprer exclusivement dsormais par la puissance du mtal.

Charles Fourier et Saint-Simon avaient dit

comment

se fonde la fodalit financire. Le Pre dcida de la

fonder. Les lments de la nouvelle puissance taient l dans la main des juifs, tout prts fonctionner;
il

ne

agissait
et
1

machine
Je serai

de

lui

que de relier les diverses pices de la donner l'impulsion. Le Pre se dit


:

se

lit.

qui animera cette machine , et la chose Certes, il y avait de la cervelle sous ce front

me

magnifique, et je commence me rendre compte de Tinfluence qui fit tant d'esprits distingus dociles l'autorit de cet homme. Je commence m'expliquer que de grands penseurs que d'habiles criPierre Leroux , vains ayant nom Jean Raynaud
,
,

Abel Transon

Mose Retouret

Michel

Chevalier,

Ch. Duveyrier et tant d'autres, aient pu accepter avec autant d'abngation les commandementsde cet homme,

mme

ceux qui

prescrivaient le

jene rigoureux
se faire le dis,

d amour.

Pour arriver gouverner par

l'or,

il fallait comtributeur des emplois et des grces mencer par se rhabiliter dans l'opinion par effacer
,

par donner des gages aux puissances du capital qu'on avait jadis 11 fut en consquence dcid en conseil de effrayes.
la
,

tache du verdict de la cour d'assises

ORIGINE ET AVNtlMENT DE LA FODALIT.

l'29

plus compromis que mentanment de la scne politique


l'ordre,

les

se retireraient,
et

mo-

chercheraient

attacher leur

d'utiles entreprises. La justice et l'opinion sont indulgentes dans ce temps-ci aux demi-dieux et aux souverains dtrns; la concur-

nom

si forte pour ces emplois depuis une cinquantaine d'annes, qu'on ne sait plus soi-mme ce qu'on peut devenir. L'autorit ne crut pas devoir tenir

rence a t

la

main l'excution de

la

sentence de la courd'assises,

les fers. M. Michel languir ses prisonniers dans Chevalier commena par se faire donner pour l'Amriet faire

que du Nord une mission importante dont il se tira glorieusement, pendant que M. Charles Duveyrier popularisait son nom sur nos diverses scnes dramatiques, et que MM. Lambert etFournel essayaient de reprendre
vers les parages

du Nil

les

Pharaons

et

des Ptolmes.
,

travaux gigantesques des De son ct, le Pre ac-

ceptait avec humilit


jets, les

pour mieux dissimuler ses promodestes fonctions de membre d'une com-

mission scientifique algrienne. D'autres avaient trouv un asile dans le sein de la presse quotidienne o ils tenaient une place honorable. Bref, six ans aprs la
sentence
,

la

doctrine tait reprsente aux Dbats par

et Fournel, au National par les Pereyre, au Courrier Franais par des meilleurs; M. Emile Barrault j'en passe et
:

MM. Michel Chevalier, Adolphe Guroult

M. Charles Duveyrier trouvait dans les loisirs que lui laissait le culte de Thalie le temps de rdiger, pour
,

des journaux quotidiens, des articles remarquables. Ds la lin de 1838, le public oublieux avait perdu le souvenir de Mnilmontant et des prdides revues
et

cations de la rue
I

Monsigny ;

il

ne restait plus de l'cole


9

13('

Dt LA FODALIT FINANCIRE.
la

que l'usage de porter

tunique et

la

barbe, usage

gnralement adopt. C'est en cette anne 1838 que le gouvernement, par l'organe de M. Martin du Nord , eut la bonne pense d'apporter aux chambres
le

projet

du grand rseau

entreprise gigantesque, dont l'excution tait rserve l'tat. La fodalit


financire tait tue dans son

du chemin de

fer

national,

germe,

si le

projet et

obtenu l'assentiment des chambres, car la fodalit financire repose sur deux pivots d'accaparement, le

monopole de
route,

la

banque

et celui des transports; elle


et s'attardait

de-

meurait donc boiteuse

forcment dans sa

si l'un de ces deux supports lui manquait. La haute banque etla haute presse saint-simonienne surent conjurer le pril. Les Dbats publirent contre le mal-

encontreux

droyant dont

projet gouvernemental un article fouil ne se releva pas. Deux ans aprs, les

di'ux principales lignes de l'Ouest et du Midi taient concdes par l'tat deux grandes compagnies; les

Fould

et les

Rothschild taient investis depuis long-

l'exploitation des lignes de Saint-Germain et de Versailles , destines servir de ttes de pont

temps de

d'autres

futures

grandes lignes.

Cinq ans aprs,

toutes les grandes lignes appartenaient aux grandes Les juils avaient appel de Londres les

compagnies. la France. Anglais pour les aider ranonner des ans banquiers juifs tenaient aprs, Cinq
lette

la

rou-

de

la

Bourse,

et ralisaient

dans celte industrie

des bnfices de cent cinquante millions en un an. Cinq ans aprs, M. de Rothschild traversait, en triomphateur, les contres septentrionales de la France, et des

princes du sang embellissaient son cortge. Cinq ans

ORIGINE ET AVfNEMiENT DE LA FODALIT.

131

aprs, M. Emile Pereyre, juif de nation et ex-sain tsimonien, tait directeur du chemin d fer du Nord,
et possesseur

de quelques millions gagns au jeu des


4

actions de

avoir droit

chemins de fer, pourquoi il prtendait aux suffrages des lecteurs de Nocjent-le-

Rotrou. Le pre Enfantin tait secrtaire du conseil d'administration du chemin de fer de Lyon, avec

quinze ou vingt mille francs d'appointements , en sus des petits bnfices amasss dans le commerce
des

mmes

mille francs,

actions, quelque chose comme cinq cetit un million le diable sait ces chiffres-l
,

mieux que moi. M.


nien et juif, tait

d'Eichtal, le frre

du saint-simo-

mme
la

dput, toujours pour le motif, pour avoir gagn des sommes normes roulette de la Bourse. M. Michel Chevalier, ex-saintla

nomm

simonien,

forte

conseiller d'tat,

parti, tait dput, d'conomie politique. professeur


,

plume du

M. Charles Duveyrier, ex-saint-simonien tenait le monopole du mercantilisme de la presse. M. Olinde Rodrigues ex-saint-simonien et juif, avait voix dans
,

la maison Rothschild; l'alliance de Saint-Simon et de Juda, alliance offensive et dfensive, s tait conclue pour tout jamais sur l'autel du

les

conseils de

veau d'or, autel bti des richesses amonceles de la France et le regard du Pre s'levait radieux vers le dieu d'isaac, pour le remercier du succs dont il cou,

ronnait ses efforts, et des grces dont il comblait ses fils. Car tout cela tait l'uvre du Pre.
Il

se dit

maintenant dans

le

monde, que ce dispen-

sateur de millions est dj las de n'avoir distribuer ses faux que de Tor, de l'or impur, prlev par le paasitisme sur le travail de 1 artisan et sur la cr-

iyl

I)t

LA F'JDALJT FINANCIERE.

On dit que la charit lui est remonte au cur avec le succs et la puissance ^t qu'il lui tarde d avoir mis aux mains de ses juifs les
dulit des badauds.
,

monopoles restant
fers,

pour

faire largesse
le

prendre, sels, tabacs, houilles, au peuple.

Ainsi disait

parti conservateur au
lui
:

moment

des

meutes, ceux qui se dfiaient de

Assurez-nous

la paix et la tranquillit dabord, pour nous permettre de raliser les rformes que le peuple a le droit d'attendre de sa rvolution. L'meute a cess de gronder,

la

paix intrieure et les jours de la scurit sont venus seules, les rformes que le peuple esprait de

sa rvolution

sont encore venir.


la sainte alliance

En

sera-t-il ainsi

des bienfaits de

de Saint-Simon et

de Juda?

On dit
la

encore que

le

nouveau Samuel, qui


il

sait toute

dispose, a song s'en servir pour asseoir, sur une base inbranlable, la paix universelle. Les Anglais veulent les clefs du passage

puissance du

levier dont

de

Inde, et pourraient tre tents de s'en saisir dans


si
,

un mouvement d'impatience,
,

on

les leur refusait

longtemps. Le Pre entend que pour prvenir toute collision fcheuse les clefs soient confies , son fal
Rothschild

de par l'assentiment des puissances continentales d'Europe sauf, par le portier de l'Isthme,
,

partager les bnfices du page, par portions gales entre lui, le souverain de Stamboul et le vice-roi d'E-

gypte. La lutte est entre Tempire britannique et Pre, attendons.

le

juifs illustraient le personnel de l'Esaint-simonienne pour que le fait de la constituglise tion de la fodalit financire par les disciples de
,

Trop de noms

ORIGINE ET AVNEMENT DE LA FODALIT.

133

Saint-Simon

de nous surprendre ou de nous il fallait bien qu'il y et indigner. C'taient des juifs de For et de la traliison au fond de la pense de ce
ail droit
,

monde. Judas
tait juif.... et

Iscariote,

qui reut
aussi.

le prix

du sang,

Simon Deutz

IJii

onbli de Montesquieu.

Montesquieu a oubli de dfinir


dustrielle; c'est

la

fodalit
sujet,

in-

dommage.
:

Il

y avait, sur ce

une

piquante dfinition attendre de la part du penseur Les financiers soutiennent l'tat, spirituel qui a dit

comme
La

la

corde soutient

le

fodalit

industrielle

pendu. ou financire
et
le

ou com-

merciale, ne repose ni sur l'honneur, ni sur les hon-

neurs,

comme

la

monopole commercial, oppresseur et anarchique. Son caractre, c'est la cupidit, cupidit insatiable, mre de l'astuce, de la
Montesquieu. Elle a

rpublique pour base

la

monarchie de

mauvaise

foi et

des coalitions. Toutes ses institutions

portent le cachet de l'accaparement, du mensonge, et de l'iniquit. Si le despotisme monarchique n'abat que


les

ainsi

et respecte les humbles, il n'en est pas du despotisme du cofre-fort. Celui-ci envahit la chaumire du pauvre comme le palais des princes,

superbes

tout aliment convient sa voracit.

Comme

le

mercure

subtil qui s'insinue par sa pesanteur et sa fluidit travers tous les de la

pores gangue, pour s'emparer des plus minimes parcelles du mtal prcieux qu'elle

renferme,

comme

le

hideux tnia, dont

les

anneaux

parasites suivent dans leurs circonvolutions tous les viscres du corps humain; ainsi le vampire mercantile

^iSft

DE LA FODALII FINANCIRE.

fait

courir ses suoirs jusqu'aux ramifications extrmes de l'organisme social, pour en pomper toute la sub-

stance et en soutirer tous les sucs.

Le ton, sous le rgime de la fodalit d'argent, c'est l'gosme qui cherche vainement se dissimuler sous
le

masque d'une philanthropie


:

hypocrite. Sa devise

chacun pour soi. Les mois de patrie ^ de religion^ de foi, n'ont pas de sens pour ces hommes qui ont un cu la place
est

du cur. Une patrie,


auruniy
nifie
ibi

les

marchands n'en ont pas

Ubi

patria.

La

fodalit industrielle se person-

dans

le

juif cosmopolite.

Une
foulait

religion,

je

vous

ai dit

que

le

Hollandais

Christ et lui crachait au visage, le droit de trafiquer avec le Japonnais. pour acqurir
le

aux pieds

La
Il

foi

commerciale s'appelait jadis la


ici

foi

punique^

elle s'appelle la foi britannique

y a

aujourd'hui. un paraljle tablir entre l'aristocratie


l'aristocratie nobiliaire est celle-ci

nobiliaire et l'aristocratie financire.

La devise de

Noblesse oblige. Celle de l'aristocratie financire

Chacun pour

soi.

Chacun pour

soi

Noblesse oblige! Ces deux devises

caractrisent admirablement la diffrence


tale qui existe entre l'aristocratie

fondamenl'ari-

de naissance et

stocratie d'argent.

du

Aprs que la nation conqurante a pris possession sol de la nation vaincue, les chefs de la horde

racine sur

victorieuse sont obligs de se fortifier pour prendre le sol. Us btissent leurs chteaux forts,
leurs manoirs fodaux,
et

maintiennent soigneuse-

ORIGINE ET AVNEMENT DE LA Ff.ODALIT.

l35

militaires et privilge des grades des hauts emplois de l'tat. Ils ne payent pas l'impt de la terre, mais bien celui du sang. Ils revendiquent

ment

leur caste

le

en toute occasion Vhonneur de dfendre cette terre


ils sont les seigneurs. Ils honorent par-dessus tout la profession des armes , la vaillance , le d-

dont

vouement de

l'infrieur

au suprieur. La protection

due l'opprim, au faible, la dfrence due la femme, le respect de la religion et de ses ministres,
implicitement par eux dans celte De l les traditions et le ton de vaillance. expression de la chevalerie et de la galanterie. Le chevalier, pour
sont

renferms

tre

admis dans l'ordre, doit jurer de protger

et
!

de

crvir la

femme

et l'orphelin.

Noblesse oblige

Le

descendant des preux, dont la gloire est crite sur les pierres du pays, est tenu de bravoure.

Mais

je

demande
faillite

quoi sont tenus, de par leur

origine, ces hauts barons de la finance, qui descen-

dent d'une
illustre

ou d'une adjudication de fourrages


!
!

de pots-de-vin Hlas ceux-l ne drogent pas hanter les tripots de la Bourse, et solliciter des marchs scandaleux; leur conscience est parfai-

tement en repos sur ce chapitre, et les spectres de leurs aeux ne se drangent pas de leur tombe, pour
leur faire

la

du chagrin la nuit. Le haut baron de la finance ne paye pas l'impt de terre, car il po'ssde toujours, autour de son ch-

teau, une usine au

moyen de

laquelle

il

se fait

rem-

bourser l'impt du fonds, par la prime qu'il obtient n faveur de son produit industriel, buf, fer ou
betterave. D'ailleurs,
il

meilleur de son avoir, et

conserve en portefeuille le il ne souffre pas que le fisc

136

DE LA FODALIT FINANCIRE.

touche cette arche sacro-sainte, pour le faire contribuer aux charges de l'tat, -proportionnellement
sa fortune,

comme

le

veut

la charte.

Le haut baron industriel n'acquitte pas l'impt du sang non plus; encore moins. 11 paye le malheureux
le sol de la patrie en sa place; il n'a Le sol de la patrie ri a plus de d'ailleurs. patrie, pas maintenant pour dfenseurs que les proltaires. On compte dans l'arme franaise plus de cent mille vendus.

pour dfendre

Sous

le

rgime de
est
la

l'aristocratie de

sang

la

vraie

d'pe. Le gentilhomme abandonne aux vilains toutes les professions lucratives, le ngoce, l'usure, la chicane. Les mots de

noblesse

noblesse

robin et de marchand ont dans sa bouche la valeur

d'une injure.
L'aristocratie des cus professe au contraire le plus souverain mpris pour les carrires honorables ou honorifiques. Les mtiers les plus infimes lui vont,
je
l'ai

dit tout l'heure

pourvu

qu'il y ait de V ar-

gent y faire. Elle remuera sans rpugnance toutes


les

boues de nos Babylones impures, pour peu qu'elle

espre y trouver d'or au fond. Elle abandonne aux


vrais mtiers de
sien.

potes, aux niais, l'arme, la magistrature et l'glise, dupes o l'on est forc de mettre du

Du mtier d'interprte de la loi, elle ne se rserve que la partie qui rapporte :* la procdure , la chicane, l'tude de l'avou. Elle a un grand faible

aussi pour l'tude du notaire. .Jacques Ferrand est un de ses types. On ne sait pas de juif qui cultive la
terre.

Le ton de

l'aristocratie d'argent n'est pas chevale-

ORIGINE ET AVNEMENT DE L\ FODALIT.

'

137

fait pas jurer au financier de prter l'orphelin et la femme, protection le corps. Les financiers ne dans avant de l'admettre sont pas potes; ce mot de pote est mme leurs un yeux l'injure la plus sanglante qu'on puisse jeter

resque. secours

On ne
et

homme. Dfunt

le

par des banquiers protestants ainsi. Le essay de tuer M. de Lamartine en l'appelant Journal des Dbats , ami de la haute banque, et qui
sa feuille d'annonces rapporte plus de trois cent mille francs par an, a fait une fois contre le mme un article

Globe, feuille catholique entretenue et rdige par des juifs, a

en trois colonnes, o cette injure e pote rpte trente fois. Les admirateurs du style de cette feuille
tait

trouvaient la mchancet charmante.

La philanthropie
Ils

des banquiers n'existe qu'en paroles.


les

mancipent

ngres, mais

ils

perscutent l'Irlandais et refusent

Pologne mourante; c'est pour la Pologne mourante qu'a t invent l'ignoble chacun chez soi. Les financiers ont aussi une religion eux; je ne la
d'assister la

connais pas. Leurs tournois sont des paris de courses , l'on joue des sommes normes sur l'habilet d'un

jockey
les

et le jarret d'un cheval. 11 y en a qui achtent jockeys de leurs adversaires pour tre plus srs de gagner. On se joue souvent de ces bons tours la

Bourse de l'hippodrome. J'ai eu tort d'avancer prcdemment qu'on ne voyait pas de juifs cultivateurs il y en a au contraire qui s'occupent avec succs de
;

lve

du

cheval de
la
,

course.

Aux promenades de

Longchamps,
lants
les

l'ancien rgime

place des marquis poudrs de de leurs danseuses et de leurs brilla file


et

quipages on voit aujourd'hui figurer, unes des autres, des voitures de bottiers
,

de

138

DB LA FOPALir FINANCifeRE.
l'adresse

marchands de cirage, avec

des dbitanU

crite en caractres gros et lisibles. On a vu des marchands faire afficher leur boutique en plein salon du

Louvre, par des pinceaux complaisants. Comme nous avons tabli tout 1 heure un parallle entre les diverses varits d'aristocraties, ta-^

blissons-en

un

entre les divers despotismes.


,

Le despotisme monarchique garantie de protection et d'galit pour la masse, ne frappe que les sommits sociales, comme la foudre les grands difices, et l'clat qui en rayonne suffit pour illuminer une nation pendant des sicles.

inhumain pour
le

Le despotisme de Taristocralie de sang, crasant et la race vaincue, stimule ardemment


sentiment de l'orgueil national par
la

grandeur

et le

caractre de ses entreprises; il sait attacher un immense prestige ce mot de patrie. C'tait quelque

Pompe

chose que d'tre citoyen romain dans le temps de et de Csar; c'est quelque chose aujourd'hui que d'appartenir la nation qui a vaincu Napolon
et forc les portes

du cleste empire. La paix du monde, la cause de la

fraternit des

travailleurs et des peuples, n'ont pas d'ennemi plus terrible que ce sentiment d'orgueil national et de
rivalit,

que

les

lords de l'aristocratie britannique

ont

grand soin d'entretenir dans l'esprit de leurs malheureux serfs contre tout ce qui n'est pas anglais,
si

La
tiable

fodalit industrielle,

que

la fodalit nobiliaire,

plus lourde, plus insasaigne une nation

blanc, la crtinise et l'abtardit, la tue du

mme

coup

au physique et au moral. Son despotisme est le plus dshonorant de tous pour une nation gnreuse.

ORIGINE ET ATNEMENT DE

LA.

FODALIT.
,

139

C'est celui sous lequel nous vivons


briser.

celui qu'il faut

Maintenant qu'on sait qui nous mne, on s'explique aisment ce systme d'abaissement continu devant l'nos ministres sans exception tranger, adopt par tous
depuis 1830, et
les ternelles

concessions de

la poli-

du rang tique modeste, et la dchance de la France se rend On ordre. de de puissance compte de premier
ce dsordre intrieur, de ces complicits de l'administration dans les fraudes commerciales et lectorales
,

de ces transactions de conscience


les

si

communes

dans

rompus
plois

rgions officielles, de ces coalitions de coret de corrupteurs de toutes les classes, de ce

npotisme scandaleux, de ces ventes publiques d'ementre gen, de ces partages de recettes gnrales dre et beau-pre, entre frre et beau-frre; de ces
concussions journalires, en un mot, et de cette dmoralisation progressive qui s'infiltre peu peu au cur de l'administration et du pays.

Un grand malheur, un mal immense,


presse,

c'est

que

la

quand

elle

signale ce honteux ordre de choses,

en fasse retomber
et

la responsabilit sur la royaut seule, dtourne cette responsabilit des vritables auteurs du systme rgnant. Et plt Dieu que la royaut ft encore assez puissante et assez influente chez nous

pour mriter
acte

propos d'un les loges contrairel'administration. de Mais, quelconque


le

blme ou

mont

la fiction

du gouvernement constitutionnel,
,

c'est le roi qui

maintenant ne peut bien faire


les coalitions

empch

qu'il

en est par

des marchands privil-

140

DE LA FODALIT FINANCIRE.

gis, et c'est lui


fait.

On
,

l'a

qu'on accuse de tout le mal qui se bien vu dans dix affaires d'alliance
celle de la

poli-

tique

et

notamment dans
cite.
11

Belgique prc-

demment

de s'assurer des

le pouvoir et rgne en France, voyez qui les Dbats servent. Le Journal des Dbats a pris parti pour les marchands contre le roi

un moyen fort simple de juger qui appartiennent la responsabilit. Pour savoir a priori qui
y a
d'ailleurs
faits et

des Franais dans la question de l'union belge;

les marchands qui rgnent; donc le roi des Franais ne s'appelle pas Louis-Philippe , et il y a une foule de rois des Franais en France et ces sou-

donc ce sont

verains s'appellent Prier, Delessert, Fulchiron, Bugeaud, Mimerel, et ce sont des leveurs de bestiaux,

des fabricants de draps et des producteurs de fer et de sucre indigne. Mais la presse, qui ne craint pas d'at-

taquer

la

royaut

officielle

n'oserait pas attaquer la

royaut relle; la presse qui devrait rpter tous les jours le nom des vrais coupables, se garde bien d'une
telle indiscrtion
;

et la fodalit financire profite


le

de ce

silence

pour poursuivre

cours de ses accaparements.

J'arrive l'histoire de ces accaparements. Mais j'ai besoin d'tablir pralablement qu'en fait, le capital est compltement au-dessus de la charte et des lois en

France. Je demande pardon d'tre oblig de reproduire des arguments que j'ai dj indiqus et sur lesquels je reviendrai bien des fois encore dans le cours de cet
ouvrage. Mais la matire est si grave et l'opinion publique a t si cruellement fausse depuis quarante ans sur le sujet que je traite qu'on me pardonnera,
,

je l'espre

mon insistance

et ces rptitions.

MNSOiNGLS DE LA CHAKTE.

IM

CHAPITRE

VI.

Mcnetonges de la Charte.

J'ouvre la charte. Quels mensonges ds les premires


lignes!
article V. Tous les Franais sont dit la loi. devant gaux Un noble et intelligent crivain , dont l'loquent ouvrage a fait presque une rvolution dans l'opinion

La charte

publique , l'auteur des Mystres de Paris ^ a puis cette question de l'ingalit des citoyens devant la loi, et ses critiques inexorables ont t entendues. Des magistrats de

Hollande,

d'Italie,

de Sardaigne, d'Alle-

magne, ont

fait savoir la

dpouill chez elle dans divers Etats moins avancs.

France que le pauvre tait de droits dont il avait la jouis'sance

De

cette

comparaison

humiliante est rsulte

preuve que cette nation franaise, qui a vers tant de sang pour la conqute de l'galit devant la loi, qui a crit ce principe en
la

tte

de sa charte,

comme

le

plus prcieux de tous,


,

tait

un des
les

tats les plus arrirs de l'Europe

rela-

tivement

la

Tous

jouissance de cette galit. Franais sont gaux devant

la

loi.

Mais

qu'est-ce que la loi sans les tribunaux qui l'appliquent ? Je voudrais que lesMinos de la charte m'expliquassent,

comment
ville,

le proltaire

des

champs

et l'artisan

de

la

qui n'ont pour vivre que leur salaire quotidien,

142
et

DE LA FODALIT FINANCIRE.
salaire
,

un maigre

et

qui ne peuvent solder ni

avocat, ni avou, s'y doivent prendre pour rclamer devant les tribunaux la justice qui leur est due. Je

demanderai comment

le malheureux qui n'a pas cent cus sa disposition, est l'gal du riche devant la cour de Cassation, qui n'admet parler devant. elle que les plaidants nantis de cette somme. L'gal du

mais je tiens que le pre de famille qui , tiraill misre et par la faim de ses enfants, drobe une gerbe de bl dans le champ du voisin, a mille fois
riche
!

par

la

plus de chances de gagner

le

bagne que

le notaire et

l'agent de change qui s'enfuient en pays tranger en volant les millions qu'on leur a confis; voire de

plus

chances que l'opulente Messaline, dont la main ima patiente et experte en prparations chimiques
,

saupoudr d'actate de morphine le breuvage d'un mari ou d'un beau-pre trop tenace la vie. Avec un peu de fantasmagorie et de feinte chaleur, un avocat
de Paris aura raison trois fois contre une de
la

con-

science d'un jury timor et sensible. Mais tous les Franais ne sont pas gaux devant l'avocat de Paris.
Art. 2.

Tous

de t Etat
revenus.

les Franais contribuent aux charges en proportion de leur fortune et de leurs

vignerons

Cela serait vrai, s'il n'y avait en France que des et des cultivateurs. Oh! ceux-l, oui, les

travailleurs

du

sol, les ouvriers

de

la

noble industrie,

contribuent galement aux charges de l'Etat, en proportion de leur travail. Ils sont tous galement atteints
et crass

par rim[)t,

dans toutes
le

les

parties

du

produit avant que ce produit soit faonn et propre tre converti

royaume. Impt foncier qui frappe

MENSONGES DE LA CHARTE.

143

en argent; impt de consommation, de dbit, de circulation, d'octroi, impts indirects dont les frais de
perception absorbent28 pour 100 de la somme perue; la contribution frappe sur eux sous toutes les formes

avec une admirable insistance.


n'en est point ainsi pour le riche capitaliste, tout l'heure; les capitaux ne je payent pas d'impt. Son industrie, qui ne redoute ni le feu, ni
il

Mais

l'ai dit

la

du seigneur

grle, ni les pizooties , est franche comme la terre d'autrefois. Le gouvernement n'oserait pas

l'imposer, parce que ce riche retirerait au gouvernement sa voix et son iournal. Les droits d'octroi et de

dbit qui crasent l'artisan des villes, et qui lui interdisent l'usage de la viande de boucherie et du vin non

ne sont pas sensibles pour le riche qui n'achte pas au dtail, et qui ne consomme que des produits de qualit suprieure.
falsifi^

Et cet autre impt,


sang, c'est
le

le

plus cruel de tous, l'impt du

peuple qui Tacquitle seul. Le capitaliste qui possde par son hypothque de rentier et de prteur toutes Its terres du royaume, et qui en crme le

revenu, ne se considie
dfendre.
Il

mme

pas

comme

tenu de

les

aux mercenaires, aux inn'ont digents qui pas quinze cents francs donner pouf un remplaant. Tomberau sort, c'est pour l'infortun
laisse ce soin

paysan l'obligation de renoncer ses projets d'tablissement un mauvais numro, c'est la ruine de sa
,

famille, la perte de sa libert, sans aucun espoir de compensation ambitieuse. Pour le riche capitaliste , ce
n'est pas

mme un

souci. Ces quinze cents francs qu'il

donner pour un remplaant ne sont pas l'enjeu d une matine de Bourse, pas mme celui d'une partie
faut

iltU

DE LA FODALIT FIINANCIKE.
plaisir.
Il

de bouillotte dans une nuit de

serait

de

trs-

mauvais ton de aussi minime.


Art. 3. Tous

s'affliger

dans ce monde-l d'une perte

les

franais sont galement admissibles


et militaires.

aux
Il

emplois civils
fallait

que

le

sens moral ft dj cruellement

la nation franaise, pour que perverti en 1814 chez les lgislateurs de ce pays aient os inscrire au fron-

tispice de sa charte, une contre-vrit aussi audacieuse. Je veux laisser parler les faits et non l'in-

dignation que soulvent en moi ces mensonges. Je crois qu'il n'est pas exact d'affirmer que tous les citoyens sont galement admissibles aux emplois civils
et militaires.

Parce que d'abord


d'impt pour
titres

il

faut payer

deux cents francs

tre ligible; et

pour que Tlectorat et l'ligibilit sont des tout-puissants pour tre admis aux emplois civils

tre lecteur, et cinq cents francs

un gouvernement reprsentatif. Le gouvernement reprsentatif, ne l'oublions jamais, est une importation britannique. C'est par consquent une institution destine favoriser exclusivement le capital et craser le travailleur. La grasous
tuit des fonctions

porte toutes les corruptions.


l'auteur de la charte.

de dput ouvrirait elle seule la Ce sera bien cher ces


<<

dputs sans traitement, disait M. de Talleyrand

Comptons ce que
le

de M. de Villle qui vota

la majorit milliard a cot la

France; ajoutons ce que lui cote la majorit d'aujourd'hui, et nous verrons si M. de Talleyrand disait
vrai.
vit
Il

est

que par

bien vident qu'une administration qui ne la majorit et qui dispose des emplois pu-

MENSONGES DE LA CHARTE.

U5

blics, ne confiera ces emplois qu' ceux qui peuvent la servir. Et il n'y a qu'un moyen de servir cette administration, savoir de maintenir ou d'accrotre sa

majorit. Pour cela, il faut tre lecteur. Or, (dus les citoyens franais ne sont pas lecteurs. Pas d'argent,

pas d'emploi.
L'article

ment encore, parce que, pour

tre

admis

l'emploi de sous-prfet, d'auditeur au conseil d'tat, de juge, il faut tre avocat. Or, pour tre reu avocat, il
faut avoir assez d'argent
les

pour suivre

cours d'un collge, et les cours de

pendant dix ans la facult de


,

droit

pendant quatre autres annes; et ce diplme d'avocat, qui s'achte, prouve bien la capacit montaire,

lectuelle.

mais ne prouve pas toujours la capacit intelPour devenir notaire, avou, agent de

change, il faut de l'or, beaucoup d'or. Pour tre officier dans les armes savantes, il faut avoir les moyens
de se faire admettre dans
les coles spciales.
la

pour occuper convenablement administratifs ou judiciaires ,


patrimoine
;

Ensuite, plupart des emplois il faut tre riche de

car pas

un de

ces emplois n'est assez

rtribu pour permettre au titulaire de vivre rablement avec ses moluments.

hono-

Par consquent les citoyens franais qui ne peuvent pas dpenser vingt mille francs pour faire leurs tudes et leur droit ne sont pas admissibles tous les emplois
,

civils et militaires.

C'est--dire que toutes les professions librales sont infodes la richesse et inaccessibles la capacit seule, et que l'article 3 de la charte a menti comme
l'article T' et l'article 2.

L'article 7, qui consacre la libert


1

de

la presse, et

10

16

DEjLA FODALIT FINANCIRE.


le

a qui dispose que tout Franais

droit de publier son

insolemment de la bonne opinion, se joue tout aussi foi et de la vrit; car il iaut d'abord dposer un
cautionnementde cent mille francs entre les mains du quand on veut publier son opinion, et puis il faut payer la faon du journal. La charte pour ne mentir, devrait dire Tout Franais aie droit de
trsor
,

pas

iladeux centmille francs publier son opinion, quand


dans sa
caisse,.
j'ai

Je m'arrte;
ai fait

choisi les exemples assez haut, et

voir assez dans ces prmisses pour tre en j'en droit do conclure qu'il n'est pas de disposition capitale

de

la loi
la

fondamentale, qui ne flchisse humblement


toute-puissance des cus.

devant

et le

donner le cens de l'lectorat L'argent seul pouvant cens de l'ligibilit, la valeur du citoyen pauvre zro, dans ce prtendu pays d'galit. Je est
gale

ne lui vois de bien garantis que

le

droit de payer l'im-

sa garde, mais c'est tout. pt et celui dmonter Passons l'examen des que la fodalit

moyens

financire

emploie pour accaparer

la

fortune

pu-

blique.

MOYENS d'accaparements DE LA FORTUNE PUBLIQUE.

U7

CHAPITRE
Moyens d'accaparements de

VII.
la fortune publique.

arriver
le

Les moyens qu'emploie la fodalit financire pour Taccaparement de la fortune publique , sont
:

monopole du commerce et de tput ce qui est industrie parasite, monopole de Vusure, dguise sous le nom de crdit; monopole de la chicane, du notariat,

de

la

financires.

presse, et de toutes les hautes positions On va voir qu' chacune de ces fonctions

sont adaptes d'innombrables privilges constituant une vritable Fodalit.

lie

commerce.

le pouvoir qui rgne et gouverne en France tous les Franais ont le droit aujourd'hui de publier leur opinion sur le commerce. Le commerce
,

Le commerce tant

peut tre discut;


Il

il

lui reste assez d'autres

privilges

d'inviolabilit sans celui-l.

l'histoire

besoin que d'une ligne pour faire du commerce. Les nations qui se sont le plus particulirement adonnes au commerce , dans les
n'y aurait

temps anciens
la

comme
la

dans dans

les la

celles qui ont laiss,

temps modernes, sont mmoire des hommes,

rputation

socrate l'Athnien crivait

plus honteuse et la plus excreil y a vingt-deux sicles,

148

DE LA FODALIT FINANCIRL.
toutes les nations sont forces de s

que

arme

i'

et

de

s'unir contre ceux qui ont usurp Vempire de la mer, et qui sont les tyrans du genre humain. Il dit encore que
la
la mer est une chimre qui trouble de ceux qui y aspirent. l'esprit Les juifs, qui sont avec les Genevois et les Grecs

domination de

les

plus habiles ngociants du monde, et qui ne font

que du commerce, n'ont pas encore obtenu le droit de cit dans tous les tats civiliss. L'inquisition a t institue contre eux en Espagne. En France et
les a considrs longtemps comme emde fontaines. Le kad de Blida tait venu poisonneurs me demander un jour justice de l'insolence d'un juif.

ailleurs,

on

Comme

de celui-ci, et je cherchais excuser les torts

que je m'tais hasard mettre cette opinion hardie qu'aprs tout, ce juif tait un homme, le kad me prit
la

main

droite dans les


si

deux siennes,
c tait

et

me demanda

d'un air constern


j'aftirmais

bien srieusement que

qu'un juif tait un homme comme lui et moi. Les enfants de Lorraine sont persuads que les
ne s abordent jamais sans se demander Combien as-tu vol de chrtiens aujourd'hui ? Et de fait,
:

juifs

qu

est-ce que peuvent se dire aujourd'hui deux juifs

sortant de la Bourse!.

Parmi
.Je

les

nations civilises, la France a t la derle ngoce. nos mres nous dfen-

nire revenir de ses prventions contre

me rappelle parfaitement que

marchands

daient, dans notre enfance, de frquenter les fils des sous prtexte qu'il n'y avait que de , mauvaises leons et de mauvais exemples rcolter

dans la socit de ces


longtemps, puisque

petits.

je suis

Et il n y a pas de cela bien n plu^^ieurs annes aprs

MOYENS d'accaparements DE LA FORTONE PUBLIQUE.


le sicle,

149

et

que

je

n'ai

ou

six rvolntions tout

encore vu en France que cinq au plus. Les femmes conserles

vent

bien

mieux que nous

instincts

nobles et

o-nreux. Les peintres ont rsist courageusement aussi la contagion des ides des conomistes qui ont rhabilit le

commerce parmi nous. Mais

je sais

de grands

charmants ouvrages potes qui ddient leurs plus des quarts d'agents de change en faillite, des mis-,
rbles qui coupent de leur cravache le visage de leurs matresses et leur volent leurs cheveux la nuit.

Dfinition

du commerce.

Il

existe trois

ou quatre dfinitions trs-clbres du


dit
:

commerce.
Montesquieu a
Les financiers soutiennent l'tat

comme
ce qui

la corde soutient le
:

pendu.

Fourier

Le commerce
,

en vaut six

et

Vart d'acheter trois francs de vendre six francs ce qui en


est

vaut

trois.

Jsus-Christ a dit aux marchands qui avaient tabli La maison de mon pre leur boutique dans le temple
:

est

une maison de prire ^

et

vous en

faites

une caverne

de voleurs.
et plus complte L'allgorie grecque est plus jolie ces merveilLes Grecs dfinitions. diverses ces , que

leux esprits qui s'entendaient vrit sous le voile de l'allgorie


fils

de la Beaut, et qui

bien peindre la qui disaient l'Amour faisaient sortir Minerve tout


si
,

arme du cerveau de Jupiter, pour exprimer que


plac

la

les Grecs Sagesse avait mission de combattre l'Erreur, du mme dieu, l'losous le avaient

patronage

150

DE LA FODALIT FINANCIRE.
le

quence,
conduire

Commerce,

et les Voleurs;... et ce
,

dieu,

leur Mercure Trism2;iste


les

tait

en outre chars- de

mes aux Enfers.

Jsus-Christ, Fourier, Montesquieu, le paganisme, c'est l un concours assez crasant d'autorits contre

moralit du commerce. La nature qui ne varie pas dans l'expression de ses sentiments comme l'homme, n'est pas moins cruelle que le Christ et l'antiquit grecque dans les emblmes du commerce qu'elle nous offre. C'est le gui une plante parasite qui vit aux dpens
la
, ,

de l'arbre sur lequel

elle

s'implante,

quand

cet arbre perd ses feuilles,

double,
contient

comme

la

langue du juif,

qui qui dont


et

fleurit

a la feuille
l'corce

un suc visqueux
dupes).

(la glu), propre prendre

les oiseaux (les

se nourrit de , un ver parasite qui substance alimentaire de l'homme, qui le dbilite le rduit rien.

C'est le tnia

la et

emblme du
poitrine

C'est surtout l'araigne, cet admirable et saisissant boutiquier. Un insecte hideux, tout grif-

fes, tout j'eux, tout ventre,


,

mais qui n'a point de

c'est--dire de place

pour

le

cur

L'arai-

gne tend sa toile

trafiquant sa boutique, dans tous les lieux, dans tous les passages o il y a des
le

comme

Elle se retire mouches ou des chalands prendre. dans une espce d'antre noir pratiqu au fond de son

rseau, et d'o elle voit tout ce qui se passe au dehors,

comme

le

rire son judas

trafiquant dans son arrire-boutique derElle construit son (un nom juif).

pige de
visite

telle sorte, qu'elle est avertie

de

la

moindre
le

par l'branlement gnral de sa toile,

comme

MOYENS d'accaparements DE LA FORTUNE PUBLIQUE.

151
et

boutiquier par
toutes ses
rejette
le

les sonnettes

dont toutes ses portes

sont garnies. L'araigne ne cadavre de sa victime qu'aprs lui avoir


fentres

le sang, l'instar du marchand qui ne renvoie sa pratique qu'aprs lui avoir soutir tout H y a des araignes venil'argent de sa bourse. meuses, comme il y a des dbitants de vin et de th

suc tout

qui empoisonnent leurs marchandises.


cette espce, les gros

Enfin

dans

mangent

les petits!....

Messa-

geries,

chemins de

fer,

concurrence anarcliique....

L'poque actuelle tmoigne de sa dvotion Mercure, dieu du commerce, de l'loquence et des voleurs. La statue de ce dieu aux pieds lgers, en
posture d'acrobate, figure admirablement au milieu de la cour d'honneur des riches htels de la rue Lafiitte.
Elle est aussi d'un

charmant

effet

au rond-point de

ces galeries obscures et enfumes, qu'on appelle des passages et qui sont exclusivement consacres au comla galerie de l'Argue corps travers de plus d'une balle proltaire en avril 1834. L'eiigie du dieu du commerce, perce d'outre en outre par le plomb des

merce. Le Mercure en bronze de

Lyon

eut

le

ouvriers tisseurs

il

y aurait

pour M. IMichelet

matire d'ingnieux rapprochements. La statue du dieu de l'loquence manque au palais Bourbon , o tant d'orateurs semblent avoir des chanes
d'or dans la bouche.

Mais dbarrassons

la dfinition

du commerce de
,

toute allgorie et de toute de son nom vritable.

pigramme

et appelons-le

1.52

DE LA FODALIT FINANCIRE.

Ce que

ilolt

tre le

commerce,

et

par quelles maius

il

doit

fre exerc.

Le commerce

est

Fagent de

la distribution

des pro-

duits, l'agent intermdiaire entre la production et la consommation. C'est une fonction administrative par

essence. Le

commerce

distribue et ne cre pas.


se

La richesse sociale

rsume en deux termes,

la

production et la consommation. La production est le premier terme de la richesse. Un sol est riche, un

pays

est riche ,

indpendamment du travail de l'homme,

son climat, sa puissance vgtative. Mais l'homme ne produit pas pour le seul plaisir de produire; et pour qu il produise au del de ce qui

par sa nature,

pourrait suffire sa consommation, il faut qu'il soit stimul par la certitude d'changer le superflu de sa

production contre des produits trangers dont il tirera avantage et bien-tre. Le travail tait inconnu dans
l're

paradisiaque ainsi qu' Tati, lors de


,

la

dcou-

verte

parce que
la

la richesse

du

sol fournissait

ample-

ment
est
fait

donc

consommation des habitants. La production consommation. C'est ce qui dire que la valeur du produit est proportionnelle
l'esclave de la

demande, ou bien que la valeur est le rapport de la demande du produit. La mission du commerce est d'oprer les changes entre les produits des

la
l'offre

diverses latitudes et des divers peuples, de voiturer ces produits l oii la consommation les rclame, et
d'tablir la balance entre l'offre et la
fixer la valeur des produits.

demande pour

L'activit de la

duction,

il

importe de favoriser

consommation ragissant sur la prola consommation par

MOYENS d'accaparements DE LA FORTUNE PUBLIQUE,


tous les
tirer parti

153

moyens imaginables.

L'homme

a intrt

de toutes les ressources du globe que Dieu donn exploiter, et la consommation est la mesure du bien-tre des populations; c'est l'lment indispensable du bonheur matriel de l'individu. La
lui a

diffrence
l'aisance,

qui
la

existe entre l'opulence le confort, pauvret, la misre, n'est qu une dif,

frence de consommation.

Pour activer
duction
,

la

consommation

il

est ncessaire

et par suite la prode rduire au minimum les


,

frais de transport , c est--dire la rmunration de l'agent intermdiaire charg de voiturer les produits l o ils doivent tre consomms. C'est pour cela que
les pays du monde l'tablissement fectionnement des voies de comnmnication

dans tous

et le
,

perpar eau

ou par terre, qui rendent les transports moins dispendieux et plus rapides , sont justement considrs

comme
C'est

les

premires entreprises

d'utilit

publique.
l'tat soit

pour

cela galement qu'il importe

que

seul charg de la construction et de l'administration, de ces voies commerciales.

Dans une

socit

bien organise

le

commerce

agent de la distribution, n"a droit qu' une simple prime de courtage proportionnelle la valeur du service rendu. Dans cette socit le prix de l'objet livr
,

la consommation reprsente le prix de revient de l'objet, plus le bnfice lgitime du producteur, plus
le

prix du transport.

Le prix de revient de l'objet, et la rmunration lgitime due au producteur, sont donns par la concurrence vridique, lment d"a[)prciation inconnu
sous
le

rgime anarchique actuel. Les

frais

de transport

154
et la

DE LA FODALIT FINANCIRE.

rmunration due au transporteur sont fixs par

des juges arbitres. Je n'ajoute pas ce prix gnral la prime prlever pour l'impt national, parce que,

dans une socit bien rgle, l'impt ne se prlve ni


production, ni sur la consommation, ni sur le transport, mais bien sur le chiffre du revenu gnral,
la

sur

sur la richesse effective. La


est organise
fices,
l'aile
,

commune
le

fait

chaque anne

aussitt qu'elle , bilan de ses bn-

prlve pourltat, sur son revenu, la part

que
sur

l'lat lui
le

demande. Tout impt qui n'est pas pris revenu retombe fatalement la charge du
3 de
la charte
le

travailleur. L'article

ne sera une vrit


le

que lorsque
revenu ,

la loi

aura trouv

moyen d'imposer

obtenir qu'on ne pense, bien qu'il s'agisse de substituer la loyaut


et le rsultat est
difficile

moins

au mensonge dans compte des profits


pas plus
difficile

les

oprations commerciales. Le

et pertes

d'une

commune,

n'est

tablir que celui d'une maison de commerce. La seule institution du comptoir com-

munal, dont
livres

d'une

l'organisation a t expose dans divers cole socialiste et dans le journal la

la question.

Dmocratie Pacifique, avancerait dj considrablement L'usage de percevoir l'impt sur les bn-

fices s'est

longtemps maintenu dans l'administration de quelques cits importantes du Nord , les villes ansatiques, Lubeck, Brme o la loyaut et la bonne
,

foi

ont prsid jusqu'en ces derniers temps aux rela-

du commerce. Dans cette socit rgulire et organise, la distribution n'emploie que le nombre d'agents ncessaires pour assurer le transport et le placement des produits.
tions

Elle se dbarrasse de cette foule d'intermdiaires para-

MOYENS d'accaparements DE LA FORTUNE

PURLIQE.
,

155

sites qui faussent aujourd'hui son institution de piimes onreuses, surchargent les produits
,

qui
qui'
s'en

les revendent au-dessous sophistiquent les denres qui

du prix de revient,

ce qui ne les

empche pas de
la

retirer avec bnfice,

au moyen de
,

banqueroute.

Enfin l'agence de distribution sagement organise , et la fraude le par la loyaut et la mensonge remplace
vrit,
et la
la

complication des ressorts par

la

simplicit

le gaspillage par lcorgularit des attributions , commerciale l'anarchie et nomie, par Tordre.
J'ai dit

ce

que

le

commerce

devrait tre, l'esclave

docile de la production et de la consommation, l'agent fidle de la distribution des produits. Voyons ce qu'il
est aujourd'hui.

Ce

qu'est le commerce.

Le commerce n'est pas l'esclave docile de la production, ni celui de la consommation; au contraire,


il

est leur matre toutes

deux

et

un matre tyran-

nique. Le commerce tient


sa merci
,

la

le capital

production et la consommation sur la gorge. C'est li^i qui fixe

sous son bon plaisir,


prix au

le prix de production, c'est-dire la rmunration due au travailleur. 11 rduit ce

minimum

mum celui de
bitre.
Il

en mme temps qu'il lve au maxiconsommation dont il est galement l'arachte trois francs ce qui en vaut six et vend

six francs ce qui en vaut trois.

Le

que

les bnfices

capital est all dans l'origine au commerce, parce du commerce n'taient pas limits,

comme ceux

de

la

production, parce que

le

commerce

156
tait le

DE LA FODALIT FINANCIRE.

champ

clos des poursuivants

aventureux de

la

fortune; puis enfin parce

que

les

consciences

les plus

larges s'y trouvaient toujours 1 aise. L'alliance du capital et du ngoce a march se resserrant de jour

en jour jusqu' fusion complte, et cette fusion des deux lments en un seul a doubl la puissance d'-

crasement de chacun d'eux. La prminence de l'lment commercial , dans une socit quelconque est
,

un signe
socit.

certain

que l'anarchie rgne au sein de


aller

cette

Le capital doit

la

production dans une

socit rgulire, c'est sa pente naturelle.

il

Le commerce arm du capital fait la baisse quand a besoin de faire tomber le prix d'une matire premire, coton, soie, huiles, crales. Le producd'avances, ne pouvant pas attendre ses

teur, priv

rentres aussi longtemps que les gros capitalistes, est oblig de vendre au prix que celui-ci lui impose. Le
capitaliste accapare aussitt le produit et puis
la
il

fait

hausse;

il

a mille

moyens pour

cela. Alors le

ma-

menter

nufacturier qui a besoin de soie ou de coton pour alisa fabrique; le boulanger qui a besbin de fa,

rine pour faire du pain

achte au prix qui convient au dtenteur unique de cette denre. Le jeu du commerce n'a qu'un coup, l'accaparement mais ce coup est peu prs sr.
,

Quand

les capitalistes

ont envie d'un monopole

ils

ne reculent pas devant l'emploi du moyen de la concurrence perte. Ils sacrifieront dix millions, s'illefaut,

pour ruiner une entreprise rivale, une messagerie, une adjudication d'emprunt, un chemin de fer. Ceci est de la haute comdie.

La charte

dit

qu'aucun impt ne peut tre peru,

MOYENS d'accaparements DE l\ FORTUNE PURLUJLK.


s'il

l.">7

n"a t vot

])ar

les

chambres, l^auvre charte

la

mais prohibition est bonne pour les agents du fisc, ceux du commerce libre nonl pas s'inquiter des
de la loi souveraine. Us frappent sur la prescriptions nation les impots qui leur conviennent, sans plus se soucier de l'autorit des chambres que de la gne
des contribuables. Mais
il

est juste

de reconnatre

que jamais

les

contribuables ne se sont aviss de se

plaindre de ces usurpations du commerce. Quand le contribuable est ruin par les exactions du haut commerce, par les coups de bascule de l'agiotage dont le

haut commerce tient en mains

le levier

ou

le flau

comme
contre

on dit

cet

honnte contribuable exaspr s'en


il

prend au gouvernement,
le

unit

mme

volontiers

de sa propre ruine. Le libralisme ne se lavera jamais de son al-

gouvernement avec

les artisans

liance avec les banquiers.

Le haut commerce ou

la

haute banque

ces mots

sont svnonymes ^le gros banquier tant toujours plus ou moins ralfineur, dbitant de chandelles ou fabri-

cant d'assiettes) le haut commerce a le monopole de la banque et des transports, ces deux branches d'industrie que l'empereur Napolon eut un jour la vellit
,

de prendre pour l Etat. La banque et les transports sont les deux grands tuyaux d'une machine aspirante et
foulante qui soutirent en

un temps donn tout


pour
le

l'or

ac-

quis par

le

travailleur,
,

verser dans la caisse

du

capitaliste fainant

capital est

et la puissance d'attraction du en raison directe de sa masse.


le

Voici

comme

commerce

est l'esclave

soumis

et

docile de la production et de la Les juifs , j'appelle de ce nom ,

consommation.

comme on

sait, tous

158
les

DE LA FODALIT FINANCIRE.

les juifs dtiennent aujourd'hui les messageries , les chemins de fer, les canaux. Les canaux qui ne leur appartiennent pas en propre, l'tat leur en aline la jouissance pour quatre-vingt-

marchands d'espces,

dix-neuf, ans

avec

le

droit d'en reviser

et

d'en
tarifs

modifier les

tarifs.

Ce droit de rvision des


le droit

n'est autre chose

l'industrie de telle
1

que ou

de vie et de mort sur

telle contre.

L'ordonnance du

7 avril 1 843, que les banquiers de Genve imposrent au gouvernement franais, a supprim immdiatement
plusieurs branches de

commerce

entre le midi de la

France

l'Allemagne. L'tat qui n'a pas le droit de se dessaisir de son droit souverain de rvision de
et

tous les impts, l'tat, dans le paroxysme de sa dvotion la haute finance, a fait plus que le possible

On peut juger cependant d'aprs un seul du exemple danger d'accorder autant de latitude en matire de tarifs, l'intrt priv. Parmi les compagnies propritaires des canaux, il y en a une, celle du canal du Loing, qui n'a jamais voulu rduire un seul de ses tarifs, ni largir ses cluses; qui a chass du march de Paris les houilles de Saint-Lienne et les vins de l'Auvergne; qui a rendu peu prs inutiles toutes
pour
elle.
,

ces entreprises

si dispendieuses de canalisation qui devaient relier la navigation des bassins du Rhne, du Rhin , de la Sane et de la Loire, celle du bassin

de

la

que

le

Seine. La rsistance de la compagnie du Loing, ministre actuel des finances a dclar tre une

vritable

calamit publique

paralyse

le

commerce

de trente dpartements de la France; mais ce qu'il y a d'incroyable,


possde
les

c'est que le ministre des finances moyens 'lgaux de faire cesser ce qu'il

MOYENS D'accaparements de la fortune publique.

159

et qu'il n'ose pas en appelle une calamit publique user.


11

existe,

en

effet,

constitutif de la proprit

un dcret imprial de mars 1 81 0, du canal du Loing, qui dis-

11

de ce canal seront rviss en 1840. pose que les tarifs six ans que l'tat est nanti de tous les donc a y
faire cesser cette calamit publique
,

moyens de
le

que dministre

que plore recule devant l'application de la loi. Il attend peuttre qu'un nouveau dput du centre vienne demander
pour cause d'utilit publique d'une proprit appartenant au domaine priv

ministre des finances

six ans

le

une seconde

fois l'expropriation

de la couronne.
l une chose douloureuse penser et La proprit du canal du Loing clef de la navide la gation de la Loire, fait partie du domaine priv

Car c'est
:

dire

couronne.

Comme

radicale n'avaient

grand nombre

presse lgitimiste et la presse pas noirci la royaut d'un assez de mfaits imaginaires, messieurs les
si la

administrateurs du domaine priv ont voulu que cette fond exploiter, presse hostile et au moins un grief
et le droit de dire que l'pret argentire des administrateurs du domaine priv, faisait obstacle la prosprit territoriale et industrielle de trente det qu'elle
:

partements. Je ne pense pas que

le
,

gouvernement de

d'ennemis en ait eu de plus juillet, qui a beaucoup du domaine priv, les administrateurs dangereux que

que ceux de

la liste civile, ces

gens dont

la lsinerie

ans la place proverbiale a maintenu pendant quinze des en de du Carrousel l'tat dpit prescripcloaque,
tions de la loi constitutive de la liste civile, qui laissait Tentretien

de cette place

la

charge de celle-ci.

160

DE LA FODALIT FINANCIRE.

Ainsi , pour en revenir la tyrannie du commerce, on ne voit pas une prtention calamiteuse du capital, sans une lchet de Fadminislration ct.

Quand
cder
la

ces hauts barons de la ligne de

banque
firent

se firent

con-

Normandie

ils

appel leurs

frres d'Angleterre, comme font les corbeaux qui se rcrient dans Fair l'odeur d'une grande proie. Ce sont des ingnieurs anglais et des ouvriers anglais qui
le chemin de Rouen. Ce sont des ingnieurs anglais qui ont construit ces tunnels du chemin de fer de Rouen, dont les votes dlicates rcla-

ont construit

ment tant de mnagements; ce sont des trangers qui ont excut ces travaux que les commissaires du gouvernement n'ont pas voulu recevoir. Le viaduc de Baqui n'a pas mme attendu, pour s'crouler, le passage du premier convoi de Paris au Havre , est aussi de fabrique anglaise; s'il et pu tenir debout
rentin
,

mois de plus, sa mort et occasionn la mort d'un millier de personnes. Il parat que nos coles savantes
six

n'avaient pas t juges capables de iburnir des ingnieurs de force construire le viaduc de Barentin! Le

lendemain de l'accident, le ministre des finances se flicitait devant les chambres, d'avoir pu mettre

pour la France, lexprience des Anglais, en matire de chemin de fer. Nos coles savantes n'taient
profit,

pas en tat de fournir des ingnieurs assez experts pour diriger cette entreprise nationale La France, qui possde trois quatre milliards de numraire,

pas assez riche pour fournir les capitaux qu'exigeait ce travail On dit que ce sont les juifs d'Espagne qui introduisirent les Mores dans la Pninsule , et ceux de Polon'tait
!

MOYENS d'accaparements DE LA FOKTUNE

PURI.l()Ut.

Ittl

Varsovie. Ce Mendizabal qui a voulu gne les Russes vendre TEspagne l'Angleterre doit tre juif. Les France auront dot leur patrie de l'ingnieur juifs de et de Touvrier anglais. On n'a pas voulu non plus que
ce ft l'tat qui bnficit sur le prix de transport des et des marchandises franaises ; voyageurs franais on a trouv plus national et plus conforme aux saines doctrines de l'conomie politique de rserver ce bnfice des spculateurs anglais!

publiques

L'Anglais Rouen l'Anglais recevant des ovations et des dcorations de la main du ministre
!

du commerce dans la ville o les Anglais firent brler ils ont amnisti tes la Pucelle Pauvre Jeanne d'Arc bourreaux, avant d'avoir glorifi ta mmoire au lieu de
! !

ton supplice; et les grands potes et les grands sculpteurs n'ont pas encore os te venger des injures de
Voltaire.

Quel beau sujet pour la sculpture cependant!... L'Anglais, sous la figure de l'ange des tnbres, terrass et foul aux pieds par la vierge radieuse, dans l'attitude de l'archange librateur, l, sur la place mme o les Anglais vaincus la brlrent toute vive.

Noble princesse Marie, vous seule, vous,


roi, avez song consacrer par l'art la
la

la fille du mmoire de

vierge hroque,
,

fille

du peuple;
sitt

c'est

la

, postrit qui commena dsormais, dans son admiration pieuse, votre gloire immortelle d'artiste la gloire nationale de celle dont
!

pour cela que pour vous unira

votre ciseau potique a retrouv les traits Pour consolider la puissance de l'aristocratie financire dj matresse de la

banque, des canaux


11

et

des

messageries, ces grands ressorts du commerce, on lui


I

162

OE LA FODALIT FINANCIRE.
les

concde

chemins de

fer.

Toutes

les institutions

de

crdit lui appartiennent depuis

un

demi-sicle. Avant

ses

vingt ans y elle aura t pousse par la force des cho se rendre matresse de toutes les industries. Ils

s'tonnent Paris que l'administration du chemin de


ait accapar l'industrie du camionnage pour le transport des marchandises arrivant Paris par cette voie. Que diront-ils quand ils verront les juifs des

Rouen

possession de toutes les forges, de toutes les usines, de toutes les manufactures? Il faut

chemins de

fer

en

bien que le monopole s'tablisse, comment lutter contre des industriels qui font transporter leurs produits
gratis!
le

Le tribunal de Versailles se lassera de condamner chemin de fer de Rouen cent mille francs de dom-

mages-intrts envers les mariniers de la Seine. Continuons Vexamen des privilges oppresseurs du com-

merce.
Banque.

Comme

nous vivons bien dans


!

l're

des fictions et

des mensonges constitutionnels

Les juifs ont une

banque Paris qui leur rapporte des monceaux d'or, une institution au moyen de laquelle ils ont accapar
tout l'escompte de Paris et d'une de la France. Il ne revient pas, de celui grande partie de toutes ces oprations d'escompte, un centime de
le

bnfice

de

bnfice l'tat, et
la

ils

ont

fait

appeler leur banque,

Banque de France !
,

Cette prtendue banque de France cette coalition de gros banquiers, si vous aimez mieux, a reu le et de faire l'usure, mais privilge de battre monnaie

de l'usure triomphante et trente-six carats,

MOYENS d'accaparements DE LA FORTUNE PUBLIQUE.

1.63

Elle a droit d'mettre en papier trois fois la va-

leur de son capital numraire. Comme elle prte 4 pour 100 sur un seul capital et qu'elle a trois ca-

pitaux pour un , il en rsulte qu'elle prte relle 12, quelquefois mme 15 et 16, et la preuve, c\'st que les actions de la banque, qui sont

ment

de mille francs, valent aujourd'hui trois mille troig


cents francs, et ce taux-l rapportent 4 pour 100. Le dividende de chaque anne approche de cent cinris

quante francs. Et quand je dis que la banque de Paprte 4, je suis fort gnreux pour elle. Les

gros banquiers, actionnaires de la banque, ne prtent ce taux que sur des effets revtus de leur propre
et cette signature prcieuse qui donne le de privilge l'escompte , ils l'ont dj vendue 1 , 1 1/2, 2 pour 100 au porteur de l'effet escompter.

signature

C'est

un admirable mcanisme que cette banque de et il est bien dommage que tout le monde n'en la comprenne pas puissance et le jeu Non que je blme cette disposition de la loi qui
France,
!

permet

la

banque de

tripler la reprsentation

de son

capital, au contraire; rien ne

plus ingnieux que cette combinaison qui permet de rduire le taux de l'intrt pour l'emprunteur, en mme temps

me semble

qu'on augmente le taux de cet intrt pour le prteur, au moyen de la cration d'un capital fictif. C'est
l

un des plus merveilleux

rsultats

du

crdit et
,

un

consquences gouvernement dou d'un peu dHntelligence. Mais cq que je trouve de souverainement absurde et de souverainement inique dans cette concession du privi^i
lge de l'usure, c'est

rsultat dont les

iraient loin

avec un

que

le

bnfice de cette usure,

164

DE LA FODALIT FliNANClRE.

ralis sur les transactions gnn^les

du pavs, ne

re-

vienne pas l'tat, c'est--flire nous tous. Je me demande encore pourquoi puisque la banque a le
,

droit de tripler son capital, et qu il n est pas prouv qu'elle ne puisse aussi bien le quadrupler, pourquoi

ron n'essayerait pas de l'duire le taux de son escompte 3 pour 100. Trois fois trois feraient encore neuf, ne parler que de l'escompte, et c'est encore l un assez joli denier pour des capitalistes
raisonnables. Puis^
-dire jusqu' six,
il

n'y aurait plus de raisons pour


c'est-

ne pas descendre successivement jusqu' deux,

puisque

3x2=6,

et je crois qu'il

y aurait moyen, par ce procd, d'aniener une baisse gnrale dans le prix de loyer des capitaux sur toute
la surface

actions.

du royaume et dans toute espce de transLa baisse indlinie du revenu du capital oisif La banque d Angleun jour la rsolution de rduire son esdeux et demi. Qui nous empche de faire en

est la loi de progrs des socits. terre a pris

compte

France ce qu'on fait en Angleterre.^ Et comment nos industriels ne comprennent-ils pas qu'il leur sera

compltement impossible de soutenir la concurrence avec TAugleterre aussi longtemps que l'argent sera meilleur march sur la place de Londres que sur la
,

place de Paris?
Si la

banque de France

tait
tait

titre, si la

banque de Paris
,

digne de porter ce vritablement la banla for-

que nationale

une banque hypothque sur

tune publique, il suffirait aujourd'hui d'un vote de la chambre des dputs pour rduire le prix de l'argent
3 pour 100 en France; et le petit cultivateur et le petit industriel qui verraient s'oprer cette rduction

MOYENS D'ACCAPARMINTS DE LA FORTUNE PUBLIQUE,


sur
le

KiS

taux des emprunts qu

ils

sont obligs de con-

tracter par-devant notaire, nt qui verraient le capital

s'humaniser, sous une dcision de la chambre, commenceraient comprendre la solidarit qui existe enire leur

fortune et celle de Vtat; et

ils

s'habitueraient

enlin considrer le chiffre


le

du revenu public comme

thermomtre de leur prosprit. Je conseille tous les faiseurs de rvolution de re-

banque aux juifs et d'en donner le monopole La banque, les transports et les assurances sont des institutions qui ne peuvent produire tous leurs rsultats utiles qu'entre les mains du gouvernement.
tirer la

rtat.

Tout cela sera prouv plus tard. C'est un grand malheur pour la France que l'Empereur, qui n'admettait pas la lgitimit des bnfices du commerce, et qui se mfiait des banquiers et des

fournisseurs, n'ait pas os donner suite l'ide qu'il eut un jour de s'emparer de la banque et du roulage. La catastrophe de Moscou n'aurait pas eu lieu d'abord,
car c'est la coalition des juifs
le

du temps qui

en retar-

dant dpart de l'expdition de six semaines, amena le dsastre; et l'Empereur, aprs avoir sauv la France

du rgime sanglant de l'anarchie l'et affranchie galement du joug ignominieux de la fodalit d'argent j
,

il

et laiss dans la

rieux de tous les

mmoire des hommes le plus glonoms et sa dynastie populaire r,

gnerait aujourd'hui sur nous.

\ous n'avons pas eu de Napolon la tte du gouvernement depuis 1815, et le gouvernement, depuis ce jour, n'a pas t moins coupable dans ses complaisances pour les empitements de
trielle,
la fodalit

indus-

que

le

peuple

el les

journaux n'ont

aveu-

166

bE LA FODALIT FINANCIRE.

gles dans l'expression de leurs sympathies pour les J'ai lu dans un journal libral qui a joui d'une juifs.

grande popularit dans son bon temps, un article trschaleureux contre le monopole du tlgraphe par l'tat.
L'estimable organe des intrts dmocratiques demandait que chaque particulier et le droit d'tablir sa
lui et d'agioter son aise sur les ligne tlgraphique

fonds publics

Cependant le peuple n'agiote pas; le peuple n'a pas d'argent pour btir des lignes tlgraphiques.... C'est vrai, mais les journaux d'opposition systmatique s'inquitent bien de la vrit! Leur pa-

triotisme consiste accuser le pouvoir et


le

non dfendre

peuple.

La banque de France qui appartient des capitalistes de Genve et de Juda, a dcid rcemment qu'il n'y aurait plus de banques de province, la concurrence de
celles-ci tant

devenue nuisible

ses intrts. Elle de-

mande en consquence que


le privilge

ne renouvelle pas des banques de Bordeaux, Lille, le Havre, et elle s'offre de remplacer chacun de ces tablissel'Etat

ments par un de ses comptoirs. Salomon, qui tait juif, a bien eu raison de mettre la bourse du marchand au
trois choses qui ne sont jamais soles. probable que le gouvernement obira aux injonctions de la banque de France.
Il

nombre des
est

Usure.

L'usure grve

le

travail national

de France d'un

comptents valuent impt que Non-seulement plus de deux milliards par anne le gouvernement ne fait rien pour s'opposer aux ravages
!

Tes crivains les plus

MOYENS d'accaparements DE LA FORTUNE PUBLIQUE.

167

du

flau, mais

il

n'ose pas

mme tirer parti

contre les

exercent sur le peuple par juifs de l'oppression qu'ils l'usure. Il n'est pas assez rou pour faire comprendre

au peuple des travailleurs que c'est l'impt de l'usure et non celui du budget qui les tue. Il se laisse accuser de fiscalit et reprsenter sous l'image d'un vampire
altr des

salaire insuffisant
et
il

sueurs du peuple parce qu'il rtribue d'un de pauvres fonctionnaires publics


, ,

n'a pas le courage de montrer du doigt au peuple ses vritables ennemis, les vritables vampires, et de ta maldiction doit fraplui dire: a Voil ceux

que

Ce livre a t crit dans l'intention de venir per!... en aide au pouvoir et de lui donner du cur.

Au
lateur

lgissurplus, je souponne vhmentement qui a rdig la loi franaise contre l'usure,


le

d'avoir voulu encourager le mtier d'usurier. Si je calomnie sa pense, je suis fort excusable; il est bieu

permis de se tromper sur l'intention, en jugeant


d'aprs le fait. Ainsi , la loi prononce une peine svre contre le taux suprieur 5 ou capitaliste qui prte un

6 pour 100. C'est l une faute lgislative norme


l'argent est

une marchandise comme toutes les autres, une marchandise dont la valeur est fixe par le rapexport de l'otre la demande. L'intrt du capital
pos ou prt doit tre en rapport avec les chances de perte ou de russite et la solvabilit de l'em-

prunteur.

peut pas prter sur le rsultat d'une exprimenter au mme taux que sur la premire hypothque d'un immeuble. Dfendre au du capitaliste honnte homme de prter au-dessus

On ne

machine

taux lgal au spculateur, l'artisan sans garantie

168

DE TA FODALIT FINANCIRE.
,

l'industriel aventureux

c'est tout

bonnement
,

livrer

ce spculateur, cet artisan , cet industriel pieds et c'est abandonner lis exclusivement l'usurier; poings

usure tout

le

domaine des

affaires

l'usurier, qui n'a ptis craindre la

chanceuses; et concurrence de

l'honnte
ter

homme,
le

doublement

profite du monopole pour exploimalheureux qu'on lui livre merci.

Non-seulement il lui fait payer des prix excessifs les chances de non-remboursement du capital prt,
mais il se fait indemniser encore des chances de prils judiciaires qu'il encourt, en sa qualit d'usurier. Au moins l'emprunteur n'aurait pas solder cette dernire prime l'usure , si le capitaliste honnte tait admis concourir dans ces sortes de transactions.
C'est

l, si ce n'est

un avocat certainement qui- a rdig cette loiun ami des juifs. Turgot, le grand mique la proprit des bras, c'est-au travail ^ tait plus sacre que toutes

nistre qui disait

dire

le droit

les autres proprits,

ne partageait pas l'opinion de nos plus grands jurisconsultes sur l'usure. Solon le lgislateur des Athniens, laissa toute latitude au
,

commerce des espces


fit

affluer

et autorisa l'usure, ce qui or de tous les pays dans les coffres des

ngociants d'Athnes, les plus hardis spculateurs de lautiquit^ Mais il n y a pas besoin d'tre Turgot ou Solon pour comprendre que toutes les lois faites
contre Tusure tournent au bnfice de l'usurier.
Il

faut observer

que

tel

ministre pour avoir

fait

honorable, qui est devenu rogner de cent cus les ap-

Les Athniens du temps de Pricls connaissaient


et la

la

lettre

de

change, l'assurance maritime

baraterie

MOYENS d'accaparements DE LA FORTUNE PUBLIQUE.

109

de ses anciens frres poiatements de queUiues-iins d'armes, au nom des intrts du peuple, n'a pas de-

mand

la

rduction du plus

jietit

centime sur

le

bud-

get de DEUX MILLIARDS de l'usure. C'est que l'usure est une ind'ustrie dont le

mono-

pole a appartenu de tout temps aux juifs, et que par le temps de tolrance et de philanthropie qui court,
tout ce qui tient chez nous

aux

juifs est inviolable et

sacr. Ils avaient fait graver autrefois sur leurs billets de banque , que le contrefacteur tait puni de mort.

Violer les privilges des banquiers , quel crime abominable! Rien que la mort ri tait capable d'expier ce forfait. Allez donc demander la peine de mort contre
les

empoisonneurs publics qui


le

falsifient la farine, le

drogues vnneuses, qui les colorent ou les allgent avec le sulfate de cuivre et le chromate de plomb 11 ferait beau voir comme le
vin,
!

th, avec des

Joiirnal des conomistes recevrait la seule prtention quon voult entraver la libert du commerce. Le

Journal des conomistes , ayant appris qu'une Acadmie de province, celle de Rouen ou de Reims, avait mis au concours la question d'arrter les malversations
de la concurrence y sans gner la libert du commerce ^ a rpondu cette question si importante et si digne d'tre prise en considration, par la bouffonnerie ciaprs on demande le moyen de faire courir un cheval ^
:

en

lui liant

les

quatre membres. C'est

la

mme

feuille

qui, entendant parler d'une meute Elbeuf, proposa srieusement comme remde la crise la cration

d une chaire d'conomie politique audit lieu.

170

DE LA FODALIT FI1\ANCTR.

Faillite.

Il

est

un

autre droit d'usure


,

connu sous

le

nom

de

crdit

qui a pour corollaire le privilge de l'impunit du vol c'est le droit de faillite , encore un droit sacr aux yeux des conomistes et du
et
;

commercial

peuple franais.
mille francs, se lance dans

Tel ngociant dont Tavoir commercial est de trente une spculation tmraire

qui n'est^ proprement parler, qu'un pari sur la hausse ou la baisse de la premire denre venue,
sucre, savon. Il se lance avec d'autant plus d'ardeur qu'il n'a que trente mille francs perdre en cas de sinistre et qu'il a cent mille francs gagner en cas de russite. La chance a-t-elle bien tourn , voil
huile,
,

glorifie

habile, un ngociant honorable. Le peuple l'heureux spculateur, qui, grce au crdit qu'il a su se procurer par ses mensonges, en enflant le chiffre de son avoir, a retir de ses trente mille
francs

un

homme

un

intrt usuraire de

500
,

Que

la

chance tourne mal

de 1000 pour 100. au contraire , notre


,

joueur en est quitte pour dire aux pauvres diables qu'il plonge dans la misre Que voulez -vous,
:

mes amis

j'avais plac vos conomies et

mes esprances

sur la rouge, et c'est la noire qui est sortie; accusez


l'injustice
offre

du

sort et respectez

mon

infortune. Je vous

10 pour 100 du capital que vous m'avez confi, quand je pourrais ne rien vous offrir allez en paix,
:

et

rendez

2;rce Dieu.

On

pourrait cependant lui rpondre, cet infortun


;

ngociant

MOYENS d'accaparements DE lA FORTUNE PUBLIQUE.


les

171

Nous ne vous avions pas confi nos conomies pour jouer la roulette de la Bourse, mais pour vous

C'est

aider dans les oprations d'un commerce hbnnte. donc un vritable vol, un vritable abus de con-

fiance

du

jeu

que vous avez commis en exposant aux chances un argent qui ne vous appartenait pas. Le vo,

leur de grand chemin qui dpouille le passant le soir au coin du bois court risque de l'chafaud en com,

mettant son crime;


fiance

il

n'a pas cherch capter la con-

du voyageur, pour s'emparer de sa bourse; il est moins criminel que vous. Le crdit commercial a une limite naturelle et qui donne vos spculations assez de latitude encore pour que vous n'ayez pas besoin de la franchir. Puisque les oprations commerciales ne sont que des sries d'achat et de revente ,

vous deviez calculer approximativement les diffrences, c'est--dire les chances de pertes auxquelles vous
exposent ces oprations,
et

vous arrter au chiffre de

ces diffrences que peut couvrir votre capital vous. Pass cette limite vous jouez avec de l'argent qu'on
,

ne vous a pas remis pour jouer; vous jouez avec gent d'autrui, vous volez...

l'ar-

Tout cela est fort juste, mais il ne manquera pas de savants conomistes, pour rpondre ce raisonnement, que si on admettait de semblables thories,
toute transaction commerciale deviendrait impossible, et

qu'avec de tels scrupules, M. le marquis Aguado de Las Marismas n'aurait jamais pu gagner en quelques annes une fortune de vingt millions, le chteau de

Petit-Bourg

et

son htel de
,

la

Un

gros malheur vraiment

quand M.

rue Grahge-Batelire ! le marquis de


!

Las Marismas n'aurait pas gagn vingt millions

Un

172

DE LA FODALIT FINANCIRE.

journal juif a cit

un jour

comme un exemple
laborieux.

de M. Aguado d'encouraii;ementpour les ouvriers


la fortune

Ils ne veulent pourtant pas comprendre que si M. le marquis de Las Marismas a gagn des millions, c'est que probablement d'autres les ont perdus. Vous ne voyez qu'un riche heureux; avez-vous calcul de combien de misres, de dsespoirs, de suicides

peut-tre, se composait

le

bonheur de ce

favori

du

hasard

?
!

Hlas ces protestations de la probit et de la raison sont trop faibles pour lutter contre le torrent des ides
d'aujourd'hui, et la
a t faite pour
loi

qui encourage

la

un peuple chez lequel


:

le

banqueroute sens moral

l ai dit nous tions Anglais par nos thories rvolutionnaires, nous le sommes encore plus par nos thories commerciales. Nous avons glo-

tait dj perverti. Je

rifi

le spculateur que mprisaient nos pres. Les banqueroutiers sont les Bayards de la fodalit financire les nobles blesss des grandes batailles indus,

Bardes et mnestrels, accordez votre Ivre sur diapason des ides du sicle, et tirez-en les accords les plus touchants et les plus suaves pour chanter la dconfiture des preux de la mlasse. Habitants de
trielles.
le

villageois aux murs pures, couronnes de fleurs pour orner le front du vertueux Kessner, cet homme de bien si compatissant

Montmorency, simples
tressez des

si gnreux pour les mais qui s'oublia un jour jusqu' voler huit millions au trsor dont il tait le caissier. Huit millions, n'est-ce que cela!

pour

les

misres du travailleur,
,

pauvres de sa paroisse

propos de voler

le trsor, les

fournisseurs et les

MOYENS d'accaparements DE LA FORTUNE

PUHI.igUE.

\T

la maxime, que voler le gens du peuple ont adopt vniel. J'ai souvent entendu gouvernement tait pch le du rhomnie bourgeois lui-mme, expripeuple, mer le vu d'tre seulement deux heures ministre des

finances.
le

M v
est

a certaines classes de la socit o tout

monde

ministre parfaitement convaincu qu'un

des finances est

un homme qui

n'a pas d'autre be-

qui il est sogne faire que d'empiler des cus , et distraire la quantit qu'il juge conved'en permis nable
l
, ,

le

pour son compte personnel. Pour ces gensministre des finances est le seul enviable. Ils

ont aussi l'habitude de ne tenir aucun compte du chiffre connu des salaires d'un employ. Vous ne
parlez pas
air
le

du tour de bton vous objectent-ils d'un profondment entendu, quand vous leur apprenez chiffr;^ d( s moluments d'un sous-prfet ou d'un
,

juge.
l

Il

est bien pnible

de songer que tout ce monde-

que prter l'administration qu'il incrimine ses habitudes et les vices qui sont dans sa propre
ne
fait

de pense. Certes, ce peuple a besoin qu'on s'occupe le moraliser!


la faillite n'est jamais excusable; elle banqueroute, moins de cas de force commajeure, comme un vol qui vous dpouillerait inonune ou un un incendie, naufrage pltement,

En

principe,

est toujours

dation. La loi, en l'encourageant par son excessive tolrance en a fait sortir des abus dont le travailleur
,

principalement victime. En offet, toutes ces faillites que nous voyons se succder quotidiennement
est

se rsument sur les grandes places du commerce forcment en interruption de travaux et eu chmage d'industrie quelque part. Or, un chmage de quel,

nu
,

DE LA FODALIT FINANCiRE.

ques jours dans ce temps o la concurrence anarchique a rduit les salaires au minimum, et o l'ouvrier vit presque partout au jour le jour, c'est la

venue
le

de

la

misre

de

la

faim

et

du dsespoir pour

m-

nage du pauvre industrieux. Ces statistiques criminelles dont les chiffres s'enflent si rapidement d'anne
la

en anne, dnotent premptoirement les ravages de dpravation des murs; mais cette dpravation

la misre gnrale et la et le des affaires stagnation priodique contre-coup des crises industrielles sont pour beaucoup dans lag-

n'est

que

la

consquence de

gravation de cette misre. Tous les jours on signale


le

le romancier et le pote comme l'administratous les jours la presse enregistre l'histoire de teur; malheureuse morte de faim; tous les jours quelque

mal,

les

tribunaux ont recueillir

la

supplication de quel-

que individu ramass sur

la voie

publique et

solli-

citant le bienfait de l'incarcration, et pourtant ni le dsespoir du peuple, ni l'effroi du riche n'aboutissent

tirer le pouvoir de son incurable apathie. Il y a deux ans , des travailleurs d'Angleterre s"avisrent de prsenter au parlement une ptition dans
laquelle ils demandaient que les ministres fussent contraints de garantir chaque travailleur la rmunration de son travail, sinon d'abdiquer le pouvoir pour

imagin

cause d'incapacit.... Ces braves gens, qui s'taient comme moi que les ministres taient faits
veiller ce

pour

que
la

le

peuple ne mourt pas de

faim! La lecture de

touchante dans
ce ct
et
les

le

ptition excita une hilarit sein de l'honorable assemble. De

du

dtroit, les

Dbats

accueillirent

journaux ministriels le Globe par de charmants sar-

MOYENS D ACCAPAREMENTS DE LA FORTUNE PUBLIQUE.

176

casmes

les

rclamations

si

logi([ues et si
si

pauvres travailleurs.

Comme

simples des les ministres d'une


!

grande nation n'avaient pas d'autres chats fouetter Ces travailleurs deviennent aujourd'hui vraiment d'une
exigence
! . . .

et servez la

Riez j usqu'au hou t, scrihes sans entrailles, quitude des gostes repus, en niant la
le

misre des masses; tchez surtout de reculer

jour

o ces masses dchanes rappelleront vos ministres qu'ils eurent autrefois charge de peuple, et leur demanderont compte de ce qu'ils auront fait pour ce
peuple
,

quand

ils

tenaient le pouvoir.

Droit de toI en dtail.

Le droit de

faillite, c'est le droit

de vol en grande

chelle; mais la fodalit industrielle ne mprise pas les petits profits pour prfrer les gros. Elle a fait

accorder au commerce
vol en dtail.

le

privilge de l'impunit

du
sa

Le houlanger qui vend faux poids, qui mlange

farine de froment de farine de fve ou de pltre; le droguiste qui sert au fivreux du carbonate de

magnsie

pour du

sulfate de quinine

le

marchand de vin qui

d-

bite sa pratique, sous le

nom de Bordeaux ou de Bourjus

gogne, une boisson fabrique de toutes pices et dans laquelle il ne manque d'autre ingrdient que du

de raisin; tous ces honorables industriels de boutique ont le droit de voler et

d'empoisonner impunment
elle est

le

peuple. La loi,
contre

quand

bien svre, protrois

nonce une amende d'un franc, quelquefois de


francs
,

boulanger prvaricateur, qui sa prvarication a rapport cent francs le matin mme;

le

176
elle n'a

DE La Fodalit funancire.

jamais os prononcer la suspension, mme temporaire, de l'industriel coupable elle garde toutes
;

malhellreu^ que la faim a pouss drober un pain d'une livre, offert. sa convoitise sur la devanture d'une boutique, ou bien la gerbe de

ses rigueurs

pour

le

bl tale dans le champ du voisin. Il y a peine de rclusion pour ce dernier crime , sous prtexte que la gerbe est confie la bonne foi publique. Le boulan-

ger apparemment n'abuse pas de la bonne foi publique, lorsqu'il pse son pain avec une balance boiteuse.

La

loi est

ne

laisse pas

plus juste en Turquie d'abord, elle mourir l'homme d'inanition, faute d'un
:

morceau de pain; ensuite,


les oreilles la

elle

cloue

le

boulanger par

porte de son tablissement, et l'enle

seigne prvient du moins

passant du pril. Je ne

demande pas que la loi franaise fasse ici un emprunt la loi musulmane mais je voudrais seulement que la justice prt soin d'indiquer aux chalands par un criteau qu'elle ferait suspendre la porte du boulanger le nombre de condamnations que le voleur a infidle
;
,

Il est d'usage , sur les grandes routes , de border d'un garde-fou les passages dangereux; pourquoi ne pas signaler au public , par une prcaution

subies.

analogue

les ateliers insalubres

dans lesquels

il

court

risque d'tre

empoisonn ou vol?

C'est ici le cas d'opposer la fraude des petits d-

bitants libres la loyaut habituelle des agents du monopole de l'tat, des dbitants de tabac et de poudre, par exemple. Quand un dbitant de tabac est pris en
flagrant dlit de contrebande chez nous, suspendu; son dbit est ferm;
il
il

est surest con-

le-champ

damn

une trs-forte

amende qui diminue

consi-

MOYENS D'ACCAPAREAIENTS DE LA FORTUNE


(irableiueiit ses bnlices illicites.

PUr.LIQUE.

177

L'amende
si la

est prise

sur
t

le

cautionnement; on

le

destitue

fraude a

par trop prjudiciable aux intrts du trsor. Aussi la complicit de contrebande est-elle fort rare
en France parmi ces dbitants, malgr l'norme consommation de tabac de contrebande qui s'y fait. Et
puis, c'est que les dbitants sont soumis une surveillance active et au contrle de leurs concurrents.

Ce chtiment qui menace l'agent prvaricateur est pour le consommateur la garantie de la quantit et
de
la qualit de tout produit vendu par le gouvernement. Ces garanties sont bien plus compltes encore avec le contrle de la monnaie dont la fabrication est

un monopole de

l'tat et

une

institution modle. Le

contrle de l'essayeur, qui est nomm par le gouvernement auquel il fournit un cautionnement pro-

portionn l'importance de ses oprations, est, pour l'acheteur d'un bijou ou d'un couvert d'or ou d'argent, une garantie certaine de la valeur de ces objets. Il ne peut pas y avoir fraude, car l'essayeur et le gouvernement sont responsables do cette valeur atteste par la

marque du
pour
le

ranties n'existe

contrle. Aucune de ces gachaland vis--vis du marchand


vis -vis

libre, et ce dfaut de garantie,

d'un seul

ngociant de mauvaise foi, entrane le plus souvent pour la masse des commerants des consquences incalculables. Par

exemple, le commerce de Bordeaux ou d'un autre port expdie Constantinople sous le nom 'de vin de Champagne, une boisson qui n'a
,

d'autre analogie avec le vritable Champagne que la facult de faire sauter le bouchon. Les consommateurs de Constantinople reconnaissent la fraude et reI

12

178

DE LA FODALIT FINANCIRE.

noncent au vin d'A

et de Sillery, par crainte du Voii un dbouch perdu de Bordeaux. Champagne les vignobles d'pernay et de Reims, pour une pour

industrie nationale importante; et tous les propritaires et tous les loyaux ngociants de ces contres

vont payer pour le crime de deux ou trois fripons. Les mmes fripons expdient Ilio-Janeiro ou Mexico des rouleaux de sapin coloris en guise de

rubans de soie de Saint-tienne,


teurs

et les

consomma-

du Mexique

et

du

Brsil

rvolts de la fraude

de ces expditeurs sans loyaut, s'approvisionnent dsormais en Angleterre, en Suisse, en Allemagne.


Les journaux
sciences morales
,

du commerce
reprsente par

et
le

l'Acadmie

des

Journal des co-

nomistes, exigent que la loi respecte ces infamies individuelles qui compromettent l'honneur et les intrts

matriels d'une nation.


l

Ils prtendent que ce ne sont que de lgers inconvnients de la libert du commerce, qui, semblable la lance d'Achille, gurit

les blessures qu'elle fait. Je vois bien jusqu'ici les blessures qu'a faites nos intrts commerciaux la lance d'Achille de la concurrence; je ne vois pas aussi clairement les blessures qu'elle a cicatrises et guries. La plaie, en effet, saigne encore nos produits sont
:

expulss du Levant, qui jadis n'achetait que de nous. L'Amrique mridionale a port ses demandes ailleurs. Le consommateur de la Chine qui les fabricants

d'Elbeuf ont expdi des draps qui mtamorphosent

les

pantalons en culottes courtes, du jour au lendemain, ne voudra pas s'exposer une seconde msaventure de

mme sorte. Pendantce temps,


amricaine
et

les ngociants de l'Union de l'Angleterre qui sont de trop habiles

MOYENS d'accaparements DE LA FORTUNE PUBLIQUE.

17

gens pour se permettre ce genre de friponnerie, la fraud sur la quantit et sur la qualit de la marchandise
nos rivaux, dis-je
,

travaillent activement

nous sup-

sans beaucoup de peine; car planter, et y russissent tous leurs produits sont de qualit suprieure. Ces.

que l'Angleterre
prennent
les

et

l'Union

principes de

la solidarit
,

l'Union surtout, comen matire d?

commerce. Aux tats-Unis

il

y a des contrleurs

d>

tabac et de farine, dont les appointements dpassen ceux de nos ministres de France, parce qu'on a sen'
l'abri de la corruption. Ce qu'il fallait les mettre contrleurs ont soin qu'il ne sorte pas des ports d la rpublique un seul produit de qualit infrieur
rantie

donner toute gr. qui dshonorerait le pays; et pour aux acheteurs , ils crivent sur le baril qui con
ou
la salaison, la quantit,
1

tient la farine, le tabac

de provenance de la denre exp die. Le gouvernement se rend ainsi garant de V loyaut de l'expditeur. Rien ne serait plus facile que de faire adopter un
qualit et le lieu

semblable mthode pour nos expditions maritimes Mainte fois cette garantie de l'tat a t rclame a-.
,

nom

de l'honneur du commerce; mais


la

le

gouverne-

ment a eu peur d'indisposer


si

majorit
droit

du corps comd'empcher
1,

mercial. L'opinion publique a dit d'un autre ct qu.

on

investissait l'autorit
f4le s'en servirait

du

pour corrompre corrompus que le gouvernement. M. de Cormenin, qui tait autrefois uv


fraude,

les lecteurs..

Hlas

les lecteurs sont plus

ami du peuple puisqu'il attaquait le gouvernement. M. de Cormenin a reconnu cette vrit il y a long a fait preuve d^ temps, et en cela, l'ami du peuple

180

DE LA FODALIT FINANCIRE.

courage autant que de raison, pourquoi ses lecteurs l'ont rendu la vie prive.

En

attendant, le droit illimit de fraude, traduction

du mot de libre concurrence, continue dsle commerce franais l'tranger. Mais je ne m'tonner de l'indiffrence du raisonnablement puis l'gard des fraudes du commerce gouvernement,
exacte

honorer

international. Je ne vois pas, en effet, pourquoi ce

gouvernement qui ne veut pas protger ses nationaux contre la vente du vin, du pain, du th empoisonns,
se dpartirait de cette indiffrence en faveur de l'-

tranger.

PriTiI{>'e

de l^ncurcrabilit.

Un jour, pourtant, la loi a fait semblant de se montrer svre pour le commerce. Elle a dcern la contrainte par corps contre le ngociant qui ne remplirait

pas ses engagements crits. Le savant jurisconsulte qui a crit dans le Code cette disposition rigoureuse,
doit tre le proche parent de l'auteur de la disposition qui concerne Tusure. La svrit de la loi a fait au ngociant un privilge magnifique avec Vincarcrahilit.

En effet, le privilge de l'incarcrabilit fait que l'individu patent qui n'offre aucune espce de garantie, qui n'a aucune solvabilit, trouve emprunsur l'engagement de sa libert individuelle, des ce qui nous reporte aux murs des Germains racontes par Tacite. Ce privilge est
ter,

sommes importantes,

mme si prcieux, que le citoyen non patent abdique tous les jours le sien, c'est--dire le privilge qu'il a

MOYENS D'ACCAPAREMliNTS DH LA FORTUNE PUBLIQUE.

181

de ne pas tre emprisonn dfaut de payement,

pour

tre

C'est--dire

admis aux mmes avantages que que l'emprunteur non patent

le

patent.

se fait tous

les jours ngociant, au moyen d'une lettre de change, un simple changement de formule dans l'obligation

qui

le

incarcrahle.

constitue momentanment ngociant et le rend Avec ce changement de formule, il trouve

emprunter

un taux raisonnable. En

fin
,

de compte,

lorsque le patent veut viter la prison il lui reste la grande ressource de la faillite. La faillite est une

espce de confirmation commerciale qui relve le ngociant de tous les pchs qu'il a commis depuis le

baptme.
connat l'histoire de ce grand financier, de cet agioteur clbre, qui passa cinq annes Sainte-Plagie

On

pour gagner

trois millions qu'il devait

un cran-

cier farouche,

un de

ses anciens associs en fourni-

tures d'armes. Le public a gnralement trouv la


plaisanterie de fort

bon got.

Que dites-vous maintenant de cette svrit de la loi qui condamne la peine de mort ou la rclusion,
contrefacteur de billets de banque, et qui permet au premier patent venu de fabriquer de la fausse monle

naie avec sa signature? Voici venir encore

une

de ces anomalies

strueuses qui se rencontrent tout

monmoment dans nos

institutions et qui dshonorent nos Codes.

lie

ngociant et le cultivateur.

Nous venons de voir


faire escompter

le ngociant, le patent, admis son papier ou emprunter la

182

DE LA FODALIT FINANCIRE.

banque, raison de 4 pour 100, les sommes dont il a besoin pour ses oprations plus ou moins illicites. Le ngociant n'a que son crdit, un avoir purement
chimrique, ainsi que
tidiennes.
le

dmontrent

les faillites

quocelle

Comparons cependant sa position avec du propritaire foncier, du cultivateur. Nous


le

ver-

rons, d'un ct,

marchand,

l'industriel parasite,

qui n'a d'autre garantie que son privilge d'incarcrabilit, entour de toutes les faveurs de la loi, de

l'autre, le travailleur utile, l'ouvrier

du

sol, le

pos-

sesseur d'un gage dont la valeur est connue, cras sous la rigueur du Code. Le sujet est assez grave pour valoir quelques claircissements.
L'industriel sans garantie emprunte 4 pour 100, surdu papier libre, sans intermdiaire d'agent rtribu. Le propritaire le plus favoris n'emprunte
ai-je dit,

jamais sur premire hypothque, moins de... dix DOUZE pour cent! et par la grce d'un intermdiaire. Je vois tout le des notaires se lever comme corps

un
la

seul homme, comme lorsqu'il s'est agi d'enterrer proposition Teste , et se rcrier d'une seule voix contre l'exagration de ce taux de 10 pour 100. Je m'empresse de rpondre aux notaires
:

Vous prtez frquemment mire hypothque vous prtez chiffre de l'emprunt est un peu

mme

pour 100 sur pre 4, quand le


placement

fort et le

trs-sr; et gnralement vos honoraires n'augmentent gure de plus de 1 pour 1 00 , l'intrt de l'em-

prunt. Je conviens de tout cela

mais entendons-nous

un peu pour
,

prtez-vous ? u Je vous (Jemande pour quelle somme vous prtez 4 ou 5 , relativement la valeur totale du gage que
quelle

somme

MOYENS d'accaparements DE LA FORTUNE PUBLIQUE.

183

VOUS hypothquez? Je vous demande si vous prtez 4- pour 100, pour la totalit de la valeur de l'im-

meuble? n Le corps des notaires me rpond que non, qu'il ne fait prter 4 et 5 sur premire hypothque que pour la moiti, les deux tiers au plus de la valeur de
l'immeuble; cinquante mille francs, soixante mille
francs sur

un immeuble estim cent mille


ils

francs. Alors,

je suis d'accord avec les notaires et tort de se rcrier tout l'heure contre

avaient grand mon affirmation.

Quand un immeuble de cent mille francs est grev d'une hypothque de cinquante mille francs, c'est-dire pour la moiti de sa valeur, le propritaire ne
peut plus emprunter qu' un taux usuraire pour l'autre
moiti. Le fait est incontestable et
sait
il

est naturel.

On

parfaitement que le propritaire qui doit cinquante mille francs sur un immeuble de cent mille
francs , ne remboursera jamais cette dette avec son revenu en cinq ans, terme habituel des obligations hypothcaires, ni en dix annes non plus. Si donc cet

immeuble ne peut tre libr que par expropriation un capitaliste n'ira pas placer ses fonds sur une venet comment tualit peu prs assure de procs quand placer encore ? Sur une seconde hypothque
, ; ,

la

valeur des terres peut diminuer de moiti tout coup, par l'effet d'une rvolution, de manire ce

que la valeur de son gage soit compltement anantie. Pour faire passer un capitaliste expriment sur les inconvnients du prt sur seconde hypothque, il est
ncessaire de lui offrir de gros avantages, c'est--dire de gros intrts. Voil pourquoi le propritaire qui a

emprunt 5 sur premire hypothque, pour moiti

184

DE
la valeur

l.A.

FODALIT MNAISCIRE.

de sa terre, emprunte 10 pour l'autre moiti, plus souvent 12 qu' 10. Je parle du propritaire qui n'a pas d'autres revenus que ceux de son de

immeuble.

Une

terre

de cent mille francs n'a donc qu'une

valeur de cinquante soixante mille francs pour le capitaliste honnte. Je demande alors si un emprunt 5 ou 6 pour 100, qui commence par rduire de

cinquante mille, de quarante mille francs la valeur d'un gage de cent mille francs, est bien un emprunt
5 pour 100 ? Et
totalit
si

emprunter 10 pour 100 sur


la

la

de limmeuble ou 5 sur

moiti seulement,

peu prs la mme chose. Je me trompe, il a y avantage emprunter pour la plus forte somme. On voit que l'hypothque la plus charitable traite le
n'est pas

propritaire

comme
si

le

Mont-de-Pit

le

malheureux.

au lieu de parler d'emprunts de cent mille francs contracts au moyen d'obligations qui ne
Maintenant,
seront renouveles qu'au bout de cinq ans, emprunts fort rares dans un pays o l'on compte onze millions
si

de parcelles sur cinquante-deux millions d'hectares ; de cette sphre du petit nombre des privilgis,

nous redescendons
la

la catgorie la plus

commune,

masse des emprunts hypothcaires de cinq cents et de mille francs, c'est alors que la scne change et que Ton voit se dployer dans tout son luxe l'usure du
taux lgal
Il ^

l'usure privilgie.
les

est

connu que dans

situs loin des grandes villes,

pays d'lve de btail comme la Marche, le


,

Charolais,
le

le Bourbonnais , le Limousin, l'Auvergne, taux de l'intrt que payent les leveurs qui exploitent cependant une des branches les plus lucratives de

MOYENS d'accaparements DE LA EOniUNE PUBLIQUE.


riiulustrie agricole
,

185

est

de

5 20 pour

00. L'intrt

et le manouvrier passe toute croyance. Je parie qu'on peut vous donner l'administration des hypothques, la seule inspection des

que payent

le

vigneron

du territoire registres, l'tendue exacte de la portion la Il faut voir combien d'industries occupe par vigne.
parasites vivent en France des misres de cette pauvre agriculture, mre nourricire du pays, et qui donne

du

travail aux trois quarts de ses habitants! Ainsi donc, pendant que le petit laboureur qui a un capital lui, un capital au soleil, emprunte cent cus

20 30 pour 100, pour acheter une vache ou faire marner son champ, l'industriel qui n'a que son crdit, emprunte sur billet 4 pour 100 tout l'argent dont
il

a besoin
il

du

pour jouer. sera curieux: de prsenter le tableau comparatif budget de l'tat et du budget de l'usure , pour voir

lequel des deux pse le plus lourdement sur ce peuple qui s'en tient maudire exclusivement la cupidit du
fisc.

J'ai

entendu

faire quelquefois

sur ce sujet des

calculs instructifs.

Le sol de la France, disait-on, est grev d'une hypothque de quinze milliards au profit du capital. Admettons le taux lgal 5 pour 100, c'est un impt
de sept cent cinquante millions que l'agriculture paye au capital, aprs avoir sold une large part de la contribution des

deux cent cinquante millions que

les

juifs prlvent sur le pays, titre d'intrts de la dette

nationale.

A
lever

supposer que les notaires se contentent de pr1 pour 100 pour leurs honoraires sur toutes les

obligations hypothcaires qu'ils passent; supposer

186

DE LA rODALlT FINANCIRE.

que toutes les obligations hypothcaires qu'ils passent ne se renouvellent que tous les cinq ans -quinze mil-

liards

d'hypothques nous donnent chaque anne pour


le

trois milliards

de titres hypothcaires renouveler, cinquime. Que sur ce chiffre de trois milliards


,

le

notaire prlve

pour 100 pour la quittance, 1 pour 1 00 le nouvel acte, c'est--dire 2 pour 100; 2 pour 100 pour sur trois milliards, c'est soixante millions par an. La
1

proprit immobilire hypothque payerait donc au notariat, rien que pour la rdaction des contrats hy-

pothcaires, un impt annuel de soixante millions, en tablant sur le taux lgal de rintrl et en prenant
la

priode de cinq ans

comme

dure moyenne du con-

trat. Je

rpte ces chiffres, je n'en garantis pas Texac-

titude.

Quand on ajoute tous ces chiffres, quels qu'ils soient, les trois quarts de tout ce qui s'engloutit cliaque anne dans
le gouffre

de ce qui se perd de

la

de la chicane, les trois quarts fortune publique au profit des

parasites qui s'appellent huissiers, avous, avocats, les deux milliards garnisaires, gens d'affaires,

payer pour prime aux grands industriels, raffineurs, manufacturiers, fabricants de fer, etc., et les millions payer l'inondapayer l'usure,
et le milliard

tion, la grle

saisons

la conscription

l'incendie, aux intempries des on arrive ne plus savoir ,

vitalit

ce qu'il faut admirer le plus , ou de la puissance de prodigieuse qui soutient chez nous la proprit
foncire, ou de la patience

du

travailleur,
et

ou de

la

pillages

des lgislateurs qui regardent, les bras croiss, tous ces gaset toutes ces misres ; sans avoir l'air de s'in-

profonde inintelligence du gouvernement

MOYENS d'accaparements DE LA FORTUNE PUBLIQUE.


quiter
le

I7

moins du monde de savoir comment tout

cela finira.

Pauvres lgislateurs Ils ont fait de l'agriculture une branche du ministre du commerce Ils ont fait ministre de l'agriculture depuis trois ou
!

quatre ans,

avait pass toute sa vie fabriquer

un estimable manufacturier de Sedan, qui du drap noir.

du

Le manufacturier devenu ministre par la puissance trois inspecteurs capital, a eu un jour nommer

gnraux de l'agriculture. Son premier choix tomba


naturellement sur

un candidat qui

n'avait jusque-l

tudi l'agriculture que dans les livres de caisse

du

tait le cousin de journal de M. de Gi;*ardin, mais qui C'est de la propre bouche de M. CuninM. de L

Gridaine que je tiens cette innocente pigramme, l'adresse du cousin du pote. Ce ministre, qui ne m'a

jamais adress

la

parole que cette seule fois,

me

confia

que

premire instruction par lui donne au nouvel inspecteur gnral, avait t de se rendre immdiatela

ment l'cole vtrinaire d'Alfort, pour apprendre au moins les premiers mots de son mtier. M. Cunin-Gridaine est un

homme de probit et de sens, qui et t parfaitement plac, je suppose, comme directeur gnral des manufactures de tissus, mais qui n'est pas aussi bien plac, dans l'intrt du pays, comme ministre de l'agriculture.

Je

me rsume

tous les privilges

tous les

moyens

d'accaparer la fortune publique, toutes les faveurs du budget sont pour l'industriel parasite, pour le com-

merce, simple agent de distribution, mais possesseur presque exclusif du capital.


Et toutes les iniquits lgales
,

toutes les charges de

488

DE LA FODALIT FINANCIRE.

l'impt retombent sur

le travail, sur la production, lment suprieur de la richesse sociale. Et la couardise du pouvoir et Taveuglement de l'omaintenir pinion publique concourent galement

cette

abominable situation.

le commerce a ralli sa cause, sans le formidables de auxiliaires; ce qui va dire le vouloir, du terreurs des pouvoir et de la sottise du pourquoi

C'est

que

peuple.

LES AUXILIAIRES

COMMERCE.

189

CHAPITRE
Les

VIII.

nn\lliaii-e!ii lu rniniiii'ree.

Tout ce qui fait du bruit en France, tout ce qui s'ade logomachie et d'agitation strile, gite dans ce pays
tout ce qui possde

une iniluence d'argent et d'opinion,


,

l'avou

l'avocat, le notaire

le

journaliste,
le

le

cabarela

tier, font

cause

commune

avec

commerce, avec

Ce rgime anarchique et faux leur va ils sentent instinctivement que leur position sera branle par l'adoption de la premire rforme lgisfodalit financire.
:

lative srieuse.

donc pour eux de prvenir ce malheur; pourquoi ils se cramponnent, et du bec et des ongles au maintien de ce qui est, et pourles temquoi ils dtournent avec tant de persistance
11

s'agit

et voil

du coire-fort pour les ptes qui menacent la fodalit faire clater sur la royaut. Tous ces gens-l vivent de
privilges
les
,

et leur

fortune est base sur la misre et


Il

les discordes

publiques.

est vident

que

les avocats,

avous

ne se querellaient pas taient d'accord avec les gouvernants.


li'avou.

et les journalistes priraient si les citoyens entre eux, et si les gouverns

Qu'est-ce qu'un avou?

Un avou

est

un homme qui a achet,

crdit,

un

190

DE LA FODALIT FINANCIRE.

tablissement investi du monopole de la fabrication des actes judiciaires, et qui a intrt a se librer Te
plus promptement possible du prix de son acquisition; c'est un homme qui vit des querelles d'autrui et que
la loi

dispense mme de la garantie de capacit qu'elle comme si cette loi voulait consaexige de lavocat crer en principe que l'argent est la capacit suprme.
;

y a soixante ans que les procureurs taient moins bien vus qu'aujourd'hui dans le monde ils appartenaient la scne qui les fustigeait de ses sarcasmes.
Il
:

On en

fait

des dputs aujourd'hui

je

ne crois pas

que ce soit le cas de vanter les progrs de l'esprit public. Nous sommes trop indulgents en ce temps-ci
pour
les fonctions parasites; notre tolrance est

com-

plice des empitements du pouvoir des cus. Je sais bien qu'il est facile de citer un avou honnte homme;

ce qui n'a rien dtonnant, puisque nul ne se choisit sa fonction dans cette socit rebours, et qu'on nat avou, pour ainsi dire, comme on nat aveugle ou

boiteux. Mais

il

n'en est pas moins vrai que l'avou

dsintress et honnte aura une double couronne dans


le ciel.

L'avou exerce une haute influence sur

les affaires

publiques par l'lection. Le chiffre de l'impt que la corporation lve sur le pays est norme; on compte en

France

trois mille trois cent soixante-dix-sept tudes d'avous dont la valeur moyenne peut tre de quarante mille francs, ci cent trente-cinq millions. Chaque

tude devant tre paye en dix ans , on a un chiffre approximatif pour valuer cet impt qui s'lverait au dixime de cette somme, soit treize millions. Les

amis du peuple ne veulent pas qu'on y touche. Une

LES AUXILIAIRES DU COMMERCE.

191
et le

chose qui
aussi,

les

flatterait

ce serait de faire rogner d'un

peuple beaucoup plus ou deux rail-

lions la liste civile

du

roi, et
,

de rduire d'autant

les

des maons , des peintres, des embellir les pasculpteurs, etc., qui sont occups lais et les muses royaux y lesquels ne servent qu'au
salaires des architectes

peuple et aux artistes. L'avou, vivant de privilges et de mauvaises lois, ne peut pas vouloir qu'on abolisse les privilges et

qu'on fasse de bonnes lois. Il fera une rvolution avant de consentir ce qu'on rforme le systme hypothcaire et la saisie immobilire. Les dputs
qu'il envoie la

chambre n'ont garde de demander

de semblables rformes.

Depuis que la presse s^est infode l'annonce, l'avou est devenu une puissance l'gard de la
presse.
li'avocat.

J'ai

vocats que de procs en sparation

peur que nous n'ayons en France autant d'ade corps dans


milliers d'avocats....

un an, quelques
Si tout ce

monde-l vivait de son mtier, la fortune de la France y passerait tout entire on n'en compte heureusement que deux ou trois mille qui exercent
:

et

qui vivent de leur talent.

La chambre des dputs en possde prs de cent trente, le tiers peu prs de ses membres. Ce chiffre est peu rassurant. Sans les louvetiers qui ont un grand
intrt conserver les loups

loups est leur plus

puisque la chasse des grand bonheur, il y a longtemps dtruite en France comme en serait cette que espce
,

192

DE LA F0DAJ4T FINANCIRE.

Angleterre. Les avocats qui vivent des obscurits et des imperfections de la loi, ne peuvent pas raison-

nablement

travailler

de bon cur claircir


Codes.
Ils

les textes

et perfectionner les

ont, la conservation

des mauvaises lois, le mme intrt que les louvetiers la conservation des loups. Si j'tais souverain, je ne donnerais pas la loi sur les cours d'eau faire aux
avocats
, pas plus que la contrebandiers.

loi

des douanes faire aux

L'avocat qui exerce, qui possde du talent et de


struction, est l'humble serviteur de
l

l'in-

avou;

c'est le ca-

ractre de la fodalit financire

Virtuspost nummos.

Les avocats, qui se disent grands amis du peuple, sont trs-fiers des privilges de leur ordre. C'est mme
la seule corporation qui ait conserv ce

mot d pr?depuis
cette

vilge

dans son

vocabulaire
l'on s'tait

officiel

poque de 89 o

imagin avoir fait table rase de tous les privilges. Un de ces privilges les plus lucratifs de l'avocat, l'un de ceux par cons-

quent auxquels il tient le plus, est celui de pouvoir parler pour et contre, avec la mme ardeur, la mme conviction et la mme probit. Le peuple a considr
trs-longtemps l'avocat
et

comme

le

dfenseur de

la

veuve

de l'orphelin. Je ne pardonne pas la presse parisienne de n'avoir pas pris parti, haut et fort, pour M. le prsident Sguier dans sa dernire affaire avec
la corporation

des avocats de Paris; car M. Sguier

avait eu le courage de dire tout haut ce monde pense tout bas. La vrit est donc

que tout le une terrible

chose que personne n'ose l'entendre. Ce n'est pas f avocat plaidant au tribunal qui cote cher la France. Celui-ci rend souvent, au contraire.

LES AUXILIAIRES DU COMMERCE.

193

de grands services la socit et peut Taire beaucoup de bien, lorsqu'il prend cur sa vritable profession,
qui est de combattre l'abus et de dfendre l'opprim contre l'oppresseur. Celui qui cote le plus cber, c'est
celui qui ne plaide pas,
Ja

ou encore

celui qui plaide

chambre

lective.
tait

Celui qui plaide la chambre, se


fait

quand on

le

procureur gnral ou premier prsident. Celui qui

ne plaide nulle part et qui est trs-diffcils placer, fait de l'opposition locale et des petits journaux et des
petits

tion

banquets qui entretiennent saintement l'agitadans le pays. H n'est pas sans influence sur le

rejettent

mauvais choix des dputs. Comme les coles de droit chaque anne dans la socit un nombre con,

le foyer de entretenu par cet aliment plein de sve, s'active de jour en jour. La socit attend sans doute que la mine fasse explosion pour reconnatre

sidrable de ces avocats sans clientle


l'agitation, sans cesse

sur lequel elle marchait, n'tait pas trssolide. L'avocat non plac est un ennemi-n du

que

le terrain

gou-

vernement qui n'a pas reconnu sa capacit tres. C'est un auxiliaire important de la

et ses ti-

fodalit

commerciale, en ce sens qu'il ne l'attaque pas et qu'il travaille activement . dmontiser et affaiblir le pouvoir. Rgle gnrale Tout ce qui nuit la royaut et au peuple profite au trafiquant.
:

Le

titre

d'avocat ne donne pas de revenus, mais


les

il

donne nanmoins

moyens de

s'en faire.

C'est le premier grade de la chevalerie nouvelle. Le diplme, qui reprsente l'argent dpens par le pre pour l'ducation du fils, est une preuve de la noblesse

du

titulaire.

13

194

DE LA FODALIT FINANCIRE.
est

Toute carrire administrative

ferme celui qui


,

preuve de noblesst? financire maassise, gistrature magistrature debout, prfectures,

ne fournit pas

la

et

conseil d'tat, consulats (il y a pour le conseil d'tat le consulat une rserve expresse en faveur des

crivains
cratie

du Journal des Dbats, organe de l'aristofinancire). Tous les fils de ngociant font leur droit. Le gouvernement, complice des empitements de cette aristocratie, travaille tous les jours et largir le cercle du monopole du diplme
,

fermer
argent.

la

carrire administrative la capacit sans

Beaucoup de gens qui demandent


rale sans savoir

la

rforme lecto-

pour

faire

pourquoi ni comment, et seulement pice au pouvoir, sont d'accord sur le cha-

pitre de l'adjonction des capacits. Or, ce qu'on f'nlend par capacits en France, ce sont les avocats et les mdecins, des gens qui ont achet avec de l'argent, et

non toujours avec du


Certes,
tuite,
si si

talent, leurs titres de capables.

l'instruction publique tait gnrale et grala propagation de cette instruction tait

considre

comme

le

premier des devoirs du gouver-

capacit seule octroyait les diplmes; si ds aujourd'hui l'instituteur d'une certaine classe, le fonctionnaire public d'un certain rang, l'officier d'un

nement,

si la

certain grade, le cur, le


cipal,

membre du

conseil

muni-

du comice agricole; si tous ceux qui remplissent des missions de dvouement et de confiance, taient

compris dans cette catgorie des capacits f je ne protesterais pas contre l'adjonction de l'avocat et du

mdecin. Mais
doit

si la liste des nouveaux lecteurs ne comprendre que ces derniers, je dclare que cette

LES AUXILIAIRES DU COMMERCE.

195

adjonction sera un nouveau malheur pour

le pays, par la raison qu'elle augmentera le nombre des ennemis du Douvoir et celui des amis de la fodalit d'argent.

Gardons-nous bien de
le

fortifier l'lment financier

dans
le

corps lectoral

c'est l qu'il faut

chercher
le

dmolir, au contraire.
toral,

Ne diminuons pas

cens lec-

haussons-le; levons-le de deux cents francs

mille; mais disons en

mme

temps

Tout instituteur

communal,
diplme
titres
le

tout officier, tout juge, tout porteur de de capacit quelconque est lecteur. Voil
relve
le

comme on

mrite et l'intelligence, les seuls


,

de supriorit des hommes et comme on remet mtal sa place. N'est-ce pas une honte, dites,

que d'anciens ministres, que des prsidents de cour royale, que des gnraux ne soient pas lecteurs, quand cette fonction d'lecteur est attribue dans Paris seulement deux mille Sans doute; gargotiers mais le peuple a foi aux gargotiers qui l'empoisonnent
!

des fonctionnaires publics qui le servent et cause, la cause de la capacit, est la sienne. J'ai bien raison de professer un souverain mpris pour les ides dites librales et qui ne sont que des
et se dfie la

dont

ides anglaises, car c'est le progrs de ces ides qui a engendr la scission entre le fonctionnaire public et le peuple , comme il avait prcdemment engendr
la scission

pas

d'obstacle

entre la royaut et le peuple; et je ne sais plus terrible l'mancipation des

peuples que ces fatales scissions. Car remarquez bien cette autre tactique et cet autre

machiavlisme, maintenant. Machiavlisme je donne


,

peut-tre beaucoup trop de finesse et de perfidie aux directeurs et aux complices du systme que

j'attaque,'

196

DE LA FODALIT FI^A^ClfcR^:.
il

car

laisser-aller

y a certainement plus d imprvoyance et de que de prmditation dans les erreurs de

tout ce monde. Mais que le complot soit dirig par des Machiavels on par des philanthropes vue courte , il n'en est pas moins dangereux, et il importe d'en

but et la marche. signaler le

A mesure que
puissant de

le

gouvernenient occulte

et

tout-

d argent, appuy sur le concours de l'opinion publique et sur l'inertie du pouvoir, pousse les gens de robe l'accaparement de tous les postes
la fodalit

administratifs; un autre
,

mouvement

parallle celui-ci

s'opre dans la presse et doit complter, s'il russit, l'crasement des intrts dmocratiques. C'est la dmontisation

du fonctionnaire dans

l'opinion publique.

rogne son traitement dj insuffisant, et on veut l'expulser de la chambre, sous prtexte d'incompatibilit d'une fonction publique salarie avec le mandat
lui

On

de dput.

'

Cependant la fonction publique


chie de
la socit

est

dans

l'tat

d'anar-

actuelle
la

qui puisse sauver

planche de salut dmocratie du naufrage. La fonc,

la seule

tion publique salarie est l' dernier

moyen

qui reste

encore l'homme du peuple, fils de ses uvres, de se produire et d'arriver exercer quelque jour une influence sur ses concitoyens. La capacit est le seul
privilge lgitime.
la

Le
a

possde comme dans la Rvolution

le fils
,

de l'homme du peuple qui du riche, ainsi qu'on l'a vu donc intrt ce qr.e ce privilge
fils

reconnu par la socit. Or, ce privilge ne peut tre reconnu et sanctionn que par la fonction publique
soit

salarie. Mettre

les

fonctionnaires publics en suspila

cion, c'est donc proclamer

dchance de

la

dmo-

LES AUXIMAIRES
cratie.
Il

01'

COMMERCE.

197

est

des pnible d tre oblig d'expliquer

vrits aussi simples.

me pardonne ces inje prie qu'on si souvent sous ma plume, reviennent terjections qui mais c'est qu'aussi labadauderie de ce peuple est trop forte, et que les rous qui le bernent, abusent par
Pauvre peuple!

On lui trop cruellement de sa crdulit. coutez a fait accroire, ce peuple, qu'il avait conquis au
:

de luttes et de souffrances, prix de cinquante annes le droit d'admissibilit tous les emplois civils et
militaires.

On

lui a crit sa

en

tte

de sa charte.

On

conqute en grosses lettres lance ses enfants la bouche-

rie, sous prtexte

que chaque soldat porte dans sa


,

giberne

bton de marchal de France. Et puis de son droit lorsqu'il s'apprte entrer en jouissance si chrement achet, on vient lui dire, au malheureux,
le

que

le

mtier de fonctionnaire public est

un mtier

infme, que tout fonctionnaire public est suspect de trahison envers la cause du peuple est l'me damne
,

du peuple, et les ne saurait ongles ces magistrats trop rogner qu'on modestes, ces professeurs, ces prtres qui gagnent dfendre inleurs douze cents francs par an
du gouvernement qui
est l'ennenii-n
,

struire

moraliser

le

peuple

et qu'il

faut refuser

des retraites aux vieux serviteurs du pays, qui ne lui demandent d'autre grce que de pouvoir achever

doucement

leur existence au soleil


!

sans tre obligs

de tendre la main

peuple, messieurs de la la presse. Respectez au de boutique moins l'idiotisme de ce peuple que vous avez hbt.

Oh!

piti,
,

piti

pour

le

de

la

chicane

et

Certes, les fonctions de mandataires du pays sont

198

DE LA FODALIT FINANCIRE.

assez releves, assez grandes pour absorber toute la capacit et tous les loisirs cVun seul homme, et je

veux aussi que


tout son

le

temps l'tude
Mais
il

reprsentant de la nation donne et la dfense des intrts

de

la nation.

me

dmocratique pralable; qui n exige de garanties que du

il

faut pour cela une rforme me faut une loi lectorale


ct de l'lecteur

par-

tant, qui dclare tous les citoyens ligibles moins d'indignit; et qui, comme corollaire de ces deux

dispositions, alloue aux dputs

un traitement

traitement honorable

comme

la position qu'il

et un rmu-

les

nre, et qui ne soit pas trop en disproportion avec revenus d'un marchand de chandelles.
C'est ainsi que les choses se passent en Belgique et aux tats-Unis d'Amrique, pays de dmocratie intelligente, o l'on a le courage de penser et de dire

tout haut

Que

ses veilles au

l'individu qui consacre son talent et service de ses concitoyens , a d'aussi

justes droits la reconnaissance de ceux-ci , que le premier industriel venu qui prte la petite semaine ou qui dbite des boissons falsifies.
Si j'ai par-devers moi dans ma vie un acte de dvouement bien constat aux intrts de mon pays,
c'est l'acceptation

dune

fonction publique salarie.

Que ceux qui

n'ont jamais port cette croix, qui ne savent pas ce quil faut de persvrance pour faire le bien et de fermet pour supporter stoquement les

misres
plaignent

de la condition,
le

la

calomnie

et

l'injure,

fonctionnaire public au lieu de l'accuser. Le peuple malheureusement ne veut pas se persuader que les fonctionnaires gratuits sont toujours

ceux qui

lui

cotent

le

plus cher. Vous ne voulez pas

LES AUXILIAIRES DU COMMERCE.

199

payer VOS dputs,

ils

se payent

eux-mmes, en cor-

rompant
eux
les

les

ministres, et en se faisant distribuer,

ceux de leurs races, les emplois, les dignits, missions, les chemins de fer, tous les postes imet
,

portants de l'arme
gistrature.
les
si

de l'administration

et

de

la

ma-

Demandez

M. le baron Dupin, qui cumule


,

appointements de dix places rtribues et qui est , ce que la France a pay dede MM. Dupin, Barthe, Perfamilles aux puis 1830, sil Odilon-Barrot et autres avocats non moins loquents que bons cousins et bons frres, le chiffre vous
fort en statistique
,
,

effrayera.

M. Odilon-Barrot
les plus
;

est

certainement l'un des

hommes
la

chambre

plus dsintresss de probes mais sa famille n'en touche pas moins


et les

le budget, elle seule, une petite liste civile de cent trente mille francs par an. Jugez de ceux qui sont moins dsintresss.

sur

Qu'il soit dit par la loi


est ligible

que tout citoyen franais


de dput sont sa-

que

les fonctions

laries et incompatibles avec toute autre fonction

de tout point ce systme. Mais jusqu' ce que cette lacune de la lgislation soit comble, je ne tiens pas ce qu'on expulse de la
blique
fort bien, j'adopte

pu-

chambre

les fonctionnaires publics,

seuls reprsen-

tants de la capacit intellectuelle et de l'intrt

dmo-

cratique. S'il y avait


(je n'en

une exclusion rationnelle prononcer


,

demande pour personne )


,

s'il

avait, dis-je,

aujourd'hui une incompatibilit tablir entre une fonction et celle de dput ce serait coup sr l'incompatibilit de Vavocat et du lgislateur, j^ar la raison prcdemment dduite que les avocats qui vi: ,

!:0(>

DE LA FODALIT KllNANGJRE.

vent des mauvaises

lois et qui mourraient des bonnes, ont intrt les faire mauvaises.

la

De fait, il y a eu ce moment cent trente avocats chambre lective, sans compter les procureurs g,

nraux

les
11

avocats.

s'agit

premiers prsidents, les juges qui ont t de voir d'aprs la besogne lgislative
fait faute

qui

s est faite

vardage qui a
de
la

depuis 1830, si c'est l'lment du baau parlement, et s'il convient


,

d'augmenter l'influence de cet lment


reprsentation nationale
,

en cartant

hommes d'exprience et de pratique qu'elle renferme. Qu on me nomme l'avocat qui a rclam le droit de homme au
les seuls
l

travail,

droit

proclam
l

et

reconnu

ds

1776 par
le

Turgot.

Nous avons vu

union intime que cre

privilge

d'argent entre trois industries parasites, le commerce, la procdure, le barreau. La solidarit d'intrt est

plus troite encore entre

le

capital et le notaire.

lie notaire.

Le notaire

est le souverain pontife

de

la socit ac-

tuelle; car cette socit n"a plus de foi et n'encense plus que le veau d'or. Le notaire tient dans ses mains la

le

fortune et les secrets de famille de ses concitoyens ; notaire sait le tarif des consciences lectorales, et
fort

le faible et le

de

la

position de

chacun.

C'est

l'homme important de l'poque. Le notaire est un officier ministriel charg de


vidu.
Il

dres-

ser acte de toutes les transactions d'individu indi-

s'intitule notaire royal

ne tient pas sa fonction du roi, bien qu'il il la tient de ses cus. il garde
;

LES AUXILIAIRES

IJU

COiMMERCE.

201

par-devers lui la il peut ruiner qui bon


ratre cette trace

minute de tous
lui

les actes qu'il dresse;

semble, en faisant dispa-

unique de toute transaction. Ces fonctions im})ortantes et ncessaires devraient tre, pour ces causes, une des attributions de l'autoadministrative, puisque
le trsor seul n'a pas inpeut seul garantir les citoyens contre d'un agent. Le pouvoir se les est laiss
;

rit

trt forfaire, et
l'infidlit

prendre par le capital comme le reste c'est un malheur sans nom pour la fortune publique. Le notariat est encore une de ces fonctions lucratives

dont

le

vient notaire,

monopole appartient au capital. On denon pas prcisment parce qu'on est


(beaucoup de gens sont capables ne le sont pas et vice versa) mais
y

capable de

l'tre

d'tre notaires qui

On parce qu on a de l'argent pour acheter une lude. son avec la dot de la femme tude paye gnralement
qu'on pouse. Souvent
partie-l
,

mme on ne se marie, dans cette que pour avoir une femme qui vous achte

une tude.
L'honneur du notariat a reu d'assez graves atteintes
en ces dernires annes.

On

a excut

un

notaire de

Belley, qui avait assassin sa

femme

et

son domesti-

que.

On en a expos un autre Nmes, condamn crime d'inceste sur la personne de sa fille mipour neure et d'assassinat sur la personne de son fils. 11 y en
avait

un Paris qui
Il

jouissait de la considration gn-

rale etqui taitaffili toutes sortesdesocitsde bonnes

uvres.
clients

disparut un beau jour, emportant ses

une somme de deux ou


l,

que temps de

des sinistres de

paient les places

dKvreux

et

A quelnature frapd Orlans. Les villes de


trois millions.

mme

202

DE LA FODALIT FINANCIRE.
et

Nantes

de Limoges viennent de subir un dsastre

On m'a fait voir Toulon plusieurs de ces messieurs qui sont employs ramer sur les galres de l'Etat. L'un d'eux tait au avoir comsemblable.

bagne pour

mis huit cents faux


Si les

lui seul.

chambres de discipline se montraient plus svres pour l'admission des candidats dans le corps,
il

est probable

que ces accidents ne se renouvelle-

frquemment. 11 est de notorit publique, en effet, que beaucoup de notaires spculent pour leur compte avec l'argent de leurs clients auxquels
ils

raient pas aussi

ne payent qu'un intrt mdiocre, sous pr-

texte de la difficult des placements. Or,

un

notaire

qui spcule et qui joue est, comme un agent de change, en contravention formelle avec les statuts de sa profession.
Il

commet donc un abus de


fait, tre

confiance et doit,

pour ce seul
Il

envoy devant la cour d'assises. Quand le notaire veut jouer, il s'adresse au banquier.

ses clients

prte celui-ci les fonds qui lui sont confis par pour des placements srs, et le voil lanc

de compte demi avec l'homme de Bourse dans les spculations sur la rente. Cette malversation criminelle et injustifiable porte l'agriculture un prjudice notable, parce que ces fonds, employs aux jeux de Bourse, sont perdus pour l'agriculture qui manque de capitaux. Toutes les fois qu'une malversation a

lieu, toutes les fois qu'une institution est vicieuse, vous pouvez parier coup sr, que les consquences de la malversation et les vices de l'institution retom-

de sa profession

beront sur l'agriculture. Le notaire trahit les devoirs ruine pour l'agriculture. La chambre
:

est livre l'influence souveraine des lgistes et des

LES AUXILIAIRES DU COMMERCE.

203

banquiers

en pas vouloir,

ruine pour l'agriculture. L'avocat ne peut effet, qu'on porte la main sur le rles

gime hypothcaire, lequel engendre


sont la source de sa fortune;

procs, qui

du systme les capitaux hypothcaire dtournent de l'agriculture Le banqui lui viendraient sans cet empchement.
et les vices

des vices du rgime hypoquier, son tour, profite thcaire qui font refluer dans ses cotres tout l'argent
qui ne va pas la proprit foncire
le banquier est donc intress comme l'avocat loigner les rformes Et les inqu'attend vainement l'industrie agricole.
;

trts

du notaire viennent

s'associer bientt cette

coalition des industries parasites contre l'industrie caun jour ces consipitale de la nation. Je dveloppais

drations devant M. Billault, avocat, sous-secrtaire d'tat au ministre du commerce, qui les trouvait
trs-senses.
se demande quelquefois pourquoi la France n'a su constituer encore le crdit agricole chez elle, pas comme ont fait depuis longtemps la Suisse, TEcosse,

On

Prusse, la Hussie et la Pologne elle-mme. Voici la rponse cette question l'organisation des banques agricoles porterait un coup mortel la fortune des
la
:

banquiers, des avous, des avocats, des huissiers, des notaires et les banquiers, les ;ivocats et les notaires qui sont tout-puissants en France, n'entendent
;

pas que
Il

le

gouvernement franais s'occupe de ces ma-

tires-l.

y aurait bien un remde hroque appliquer

cette plaie

On y a pens bien des fois, de l'entreprise a fait reculer les plus hardis. Ce serait de supprimer le notariat et d'en faire
du
notariat.

mais

la difficult

20/|

DE LA FODALIT

FINAlNCIKi:.

dsormais une fonction administrative

l'instar des

recettes d'enregistrement et des conservations des hy-

pothques; car on ne comprend pas pourquoi


trie

les at-

tributions des notaires ont t abandonnes l'indus-

prive, plutt que celles des conservateurs des hypothques. Ces fonctions seraient entoures de toutes les garanties dsirables de moralit, de hirarchie,

de surveillance

et
le

de cautionnement. C'est
plus direct de remdier
la

ment

le

moyen
,

videmaux vices

de l'institution
et la confiance
le

de rendre la scurit aux transactions

aux familles. Mais

rforme exigerait

remboursement du prix des tudes tous les titulaires et le public ne sait pas que les prix de toutes ces tudes sont aujourd'hui forcs. Ensuite le nombre
,

valant en

de ces tudes est de neuf mille huit cent quarante-six, moyenne cinquante mille francs et l'indem-

aux titulaires dpossds approcherait de cent millions. On prtend que l'heure n'est pas cinq venue encore de recourir l'emploi de ce procd hnit verser

mais je roque du rachat des offices. Je le veux bien trouve cependant qu'il est urgent d'arracher au capi,

tal

ce terrible

monopole du prt hypothcaire, ce


la

droit
le

d'imposer arbitrairement concours des chambres.

fortune agricole, sans

J'ai dit plus haut que l'impt annuel prlev par le notariat sur le travailleur national , avait t valu

rdaction et
caires.

soixante millions (chiffre exagr J, rien que pour la le renouvellement des contrats hypoth-

Viennent maintenant
,

les droits

de succession,

de partage
thcaires.

de mariage

et les obligations

non hypo-

On
le

peru par

peut valuer le chiffre de l'impt total notariat sur l'ensemble des transactions

LES AUXfLIAIRES DU COMMERCK.

'205

nationales par le mme procd que F impt de Ta vou. de notaire, valant en Puisqu'il y a dix mille tudes
totalit

doit se
suit

cinq cent millions, et que le prix d'une lude rembourser liabituellement en dix ans, il s'enque le pays rembourse chaque anne messieurs

les notaires, la somme de cinquante millions, c'est-dire la dixime partie de la valeur de leurs tudes. Le peuple et ses amis, je le rpte, n'ont jamais os

rclamer contre Tnormit de ces impts qui crasent


le travailleur.

La plupart des procs proviennent de l'ignorance des notaires et de la mauvaise rdaction des actes, doux lien de cordiale entente entre le notaire et l'avou.
notaires ne sont pas responsables de cette consquence de leur maladresse. Les entrepreneurs de btiments sont moins avantags par la loi que les entrepre-^es

neurs de contrats, ils sont responsables pendant un certain temps de la solidit de leurs btisses.
Si
les notaires taient

des fonctionnaires juiblics,

chargs de rdiger

les actes

de toutes

les

transactions,

ces actes seraient parfaitement rdigs d'abord et n entraneraient pas de procs aprs eux, parce qu on ne

deviendrait notaire qu'aprs avoir subi

un long sur-

numrariat, ble. Ensuite

et fait
le

preuve d'une capacit incontesta-

prix des actes serait fixe,

comme

celui

de l'enregistrement. Enfin le prix de l'acquisition ne serait pas dissimul comme ill'est aujourd'hui au prjudice de l'Etat, et il y aurait garantie par le trsor des consquences de la mauvaise rdaction des actes.
la loyaut de la dclaration des contractants relativement la valeur des immeubles, je m'em-

Quant

presse de reconnatre l'avance, qu'il ne suffirait pas

20

DE LA FODALIT FINANCIRE.
l'obtenir de plein gr
,

pour

de faire passer

la

rdac-

tion des actes des

d'un fonctionnaire public. Je fais driver cette obligation de loyaut , de l'institution du crdit et
celles

mains du notaire en

agricole
parl

d'un
loin.

mode d'hypothque dont

il

sera

plus

D'ailleurs, les notaires

raient tre chargs


attributions des

du gouvernement ne pourque de la rdaction des contrats.


et

Les prts hypothcaires

autres rentreraient dans les


le

banques agricoles gres par

gou-

vernement

qui prteraient largement aux cultivateurs, pour la presque totalit de la valeur de leurs immeubles, moins de 4 pour 100.
Je pose en fait que si le gouvernement s'avisait aujourd'hui de tenter cette organisation du crdit agricole, l'opration la plus simple du monde, les tudes d'avou, d'huissier et de notaire auraient les

et

perdu

deux
fices

tiers

de leur valeur avant deux ans

d'ici,

liien

de plus

facile alors

que de

les

racheter avec les bn-

formes utiles s'entranent l'une l'autre


par
,

oprs par la banque agricole; car toutes les ret se tiennent

la main comme les maux. Heureusement pour ces messieurs du par-devant et du parlant que le gouvernement ne songe gure changer le mal en bien et les amener une transac,

tion douloureuse.

Un gouvernement
mal avec
les

d'avocats et de
et les

boutiquiers se mettre
taires,

avous

no-

dans

le

but ridicule de servir

les intrts

du

peuple,

l'ide serait plaisante!

Cependant, sans recourir la voie du rachat des tudes et la suppression des offices , le gouvernement est en position d'introduire ds aujourd'hui dans

LES AUXILIAIRES DU COMMERCE.

207
:

l'agence du

notariat

une amlioration importante


faillite

la

responsabilit ou la solidarit. Puisqu'un notaire ne peut faire

et

qu'il

un abus de confiance, toutes les fois de ses clients aux chances de la spqu'il expose l'argent il est naturel culation que le corps entier des notaires rponde des mfaits de chacun de ses membres. La

commet un
,

vol et

responsabilit est nulle, en effet, pour la corporation, tant que le notaire se renferme dans les attributions

de sa charge. Si

le

alors le corps entier doit tre

notaire dpasse ses attributions, puni d'avoir reu dans

son sein un indigne, d'autant que les chambres de discipline ont mission de surveiller toute infraction
tait,

aux rglements du notariat. Si cette solidarit exis coup sr, le crime de vol et de banqueroute serait moins frquent parmi les notaires, par la railes chambres de l'institution seraient plus svres pour l'admission , et que chaque notaire, tant intress prvenir les malversations de ses confrres,

son que

les surveillerait

activement.

Le gouvernement se trouvant aujourd'hui presque forc par l'opinion publique, de faire quelque chose

pour

la

rforme du notariat, je l'engage vivement


la solidarit

pousser dans cette voie de

qui lui a t

dj indique par d'excellents esprits.

Eu effet l opinion publique a t si chaudement alarme dans ces dernires annes par le chiffre et le
nombre des banqueroutes de notaires qui se sont succd coup sur coup que le ministre s'est enfin veill de sa longue torpeur. Le ministre a prsent, dans la
,

session de 10 42
tait

un

notariat. C'projet de loi sur le


s'il

un

projet innocent,

en fut, fort incapable de

208

DE LA FODALIT FINANCIRE.
et qui

remdier au mal

ne contenait de disposition un

peu
dre.
suffi

efficace
la

tendre

qu'un paragraphe ayant pour objet d'juridiction des conseils de discipline de l'or-

Cependant l'apparition de ce projet innocent a pour soulever les hauts cris de la presse dont le

notaire tient par

lanoonce

les

principaux organes.

Il

faut vraiment que l'habitude


l'inviolabilit ait fait

du despotisme

et

de

au notariat l'piderme bien sen-

sible,
si

pour que sa susceptibilit ait pu s'irriter pour peu. Le projet a t enterr ou tout comme.
Mais une occasion
oii

la

toute-puissance des titu-

laires
s'est

notaires, avous, huissiers, etc., manifeste avec clat, c'est quand un garde des sceaux qui avait du courage et la conscience de sa position, osa porter la main sur l'arche sainte de la v,

d'oflices

nalit des charges. A peine l'intention de l'attentat audacieux eut-elle transpir au dehors qu'une coale poulition formidable contre l'ennemi commun
,

voir
gis.

se

forma soudain dans


s

Une souscription

rangs de ces privilorganisa sur l'heure; on dit


les

qu'elle atteignit en huit jours le chiffre de deux cent soixante-dix mille francs, et que les meneurs de la coalition dcidrent qu'une partie de cet argent serait

employe acheter les convictions des principaux organes de la presse parisienne et de la presse dpartementale aux tins de dmolir le ministre imprudent.
,

Une dputation de
chez
le roi

notaires et d'avous fut introduite

par M. le baron Desmousseaux de Givr. Les orateurs de cette dputation durent faire valoir bien puisauprs de Sa Majest quelques arguments sants contre le projet du ministre, puisque le malen-

contreux projet a disparu depuis des programmes po-

LS AUXILIAIRES DU COALMERGC.

209

et languit, cette heure, enterr clans le carton des amliorations venir. Le ministre tomba

litqucs,

bientt lui-mme, et l'on assure que, lorsque les chances de la fortune parlementaire l'eurent rendu sa

profession d'avocat, il attendit vainement que ses causes opimes d'autrefois lui revinssent. Les avous,
les huissiers, les notaires
,

les

avocats la cour de Cas-

sation l'avaient
s'appelait

excommuni. Le ministre courageux

travaux publics

M. Teste, qui depuis... a t ministre des et s'est montr si dvou si docile


,

aux exigences imprieuses des financiers dans les concessions des chemins de fer. Triste condition des hommes du pouvoir aujourd'hui voil un ministre
!

entendu dplorer avec amertume la barbare et ruineuse folie de l'embastillement de la capitale; qui

que

j'ai

me

flicitait,

moi, en

ma

qualit de rdacteur de la

Presse-y

de l'nergie avec laquelle je combattais ce dsastreux projet et qui s'est laiss condamner tre en partie l'excuteur de cette conception liberticide
, !

Voil

un des hommes qui comprennent le mieux mission et les droits du pouvoir, et qui accepte

la
la

charge de remettre la viabilit gnrale et le monopole des transports du royaume tous les loups-cerviers de la finance
!

Un homme

qui gmit de

la

pro-

stration de l'autorit et de l'gosme du sicle, et qui n'a pas craint de se faire la tribune le dfenseur de

ce dplorable systme de tronons de chemins de fer,

systme imagin par l'esprit de faiblesse et de corruption, pour donner une espce de cure aux apptits
jaloux de tous les arrondissements du royaume, pour que chaque dput pt jeter ses commettants , au
retour de sa campagne lgislative, saixirt de royaut.
I

14

210
Si la

DE LA FODALIT FINANCIRE.

abus de

simple menace d'une rforme innocente des la vnalit des charges a suffi pour irriter la susceptibilit des hauts et puissants seigneurs des of-

fices; si le roi, les ministres, la presse elle-mme, ont t forcs de reconnatre en cette circonstance la

suzerainet du notaire et de s'incliner respectueusement devant lui, jugez de la violence de Torage que
soulverait de tous les coins de l'horizon une proposition tendant la rforme du systme hypothcaire.

systme hypothcaire, Dieu de Dieu, le systme hypothcaire, la pierre angulaire de la chicane, la base sainte de la fortune de l'avou et de
branler
le

l'huissier,

la

poule aux ufs d or de l'usure! Mais

rien qu' y songer, je crois entendre djh la tempte


le peuple qui s'agite armes, pour voler au secours de ses bons amis menacs! J'ai t dix ans de ma vie rdacteur principal ou

rvolutionnaire qui gronde, et

et

qui demande

ses

rdacteur en chef de journaux importants de Paris ou de la province; jamais il ne m'a t possible de faire
entrer dans aucune de ces feuilles un seul article contre
les forfaitures

des notaires ou contre les abus de

la

chicane. Nous ne pouvons pas raisonnablement atta-

quer les gens qui nous font vivre, m'ont object partout les capitalistes propritaires de mon journal, Paris comme Toulouse Lille comme Orlans.
,

le

Du
,

reste, attaquez le vous tes libre.

gouvernement ou dfendez-

Ainsi le notaire est inviolable et sacr; celte inviolabilit


celle

nest pas

crite

dans

la

charte,

comme
et

du

roi,

qu'on insulte tous

les jours

qu'on

assassine de tejups autre; elle est crite dans les

LES AUXILIAIRES DU COMMERCE.


faits et

211

dans Topinion publique, ce qui vaut un peu

mieux.
Je ne veux pas terminer ce chapitre sans faire voir, par un simple rapprochement, comment la manire d'envisager les questions change avec les intrts que
les questions
Il

concernent.
l'identit abso-

n'est

personne qui ne reconnaisse

lue de la position actuelle des matres de poste, avec celle qu'on ferait aux notaires en supprimant les offices.

privilges dont

Ces matres de poste avaient des brevets et des ils avaient achet l'exploitation fort

cher, avant les concessions des

chemins de

fer.

Les

chemins de
mains
la

fer ont

compltement ananti en leurs


ils

valeur de ces privilges; par consquent,

ont droit une indemnit, comme y auraient droit les titulaires d'offices en cas d'viction. Voyez pourtant
quelle diffrence dans les manifestations de la presse , l'gard des deux intrts. La ruine des matres de poste esta moiti consomme, et c'est peine si quel-

ques journaux, pour l'acquit de leur conscience, ont


article ncrologique l'industrie des matres de poste. Les notaires et les avous sont encore pleins de vie, et la presse tout entire a jet feu et flammes, lorsque le gouvernement a parl de rduire

consacr un

leurs bnfices. Les journaux ont rpondre cela que les notaires et les avous leur fournissent des

annonces, que nul ne

et les
s'est

mu

matres de poste pas. Moi j'ajoute, de la ruine des matres de poste

parce que cette ruine a profit aux juifs des chemins de fer, tandis que la ruine des offices n'et profit

qu'au peuple
Ainsi donc

et
le

au gouvernement.
notaire tient l'lecteur par l'argent.

212
la

DE LA FODALIT FINANCIRE.
et le

chambre

gouvernement par rlcclcur,


le

il

tient

plus troitement encore

journal par l'annonce.

lia presse.

La presse

est le
libre.

une nation

On

premier de tous les pouvoirs chez a tort de ne lui assigner que le

la presse est

quatrime rang. L'opinion est la reine du monde, et son premier ministre. La libert de la presse est la plus prcieuse de toutes
conqutes de
l'esprit
le

les

toutes les amliorations

de progrs; car elle ouvre champ de l'avenir, et elle

ferme impitoyablement
tisme.

la voie

au retour du despo-

La presse
s'appellent
:

est le sacerdoce

de la pense.
la

Les grands prtres du culte.de

pense

en France,

MM.

de Girardin (Presse), publiciste;

Boutmy (Presse)

industriel.
illettr;

\r on (Co?istitiitio}i7K4), ex-pharmacien,

Armand (Bertin)(Z)e6af5),

propritaire, illettr;

Louis Perre (Sieele), ex-ngociant, illettr; Buloz (Revues littraires)^ ex-imprimeur, illettr;
Solar (poque), juif de nation.

Ces

noms propres qui,

l'exception d'un seul, le

premier, ne rpondent aucune ide littraire, politique, religieuse ou sociale, rpondent un chiffre de cent mille abonns et plus.

Les grants des cinq ou six journaux ci-dessus sont peu prs les matres absolus de la publicit parisienne. Parmi ces journaux, il en est quatre, la Presse y le
Constitutionnel y
le

Sicle et l'poque,

qui fournissent

LES AUXILIAIRES DU COMMERCE.

213

eux seuls la ration intellectuelle cent mille abonns ,


et cela

C'est--dire

en vertu d'une adjudication au rabais. que l'expression de sacerdoce applique

la presse est une expression ridicule et vide de sens,

que la question de publicit n'est plus qu'une question de boutique et de concurrence industrielle, comme toutes les questions de l'poque. Youlez-vous en avoir
et
la

preuve, de cette vrit, une preuve bien fournie,

bien fonde, bien solide; confrontez les deux journaux qui s'appellent la Presse et Vpoque. A la tte de la rdaction de ces deux grandes feuilles, se trouvent deux crivains distingus, deux noms de trs-baute
valeur

comme

journalistes,

M. de Girardin, M. de

Cassagnac. Le parti conservateur s'enorgueillit de les compter tous les deux dans ses rangs; ils ont crit

dans
et se

la

mme feuille:

motif de plus alors pour s'estimer

comprendre. Au contraire, et moi qui tremble fort peu devant les noms propres, je n'ose reproduire dans toute leur crudit rabelaisienne les tmoignages
d'estime que M. de Girardin a reus de l'Epoque, et

ceux que

la Pr^-sse a

renvoys M. de Cassagnac.

((

Les

prtres du temps pass, quand ils se rencontraient, se contentaient de rire , ils ne s'engu.... pas.... n

Pourquoi ce dbordement d'injures et cet change difiant de personnalits? Parce que ces deux messieurs exploitent la mme clientle. Affaire de boutique, et rien de plus.
Il

s'agit

d'examiner maintenant comment


l, et d'expliquer quelles
la

les

choses

en sont venues
strialisme.

causes ont

amen l'accaparement de

publicit

par l'indu-

Trois causes principales ont prcipit ce rsultat

21/j

DE LA FODALIT FINANCIRE.

le

dfaut d'organisation de la presse d'abord; puis les entraves fiscales apportes par un gouvernement aveu-

enfin la promiscuit de l'ide et gle la publicit;

du

mercantilisme, autrement
est

dit,

de l'annonce.

Lapresse n'est pas organise. La presse d'aujourd'bui

une industrie qui


elle

vit

comme

les autres

des trou-

bles de la socit et de l'anarchie des ides.

reusement
avec
la

troubles, car le

Malheuun intrt immense entretenir ces nombre de ses abonns augmente


,

misre publique

avec la guerre surtout

et

il

diminue aussitt que la tourmente s'apaise. La presse n'est pas organise. Le commerce a ses rglements le barreau , le notariat ont leur chambre
,

de discipline, leurs conseils; l'arme, magistrature ont leurs conseils aussi et

le

clerg, la

la hirarchie.

La presse n'a

ni rglements, ni conseils, ni chambre de discipline. Aucune institution ne garantit au public ni la capacit, ni la moralit de ceux qui se posent en
,

en redresseurs de rformateurs du genre humain torts , en directeurs de la pense gouvernementale. crit qui veut, semonce qui veut les hommes du pouvoir.

Nul ne prtend exercer la profession de bottier avant d'avoir appris confectionner des bottes; mais
tout le

monde peut

qu'il ait

aspirer gouverner l'Ltat pour peu de Dmosthne dans la mmoire ou de fiel

dans le cur. Le journaliste qui rclame tout propos la responsabilit des agents du pouvoir, aurait bien d commencer par se soumettre lui-mme ce principe de la responsabilit.
de

Veut-on srieusement riger la presse en sacerdoce la pense, la premire mesure prendre est de

crer au sein de l'institution une cour d'honneur,

un

LES AUXILIAIRES

DU COMMERCE.

215

conseil, une justice de paix littraire (le nom ne rien la chose), qui soit pour le public la garantie de la moralit du personnel de Tordre. 11 faut
fait

en outre que ce tribunal de famille

soit investi

d'une

puissance assez forte pour pouvoir mander sa barre tout crivain coupable de forfaiture, ou simplement

de contravention aux
catesse, et
la

lois

de

la probit et

de
le

la dli-

blme, pour suspension suivant les cas. Les grands corps de Ttat, le clerg, la magistrature, l'arme surtout, n'auraient pas conserv si

lui infliger la

rprimande ou

ou

longtemps leur prestige


s'ils

cV honorabilit

aux yeux des

n'avaient eu soin d'appliquer svrepopulations, ment tous ceux de leur ordre ces principes de surveil-

lance et de responsabilit qui peuvent seuls assurer une institution une puissance durable et une influence lgitime.
Si le personnel de la presse franaise ne jouit pas, tant s'en faut, d'une considration proportionne au talent qu'elle dploie et l'importance de la position

qu'elle occupe , il n'en faut pas chercher leurs que dans le dfaut de garantie officielle qui vient
la

cause ail-

d'tre signal. Or, l'influence

ment pti

il

faut le dire

de la presse franaise a normde la dconsidration de son


,

personnel.

Nous sommes encore un peuple franc

et

gnreux,

quoi qu'on fasse pour dnaturer notre caractre national et pour nous assouplir aux principes de tol-

rance de l'esprit mercantile. Nous ne sommes pas encore convaincus tous, que la probit consiste ex-

clusivement solder ses

effets

au jour de l'chance.

216

DE LA FODALIT FINANCIRE.

Beaucoup placent encore parmi nous la probit dans le cur plutt que dans la bourse. Ce qui fait que
beaucoup n'acceptent pas ces capitulations de conscience, ces brusques revirements, ces ventes d'opinion, si communes, hlas! dans l'histoire de la presse
d'aujourd'hui. La presse a besoin d'une institution qui garantisse
probit et la capacit de son personnel ; et l'puration de ce personnel serait certainement une

au pays

la

mesure

les partis. J'ajoute qu'aucun gagner la mesure que celui du pouvoir, dont la presse est devenue, depuis 1834, le rcfugium peccatorum de tous les crivains bannis pour une cause ou pour l'autre, des camps de la lgitimit

utile

pour tous

parti n'aurait plus

ou du radicalisme. Mais
l'institution d'un jury

d'honneur, ou d'une
,

mme discipline pour la presse n'est pas amliorade deux la ralisation i^idispensable pour
chambre de
tions importantes qui peuvent tre obtenues sur-lechamp. La loi peut abolir la fiction de la grance, ce

mensonge
journal,

rvoltant quelle a crit au frontispice


le
loi

du

comme pour annoncer


temple. La

dieu qu'on adore

dans

le

de tous

les ai'licles publis


la loi actuelle

peut exiger aussi la signature dans un journal; et mme


si-

comme

ne dfend aucunement de
la loyaut n'ait

gner fait de cette formalit un devoir tous de


la presse. J'ai

les articles, je

m'tonne que

pas

les crivains
la

renonc a crire dans


la direction

Dmocralic

pacifique y

parce que

de ce journal n'a

pas voulu me permettre de signer mes articles; mesure qui et t cependant orthodoxe et conforme aux prescriptions du Matre.

LES AUXILIAIRES DU COMMERCE.

217

La signature force de rarlicle

serait elle

seule

pense et polirait son style. Qui se soucierait, je vous le demande de signer d'un nom propre les injures et les grossirets de l" Epoque, ou d'crire ce nom la suite
,

une garantie que

l'crivain travaillerait sa

de ces articles du Journal des Dbats o l'on s'attendrit sur la gnrosit et

Timprudence de M. de Roth-

schild, sollicitant

le

privilge de se ruiner? Croyez-vous

pas comme moi, qu'on y regarderait deux fois, avant de s'exposer la chance d'un ridicule ineffaable ou la responsabilit d'une atroce calomnie? La signature force de l'article aurait encore cet

avantage d'habituer
faire

le

lecteur ses crivains, et de

rtribuer chacun d'eux, en

estime publique,

selon sa capacit et ses uvres. Je ne vois jusqu'ici que les crivains sans valeur que puisse dsappointer la mesure, ou encore ceux qui ont l'habitude de se ca-

cher pour mordre. Mais jamais l'crivain de talent et de cur, jamais l'crivain loyal, qui n'crit que ce
qu'il pense, ne rclamera pour son uvre le bnfice de l'anonyme. Je le rple, la dconsidration de la presse, pro-

venant de l'absence de garantie de la moralit de l'institution, a t pour celle-ci une cause de faiblesse et de ruine, et l'indiffrence du public l'a livre sans
dfense aux envahissements des faiseurs. Les faiseurs
et les

agioteurs, la peste de ce

temps

l^ul raves fiKcales.

Un

politique,

citoyen franais qui veut publier son opinion conformment au droit que tout citoyen fran-

218

DE LA FODALIT FINANCIRE.

de verser ais tient de la charte, est oblig

au trsor

un cautionnement de cent mille francs d'abord. En outre, les frais de rdaction, impression, timbre,

somme qui varie de quarante poste, s'lvent une francs pour chaque exemplaire de journal cinquante
dont l'autorit doit tre quotidien. La Presse, journal accepte en matire de frais de publicit, la Presse de trois cents francs par jour, la dporte la somme
pense d'un journal qui se tire seize mille exemplaires. Prenons cent mille francs par an.
Il

rsulte a priori e ces chiffres que,

pour fonder un

journal qui ait devant lui quelques annes d'existence, un journal qui a ses abonns faire, il est ncessaire de

possder un capital de quatre cinq cent mille francs.

Tous les citoyens franais n'tant pas gnralement pourvus de cette somme, il n'y a pas de tmrit affirmer, que le monopole de la presse politique apet que les lois de seppartient aux hommes d'argent
tembre ont viol odieusement
la charte.

En augmentant

les difficults

qui font de

la

presse

un monopole pour les riches, legouvernement franais a commis une de ces normes
politique et quotidienne

balourdises qui ne sauraient trouver d'excuse dans les circonstances. C'est bien le cas de dire ici que la haine

rend aveugle. C'est en concentrant dans quelques mains l'action du journalisme qu'on en dcuple la puissance, en lui
confrant l'unit. C'est
le

de direction qui ont


la Restauration. Si

fait la force le

monopole des cus et l'unit du Constitutionnel sous

attnuer

la

gouvernement actuel a voulu du journalisme par ses lois de puissance


il

septembre,

a agi directement contre son but.

LES AUXILIAIRES DU COMMERC.


11

219
et

Belgique tats-Unis, o la presse est presque compltement dbarrasse d'entraves fiscales, n'ait pas encore dis-

est

tonnant que l'exemple de

la

des

pens voir que gouvernements ne veulent pas

dont tous les gouvernements eurosip les terreurs semblent frapps l'endroit de la presse. Ces
la force d'ex-

celle des gaz, pansion de la presse est soumise, comme la loi de Mariotte, et que cette force est en raison

directe des poids comprimants.

Je ne comprends pas non plus les journaux bien abonns, comme le Sicle et le Constitutionnel y qui rclament aujourd'hui l'abolition des lois de septembre ;

car je considre les lois de septembre comme la premire source du succs de ces journaux. Je rpte

que tout
tion

le

monde

de

la presse.

L'exemple

a les yeux troubls sur cette quescit tout l'heure de la


,

et la Restauration puissance du Constitutionnel, sous celui de la nullit de l'influence du journalisme dans les pays oi la presse est compltement libre , sont cenet la question. pendant des arguments qui tranchent

Encore une

fois

ce n'est

bert illimite de la presse

que sous le rgime de la /tque la thorie de la lance


,

d'Achille,

si

chre aux conomistes, peut trouver son

application.
les lois

Le privilge de la publicit concd au capital par de septembre, devait fatalement aboutir ce la rsultat dsastreux que nous avons constater subalternisation de l'ide l'argent dans la direction
,
:

du mouvement

intellectuel du pays. ce qu'il fallait cinq cent mille francs pour fonder un journal quotidien, il devait arriver, en effet,

De
il

et

est arriv

que

la

plupart des journaux quotidiens

220

DE

FODALIT FINANCIRE.

sont devenus des entreprises commerciales , des enont t faits par des spculatreprises dont les fonds teurs en politique ou en finance, ou par de riches

Beaubanquiers, ou par des actionnaires trop crdules. hommes de nos riches de nos financiers, policoup
eux. 11 y a de ces journaux tiques ont leurs journaux o l'influence de Fhomme d'argent prdomine, d'aurares, oi^i c'est l'influence de Ihomme tres, mais

plus

politique. Il advient quelquefois que intrts tirant de son ct dans le mme journal, la

chacun des deux

malheureuse

feuille ne sait plus auquel entendre, et entre l'embarras plaisant de l'ne de Buridan rappelle ses deux picotins d'avoine.

La question de la publicit est si bien devenue pure question de boutique et de concurrence parmi nous, que la rivalit et la haine ne se rencontrent plus,

comme nous
tre

avons vu tout l'heure

avec leur carac-

d'acharnement que dans


les

les entreprises

de jour-

naux qui exploitent


pathie
politique

mmes

n'est

quun

opinions. La symmot sans valeur; les

ce entrepreneurs de journaux ne spculent plus sur mobile. Le journal ennemi de la Presse, journal con-

servateur, ce n'est pas le National ^ journal radical; ce n'est pas le Sibcloy journal de l'opposition de gauche; c'est le Journal des Dbats, c'est VEpoque , deux autres

organes du parti conservateur. La Presse accuse les Dbats d'tre disposs vendre la France pour deux

abonns de plus;

les Dbats sollicitent contre la Presse

toutes les rigueurs de la lgislation; et /'pogi/e puise contre la Presse le vocabulaire des personnalits injurieuses.

Et tous s'accusent

les

uns

et les autres

de

ntre guids dans leurs manuvres que par de mis-

LES AUXlLlAiniiS DU COMMERCE.

rables instincts de cupidit. Je ne parierais pas qu'ils n'ont pas raison tous.

Cupidit! c'est le mot; l'honneur du pays, la cause des intrts populaires nul ne songe; l'intrt des actionnaires encore moins. Ce n'est pas sur le

revenu ostensible du journal que le grant de l'entrebien sur le revenu secret. Il y a prise a spcul, mais

richement

des ministres et des puissances trangres qui payent le concours d'un journal vingt mille abon-

ns, et ce revenu-l on n'en rend


et voil la raison de ces

compte personne; polmiques scandaleuses et de ces luttes acharnes qui s'engagent propos de la cure de la subvention entre soldats de la mme cause!
Par
le

mme

motif, l'impossibilit de subsister sans

une riche subvention quelconque, tel de ces journaux a d se vendre au premier intrt industriel venu.
la question des sucres S l'autre de la question de l'esclavage ou de celle de l'mancipation; celui-ci d'un chemin de fer; celui-l d'une subven-

L'un a vcu de

tion de l'ex-rgent d'Espagne. L'existence de

beau-

coup d'autres est demeure un mystre. d'accord Il y a des journaux qui sont parfaitement
en politique, c'est--dire qui s'entendent parfaitement

pour dclarer que le ministre rgnant est un mauvais ministre, mais qui ne s'entendent plus ds qu'il est au systme en viquestion du systme substituer
gueur. Or,

comment peut-on

tre d'accord en poli-

On connat la fameuse rponse de ce grant de journal vertueux une personne qui venait lui proposer de prendre parti pour les colonies dans la question des sucres : Dsespr monsieur, de ne pouvoir vous tre agrable mais nous avons vendu hier notre question des
, ;

sucres.

Un journaliste

honnte n'a que sa parole.

222
tique,

DE LA FODALIT FINANCIRE.
les voies et les

quand on n'est pas d'accord sur moyens d'un systme, c'est--dire sur
etc., etc.
:

moyens

d'application, questions de chemins de fer, d'ensei-

gnement,

nos contradictions

Nous ne sommes pas au bout de nous en verrons bien d'autres.

La publicit tant devenue une pure question de boutique, la presse a d adopter les principes et le ton de la boutique, et s'infoder au service des intrts

de ceux qui

la font vivre.

Nous

arriverons

tout

Iheure

lexamen des

moyens de concurrence. Signalons ds


publicit

prsent une des plus fcheuses consquences de l'infodation del

aux cus.

Ces journaux qui font sonner si haut leur indpendance, mais qui ne peuvent pas mordre la main qui
sont cependant obligs de prouver de temps autre qu'ils ne craignent pas de s'attaquer aux puissances. Alors, comme ils sont forcs de resles fait vivre,

pecter les

hommes
,

en France

ils

d'argent qui rgnent et gouvernent s'attaquent au gouvernement nominal


ce pauvre

pour

faire

montre de courage. Toujours

gouvernement qui n'en peut mais.


Sicle y

La presse librale, la presse du Commerce, du du Constitutionnel y et du Courrier franais ,


dynastique pour avoir
le droit

celle qui s'intitule

de

combattre
celle

gouvernement plus l'aise, est peut-tre le a qui plus nui aux intrts dmocratiques, en
le
,

sparant, dans toute circonstance

la

cause de la d-

mocratie de celle du pouvoir, et en donnant plein collier dans l'hrsie du gouvernement-ulcre , si favorable

Mais

aux envahissements du capital. les plus grands ennemis du pouvoir

et

du

LES AUXILIAIRES DU COMMERCE.

223

peuple sont incomparablement les ministres, qui devraient combattre courageusement la tte du parti

commun,
droute
,

et

dans toutes

qui donnent lchement le signal de la les rencontres , en criant Sauve


:

qui peut! Ainsi, il n'y a eu que trois journaux Paris en 1843 qui aient os attaquer le projet de concession du chemin de fer du Nord M. de Rothschild, le roi de la

finance, et ces trois journaux s'appelaient le National , la Phalange et la Lgislature. La Presse n'a fait

que prendre

parti

pour

les

compagnies fermires, un
des articles hostiles a t

systme btard,

et l'auteur

commissaire gnral des chemins de fer, ou quelque chose d'approchant, et depuis il s'est tu. Par une contradiction trange et qui constate admi-

nomm

rablement

le

dsordre des ides de ce temps,


la
le

il

se

trouve que ce sont les journaux amis de les Dbats, le Globe, la Presse , le Sicle y
tionnel
et
,

royaut,
Constitu-

qui abandonnent la cause du pouvoir central , qui veulent livrer le pays la coterie des banquiers, tandis que ce sont les organes du radicalisme pur et du
socialisme qui demeurent fidles la cause de l'admi-

Le National, la Rformey les journaux communistes, peu amis du gouvernement actuel dans la
nistration.

dans

question politique, sont pour lui contre les banquiers la plupart des questions matrielles, aussi bien
la

que

tis, et

Dmocratie pacifique , journal en dehors des parqui, en sa qualit d'organe de la Thorie de


tte

Fourier, devait marcher en


la fodalit financire.

de

la

croisade contre

La concurrence tant
anarchique,

la loi

souveraine du commerce
le

et la presse

absorbe par

commerce

22/l

i)E

LA FODALIT FINANCIRE.
la

ayant adopt
direction

le

principe de

concurrence,

du mouvement aux mains des courtiers


tendus dans
les

intellectuel

la suprme du pays a pass

d'affaires, des
la

hommes en-

choses de

spculation et de laBourse.

Ce n'est pas un progrs. Ces nouveaux directeurs de


la

l'esprit public , fort peu en matire politique ou plupart comptents pour sociale et n'ayant que du mpris pour les ides, ont d naturellement chercher un procd d'accaparement

pour l'appliquer l'exploitation de l'lment commercial dont ils s'taient empars. Us l'ont bientt trouv
dans Vanno7ice
et

dans

la

rclame ^

ils

ont cr

la

presse

quarante francs. La presse quarante francs est ne


la

le

lendemain de

promulgation de la lgislation de septembre. Les entrepreneurs de publicit au rabais n'ont emle

ploy, pour culbuter

monopole des vieux jouwiaux

que

je regrette

peu

d'autre procd que celui de la

baisse exagre des prix.

En donnant pour quarante francs la marchandise qui se vend quatre-vingts francs dans la boutique cV ct y nous sommes srs d'enlever
Ils

ont dit

mme

celle-ci ses chalands.

Maintenant, comme la marchandise que nous vendons quarante francs nous en cotera plus de cinquante, il faut que nous nous arrangions pour ne pas
faire

un march de dupes.
est tout trouv.

Et ce moyen

l'aide

de notre baisse

exagre de prix, nous allons acqurir une publicit immense. Par cette publicit, nous offrirons au com-

merce

et surtout

au charlatanisme un moyen commode

de se passer du service des commis -voyageurs, des

LES AUXILIAIRES DU COMMlinCE.

225

imprims, des circulaires, des affiches, des trteaux de la foii'e. Plus notre publicit augmentera, plus nous
le prix de nos annonces. Ce que nous perdrons par \e journal proprement dit, par V enseignement, nous le regagnerons par \a spculation; ce qui a t fait. L'annonce est, comme on voit, un procd de con-

lverons

le

currence qui a jou dans les entreprises de publicit mme rle que la baisse exagre des prix de trans-

port, dans les entreprises de messageries. C'est la presse quarante francs qui a achev d'in-

foder la publicit au capital ou la spculation , ce qui revient au mme. C'est la presse quarante francs qui a fait prvaloir dfinitivement l'intrt de la boutique sur l'intrt de l'ide dans la direction de la publicit.

pour quarante francs un journal qui

Car l'entrepreneur de publicit qui fournitii l'abonn lui en cote cin-

quante, dclare explicitement par cette baisse de prix, en dehors de la qu'il ira dsormais chercher le succs,

communaut de
bonn
f

la foi politique

ou religieuse avec l'a-

qui devait tre la condition de ce succs. Et ds que ce directeur de journal est forc de confesser que le revenu de l'annonce peut

publiquement

seul l'indemniser de la perte qu'il prouve sur l'abonnement, il avoue explicitement aussi que la quatrime
])age

du journal sera dsormais

la

plus importante

ses

yeux,

celle qu'il soignera avec le plus

d'amour.

La cause du talent et de la probit politique a reu un grave chec le jour o il a t reconnu en principe que le journal le mieux rdig tait celui oui la question du rob La/fccteur ou de la pommade du lion
occupait
I

le

plus d'espace,
l

226
Il

DE LA FODALIT FINANCTRE.
a bien fallu conserver l'abonn
,

le cultiver

pr-

cieusement

mme

puisque

le chiffre

du revenu des

est proportionnel au nombre des abonns; mais nanmoins Tabonn n'a plus t considr moralement que comme un chiffre^ un lment accessoire, presque un mal. La Presse a dclar une fois

annonces

paules , qu'elle avait des abonns par-dessus a fait mieux enqu'elle n'en voulait plus. Vpoque core : elle avait onze mille abonns; elle s'en est
les et

donn vingt mille


France
et

elle a

mme

trouv des pairs de

des ex-ministres pour signer ce mensonge imprim. C'tait tout bnfice cette fois. Alors la publicit a t asservie la marchandise ,

l'avou

au notaire
le

au saint-simonien

et

au

juif,

qui tiennent

journal par l'annonce. Le spirituel auteur des Bohmiens de Paris a pouss


la concurrence au-dessous du prix de plus loin encore que les fondateurs de la

l'argument de
revient
,

presse quarante francs. coutez Bagnolet et Montiz-on, deux bohmiens de Paris, deviser sur cette question

de

la presse

trop bon march.

Bagsolet
affaire....

mawjeant. A propos, tu

me

parlais d'une

grande
j'ai

MoNTizo^-. Oui, une affaire de presse....

un journal dont

eu ride...

Ah c'est un journal ? MoNTizoN. Depuis longtemps , le besoin se faisait gnralement sentir d'un journal quoLidien grand formai et quaU-e
Bagnolet.
I

francs par an. Bagnolet. Un journal quatre francsi.... Comment! tu ne prends que quatre francs chaque abonn I....

MoNTizoN. Slicux que cela


je donne....

mon

cher.... quatre francs

que

LES AUXILIAIRES DU COMMERCE.

227

Bagnolet.
Mo.NTizuN.

Bagnolet,

Comment tu les donnes? Mais c'est ruineux. Du tout; mon systme est bien simple. Ah voyons le systme
I

MoNTizoN. Tu connais
francs?....

la spculation

des journaux quarante

La

feuille politique et littraire se ruinerait trs-vite

sans

la feuille

d'annonces, qui produit chaque anne cent mille


!

francs de bnfice net.

Bagnolet.
chiffre.

Ah

bah

cent mille francs

j'ignorais ce gros

MoNTizoN. Oui

mon

cher, cent mille francs d'annonces que

payent de braves industriels allchs par les vingt mille abonns des susdites feuilles. Or, un journal qui compterait cinq fois plus d'abonns ferait aussi pour cinq fois plus d'an,

nonces.
Bagnolet. C'est clair

comme un bec de
lieu

gaz.
,

MoNTizoN.

Au

lieu de vingt mille

abonns

ayez-en

cent

mille.... et bientt,

au

de cent mille francs d'annonces,


livres.

vous en aurez pour cinq cent mille


Bagnolet. Mais

comment

trouver cent mille abonns?

leur

Montizon. Je suis sr de les trouver, puisque je les paye. Je donne quatre francs par tte. Mes abonns me cotent
,

quatre cent mille francs et comme mes annonces m'en rapportent cinq cent mille j'ai cent mille francs de bnfice brut. Bagnolet. Ah mon ami c'est superbe c'est
,

magnifique je comprends..., je saisis tout ton systme.... tu poses quatre et tu retiens cinq , tu retiens six.... tu retiens tout.... et ta fortune
, ,
;

est faite.

bien peur que l'auteur des Bohmiens de Paris en ce peu de mots tout ce qu'il y avait dire sur la moralit de l'annonce et de la presse au-dessous du prix de revient. La Presse y le Sicle, le ConstitiiJ'ai

n'ait dit

tionnely et tous les


et

journaux qui vivent d'annonces de rclames, dpenseront beaucoup de rcriminations et de sophismes avant de se tirer du terrible

argument de Bagnolet. Les journaux quarante francs

228
font

DE LA FODALIT FINANCIRE.

leurs abonns.

cadeau de plus de quatre francs chacun de La Presse qui n'a pas craint de r-

duire son prix d'abonnement, en mme temps qu'elle agrandissait son format, s'est rapproche de plus en plus de la solution de Bagnolet. La Presse qui avait afferm en 1 840 sa feuille d'an-

noncesauprixdecentvingtmillefrancspour douze mille abonns, et avec condition d'lvation successive du prix de location, proportionnellement l'accroissement

du nombre des abonns,

la

Presse a publi, en

844,

le

compte de ses bnfices. Il rsultait de ce compte-rendu, que la quatrime page de la feuille avait rapport cent quatre-vingt-huit mille cent vingt etun francs en 1843; tandis que le journal tout entier, abonnement et annonces compris, n'avait rapport aux actionnaires que
cent quatre-vingt-quatre mille deux cent quatre-vingtsept francs. La Presse avait en ce temps-l un peu plus

de seize mille abonns ; la Presse se payait quarantehuit francs hors barrire; donc un journal quarante-huit francs, et qui a plus de seize mille abonns,

perd encore sur ses abonnements une

somme

de

trois

mille huit cent trente-quatre francs. Ce qui est assez plaisant, c'est que dans le

moment

mme

journal la Presse publiait ces renseignements curieux, son rdacteur principal, engag contre
le

nous dans une polmique embarrassante, dclarait

que

le

susdit journal

ti'

avait pas s'occuper de sa qua-

trime page!

Le mme crivain essaya aussi de nous persuader un jour que V annonce tait la rcompense de la vertu. Nous ripostmes cette excellente plaisanterie, en demandant la Presse pourquoi, si son principe tait

LES AUXILIAIRES DU COMMERCE.

229
des Dbats

vrai, elle mconnaissait la vertu

du Journal

qui possdait de l'poque *.

la

plus magnifique feuille d'annonces

Plus rcemment, la Presse ayant t accuse par la Dmocratie pacifique de com,plicit dans les empitements de la fodalit financire, le journal grand
velle attaque

format a protest vigoureusement contre cette nou Nous accuser de complicit dans les
:

envahissements de

la fodalit

financire, a-t-il r-

pondu, quand nous nous imposons des sacrifices de deux cent cinquante mille francs par an, pour
nous rendre dignes de notre haute mission ! Quand les entrepreneurs de messageries baissent
leurs prix de transport, on s'imagine aussi que c'est pour tuer leurs concurrents, pas du tout; l'opinion publique calomnie odieusement les entrepreneurs de

messageries ces braves gens ne cherchent qu' se rendre dignes de leur haute mission...
;

J'ai

eu envie de de

me

sentir meilleur aprs la lecture

de

l'article

la Presse.

Voici donc qui est avr. Un journal quarantehuit francs ne peut vivre avec seize mille abonns et entretenir dcemvingt mille ne suffiraient pas pour ment la presse quarante francs. Et M. de Girardin
,

crit

dans son journal


la

la Presse, le

8 juillet 1846,
:

le

jour de

catastrophe de Fampoux pas d'annonces f de journal ! Le tribunal de commerce de la Seine, pas dans une affaire entre le journal le Commerce et une
socit d'annonces, a confirm depuis cette doctrine.

'

La

Presse a crit
le

que
plus.

lo

Journal des Dhats vendrait

la

Franc$

pour deux abonns

230

DE LA FODALIT FINANCIRE.

Les marchands d'annonces peuvent dis-poser comme bon leur semble d'un journal qu'ils ont achet.
Ainsi, le journalisme ne vit que sous le bon plaisir de l'annonce. L'opinion n'est plus la reine du monde, c'est l'esclave de Thonorable compagnie des mar-

chands d'orvitan. Cette compagnie, si elle voulait le monopole des annonces, tiendrait en ses mains le sort de tous les organes de la publicit. Elle
accaparer
n'a
trer sur lui toutes ses

qu crer un journal vingt francs, et concenannonces, pour donner le coup


les

de grce tous

journaux existants. Je m'tonne

grandeur du rsultat n'ait pas encore sduit l'imagination aventureuse dun Rodin, de quelque

que

la

chef de parti, du parti lgitimiste, par exemple, qui possde de vastes capitaux ^ Lorsque nos pres ont fait leur grande rvolution
la presse, lorsque

pour assurer leur patrie les bienfaits de la libert de nous avons fait la ntre dans les
intentions, nos pres ne s'imaginaient gure,

mmes
ni

nous non plus, avouons-le, travailler pour la plus grande gloire des remdes secrets du docteur Charles
Albert ou des pilules du docteur Giraudeau SaintGervais.

Les

fils

comme
ils

les pres, le lgislateur

de 89

comme
de
la

celui de

1830, avaient cru assurer

les droits
loi

pense, quand

avaient crit en tte de la

fonda-

'

treprise

Ceci tait imprim longtemps avant la fondation de la fameuse end'accaparement des annonces commerciales, sous la raison

sociale Ch. Duveyrier et

compagnie.
,

lignes

M. Ch, Duveyrier
,

le

A l'poque o l'auteur crivait ces farouche saint-simonien, fulminait de


,

complicit avec lui dans la Dmocratie pacifique, d'nergiques protestations contre la tyrannie du capital.

LES AUXILIAIRES DU COMMERCE.

231

mentale du pays, le principe de la libert de la presse. Et ride tait loin de leur esprit, de faire de la publicit

un instrument

destin favoriser le

commerce

des drogues.
Certes les intrts

du commerce ont

t totalement

trangers aux motifs suprieurs qui ont fait reconnatre par la loi fondamentale la libert de la presse,
et je dfie le

d'oser soutenir la thse contraire


les

plus impudent de tous les industriels ; et cependant ce sont

intrts de

boutique qui dominent aujourd'hui

tous les autres dans la question de la publicit. Le droit de publier un journal est devenu un des privilges les plus prcieux du capital, et renseignement public par la voie de la presse est subordonn au bon plaisir et l'intrt des cus.

Les faveurs del loi, comme le transport du journal bas prix, n'avaient t accordes qu' l'enseiet la propagation de l'ide par la presse. Mais voici qu'une industrie parasite se glisse frauduleusement dans la feuille politique o la loi n'avait

gnement

aucunement song
fite

lui rserver

une place
la

elle

pro-

pense , pour s'attribuer les bnfices les plus positifs de cette immunit ; non contente d'user et d'abuser de la complaisance de la loi, elle usurpe le quart de l'espace destin primitivement l'enseignement politique, religieux ou social, et elle finit par accaparer
le

d'abord de l'immunit octroye

monodit
:

pole de la publicit. La loi rvolutionnaire et


((

le

bon sens avaient

Le journal, instrument de propagation intellectuelle, vivra du talent de ses rdacteurs, de la sympathie que la
grandeur de
l'ide

rencontrera dans le sein de la masse.

232

bE
loi

LA.

FODALIT FINANCltRE.

La

actuelle et les

moins pes lourde que la leur, ils ont dit ceux-ci Nous vous dfendons d'entrer en lutte avec nous, car nous allons
la

bourse des

hommes hommes ide

de
;

la

boutique ont
c(

et la sentant
;

dbiter notre marchandise perte jusqu' ce que nous vous ayons ruins ou que nous vous ayons con,

traints de
cit.

nous abandonner le monopole de la publiAbusa-t-on jamais plus brutalement du droit du

capital?

Et le gouvernement, les dputs, les magistrats, ont tolr cette usurpation sans mot dire, bien que le procd d'usurpation ft vici d'un caractre d'immoralit profonde; car, pour arriver l'accaparement de la publicit, la presse industrielle a t oblige de
dbiter ses produits au-dessous du prix de revient. Or, toute industrie qui dbite ses produits audessous du prix de revient, et qui ne rtribue pas les
travailleurs
qu'elle emploie sur le produit de leur une industrie immorale, parce qu'elle travail, force les travailleurs recourir pour vivre, au vol et
est

la fraude.

incroyable que les lgislateurs n'aient pas encore compris que vendre un objet au-dessous de son c'est commettre un vol rel l'gard de revient, prix
Il

est

de tous ceux qui sont dtenteurs du mme objet, et que ce vol doit lre plus svrement puni que tous les
autres, puisqu'il entrane fatalement sa suite les
faillites et les catastrophes commerciales et les suspensions de travaux , toutes calamits qui se rsument en aggravation de misres pour les travailleurs.

La vente au-dessous du prix de revient, est l'arme que les gros capitalistes emploient pour ruiner les

LES AUXILIAIRES DU COMMERCE.

283

C'est par ce petits qui leur font concurrence.

moyen

de messageries qui desservent encore aujourd'hui les principales villes de France, ont accapar le monopole des transports. En baissant

que

les

entreprises

leurs prix d'une manire exagre, en transportant les voyageurs perte, elles ont ruin les compagnies qui comme elles disent, \es reins aussi forls n'avaient

pas,

qu'elles; et quand elles ont eu conquis le monopole, elles se sont indemnises sur le public de leurs sacrifices antrieurs. Cette

concurrence est tout bonnement

une guerre brutale dans laquelle la victoire est acquise d'avance aux plus gros capitaux. Toutes les fraudes
commerciales
sans exception , en sont la consquence. Ainsi, les petits trafiquants dans l'impossibilit de soutenir la lutte contre les marchands en
,

gros, sont obligs,

s'ils

de dnaturer

et

de

falsifier leurs
le

ne Acculent fermer boutique, produits. Jamais un

pouvoir qui aurait

sentiment de sa mission, ne

devrait tolrer l'existence d'une industrie qui dbite ses produits au-dessous du prix de revient, car toute
industrie place dans cette position, ne peut chapper la banqueroute, je le rpte, que par la fraude ou

par le monopole. L'annonce est d'ailleurs de ces arbres qui peuvent se juger leurs fruits. Je veux la voir prir avant

peu sous l'explosion de l'indignation universelle des honntes gens.


tionnelle.

Elle a dbut par le scandale et la police correcOn sait le rle qu'elle a jou dans les ravages

de cette fivre de spculations dsastreuses qui signala le cours des annes 1837 et 1838, et qui nous est revenue en ces dernires annes , grce au systme de

234

DE LA FODALIT FINANCIRE.

concession des lignes de chemins de fer adopt par le gouvernement. L'annonce est coupable d'un plus grand

crime nos yeux, c'est d'avoir enfant les faiseurs, et d'avoir mis l'influence politique aux mains d'agioteurs de bas tage, sur le concours desquels les premiers hommes d'Etat de notre poque sont contraints

de s'appuyer. Elle a dcupl la puissance et encourag les prtentions dsordonnes de l'aristocratie financire. Elle est

vassalit

pour beaucoup dans cette position de o l'tat se trouve plac vis--vis des hauts barons de la Banque. Le souvenir de l'annonce se mariera dans l'histoire

celui des beaux jours de l'agiotage et des orgies d la Bourse, celui des prouesses des chevaliers du lansquenet, au souvenir de ces temps honteux o un
mille francs agent de change pouvait gagner soixante des inscrire mois paris par
!

payer cher un jour sa de cette industrie ill l'gard coupable tolrance,

Et

le

pouvoir

est destin

En sacrifiant les journaux srieux, les journaux vous au culte d'un principe quelconque pour assurer il n'a fait la fortune des journaux industriels que se crer des matres avec lesquels il faudra bien qu'il
gitime.
,
,

compte
de

tt

ou tard;

et les

la presse seront proportionnelles

exigences des monopoleurs aux chiffres de

leurs abonns.
le feuilleton-roman qui a de la publicit, aux spculateurs monopole cent mille francs. Le un roman de capables payer feuilleton-roman a tu la librairie et la littrature.

L'annonce a engendr
le

donn

En effet, ces journaux qui sont forcs de cultiver l'abonn pour l'annonce ne peuvent pas chercher

LES AUXILIAIRES DU COMMERCE.

235

instruire et moraliser

le

peuple, parce qu'il y a

en flattant les prjugs du plus d'abonns gagner pays et en servant ses passions , qu'en l'clairant sur
ses intrts vritables. Or, le journal annonces est tenu de se baisser jusqu'au niveau de la masse, au lieu de forcer la masse de s'lever jusqu' lui. Ce n'est pas
ainsi

que procdent

ces nobles lments

la foi et le dvouement l'ide, du progrs que le pouvoir sacrifie.

Une

la presse

autre fcheuse consquence de l'avnement de bon march a t la ruine de la presse

dpartementale, plus impartiale et plus consciencieuse que sa sur de Paris. La presse de province, oblige de baisser ses prix par suite de la concurrence des

journaux de

la capitale

pouvant trouver

comme

qui se dbitent perte , et ne ceux-ci des ressources dans

l'annonce, a t condamne vivre de subventions et de sacrifices, comme la partie la plus honorable de la


presse parisienne. Alors la question des annonces ju-

devenue pour la presse dpartementale une question de vie ou de mort, et l'administration


diciaires est

a dloyalement exploit sa dtresse. Le journal politique a trouv encore

ici

d'immenses

avantages en raison de sa libert d'allures, sur le journal scientifique, sur la revue hebdomadaire ou
qui se consacrent exclusivement au dvetel ou tel principe religieux ou social. de loppement Ces journaux, ces revues, qui n'ont jamais pu avoir la pense de prosprer par l'annonce, ces recueils qui

mensuelle

ne pouvaient vivre que par l'abonnement, n'en ont pas moins t obligs de baisser leurs prix d'abonne-

ment, par suite de la rduction du prix des journaux qui ne vivent que de l'annonce. Et comme le plus

236

DE LA FODALIT FINANCIRE.

souvent ces prix d'abonnement qu'il a fallu baisser encore, avaient t dj rduits au minimum par lo dvouement et le dsintressement des fondateurs, il
s'en est suivi

que

les

hommes

de progrs, que les

hommes
ou

d'intelligence ont d renoncer leur uvre, bien se condamner des sacrifices au-dessus de

leurs forces.
le triomphe du journalisme induspropagation du rob anlisyphililique et au succs du liaf cV Arabie , a pour corollaire oblig

C'est--diie

que

triel,

vou

la

la

ruine du journal srieux

vou l'enseignement des

ides religieuses, politiques ou sociales. Cette position d'infriorit dsastreuse

que

le

triomphe de

la

presse mercantile fait la presse

ides, est la plus cruelle condamnation de la lgislation qui rgit la publicit en France. Si

un gouvernement

vritable,

nous avions une administration qui

st ou qui voult oser, demain, toutes les anomalies monstrueuses que je viens de signaler cesseraient.

Demain

il

serait crit

dans

la loi qu'il

ne peut pas y

avoir promiscuit entre la publicit des ides et la rclame industrielle que le journal destin rensei-

gnement du peuple, ne doit pas continuer faire l'office de la grosse caisse du marchand de vulnraire suisse... Et cette loi rduirait le cautionnement des
neuf diximes
ticles
,

du journal,

exigerait la signature de tous les arabolirait le timbre, rduirait les

frais de poste, et relguerait l'annonce industrielle sa place dans des feuilles ad hoc qui payeraient tribut

l'tat pour l'annonce des marchandises celle des ventes judiciaires.

comme pour

Immunit

la propagation de l'ide qui peut clai-

LES AUXILIAIRES OU COMMERf.K.

237
le

principe libral qui doit dominer la matire; mais que d'aucune faon, l'industrialisme qui bnficie et spcule ne puisse profiter du privilge accord aux int,

rer les

hommes

elles rendre meilleurs, voil

rls suprieurs de la pense. Plus de promiscuit par

consquent entre Vide et le trafic, entre le journal et l'annonce. Plus de promiscuit, pour que le journal
rentre dans les conditions normales de sa nature, pour que sa fortune et celle de ses crivains n'aient plus
d'autres bases que la supriorit de talent et l'utilit

de

la publication. Plus de promiscuit, pour que la Quotidienne ne soit plus force d'annoncer les chansons de Branger, ni le Charivari les uvres de M. de Gi-

rardin; pour que le Constitutionnel^ que M. Eugne Sue a retir de la tombe , n insulte plus dans son

premier Paris aux thories professes dans ton sauveur par M. Eugne Sue!

le feuille-

Mais

le

gouvernement tremble lide de l'manci-

pation de la presse. Ce n'est pas lui qui devrait trembler pourtant, mais bien plutt ces hauts et puissants sei-

gneurs du journalisme qui le tiennent la chane et qui lui vendent leur protection si cher. Carie premier effet de cette mancipation serait de l'affranchir, lui d'a-

bord,

dun

joug humiliant;

et

n'aurait plus dplorer des scandales

Topinion publique comme ceux

dont nous sommes

les tmoins chaque jour. Par exemple, le cabinet du 29 octobre n'aurait pas t condamn confier les fonctions minentes de commis-

saire royal prs le Thtre-Franais


,

un M. Buloz

personnage non lettr et non franais qui a attribu la tragdie de Cinna Racine... et cela parce que ce

M. Buloz portait deux Revues sa

ceinture!...

238

DE LA FODALIT FINANCIRE.

lia presse g^ouverueiaeutale.

Non-seulement

le

gouvernement n'a rien redouter

de l'mancipation de la presse, mais aucun parti n'est en meilleure position que le gouvernement pour rgner par
la presse

mancipe;

et des ministres
si

qui

disposent du budget, qui payent un

de fonctionnaires publics n'avoir jamais travaill rallier


,

grand nombre ne sont pas excusables de


la

dfense du pouvoir

les crivains les

plus clbres et les plus populaires

du

pays

puissants par l'intelligence sont les dfenseurs ns des pouvoirs intelligents, de l'autorit et de l'ordre. Mais pour rallier soi ces hautes
;

car tous les

hommes

individualits, ces

plumes populaires,

il

faut avoir le

courage de dire tout haut la tribune ce qu'on veut et oii l'on va; et ce n'est pas avec des dclamations hypocrites contre l'essor des passions mauvaises qu'on

peut esprer de sduire les esprits gnreux attacher de cur la cause du gouvernement.

et

de

les

Hommes

du pouvoir, qui vous

tes levs par l'loquence et le savoir aux premiers postes de lEtal , ouvrez largement au talent la carrire des emplois et des honneurs , afin

que

les

plus capables puissent s'lever

comme

vous.

Faites la part belle au savant, au pote, l'orateur, l'artiste, pour que toutes ces supriorits lgitimes

unissent leur influence

la votre;

pour que toutes ces

forces de l'intelligence , rayons ternes et froids aujourd'hui qu'ils sont dissmins sur la surface du pays, se

condensent

et s'unissent dans la sphre du pouvoir, en un clatant foyer de lumire et de vie. Parlez de libert de charit , de gloire , cette nation si facile
,

LES AUXILIAIRES DU COMMERCE.

239
le

cur; exprendre par d'amliorations sociales , vos posez moyens pratiques


sait la
le peuple soit certain que vous vous occupez srieusement de son sort. Essayez d'entrer dans cette

gouverner, quand on

pour que

voie, et appelez vous

vous verrez

s'il

manque

d'es-

et si prits gnreux pour rpondre votre appel, cette nation est aussi ingouvernable que vous le pr-

tendez...

Mais au lieu de cela, voici que j'entends M. Thiers,

un ex-prsident de
fois consulaire,

conseil,

un personnage cinq
:

six

qui nous dit


.

quu?i journal ministriel

ne doit tre qu'un 'poteau.. EtlM. Duchlel, un ministre de l'intrieur, qui dfinit l'crivain gouvernemental le plus habile celai
:

qui

entend

le

mieux dvelopper

le

ct inutile des

questions !

Alors

il

a bien fallu
fint

que

la

vernementale

par se

conformer en tout

malheureuse presse goulieu au


et

programme
M. Duchtel.
Car

trac par la

main de M. Thiers

de

il y a une presse gouvernementale et j'ai quelraisons ques pour l'affirmer, ayant tenu dix ans ma dans cette place presse et connaissant fond le per,

parmi lesquels plusieurs sont La presse gouvernementale est subventionne sur le budget de la marine, dit-on, d'abord et ensuite sur ce fameux million de fonds secrets
,

sonnel de ses crivains

de

ma
,

cration.

que
bres

le
,

comme tmoignage

ministre reoit chaque anne des deux chamde confiance et de bonne

amiti,

mais charge nanmoins par le ministre, dans l'acte de donation de protger la socit contre l'explosion des passions mauvaises qui
est-il crit
,

260

DE LA FODALIT FINANCIRE.

le comte Duchtel, miayant eu un jour la singulire audace de nier l'existence de la presse gouvernemen-

fermentent dans l'ombre. M.


nistre de l'intrieur,

tale

la

tribune, je

me

vis forc,

mon grand

regret,

de

lui infliger

un dmenti public

et solennel

sous le-

quel il s'est inclin. J'aime esprer que la leon lui sera profitable pour l'avenir et lui fera comprendre l'obligation de renoncer sa honteuse tactique qui n'en a jamais impos personne. Le chiffre de la subvention s'est lev quelquefois des sommes normes,

notamment sous
tretenait
sais

le

ministre du 11 octobre, qui en-

richement soixante-dix journaux la fois. Je une feuille de province dont on m'offrit la rdac-

tion

secrets

temps et laquelle le ministre des fonds une rtribution mensuelle de cinq mille francs. Dans le procs du Globe, il fut prouv que
les
,

dans

allouait

le caissier

de cette

feuille recevait

cinq mille francs par

mois d'une main gnreuse et inconnue de la rue de Grenelle. Si le concours du Globe journal insulteur
,

quinze cents abonns et petit format tait pay soixante mille francs en 1845, on peut calculer par

approximation le chiffre du subside accord aux journaux de grand format f poque et les Dbats^ en retour
de leur bienveillance dsintresse. Dans
le

temps
,

que

Dbals en taient encore au petit format sous le 15 avril , j'entendais dire tous les jours au cabinet
les

du ministre

que le concours de ce journal cotait douze mille francs par mois au ministre, et dans cette somme n'tait pas compris un appoint de mille francs
,

par mois pour le fils de la maison. Je suppose que cet tat de choses un peu mesquin a d samliorer depuis. M. Thiers est un ministre la main large en fait de

LES AUXILIAIRES DU COMMERCE.

261

subvention aux journaux protecteurs. C'est lui qui a invent de complicit avec M. de Rmusat le payement
des subventions en billets de banque, dans
et
le

but d'af-

franchir les crivains rallis d'une formalit

compro-

qui les gnait cruellement. Il faut savoir les avant Tavnement du crivains, mars, que taient solds au moyen de mandats sur la caisse

mettante,

Grin qu'ils taient tenus de signer, ce qui faisait preuve de leur dpendance. Le payement en billets de banque que le chef du cabinet vous remet de sa propre main a l'avantage, en dissimulant tout de permettre la vertu de s'humaniser.

nom propre,

La

loi

ministre de la justice

sur les annonces judiciaires qui a permis au de faire de cette source de

revenus un monopole pour la presse bien pensante, a considrablement allg depuis quelques annes la
charge de
la

subvention de

la presse ministrielle. Je

n'oserais pas affirmer qu'il y et maintenant, en de-

feuilles

hors del presse parisienne, plus d'une dizaine de directement entretenues par le caissier des
fonds secrets.
J'ai

longtemps tenu

ma

place,

comme j'ai

dit,

dans

cette presse

gouvernementale subventionne, tout le temps que la cause de l'ordre et du pouvoir a t mise en question et que les ministres ont pu allguer les
difficults

de

la situation et

l'meute pour excuse de


faiblesses, d'at-

leur inertie. Car c'est

une de mes

cause dmocratique^ du ralliement du pouvoir et du peuple , de n'attendre rien ou presque rien du peuple seul. J'ai renonc gntendre tout pour
la

rielle,

reusement aux riches sincures, la faveur ministaux mollesses du far nicnte, le jour o il m'a
1

16

242
t bien

DE LA FODALIT FINANCIRE.

prouv qu'il n'y avait pas d'initiative d'atnlioration esprer du parti conservateur, et beaucoup de mes amis ont suivi mon exemple , quand ils
ne

me

l'ont pas

donn.

pour mon pays, un grand objet de scandale. Le bureau de l'esprit public du ministre ne m'a pas pardonn ma franchise. De pauvres diables qui j'avais mis la subvention en main m'ont accus

Le public

sait peut-tre

que

j'ai t
,

l'occasion de ces rvlations

d'imposture; mon successeur France mridionale, qui reoit


frre

_ la

rdaction

de

la

les

appointements du
l'a

du ministre, comme
de

je les recevais

s'est rvolt

mon

cynisme , et on

dcor. Pas

moi-mme, un

me savoir gr tout haut du leur rendre. Peu leur importe voulais que je que le ministre les solde sur ses fonds secrets comme des agents de la police occulte , et les dsavoue lde ces crivains n'a os
service

chement
Aprs

les

dngations impudentes du bureau de

l'esprit public ministriel, sont

venues

les injures

du

bureau de

l'esprit public radical.

public de la

Le bureau d'esprit rue Lepelletier honor mon livre d'une

citation pleine de bienveillance pour l'auteur, et que trente journaux de province se sont empresss de reproduire avec une fidlit scrupuleuse. J'tais re-

prsent dans la note place en tte de la citation comme un grand criminel poursuivi par les remords
et qui prouvait le besoin de se dcharger du poids de sa honte par un aveu public. 11 n'y a que deux petites erreurs dans, Vapprciation bienveillante du bureau de l'esprit public radi-

cal.

Le premier,

c'est

que

je n'ai

jamais considr

la

LES AUXILIAIRES DU COMMERCE.

24S

profession d'crivain ministriel

comme

honteuse;

la

seconde, c'est que je n'ai jamais demand pardon personne de lavoir exerce. J'ai bien pu regretter d'avoir servi la cause de la fainantise gouvernementale en croyant servir celle de l'ordre; mais si t
j'ai

tromp en cela,

c'est tant pis


;

pour ceux qui m'ont

tromp

et

non pour moi

c'est--dire

que

je

pour-

public de la rue Lepelletier la mme rponse que Ninon 1 envoy de cette grande dame qui dsirait lui donner place au couvent des Filles repenties : Dites celle qui vous
l'esprit

rais faire

au bureau de

a envoy que je ne suis ni


dois cette justice,

fille

ni repentie. Je

me

que j'ai su conserver un calme remarquable au milieu de ces feux croiss des
reste,

du

batteries ministrielles et des batteries radicales tirant

toutes sur moi. C'et t cependant chose passable-

ment neuve
jour devant

et
le

piquante que de faire poser le mme tribunal de police correctionnelle de

Paris soixante journaux


l'ouest et de l'est de
la
,

du nord

et

du midi

de

journaux incorruptibles avec amour les uns les autres pour me donner raison, et de les confondre tous la fois d'imposture. Un

France, journaux vendus, et de les faire s'invectiver

homme

habile et qui et tenu un peu faire parler de lui, n'et pas laiss chapper une si magnifique occasion de rclame.

M. le marquis de Boissy, la chambre des pairs, M. Lherbette la chambre des dputs, ont dit M. Duchtel Ou avouez que Y auteur des juifs, rois
:

de l'poque

la presse subventionne, ou traduisez-le devant les tribunaux pour crime


,

a dit vrai quant

de calomnie.

Eh mon Dieu, M.
!

le

ministre de lin-

2Zii

DE LA FODALIT FINANCIRE.

trieur n'aurait pas

demand mieux que de me

tra-

duire devant la police correctionnelle; mais par malheur les tribunaux admettent les preuves contre les
ministres; et
si

j'avais dfr le serinent

mon

accu-

sateur.... car tout ministre constitutionnel qu'on soit,

on ne doit pas pouvoir mentir avec le mme aplomb devant Dieu, que devant les dputs. M. le comte Duchtel a eu tort de ne pas rpondre l'honorable

M. Lherbette par le silence, comme il avait eu le bon esprit de faire pour M. le marquis de Boissy. Ds qu il sagit de fonds secrets, c'est--dire d'une
question de confiance rendre personne.
C'est
,

le

ministre n'a de compte

pour moi une question fort grave de savoir deux est le plus corrompu, le plus lche, du des lequel ministre qui dsavoue la tribune l'crivain qui le
sert, qui se fait tuer pour lui, ou de l'crivain qui accepte un pareil dsaveu. Je pense que c'est ici le cas de renvoyer les parties dos dos , comme ils disent

au palais, la honte partage. Et quand je m'attaque ces dsaveux ministriels, dont je voudrais sauver pour l'avenir l'humiHation

mes anciens un reproche

collgues

notez bien que c'est moins


et

d'ingratitude que j'adresse au ministre,

qu'un reproche de maladresse

de pusillanimit.

La reconnaissance
blmer

est

un des

attributs des natures

suprieures, et je suis plus port plaindre qu' les curs teints qui en sont dpourvus; mais
cette ingratitude enfin est systmatique chez les

d-

positaires actuels cur. C'est ainsi

du pouvoir
que
la

provient d'un vice de faveur mrite par des seret

vices rels et qu'on aura refuse l'crivain courageux

LES AUXILIAIRES DU COMMERCE.


et

245

dvou, sera

Ainsi tous les

au pamphltaire. ministres depuis Casimir Prier ont


offerte

rennenii

travaill laisser dire d'eux, qiiil valait

mieux , pour

attaquer que les servir. scandaleuses accordes dans rcompenses Voyez le temps par M. Thiers ces deux crivains qui s'taient acharns contre lui avec tant de fureur. Le
les

mriter leurs bonnes grces y


les

chantage avait t pratiqu cette fois avec tant d'impudence , le ministre s'tait montr si facile, la palinodie

de

si brusque que la conscience chambre indigne n'osa pas sanctionner le pacte impos par la cupidit la peur. Vous croyez peuttre que les sycophantes tltris se sont courbs sous le coup de la sentence pour cacher la fltrissure imprime leurs fronts.... Us portent aujourd'hui la

des deux hravi avait t


la

tte plus firement que jamais; ils continuent avec succs le commerce de calomnies et d'injures, et quand les chances de leur mtier de diffamateurs les appellent

sur les bancs de la police correctionnelle , MM. les avocats du roi les saluent avec respect et les appellent lionorables crivains. Eh bien je ne connais pas de
,

tactique gouvernementale plus corruptrice que celle-l et plus dshonorante! Donner une dcoration l'au-

teur de Barnave, parce qu'il a fait un mchant livre contre la famille du roi; donner une sous-prfecture

un rdacteur du Revenant ou de la Gazette de France^ parce qu'il a pass dix annes de sa vie insulter le roi ; acheter ainsi la dfection et J'apostasie au lieu de rcompenser la fidlit et le zle.... je dis que
,

c'est travailler discrditer

sa propre cause et dcerner une prime l'immoralit et animer la cure tous les assaillants du pouvoir. Le ministre ingrat et

246

DE LA FODALIT FINANCIRE.

peureux, qui refuse d'honorer l'crivain qui le sert, donne tous la mesure de l'estime qu'il fait de lui-

mme.

Il

provoque pour ainsi dire

les injures

que

la

presse de l'opposition est dj si bien dispose distribuer aux crivains de la presse gouvernementale.
Il

tue le zle au

cur des ambitieux


les publicistes

il

se prive

du

de quelque valeur, la volontiers qui accepteraient charge de dfendre la cause gouvernementale s'il y avait la fois honneur

concours de tous

et profit et

le faire. 11 trahit cette


il

cause, en un mot,

s'expose au mcontentement des ministriels dputs qui ont besoin qu'on les dfende dans leurs dpartements contre les attaques syst-

d'un autre ct

matiques dont les crivains de l'opposition les accablent. J'ai eu jadis assez d'influence pour dcider
quelques jeunes gens de talent embrasser avec moi la cause du pouvoir, dans le temps de 1 meute et des
orages politiques. Tous, ou presque tous du moins, ont renonc celte carrire depuis quatre cinq ans. M. Duchtel a demand pendant des annes entires,

sans pouvoir les trouver, des crivains cinq cents francs par mois, pour des villes comme Toulouse,

Lyon, Lille. On m'a donn plus moi, et j'ai refus. Et certes, ce n'est pas le mpris de l'or et encore moins la crainte d'tre appel journaliste stipendi qui m'ont
fait rejeter les offres ministrielles car je ne mprise pas l'or qui n'est pas mprisable et j'ai toujours port avec aisance le titre d'crivain ministriel, que je
, ,

n'ai

jamais pu m'habituer considrer


J'ai

comme une
le

injure.

refus

malgr mes sympathies pour

pouvoir, parce qu'il m'tait dmontr par une trop longue exprience qu'il tait impossible de servir

LES AUXILIAIRES DU COMMERCE.


la fois les intrts

247

du gouvernement

et

ceux du mi-

nistre. J'ai refus, parce qu'il

me

rpugnait de faire

du journalisme au profit exclusif de l'aristocratie et que les journaux du ministre n'ont financire mission dautre que celle-l remplir aujourd'hui. pas
,

Et

j'ai

dit

ne pouvait pas se

au ministre qu'un crivain consciencieux au jour le tailler des convictions


,

des Dbats. jour, sur le patron des palinodies


Voici encore des faits qui

me

sont personnels et qui

donneront une ide de cet


quelle
la

tat de pnurie

dans la-

presse gouvernementale se trouve depuis


le

longtemps plonge. Je rdigeais en 1837


/('

journal ministriel de Lille,

Nord, subventionn dix-huit mille francs par an. M. de Rmusat, un des doctrinaires fougueux de l'-

poque, m'ayant appel la rdaction du journal la Paix y il me fut donn pour successeur, Lille, un ex-rdacteur en chef de la Glaneuse de Lyon une
,

rouge dont les publications incendiaires avaient normment contribu l'explosion d'avril 1834.
feuille

Lex-rdacteur de

la Glaneuse, qui avait subi

une con-

damnation

trois
,

de cour d'assises

annes d'emprisonnement par arrt venait de s'vader tout frachement

de Clairvaux, quand on le choisit pour me remplacer. Le public a la mauvaise habitude de ne pas croire la sincrit des conversions trop rapides. On

ne crut pas
cesseur, et
le

Lille la sincrit

de celle de

mon

suc-

nouveau rdacteur du Nord fut frapp en pleine rue au visage par un crivain lgitimiste qui refusa de lui donner raison par les armes. L'agresseur, traduit devant le tribunal de police correctionnelle; fut condamn seize francs de dommages-

2^8

DE LA FODALIT FINANCIRE.

ministriel n'ent pas la prsence de souffleter son adversaire sur l'une et l'autre d'esprit l'heure et de dposer trente-deux francs mme, joue,
intrts. L'crivain

sur

le

comptoir du greffier. Lille, j'avais t remplac par

un rdacteur de

Toulouse, quelques annes plus tard, la rdaction de la feuille ministrielle je remplaais la France mridionale , un ex-rdacteur de la Tribune y
la Glaneuse j
et quand j'abdiquai dfinitivement le titre d'crivain ministriel , on me donna pour successeur, ce dernier journal, un jeune tuviste en dconfiture,

fort

sociales,

peu vers dans l'tude des matires politiques mais trs-fort sur le violon.
la facilit

et

Yeut-on avoir une ide de


de
la lgret

des

murs

et

du ton de

la

presse gouvernementale?

quelques

traits suffiront.

Un membre du bureau de
,

donn un jour sa dmission sous prtexte de dgot des sincures (la scne se passait sous le 15 avril), Vami du ministre prit la
f Esprit jmblic ayant

peine de se dranger de son travail pour venir demander Tcrivain scrupuleux la permission de faire tirer son portrait un nombre considrable d'exemplaires

dsireux qu'il tait,

disait-il,

de conserver

la postrit les traits et la physionomie d une espce primitive que tout le monde croyait depuis longtemps

perdue.

mme ministre du 1 5 avril qu'eut une mystification amusante qui fit son auteur un honneur infini deux crivains d'une feuille ultradoctrinaire, deux sides fougueux de M. Guizot d'aC'est sous ce
lieu
:

vant
sans

la coalition,
le

vouloir.... vendus et

vendus M. Mole, sans non pays par

le

savoir

et

le

ngocia-

LES AUXILIAIRES DU COMMERCE.


teiir

269

le march, et qui qui prit sur lui de conclure le secret et la somme. La mystificafidlement garda

tion valut plus tard force plaisanteries

aux victimes

(quorum pars....), plus


J'ai

le titre

d'ingrats.

pour

lui

voulu faire ces confidences au public , d'abord montrer Tincurie profonde qui rgne dans les

et aussi pour dtruire dans son soupon qui est si bien dans les murs de bien n'tre que l'poque, que ce volume pourrait

conseils

du pouvoir,

esprit ce

de l'explosion des ressentiments


froiss et de

mon amour-propre

ambition due. Hlas! non, je ne suis pas de ces valets de plume casss aux gages qui mendient le pamphlet la main, et personne n'a moins que moi le droit de se plaindre de l'ingratitude du pouvoir. Attach

mon

dans un intervalle de cinq six ans aux

cabinets de cinq six ministres, j'ai pu, sans mme tendre la main, m'emparer des plus douces et des plus riches sincures; et ces sincures taient encore
il

ma

disposition

quand

j'crivais ces lignes, et quel-

ques amis m'ont blm de ne pas les avoir acceptes. M. le marchal Bugeaud, l'homme le plus puissant de ce pays, m'a fait donner des places malgr moi et j'ai renonc tout pour m'attacher sa fortune
,

ce brillant avenir par le simple motif que, depuis que j'ai atteint l'ge de raison , le got des soldats m'a
pass.

Ainsi

la

presse ministrielle en gnral

et

quel-

ques rares et brillantes exceptions prs, n'est qu'une seconde dition pas toujours corrige du Journal des Dbats , et ce Journal des Dbats est l'organe de l'intrt exclusif

de

la

emploie donc toutes

haute banque. Le gouvernement les influences morales et mat-

250
rielles

DE LA FODALIT FINANCIRE.

dont

il

ments de l'lment
sement river
il

dispose pour favoriser les envahissefinancier. 11 travaille consciencieu-

les fers du pouvoir' et ceux du peuple, pas encore venu la pense de changer la thse de terrain et de faire dvelopper par soixante

et

ne

lui est

journaux la fois le principe sauveur que les intrts du pouvoir sont les mmes que ceux du peuple , et que le peuple et le pouvoir ont les mmes ennemis. Beau:

les

coup de nous se sont offerts, je parle des crivains plus dvous de la presse gouvernementale, pour mener la bataille, mais toujours les ministres ont

rejet nos offres.

La peur de

se

compromettre avec

les

hautes puissances financires a toujours apport leur bon vouloir d invincibles obstacles.

Et pourtant ce qu'on n'osait entreprendre sur une grande chelle, notez bien , on nous le laissait tenter dans toutes
les localits

importantes o l'on croyait


toute la presse ministrielle

notre nergie utile.


s'tait faite

Si

plus dmocratique que la presse radicale, ce qui n'tait pas difficile, ce que je faisais, moi, le pouvoir aurait bien peu d'ennemis aujourd'hui dans
les

rangs du peuple; et
valets.

les

ses matres, et ses matres

banquiers, au lieu d'tre imprieux seraient ses trs,

humbles

Rsumons cette

dissertation

dont

le lecteur est pri

d'excuser la longueur. La publicit est infode l'annonce. Le marchand,


le notaire et l'avou,

qui sont les distributeurs de l'ansont matres de la publicit. Ce sont les vrais nonce,
la

des valets de juifs qui font Vopinion publique de

France.

LES AUXILIAIRES DU COMMERCE.

251

IjC

cabaret.

Il

est

une autre industrie parasite


tort

une industrie

commerciale que j'aurais


sur la
liste

de ne pas faire figurer

car elle joue

des puissances auxiliaires du commerce, un rle important dans le mouvement de

lamachme

un des grands

re[)rsentative : c'est Tinduslrie leviers de Tlection.

du

cabaret,

Je ne sais pas le chiffre de l'impt que le cabaret prlve sur les salaires de l'ouvrier en France. Ce doit
tre

quelque chose d'effrayant et de colossal. Le cabaret s'emplit comme le forum , de la dserde


l'atelier.

tion

Sa prosprit,

comme

celle

de toutes

les industries parasites

qui ont le gui pour emblme, est en raison inverse de la prosprit du pays. Le

temps de Tlection, c'est--dire le temps des agitations politiques, est pour le cabaret l'poque des
pluies d'or. Le cabaret est

une lpre qui

s'attache

comme

la

vermine aux populations misrables. Plus cette misre augmente, plus la splendeur du cabaret s'accrot. Les
cabarets de l'Irlande s'appellent des palais {gin palace). L'esprit de feu y coule par des robinets de mtal tincelant, de magnifiques tonneaux cercls de cuivre
poli, tiquets et rangs dans
C'est l

un ordre admirable.

que

le

travailleur malheureux vient s'tourdir

sur les consquences de la rduction de son salaire, et chercher l'oubli momentan de ses souffrances, l'oubli de l'avenir de sa femme et de sa fille.

murs,

La prosprit du cabaret dit la dpravation des le dgot du travail et de la famille, l'abandon

252

DE LA FODALIT FINANCIRE.
J'affirme

du mnage.
les chiffres,

hardiment, sans avoir compar

progression du nombre des cabarets marche paralllement celle des dlits et des

que

la

enfants trouvs.

Le cabaret

est la terreur

de la mre

de famille active

et laborieuse.

C'est dans le cabaret

que

se prparent et

que

se

dbitent les mixtures falsifies qui empoisonnent le peuple, sous le nom menteur de vin ou d'alcool. Je
n'ai

jamais t surpris que

villes aient attribu les


fices
Il

populations des grandes ravages du cholra aux malles

y a

de leurs fournisseurs de liquide; au contraire. solidarit intime d'intrts pcuniaires entre


le journal politique. C'est le cabaret qui fortune du journal politique , et rciproquement.

le

cabaret et

fait la

C'est

entendre
cabaret,

pour fainanliser, pour boire, et pour lire ou lire le journal qu'on va au cabaret. Le
,

qui n'est les thtres o les orasont cabaret qu'un bourgeois, teurs se prparent aux luttes de la tribune. 11 y a de
l'estaminet et le caf lui-mme,
ces thtres-l jusque dans les derniers villages de la France aujourd'hui. C'est au cabaret que se traitent les grandes affaires d'lection, de conseil municipal,

de garde nationale
localits

et autres.

Je sais

beaucoup de

sont afferms par les candidats de la chambre, pendant toute la dure des oprations lectorales. On y mange et on y boit gratis , au compte

les cabarets

11 y a eu Chlons-sur-Sane , sous Restauration, une lection qui cota une quarantaine de mille francs chacun des deux candidats. En An-

des concurrents.
la

gleterre,

pays plus avanc que de gouvernement reprsentatif,


s'est

le

ntre en matire

le chiffre

de ces d-

penses

quelquefois lev

un

million.

De

une

LES AUXILIAIRES DU COMMERCE.

253

des raisons qui doivent de toute rforme lectorale, qui ne porterait que sur l'abaissement du cens. Quand le cens lectoral sera
attidir les esprits

l'endroit

descendu cent francs, c'est le cabaret qui sera le matre absolu de l'lection. Je n'aspire pas ardemment

un instrument dont maniement ne s'apprend pas en un jour, et je n'aime mains de ceux qui ne pas voir les armes feu aux
aprs ce rsultat. Le pouvoir est
le

savent pas s'en servir. Le cabaret est dj une puissance aujourd'hui, et

une puissance respectable.

Un banquier philanthrope, M. Franois


tait

Delessert,

dput du sixime arrondissement de Paris avant 1837. Le sixime arrondissement de Paris, rue Saint-

Martin, rue du Grand-Hurleur, rue aux Ours, est un des quartiers les plus industrieux de la cit. L'ouvrier

y fourmille,

les cabarets aussi. M. Franois Delessert ayant coopr activement rtablissement des caisses d'pargne, tablissements destins recevoir les cono-

mies des ouvriers^ les

nombreux

lecteurs

marchands

de vin du sixime, furieux de la concurrence, dcidrent que leur vertueux dput avait trahi leurs intrts les
le

plus chers et dmrit dans leur estime, et ils destiturent du mandat de confiance dont ils l'avaient
investi. Dois-je dire

prcdemment

que leur nouveau

choix se fixa sur M. Arago; non pas, hlas! sur M. Arago, l'illustre astronome, mais sur M. Arago, l'orateur qui prenait alors la parole dans les banquets
patriotiques.

M. Arago, tribun! oh!

c'est

encore l un

des crimes impardonnables de cette abominable anarchie sociale dans le sein de laquelle nous vivons, de

dtourner fatalement de leur voie naturelle

les

plus

254

DE LA FODALIT FINANCIRE.

nobles intelligences et les plus magnifiques talents. Voil un homme que Dieu certainement avait marqu

du

doigt pour quil


et
le

ft

ft le prince de la science; car

de grandes choses, pour qu'il Dieu avait donn cet

homme

vulgarise, et

gnie qui conoit et l'loquence qui jusqu' la majest des traits et la puissance physique qui sduisent les masses. 11 lui avait

galement mis au cur un sentiment ardent de sympathie pour les classes laborieuses; la mission que
cet

homme

favoris avait reue de la nature, tait

videmment de traduire en applications populaires


toutes les dcouvertes de la science, et de personnifier en quelque sorte le progrs bienfaiteur auprs de ces

populations qui souffrent et qui ont

si grand besoin de l'aide du gnie. Mais la puissance des prjugs et les traditions d'une troite et strile politique ont

fauss r essor de cette brillante nature, et gar les pas du savant ds sa premire entre dans la carrire. Et l'illustre astronome, le ministre-n du progrs pacifique, n'a pas tard descendre des hauteurs de
la science

pour dclamer contre le pouvoir, au nom et pour se faire des prtendus intrts du peuple orateur de banquet agitateur la suite. Mais qui donc mon Dieu dfendra le pouvoir, si l'astronome qui
, , ,
!

ses tudes spciales doivent

donner une

si

haute ide

de l'ordre, si des hommes de cette trempe, crs et mis au monde pour comprendre et glorifier le pouvoir,
lvent la

main sur

lui

Je viens de donner, l'occasion de M. Delessert,

un des fondateurs de
preuve de
la

la caisse

d pargne de Paris
:

une

puissance politique du cabaret j'en citerai une seconde. En 1831, quand l'Europe abso-

LES AUXILIAIRES DU COMMERCE.


luliste, effraye

255

de

la triple

explosion rvolutionnaire

de Paris, de Varsovie et de Bruxelles, armait en toute hte; quand la France avait besoin de toutes ses ressources iiuancires pour s'armer son tour et parer aux ventualits d'une coalition nouvelle, M. Laffitte

Le moment
de
faire

eut l'ide de rduire d'un tiers l'impt sur les boissons. n'tait pas bien choisi peut-tre pour ril

duire les revenus du trsor; mais enfin

y avait moyen

que

la

rduction propose, une rduction de

quarante millions, profitt au producteur (le vigneron), ou au consommateur (le peuple). Or, la rduction ne porta que sur le droit de dbit, c'est--dire ne profita qu' l'intermdiaire au caba,

retier.

La

petite

consommation n'en

fut

aucunement

allge , parce que les plus fortes rductions sont insensibles pour l'ouvrier qui n'achte qu'au dtail,

au canon, au
tive.

petit verre. Alors la


la

consommation de-

meurant stationnaire,

production ne fut pas ac-

dans la capitale de la France plus de mille et dans ce nombre lecteurs, vingt prs de deux mille marchands devin, limonadiers, dbitants
de liquides.
exercent la plus d'inlluence sur et large part l'opinion, par consquent sur les conseils du pouvoir, sont des industries para,

On compte

Ainsi

les puissantes industries qui

sites, vivant

de

la

dtresse ou de la fortune du travail-,

leur, et

infodes au capital. Et le pouvoir et le peuple demeurent dsarms sous les coups de cette coalition

formidable qui fait l'opinion. On sait maintenant pourquoi nul n'ose attaquer la haute banque, et pourquoi, au contraire, toutes les

256

DE LA FODALIT FINANCIRE.

attaques de la politique 'rvolutionnaire convergent


vers la royaut.

Alors

il

publique

la sottise

devient ncessaire de dmontrer Topinion des prjugs qui la mnent, et pour


peut, de ses absurdes prvenil faut la forcer de reconnatre
:

la faire revenir, s'il se

tions contre l'autorit,


1"

la

peuple franais, soi-disant affranchi par rvolution de 89 du joug de la fodalit nobiliaire


le
,

Que

n'a fait que changer de matres. 2 En second lieu , que ces nouveaux matres s'appellent les banquiers, et que l'autorit royale, loin

de pouvoir porter prjudice aux liberts populaires , est au contraire aujourd'hui le seul contre-poids capable de faire quilibre la puissance d'crasement dont le coffre-fort est arm contre les liberts

popu-

dmocratique, qui s'est acharne jusqu'ici dmanteler la royaut et la dmontiser dans l'opinion publique, n'a fait que

laires;

et qu'enfin la fausse ide

pour le compte de l'aristocratie financire, en nous faisant perdre peu peu tout le prix des conqutes de 89, et du sang vers par nos pres.
travailler

Pour arriver
devant nous

cette dmonstration,

faisons poser
et

les privilges

de l'ancien

du nouveau
avec ceux

rgime. Comparons

les privilges d'autrefois

d'aujourd'hui, et voyons qui a profit des bnfices des deux rvolutions.

LES ANCIENS ET LES NOUVEAUX PRIVILGES.

^57

CHAPITRE
M.QH ani'iciiN et Icm

IX.
prl%ik>gc.i.

nouveaux

Quels taient ces anciens privilges dont nos pres eurent si grandement raison de se plaindre et de se
dbarrasser
?

J'en

numre

quelques-uns

que

je

trouve formuls dans les plaintes des dernier sicle.

crivains

du

Les gentilshommes ne payaient pas l'impt foncier; Ils avaient dans leurs terres le droit de basse et

moyenne
Ils

justice;
le

ranonnaient

voyageur
;

et

le

marchand par

leurs droits arbitraires de page

Ils possdaient le privilge de la chasse; Le privilge du duel; Le privilge des grades dans l'arme et de certaines

charges au parlement

et la cour.

Quelques autres droits insolents qualifis de droits du seigneur, et dont ils n'usaient plus avant 89, s'ils en
usrent jamais.

On

se plaignait encore des


la

coutumes, des

lettres

de cachet, de on disait que


criait
les

la pense; tyrannie qui pesait sur la fortune de l'tat tait livre aux

traitants dcors
fort

contre

du nom de fermiers gnraux; on la dme, les aides, les gabelles,


les

commis, contre
1

douanes intrieures

la

corve

contre les corporations de mtiers, les matrises cl


17

258
les

DE LA FODALIT FlNAlNClRH.

jurandes. La librale initiative de Louis

XVI

avait

aboli la question et la torture. C'est peu prs l la masse des griefs que TAssenible nationale imputait l'ancienne constitution

franaise, griefs dont la rvolution a obtenu le redres-

sement, en proclamant
gislative

l'unit administrative et l-

du royaume,
devant

la libert la

de

la

presse, l'galit

des citoyens
et

loi,

la

proportionnalit

de

l'impt, l'admissibilit de tous les citoyens aux grades

aux emplois. Comparons


Immunits
flesi

les

deux poques.

terres nobles.

Les gentilshommes d'autrefois ne payaient pas l'impt foncier. C est vrai, mais ils payaient l'impt du sang tous taient tenus de servir l'tat dans
:

l'arme.

Les gentilshommes d aujourd'hui pavent l'impt foncier; mais la plupart des proprits de ces gentilsles mines, les houillres, les pturages, de l'tat une prime de protection pour leurs reoivent

hommes,

produits qui quivaut Timmunit du sol. Le trsor leur rend d'une main ce qu'il leur prend de 1 autre. Les proprits immobilires des hauts barons d'au-

jourd'hui sont les mines et les forges d'Anzin, de

Fourchambault, de Saint-Amand, du Saut-du-Sabot, d Alais, de la Grand'Combe, de Decazeville, les forts de M. le comte Roy et de M. le marquis d'Aligre, les
raffineries

de

MM.
le

Prier, Delessert

les

pturages

lves de

M.

drap de

MM.

marchal Bugeaud, les fabriques de Grandin et Cunin-Gridaine.

La protection dont toutes ces proprits jouissent a

LES AiNClIiNS ET LES ^OL VEAUX PRIVILGES.

259

empch que
n'ait

la runion de la Belgique la France eu lieu depuis seize ans; que la France n'ait ac-

cd au Zollverein et ralis par un trait commercial lalliance de l'Europe centrale, garantie de la paix
universelle.

La prime indirecte ou de protection, accorde aux. labricants de fers franais, qui ne peuvent soutenir
production de rAUernagne, Sude, de l'Angleterre, de la et noBelgique fait payer le fer toute la France tamment l'agriculture, le double de ce qu'il vaudrait
la

concurrence avec
la

la

de

Russie, de
,

la

sans cette protection. Mme rsultat pour les houilles. Le haut prix des fers ragit sur le haut prix des
forts.

Les forts se dtruisent, parce qu'il y a intrt

les couper blanc. Les cimes dnudes par suite des dboisements irrflchis, ouvrent les valles l'inon-

dation et les coteaux l'ouragan. Les ravages priodiques de ces inondations causent la fortune pu-

blique un prjudice annuel de soixante millions, en pertes de rcoltes. La climature est dtriore; l'olivier fait

chaque anne un pas de retraite vers la mer. Les provinces du midi sont dvastes par le mistral. Les ingnieurs du gouvernement, les conseils de dpartement, dclarent que l'origine du mal est dans la destruction des forts. Ils rclament le reboisement
des montagnes, comme mesure d'utilit publique; mais l'intrt des propritaires de forts est que la
lgislation forestire qui maintient le haut prix de leur proprit, ne soit pas rforme. Les' riches ach-

tent les bois

pour

les dfricher; les

hommes

inlluenls

par lelection obtiennent sans difficult l autorisation de dfrichement qu on refuse aux communes et aux

260

DE LA FODALIT FINANCIRE.

petits propritaires. Le gouvernement n osera pas proposer de rformer la lgislation forestire parce qu'une semblable proposition serait de nature irri,

ter contre lui le

ressentiment des hauts capitalistt

possesseurs des forts. Ces grands propritaires onL prsent, il y a deux ou trois ans, la chambre lective une ptition Teffet d'obtenir une augmentation
la houille de Paris. Le prix du lourd pour les classes laborieuses ne paraissait pas encore assez lev ces messieurs. Les propritaires de forts ont le mme intrt que

de droits d'octroi sur

combustible

si

propritaires de houilles et d'usines fer, ne pas laisser arriver bas prix en France les houilles
les

de

la

Belgique

et

de l'Angleterre.
raffineries et

La protection accorde aux

aux fa-

briques de sucre indigne a cot depuis quinze ans deux cent millions la France elle a tu la fortune
:

de nos colonies
rit

et port

un coup funeste
et notre

la

prosp-

commerciale de nos ports

puissance

maritime.

La protection de cinquante-cinq francs par tte, accorde aux grands leveurs de bestiaux, a mis le prix de la viande hors de la porte des consommateurs de la classe laborieuse. Pour avantager quelques grands propritaires de quelques dpartements de la France o le morcellement n'a pas encore tendu ses ravages, le gouvernement prive d'un aliment sain et

substantiel la partie de la population qui a le plus besoin de cette nourriture pour rparer ses forces puises par
le travail.
l']lle

fait

de

la

consommation de

la

viande de

boucherie un privilge pour les classes ait^es. Janiaie la noblesse d autrefois n'a revendiqu pour elle seule

LES ANCIENS
le droit

l.T

M-S

NOUVEAUX PRIVILGES,

2(i

clial

Bugeaud
de
la

de se nourrir de viande de buf. M. le maivma tenu une fois trois heures sur le trotrue de riniversit, pour

toir

me

prouver que

le

ce qu'il ne se consompeuple franais tait intress mt en France que de la viande nationale, c'est--dire

viande provenant de ses pturages lui grand Il n'a pas russi me propritaire de la Dordogne. faire renoncer cette sotte opinion que la premire

de

la

condition d'une viande nationale tait 'tre abordable

aux estomacs nationaux. La protection accorde


draps, de
faire
toiles et
la

nos

manufactures

de

payer

de coton, outre l'inconvnient de nation ses vtements le double de ce

qu'ils valent, a

provoqu,

comme

toutes les autres

des mesures de reprotections ci-dessus numres , tats les chez voisins, qui ont impos riprsailles goureusement, leur tour, nos vins, nos eaux-devie
,

nos soieries et tous

les

articles sur lesquels la

production franaise avait une supriorit marque. J'ai dj dit que l'industrie viticole, qui occupe sept
millions de bras
l'extrieur ses principaux

en France, avait vu se fermer dbouchs, en mme temps


des octrois des
l'intrieur.

que
Mais
et

l'lvation

toujours croissante

villes lui fermait les les

grands marchs de
la petite

vignes sont la culture de

proprit
et

la petite proprit fournit

peu de dputs

de

pairs.

Le chiffre de l'impt, dont la protection accorde aux industries ncessiteuses des grands propritaires
grands capitalistes grve le travailleur national en France, s'lve, dit-on plus d'un milliard d'aprs calculs approximatifs, bass sur les documents de
et des
, ,

262
1

DE LA FODALIT FlNAiNClRK.

administration des douanes. Rflchissons que nous payons tout ce que nous consommons en vin com,

bustible, vtements, toffes, constructions, serrurerie,

charronnerie, etc., un tiers ou moiti plus cher que nous ne devrions les payer. Quant aux prjudices causs la fortune territoriale du prsent et de l'avenir par la dpopulation des forts impossible de Tvaluer.
,

il

est

peu prs

Je

demande au peuple
de
la

ce qu'il a tant gagn Fabo-

lition
et
si

franchise des proprits de la noblesse, c'est la royaut qu'il continue poursuivre de

ses haines qui a hrit des privilges de l'ancien r-

gime La noblesse d'autrefois ne payait pas l'impt foncier, mais elle ne fabriquait ni fers ni cassonade, ni
.'* ,

noblesse d'aujourd'hui; elle ne faisait pas payer aux vilains une prime d'un milliard pour les produits de son industrie.
culottes,
la

comme

que

du sang, noblesse d'aujourd'hui laisse retomber tout entier sur les paules du peuple.
Et
la noblesse d'autrefois payait l'impt

la

Est-il bien sr

que
<Ie

le

peuple

ait

gagn au change?

PrTlgfe

basse et moyenne Jnstice.

La noblesse d'avant Louis XIV exerait sur


maines
le

ses do-

droit de basse et

moyenne

justice.

11 serait injuste de dire que la noblesse d'aujourd'hui, que l'aristocratie des cus exerce sur ses terres le droit de basse et moyenne justice, droit qui n'exis-

tait

plus en France ds avant 80. Certes, c'est un des grands bienfaits de nos rvolutions que la justice

LES ANCIENS

El"

LES NOUVEAUX PRIVILGES.

2f)3

soit exerce aujourd'hui au -dire au nom de la nation

nom du
,

souverain

c'est-

par un magistrat charg de poursuivre d'office les coupables et de protger les droits de tous. Je m'incline avec respect devant l'institution du ministre public, une de celles qui

me

nature donner la plus parfaite paraissent de ide de la mission providentielle du pouvoir. Je reconnais volontiers que la justice se rend mieux en

France qu'en aucun autre pays du monde, et que la franaise a toujours noblement soutenu
magistrature
sa vieille rputation d'intgrit et de science. En fait de privilges judiciaires , il est vrai , les gentils-

la

de d'aujourd'hui n'ont plus que le privilge cour de cassation et celui des plus loquents avocats; mais c'est encore trop; le tarif des frais de

hommes

un immense avanplaidoirie d'ailleurs laisse toujours de mauvaise foi sur le pauvre tage au plaideur riche et
vinc.

Droits arbitraires de pag-e.

Les

gentilshommes d'autrefois
et le

ranonnaient

le

voyageur
page. Hlas
!

marchand par des

droits arbitraires de

mins de

les cheaujourd'hui tous les canaux , tous de les toutes fer, transport apentreprises partiennent aux hauts et puissants seigneurs de la

plus

banque. Les seigneurs d'aujourd'hui ne ranonnent frauduleusement le voyageur isol; c'est sur
l'universalit des citoyens qu'ils frappent leurs droits

de page arbitraires. Les compagnies des chemins de fer et des canaux ont le droit de modifier les tarifs

26^

OE LA FODALIT FINANCIRE.

sur les canaux construits avec l'argent Je Ttat, e est-dire avec Targent

du peuple. Elles peroivent les de fer construits par l'tat avec des chemins produits les voies de communicaToutes du peuple. l'argent
tion payent tribut la caste financire
;

on ne peut

sur les ponts des grandes villes plus mme passer comme Paris, Lyon, Rouen, sans tre oblig d'acla fodalit nouvelle. Les quitter le page impos par nobles d'autrefois n'ont jamais ranonn les voyageurs

avec

taires des

pret que les administrations propricanaux du Loing et de Briare qui ont chass du march de la capitale les houilles de Sainttienne, les vins de l'Auvergne et les fers du Berry.
la
,

mme

Les nobles d'autrefois nont jamais trait les manants avec plus de morgue et d'insolence que le juif

du chemin de

fer

ne

traite le
la

Eh bien
banque,
la

est-ce

encore

voyageur aujourd'hui. royaut ou la haute

a accapar ici l'hjuifs, qui de l'ancien rgime renvers par ritage des privilges nos pres?

banque des

PpTljSfe

de la chasse.

Il

est

pour moi une chose bien prouve en ce monde,


s'il

c'est

que

dpendait de l'aristocratie financire de

se faire octroyer le privilge de la chasse, elle en serait investie ds

demain. La dernire loi sur la chasse, utiles contre le braqui contient quelques dispositions assez ses tendances vers dissimule ne pas connage, le retour aux privilges aristocratiques. Lors de la discussion de cette
rable
loi

la

chambre des

pairs,

membre, un M.

d'Oberlin, je crois,

un honodemanda

LES ANCIENS KT LES NOUVEAUX PRIVILGES.


le droit

26:";

de port d'armes ne pt tre accord qu' que Tindividu propritaire de dix hectares de terrain, au

minimum;
encore

et le

le droit

port d'armes, notez bien, n'est pas de chasse. Comme le territoire franais

et

ne contient que cinquante-deux millions d'hectares , que ces cinquante-deux millions dhectares sont di-

viss en onze millions de parcelles, l'adoption de la proposition de M. d'Oberlin et rduit du premier coup la liste des capables du port d'armes quelque

cent mille citoyens.

On

sait aussi, et l'exprience le

prouve chaque jour, que nul

n'est plus jaloux de tout

ce qui ressemble un privilge que le nouvel enrichi, et la dernire loi a fait videmment du droit de chasse

une espce de privilge pour les riches. J'espre cependant que la nouvelle noblesse tiendra moins que
l'ancienne ce droit exclusif de la chasse qui demande, pour s'exercer princirement, la proprit de
vastes
et un appareil dispendieux de pide La proprit immobilire rapmeutes. queurs porte peu et notre noblesse calcule. Elle cherchera rarement pour ses capitaux ce genre de placement.

immeubles
et

Elle aimera

mieux accaparer

le

monopole de

la

chasse

de l'tat; ou bien encore, elle se fera concder gratis le droit de chasse dans les terres de
les forts

dans

la

couronne.

On ne

minime importance aux


les lections.

refuse pas des galanteries de si capitalistes minents qui font

privilge exclusif
])ar la

Qui est-ce qui a profit encore de l'abolition du du droit de chasse ravi la noblesse
rvolution de 89, sinon les

hommes

d'argent?

206

DE LA FODALIT FINANCIRE,

Prvilje In duel.

Il

est assez puril, je le sais,

de rappeler

le

privi-

du duel, propos des privilges ravis Tancienne noblesse. Mais c'est un fait assez curieux
lge

constater nanmoins, que le privilge du duel luimme, c'est--dire le droit de tirer par soi-mme r-

paration d'un outrage personnel, soit devenu un privilge

absous

de l'argent. Aujourd'hui, quand un jury a le prvenu sur le fait d'homicide , la cour ne

laisse pas

que de

le

condamnerpour lefait desdommages

causs la famille de la victime. La cour condamne


le duelliste l'amende, et elle prononce la contrainte par corps dfaut de payement; c est--dire qu'il faut tre capitaliste pour avoir le droit de tirer ven-

geance d'un affront que la loi vous laisse punir, puisqu'elle ne le punit pas elle-mme. La responsabilit

moins

pcuniaire et correctionnelle qui frappe les tinterdit plus directement encore le droit de

vengeance k l'homme de cur qui n'a pas de fortune. Cet homme de cur n'prouvera aucun scrupule prier un ami de lui prter sa vie ; mais il n'osera ja-

mais

lui

emprunter sa bourse

ni sa libert.

Du

priTil^e des

^sprades.

L'ancienne noblesse avait

le privilge

des grades

dans l'arme
J'ai

et

des charges aux parlements.

les

dmontr prcdemment que les grades dans armes savantes, tout aussi bien que la plupart des
le

emplois de l'ordre administratif qui exigent

diplme

LES ANCIENS ET LES NOUVEAUX PRIVILGES.


le

267

d avocat, taient devenus appartenant des familles riches, ou du moins aises.

privilge des jeunes gens

L'enfant du peuple, qui est forcment exclu des armes savantes par le haut prix des tudes prliminaires,

ne peut donc conqurir ses grades que dans les autres armes, et encore seulement par son courage sur les champs de bataille. Or, quand on ne se bat pas, toute

chance d'avancement
D'ailleurs,
cette

lui est

carrire

militaire

pour ainsi dire ravie. que l'enfant du

peuple ne choisit pas, mais qu'on lui pleine de privations et de dboires pour
fortune
;

impose,
l'officier

est

sans

ternes de
vivre.

le traitement affect aux grades suballarme ne donne pas littralement de quoi Ceux qui dfendent le sol ne sont pas mieux

car

la gratitude nationale que ceux qui agent de change qui sait se tenir doit gagner dans une seule matine, au jeu des effets publics et inscrire des paris de joueurs, autant et plus

rcompenss par
le cultivent.

Un

d'argent qu'un lieutenant d'infanterie ou de cavalerie

en un an.

moluments loigne galement magistrature les jeunes gens de talent. Tout ce qui a de l'loquence et de l'avenir aujourd'hui va au barreau, qui rtribue richement ses
L'insuffisance des
et

du parquet

de

la

illustrations, et qui en fait des dputs et des


tres.

minis-

Tous ces
le

talents sont

perdus pour

la

meilleure

cause, pour
sociale.
les plaideurs

La socit se
et les
la

ministre public, organe de la vindicte laisse vaincre en gnrosit par

cit

qui donne

voir

aux qu nn peu de froide estime au magistrat laborieux qui


,

empoisonneuses. Singulire sopopularit, la fortune et le pouet qui n'accorde protecteurs du crime

26S
travaille

DE LA Ff.ODALlT FINANCIKK,

purger cotte socit de tous ses lments


importants del magistrature sont

impurs Tous

les postes
le

donc par

seul fait de l'insuffisance des

moluments,

infods la fortune, et les hautes dignits sont trop souvent la rcompense du vote politique. Tous les

jours les anciens services sont

mconnus et sacrifis aux exigences du npotisme et aux combinaisons de majorit parlementaire une premire prsidence de cour est mise l'encan du vote. L'une des plus illus;

tres notabilits oratoires

de ce temps, un jurisconminent, M. Romiguires, conseiller la cour suprme, n'a pu tre nomm, il y a quelques annes, premier prsident la cour royale de Toulouse, parce
sulte
le

que gouvernement avait peur d'indisposer par ce choix, revtu de la sanction de tous les magistrats et de l'opinion publique, peur d'indisposer un avocat sans talent, un dput aux opinions ondoyantes, et qui ne se trouvait pas suffisamment rtribu de ses
mrites, d'tre mont, en dix ans, du grade de mchant avocat celui de premier prsident de cour
royale L'hrdit des charges dans les anciennes familles
!

parlementaires, en compensation de ses abus, imposait du moins l'hritier prsomptif d'une charge de
conseiller des

murs

et

une tenue svres

en harmo;

nie avec le caractre de ses fonctions

futures

et l

retrouvaient toujours les traditions de l'honneur, de l'indpendance et de la dile talent se

o manquait

gnit magistrale. Aujourd'hui, il faut bien le reconnatre, en dpit du principe de l'inamovibilit, c'est
le

plus souvent

le

dvouement du dput ou de

l'o-

LtS ANCIENS

Ll"

LES ?iOU\EAUX PRIVILGES.

269

rateur
la

[)oliti(jue

qui
et

meneaux premires
la

positions de

magistrature;

carrire

du ministre public
qu'une
lice

n'est plus,

comme

les autres,
I.e

ouverte

l'ambition

politique.

parquet,

pour

beaucoup,

nest qu un chelon pour monter

la dputation. de Quelques pauvres jeunes gens province, sans famille, se hasardent encore en cette triste carrire,

dans

l'esprance chimrique de quelque brillante union matrimoniale. Ils ne savent pas que la robe du magistrat, ainsi que Thabit brod du sous-prfet, a

perdu tout prestige et que nos filles de banquiers, dociles aux exemples des riches hritires d'Albion
;
!

ne se msallient plus avec des magistrats Ainsi ce prtendu droit d admissibilit aux grades de l arme et aux fonctions de la magistrature qu'on
disait avoir t conquis l'enfant du peuple par nos rvolutions, n est qu une illusion et un leurre ; et

nous

c'est l'argent, toujours l'argent, l'argent tout seul qui

confre les grades militaires et les charges de conseiller.

lies droits

du

seiii'neiir.

J'ai

bien entendu dire l'Opra-Comique que les

seigneurs d'autrefois s'arrogeaient sur la personne de leurs vassales


leurs noces. Tant que la

d'tranges droits
le

jour

mme

de

femme demeurera

vassale,

l'homme s'arrogera toujours d'tranges


Je ne sais
si

droits sur elle.

ces droits-l se sont jamais exercs ailleurs que sur la scne de l'Opra-Comique, en vertu d'un contrat librement accept; mais ce que je sais positive-

ment, ce que tout

le

monde

sait

comme moi,

c'est

que

270

Dt LA FODALIT FINANCIRE.

ces droits

du seigneur s'exercent odieusement aujour-

d'hui; c'est que les chefs d'industrie, les hauts barons de la fodalit nouvelle n'attendent pas mme le jour

des noces, pas mme le jour de la nubilit, pour prlever sur leurs vassales un infamant tribut. Je sais

que l'emploi accord dans l'atelier au pre, la mre ou au frre, n'est, la moiti du temps, que le prix des complaisances de la fille ou de la sur. Les mineurs de
l

teliers les

chefs d'aAngleterre se plaignent que leurs volent sur leurs salaires et sur leur nourri-

ture, et qu'en outre, leurs femmes et leurs filles sont forces de se prostituer ces matres exigeants, pour
leur bienveillance qu'ils continuent

aux maris

et

aux

de Lyon GthsfiletiersdeLWle font pres. Lesferramliniei-s entendre les mmes plaintes. Quelquefois ces malheureux subissent l'ignominie en silence, et le pre se contente de maudire la beaut de sa fille, qui la prdestine aux plaisirs de lopulent. Quelquefois mme
la

mre,

dgrade par

les

secousses

dune misre

placer une esprance hontrop longue, s'habitue ans et sur les attraits de sa fille. les sur teuse quinze Un des plus honorables ngociants du chef-lieu du

Nord, un chef d'industrie, a


journal de la localit, que
si

crit une fois dans un quelque plume coura-

geuse osait entreprendre


de Lille,
elle

la publication des Mystres aurait rvler d'abominables scnes

d'inceste et de promiscuit.... peut-tre, les pres et les frh'es se htant de prendre les devants sur les chefs
d'ateliers
!

LES ANCIENS ET LES NOUVEAUX PRIVILGES.

271

lies

fermiers gnraux.

On

dclamait vivement au dernier sicle contre les

fermiers gnraux, surtout les philosophes qui mangeaient leur table. C'tait un concert universel de

vertueuse indignation contre le luxe insolent les rapines et l'immoralit des traitants. Je crois la ralit des griefs et la sincrit des accusateurs. Mais est-il
,

bien possible qu'il y ait eu une poque olesTurcarets et les Mondors aient affich plus de luxe, plus de morgue, plus de ridicules qu'aujourd'hui! Qui avait

donn,

je

vous prie, ce nouveau marquis de

la

rue Grange-Batelire, cette lgante livre azur, et ce fringant quipage, et la haute surintendance des
coulisses de l'Acadmie royale? un peu de bonheur dans le placement des vins de Malaga, un peu d'habilet surtout

dans

gnols qui firent


Globe avait cit

ngociation des emprunts espaperdre la Belgique et la France une


la
J'ai

centaine de milUons.

dj dit que le journal

le

un jour l'exemple de cette scandaleuse opulence pour dmontrer l'ouvrier que la voie de
la

fortune tait toujours ouverte la bonne conduite

et

au zle.

mmes

Voyez ces chevaux magnifiques qui s'arrtent d'eux la porte du caf de Paris , les Porcherons de

la jeunesse dore

de l'poque. Ils voiturent le Richelieu des coulisses, un sducteur hors d'ge, dont la haute cravate encadre glorieusement la mle et noble face.
C'est la pte pectorale qui lui a fait ces loisirs, qui l'a
fait

rgner en sultan sur Terpsichore et sur Melpomne.

C'est la pte pectorale qui a fait de cet


I

homme un
17*

272

DE LA FODALIT FINANCIRE.

homme politique

del haute vole.

S'il n'est

pas dput

ou directeur gnral des beaux-arts,


qu'il haranguait son

c'est

qu\m jour
le

troupeau d'lecteurs,

mot de

France pectorale arriva sur ses lvres la place de celui de France lectorale qu'il voulait prononcer, et il n'a
depuis aucune candidature. Ce jeune seigneur, orn d'un transparent bleu tendre, qui descend avec lui du somptueux quipage, est un lion dent de la
sollicit

loge infernale,

un courtier de banquier
la

anglais

le

mme
le le

qui a reprsent une fois, avec tant de succs,

personnage de

Vertu poursuivant

le

Crime dans

drame

G.... et.

les

quadruples

juif si laid et si riche , chez qui se vannent comme le bl dans la grange,


artiste

Ce

a pri

un jour un

minent de

lui

faire

son

portrait, avec le nez de M. le duc Decazes. Un crivain mercantile de haut titre qui tenait essentiellement gagner les bonnes grces du roi de

un jour le baron juif le Dieu des de la finance du monde (textuel). grosses paulettes On n'abandonne plus, comme autrefois les revenus
la finance, intitula
: ,

publics aux fermiers gnraux qui taient des amodiateurs de certains impts; on dnoue avec amour les cordons du trsor national pour que le juif y puise
pleines mains. On emprunte trts aux banquiers pour le
,

de l'argent gros inleur reprter gratis.

On concde ou du moins on
de fer du Nord
fer d'Orlans et de
construits

veut concder des chemins

tout construits y

quand
les

les

chemins de

Rouen, que eux-mmes ^ gagnent cent pour centl Ce n'est


autrefois
,

concessionnaires ont

plus

comme
la

de l'abandon

et

de

la ngli-

gence de

part du gouvernement; c'est

du servilisme

rampant,

c'est lu prodigalit

de

la

peur.

Aux temps

LES ANCIENS ET LES NOUVEAUX PRIVILGES.

273

de
des

la

rgence, au moins,

le

pouvoir

n'affichait pas
les

murs

puritaines et austres,
,

comme
et le vice

ban-

le front lev

quiers philanthropes d'aujourd'hui s'embarrassant moins de cheminer droit


,

marchait

que de chanceler avec grce. Le cardinal Dubois, vendu l'Angleterre, avouait tout haut ses sympathies pour les hros et les hrones de coulisses, et ne dclamait pas d'une voix hypocrite contre les passions mauvaises, pour se faire continuer dictateur.
la liste

Or, les banquiers ont rduit de moiti le chiffre de civile du roi, aprs 1830, en mme temps

qu'ils dcuplaient le leur.

Donc

ce n'est pas

le roi

qui

s'est enrichi

des dpouilles du pays.


Aides

et 'abelles.

Il

me

semble que

les droits runis et Vexercice

ont

remplac avec avantage les aides et les gabelles. Le sel cote aujourd'hui cinquante centimes le kilo

son prix de revient est d'un centime, c'est--dire qu'on le paye cinquante fois sa valeur. Le peuple des cam-

pagnes peut peine en faire usage pour sa nourriture; il lui est interdit de s'en servir pour l'alimentation de
son btail. Le
sel

que

la

sur les ctes de la France

nature a sem pleines mains qu'elle a dpos en blocs


,

inpuisables dans les profondeurs de son sol; le sel qui est le meilleur des spcifiques contre les pizooties

en

mme

temps que

le

btail; le sel qui devrait coter


le
Il

premier lment de l'lve du un ou deux centimes


est

kilogramme tout au plus,

une denre de luxe!


le

faut qu'il r.-ipporte ses soixante millions l'tat, ni

plus ni moins. Si vous songiez


i

rduire, les juifs


18

27^

DE LA FODALIT FliNANCIRt.
le droit d'altrer la

VOUS diraient que vous n'avez pas

valeur de leur gage. Cependant la chambre des dputs a pass sur le veto des juifs. Sur la proposition de

M. Demesmay, dput de Franche-Comt, elle a rduit l'impt des deux tiers; mais la chambre des vieux, des conservateurs est l. Dj M. Gay-Lussac, qui est un
savant de premier ordre, a dclar que la suppression de l'impt du sel n'importait aucunement l'agriculture, et

que

cet

impt

tait d'ailleurs si

bien tabli,

que ce serait vraiment dommage de le dranger. Le vin et la viande de boucherie ne sont plus accessibles

l'ouvrier. L'octroi et les contributions inaussi de la viande et

directes ont fait

du vin des
la classe

denres de luxe ^ abordables seulement pour


bourgeoise. droits runis que
C'est cette

mme

administration des

le pays est redevable de l'institution de l'exercice, un procd inquisilorial qui donne le droit aux agents du fisc de fouiller au fond de vos armoires et de vos matelas , pour voir si vous n'y cachez

pas du vin. Prcieuse conqute de la rvolution que l'exercice! un mode de recouvrement de l'impt ,
humiliant, vexatoire, et qui provoque la fraude, et dont la perception absorbe plus du quart de son re-

venu.

Pourquoi

les droits runis,

ou plutt
:

les

contribu-

tions indirectes? pourquoi si chers le sel, le vin, la viande? Je viens de vous le dire pour protger les in-

dustries des grands capitalistes, pour conserver toute sa valeur au gage des usuriers, l'impt national.

LES AlVCltiSS ET

LfcS

> OU VEAUX PRIVILGES.

275

Douanes

intrieure.

Les douanes intrieures d'autrefois n'opposaient pas de plus graves obstacles la fusion de tous les intrts du royaume, que les droits protecteurs et prohibitifs d'aujourd'hui. M. Thiers Ta reconnu, il est plus impossible que jamais de faire le bonheur de Bordeaux sans
faire le

malheur de

Lille.

La

lgislation douanire ac-

tuelle, la lgislation
tries naturelles,

de 1821-22 tue toutes nos indus-

pour protger des industries non via-

bles, et sacrifie le Midi qui produit le vin et la soie, au Nord qui fabrique des tissus de coton et de laine.

Bordeaux rclame avec raison


a t signale

la

restauration de cette

ceinture de douanes intrieures dont la destruction

comme un

si

grand bienfait pour

le

royaume

entier.

Slaitrises et Jurandes.

Les matrises et

les

jurandes constituaient un mono-

pole abusif. Je le concde; mais les matrises et les jurandes avaient pour correctif au moins de dvelop-

per et d'entretenir dans l'industrie les sentiments de dignit, de loyaut, l'esprit de corps. La svrit des
statuts des corporations garantissait le public contre la

fraude. Le

commerce franais a joui , sous le rgime de ces privilges, d'une haute rputation de loyaut, au dedans comme au dehors.
tion des matrises? le

Qu'est-ce que le peuple a gagn jusqu ici l'abolipeuple a gagn le privilge de


et vol.

pouvoir tre impunment empoisonn

276

DE LA FODALIT F1NA^C1RE.
est toujours, comme ciprivilge de l'argent. Le talent et la probit

Le privilge de fabrication
devant,
le

laborieuse y dannent encore moins accs que

du temps

des matrises, o les matres se montraient empresss d'attirer eux les ouvriers habiles. Un artisan ing-

nieux a-t-il dcouvert un procd mcanique dont


l'emploi peut conomiser de moiti le prix de la maind'uvre qui va profiter de sa dcouverte? c'est

l'homme d'argent qui possde


le

seul

le

moyen de payer

brevet d invention et de faire confectionner la ma-

chine; car le gouvernement, au lieu d'encourager par une rcompense nationale l'auteur d'une dcouverte
utile,

commence par

gnie, et le force
l'hlice
la

lui faire payer l'impt de son souvent s'exiler de sa patrie pour

chercher des encouragements.

Un

des inventeurs de

navigation vapeur, Frdric Sauvage, tait dtenu, il y a quelque temps, dans la prison du

pour

Havre, pour dettes contractes probablement l'occasion de sa dcouverte, pendant qu'un autre, qui avait
plus d'argent que lui, profitait seul de la gloire et du bnfice de l'invention. Un de mes amis, dont le nom

aura bientt dans l'histoire de


clbrit

la

mcanique

la

mme

que

celui de

Watt, l'inventeur de la

machine

air chaud, avait invent, il y a une dizaine d'annes, dans son extrme jeunesse, une lampe dont il ignorait tout le mrite. 11 se trouva heureux de vendre son brevet dix mille francs un industriel qui le revendit un autre, aprs avoir ralis en quatre ans un bnfice de quatre cinq cent mille francs. Le brevet, qui avait t pris pour dix ans, n'est pas encore expir,
et le
fices

second acqureur a ralis de plus grands bnencore que le premier. Et il est probable que

LES ANCIENS ET TES NOUVEAUX PRIVILGES.

277

M.

F.... eiit

chine

air, si le

prouv les mmes disgrces pour la mahasard ne lui eut fait rencontrer un
lui

jeune

du gnie de la mca comprenant premire vue l'imporqui nique , tance de la dcouverte, n'hsita pas mettre sa foret
,

homme, dou comme

tune et son intelligence au service de Vinventeur, lequel et t oblig, sans ce concours, d'aller de-

mander, comme Brunel, protection aux Anglais. M. Jobard, de Bruxelles, un homme d'infiniment de
courage
les

et d'esprit, a dit,

propos de

la faveur

dont

gouvernements

se sont plu, en tout

temps, comle

bler les inventeurs, qu'il tait impossible de nier

progrs des ides, puisque autrefois les gouvernements punissaient de la prison les inventeurs, tandis qu'ils
se bornent leur

imposer aujourd'hui une sous prtexte de brevet d'invention.

amende

La machine est devenue, entre les mains des hommes d'argent, une arme de guerre avec laquelle ils chassent du champ de l'industrie tous les petits industrieux.

La machine a donn au mtal

la supriorit

absolue sur l'intelligence. Comme ces lords anglais qui boivent le vin de toutes les nations, bien que le
raisin ne mrisse pas dans leur le, les capitalistes ont aujourd hui le droit de dire u Les conceptions du
:

gnie n'closent pas dans, nos ttes ; mais c'est nous seuls qui profitons de toutes les conceptions du gnie!

A la
le

libert

de l'industrie, l'abolition des matrises,

peuple n'a donc gagn en ralit que la rduction des salaires. Le consommateur a perdu la garantie qu il
avait autrefois de n'tre
la

tromp

ni sur la qualit ni sur

quantit de la marchandise. Le

commerce

franais a

278

DE LA FODALIT F[NA!NCltRE.
et
les

perdu sa rputation de loyaut La socit a bnfici de tous


les

de bonne fabrication.
dsordres et de tous

concurrence anarchique. La royaut a vu le nombre de ses ennemis s'accrotre de tous les malheureux que l'gosme mercantile a
la

crimes de

chasss de
Je

l'atelier.

demande m'en
les

tenir l de ce dsolant parallle.

Le lecteur doit
de rpter

tre fatigu d'entendre,

comme moi

mmes arguments.

Je conclus des rap-

prochements qui prcdent:


Ces prtendues conqutes rvolutionnaires avec lesquelles on a mont la tte au peuple, ne sont que d'impudents mensonges. L'argent a confisqu son
profit exclusif tous les principes, toutes les institu-

tions, toutes les rformes de la rvolution de 89, et

l'mancipation du travailleur est une chose refaire,

compltement

refaire.

J'exposerai tout l'heure le tableau du sort de ce peuple et de ses privilges; il faut que je dmontre

pralablement que la royaut aux hommes d'argent comme

est aujourd'hui asservie


le

peuple; et que les radicaux, qui tirent sur le pouvoir et qui respectent les juifs, travaillent contre le peuple.

POI.ITIOIF.

DES MARCHANDS.

279

y.

,..i

-.Jfc-i.j*

CHAPITRE

X.
du

I/ariMtorrntlc tlnanvlre, >enlc re^poiiMablc de la poltti<|ii dedans et de celle du tlehorR.

Du
il

du sang

entre l aristocratie parallle abrg qui prcde et raristocratie d'argent, de l'histoire surtout,
:

ressort

de sang, la caste conqurante, que sa propre force pour appui, et que rien ne peut la soustraire sa destine, quand son heure est

Que

l'aristocratie

n'a

venue.

Que l'aristocratie d'argent, au contraire, a pour elle toutes les industries parasites, le barreau, le notariat , la presse et l'opinion publique, toutes puissances qui
se

liguent en cas de conflit contre

l'aristocratie

de

sang.

La

fodalit nobiliaire a

pour caractre de dvelop;

pement le servage individuel La fodalit financire le servase


:

collectif des in-

dustrieux.

J'ai

dmontr

le fait

avant d'exposer la for-

mule scientifique. Le salaire n'est que le nom dguis du servage. Le travailleur des champs n'est pas plus libre de ce servage que le travailleur de la manufacture. La misre du cultivateur irlandais n'est pas moin^
mechanic de Manchester. effroyable que celle Une diffrence essentielle signaler entre le servage

du

du moyen ge ou

le

servage russe

si

Ton veut,

et le

280

DE LA FODALIT FINANCIRE.

protger
rier

servage industriel, c est que le seigneur est tenu de le serf et de lui fournir les instruments de

travail, le capital, la terre; tandis

que

le

manufactu-

peut se dbarrasser de son travailleur et le jeter


l'le

du Tibre quand il n'a plus en tirer parti. Le le monarque, comme le colon mme des une retraite l'ancien serviteur; le accorde Antilles,
sur

noble,

comme

le renvoie la charit publique, la charge du budget des tals, conformment aux principes de la saine morale antique, professe par le

haut baron industriel

vertueux Caton.

Cependant, ne nous y trompons pas, quand


dalit

la fo-

financire sera plus parfaitement constitue, c'est--dire lorsque les chefs de la nouvelle caste com-

prendront mieux leur puissance^ ils se diront qu'il y a imprudence grave eux d'abandonner tant d'anciens

aux suggestions de la misre. Ds qu'ils reconnatront que cette misre, qui engendre les rvoserviteurs
lutions,

ne menace plus qu'eux seuls, ils s'entendront pour en prvenir les explosions, pour accorder une retraite aux infirmits et la vieillesse, et ils feront pour leurs
sei'fs

ce
le

que

la noblesse faisait jadis


fait

pour

les siens, ce

que

planteur des colonies

au-

ses noirs. jourd'hui pour Il existe dans la socit actuelle quelques germes de ces institutions de garantisme. Quelques hauts industriels, plus prvoyants que leurs confrres, ont song tablir entre les travailleurs et les matres quelques

liens de solidarit.
les

Dans

l'usine d'Anzin, par exemple,

enfants sont dj instruits, les malades soigns, les infirmes nourris aux frais de la socit. J'ai vu d'honntes gens, des prfets fort capables

mme,

s'extasier

POLITIQUE DES MARCflAINDS.

284

devant ce rsultat magnifique de 1 esprit de philanthrol'enthousiasme de tout ce pie. J aurais voulu partager

m'amener l, il aurait fallu qu'on ; mais, pour prouvt d'abord que le magnifique rsultat de l'esn'tait pas le magnifique rsultat prit de philanthropie

monde

me

d'un calcul fort sens de


trateurs de l'usine

la

part de

MM.

les

adminis-

concurrence

modle, un ingnieux procd de pour retenir Anzin, tout en les payant

ailleurs, des travailleurs spciaux rivaux auraient pu leur dbaudes tablissements que cher, car Anzin paye moins cher ses ouvriers que les

un peu moins cher qu

usines voisines,

au moyen de sa philanthropie qui

sduit l'ouvrier et Vattache ses matres.

Une autre
facile

considration
l'loge;
c'est

me

dfend encore d'tre aussi

que l'adoption gnrale, par du systme de prvoyance philanthropique pratiqu Anzin, dciderait immdiatement l'installation de la fodalit industrielle, un rgime o
industriels,
le travailleur,

les

hauts

rduit l'tat de bte de

somme
et

bien

nourrie, perd bientt sa dignit


le

d'homme,

accepte

joug du capital pour un temps indtermin. On

sait

que

la situation

du noir

s'est

incomparablement

T Union, depuis que les philanthropes de ce pays se livrent relve de l'espce pour lavente. Je doute que la race se soulve de longles tats

amliore dans

du sud de

temps dans ces tats philanthropiques, o


mle
et sa femelle sont traits

le

noir

avec les

mmes

gards

et dans le mme but que l'talon et la poulinire du haras. Les bons aptres de Saint-Simon, qui dirigent les affaires de la fodalit, n'ont pas manqu d'ap-

pliquer aux employs de leurs

administrations

de

chemins de

fer les

mmes

principes de garantisme et

282

DE LA FODALIT FINNCliE.

de solidarit. Les journaux de l'cole librale, et les conomistes, et les badauds, ont pouss ce sujet des
cris d'allgresse vers le ciel.

Cet tablissement d'Anzin, dont il est si souvent question dans cet ouvrage, et dont la prosprit cote
si

tion actuelle,

cher la France, peut donner, par son administraune ide de ce que sera un jour le goula fodalit financire.

vernement de
Les
affaires

de la socit sont gres par six administrateurs vie y qui ne relvent que d'eux-mmes,
et

qui

nomment

le

directeur et les nouveaux

membres

du
Ils

conseil, en cis de dcs ou de retraite de l'un d'eux.

actionnaires n'ont

ne rendent compte de leurs dcisions personne. Les le droit de se dfaire de leurs actions

qu'aprs en avoir reu l'autorisation du conseil des six, qui les achte, si le prix lui convient. Ce rgime
vnitien,

arm du systme protecteur, a maintenu

l'-

tablissement d'Anzin dans les voies d'une prosprit merveilleuse. Le sol d'Anzin, titre primitif des actions,
il y a cent vingt-cinq ans, sous la rgence, au prix de deux mille quatre cents livres. Ce mme sol d'Anzin vaut aujourd'hui prs de deux millions de francs. Mais je parierais bien que le prix de la journe

fut mis,

du mineur n'a pas vari, moins


,

qu'il n'ait baiss.

Les actions d'Anzin appartiennent, pour les deux la famille Prier, qui a tiers ou les trois quarts aussi la manie de possder, dans toutes les grandes
villes

de France les emplacements o l'on doit btir des quartiers neufs ou de nouveaux ports, Paris
,

(Boule rouge), au Havre et partout. Il tait une fois un des membres les moins fortuns
de cette opulente famille qu'on avait
fait

directeur de

POLITIQUE DES MARCHANDS.

285

mais qui, au bout de quel1 tablissement dAiizin, t reconnu infrieur ques mois d'exercice, avait le on Alors son emploi. pria poliment de cder sa
fort. Comme il fallait pourtant place un autre plus bien rcompenser la bonne volont dont il avait fait

on lui donna preuve dfaut de gnie administratif, une prfecture de premire classe. C'tait toujours assez bon pour la France, si a ne valait rien pour Anzin.

Depuis que ce
a t

livre a t crit, la prosprit

d'An-

zin

trouble

par

des grves

d'un caractre

menaant. On ne peut pas demeurer prophte deux ans de suite avec ces hauts barons.

Le mpris de l'intelligence
blique est de ton sous
gent.
le

et

de

la fonction

pu-

rgime de

la fodalit d'ar-

Demandez-vous ces hauts barons de


loi

la finance

une
de

qui protge
,

la

proprit littraire

la proprit

l'intelligence

ce

don qui vient de Dieu en ligne

droite

Une

loi

ciers et des potes

pour protger la proprit des romanvous rpondront-ils avec ddain.


!

Et quoi bon, s'il vous plat, prendre gens de cette espce ? Comment cela

les intrts
!

de

C'est

nous

qu'on demande de protger des socialistes, des rveurs, un tas de paresseux qui nous traitent de conservateurs-bornes, et qui veulent traduire les notaires
sur la scne, aprs les avoir outrags dans leurs livres immoraux Allons donc, est-ce que nous faisons des
!

vers, nous autres? est-ce que la socit a besoin de lire Jocclyn ou les Mystres de Paris ? Point point
!
!

contrefaon les ruine, ces crivains maudits, que le plus tt sera le mieux... Qui les force aprs tout
la

284

DE LA FODALIT TINANCIRE.

d'crire? Pour nous, nous n'imprimons que des billets

de banque,

et la loi

teur..., la loi protge

punit de mort galement, contre


le

le

contrefac-

la

contrefa-

on, l'enseigne du Chat bott et

rob antisyphilitique l
rien exiger

peu nous importe


de plus.

le reste, la socit n'a

Quand je vous rpte que ce sont des banquiers et non des crivains, comme on le dit quelquefois, qui
ont
fait la

rvolution de juillet.
le

Cependant
la reine

roi

de Prusse,

le roi

de Danemark et

d'Angleterre, qui n'ont pas pour les penseurs le mme mpris que les hauts barons de la

banque,

ont dclar, il y a longtemps, qu'ils taient prts sanctionner de leur adhsion toute mesure ayant pour objet la garantie de la proprit littraire dans leurs
tats respectifs; et M. Guizot lui-mme, qui est un grand crivain, a introduit une clause favorable la

proprit littraire dans

le

rcent trait conclu avec la

Sardaigne. Esprons.

Ita politique extrieure, sovk le rt^^iie de mareiiands.

Il

est naturel

que

le

culte exclusif des intrts d'ar-

gent se reflte dans la politique du dehors comme dans les faits quotidiens de la vie du peuple. Par la raison que les juifs n'ont point de patrie, le

pays o ils rgnent ne peut avoir de systme arrt, de politique nationale, c'est--dire qui sur
s'appuie
les

sympathies de

la nation.

C'est

nationale ;
terre.

pour cela qu'il n'y a plus en France de politique il y en a une en Russie et une autre en AngleDans ces contres-l le- peuple sait ce que veut

POLITH^LIE DES
le

MARCHANDS.
il

38-5

chef de l'tat ou

le

pouvoir dominant;

s'associe

la politique gouvernementale ; et le gouvernement , fort de l'adhsion du sentiment national, pousse avec

ardeur l'accomplissement de ses vues ambitieuses. Tous les Russes veulent Conslantinople avec le czar ;

Suez

tous les Anglais, whigs ou torys, veulent Tisthme de et la Chine avec sir Robert Peel ou lord Pal-

merston. Nous ne savons pas mme, nous autres, ce que veut notre gouvernement nominal, par la raison que ce gouvernement n'a pas mme le droit d'avoir une volont. Mais ce qu'il y a de fcheux pour lui,
c'est qu'il est

responsable de tout

le

mal que font

ses

matres.

Tous

les

ministres qui se succdent au pouvoir de-

puis 1840, s'injurient vainement les uns les autres, en se renvoyant les accusations d'incurie et de faiblesse
;

car tous s'agitent dans le

mme

cercle, tous

sont galement condamns par une puissance suprieure pousser la roue du systme de l'abaissement

continu. M. Guizot, qui a cr ce mot pour fltrir la politique de M. Mole, son rival, a droit de prendre
place, ainsi que M. Thiers, parmi les plus intrpides

souteneurs du systme par lui si rudement qualifi. Or, il est facile de prouver en quelques pages que les intrts des juifs qui rgnent et gouvernent en

France, ne permettent pas au gouvernement du roi, pas plus M. Mole qu' M. Guizot, d'adopter un systme de politique nationale.
Et d'abord, quelles sont les alliances naturelles de France, c'est--dire les alliances sur lesquelles puisse se baser la politique franaise?
la
l-es

alliimco^

naturelles do

France sont

celles

2^^

DE LA FODALIT FINANCIRE.
,

avec l'Allemagne
le

la

Belgique

la

Hollande

la Suisse,

Pimont
effet,

et l'Espagne.

Tous ces pays sont nous,

en

sympathies pour

par leurs intrts mercantiles et par leurs la politique de la paix. Tous ces

bellipays ont galement redouter les tendances del Russie et de l'Angleterre. et usurpatrices queuses

France voulait se faire le pivot du systme pacitats intermdiaires se fique et progressif, tous les hteraient de se faire les satellites du nouveau centre
Si la

d'attraction. Alors la France,


et

arme de

cette alliance

de ce contre-poids imposant, serait assez puissante pour parler dsormais la Russie et l'Angleterre le

imlangage qui convient la France, et pour reprendre des destines d'arbitre rle son mdiatement suprme
du monde.
veut
Elle contiendrait sans peine par sa force
d'inertie les vellits conqurantes de la Russie qui
le Bosphore., et les empitements de l'Angleterre qui veut l'isthme de Suez. Elle pourrait opposer, deux quand elle le jugerait convenable, chacune de ces

politiques l'autre, et les neutraliser.

Puisqu'il en est
le

ainsi,

empressons-nous donc de

conclure celte alliance prcieuse avec l'Allemagne,

Pimont, la Belgique. Eh! mon Dieu, demand mieux le gouvernement du roi n'a jamais et M. Mole et M. Guizot ont essay bien des fois de nouer l'alliance mais il y a une petite difficult la l'ai dj signale dix fois dans le cours de chose,
l'Espagne,
,
;

je

c'est que les hauts barons de la fabrique cet arranne franaise peuvent pas donner les mains et signer au trait ; et ce sont ces messieurs gement

cet crit

qui font les


palais

lois

au palais du Luxembourg

comme au

Bourbon.

'

POLITIQDE DLS .MARCHANDS.

28T

Car, pour arriver conclure


rein,

avec

la

Belgique,

le

un traite avec le ZollvePimont et la Suisse, il

faut dbuter par raser cette ceinture de douanes qui tient la France isole de ses voisins; il faut procder

la rforme de ces tarifs de


les

1 822, qui ont forc toutes nations europennes de se coaliser contre nos industries; pour faire cesser l'effet, en un mot, il faut

Supprimons donc cette douane non pas immdiatement, non pas demain , mais rduisons-les de manire les faire disparatre peu peu d'une manire insensible. D'autant mieux que voici la Belgique, un riche dbouch de quatre millions d'habitants, vers lequel nos
supprimer
la cause. et ces tarifs
,

rivires et nos

canaux conduisent; la Belgique qui a besoin de nos vins, de nos eaux-de-vie, de nos savons, de nos huiles , de nos soieries , de nos articles de nouveauts et de modes;

Et qui nous offre en retour ses houilles dont la concurrence va faire baisser le prix du combustible de trop cher pour le pauvre, et apporter un
,

peu

rpit

de nos forets; Ses fers, dont le bon march va apporter une amlioration importante dans la condition du culla dvastation

tivateur,

du constructeur, dans
fer.

le

prix de revient des

chemins de

merciaux de

Ceci n'est encore que le ct des avantages coml'alliance avec la Belgique; ces avantages sont bien autrement importants sous le rapport politique.

L'alliance

dmesurment
Anvers
fin

et

intime avec la Belgique agrandit France en Europe. toutes les citadelles que l'ennemi btil
l'inlluence de la

1815^aviec notre or, cessent d'tre armes contre.

26
la

Dli

LA FODALIT ^1^A1NCIRE.

France; elles nous reviennent, au contraire, et, en dfinitive , la coalition victorieuse de 1 81 5 a travaill pour nous. Traitons donc avec la Belgique.

L'intrt de sept millions de cultivateurs qui vivent de la culture de la vigne , Lyon , Paris , Bordeaux ,

Marseille, des millions de laboureurs et d'ouvriers de rclament grands cris le trait.... cits

populeuses
,

Alors le roi

de

la nation et les intrts

qui prend en considration les besoins de la grandeur de la France ,

ordonne ses ministres de prsenter aux chambres un projet d'alliance douanire avec la Belgique. Le
roi dit

que

si

ce trait ne se fait pas, la Belgique sera


sera garde par des uniformes

force de contracter alliance avec la Prusse, et que la


frontire de son

royaume

prussiens.

Eh! nous nous soucions bien de la couleur des uniformes qui gardent les frontires du royaume r,

toutes pondent en formidable concert d'indignation

des hauts manufacturiers qui vivent du les alliances et systme protecteur. Prissent toutes tous les intrts politiques, avant que nous laissions
les

voix

rduire d'un huitime le revenu des houillres d'Anzin


et

des mines de Fourchambault


et

et

des

fabriques

de Roubaix. Qui sait o le torrent s'araux rductions de rterait, si nous lchions la bonde tarifs par le trait avec la Belgique. Point de trait, les intrts de l'industrie nationale avant tout! d'Elbeuf

Et les journaux chargs de transmettre au roi les ordres des hauts barons de l'industrie nationale , lui
ont signifi l'injonction de retirer au plus vite le malencontreux projet d'alliance belge. Et le ministre ,

voyant se former contre

le

gouvernement une

petite

POTJT(QUE DES MARCHANDS.

289

convention industrielle, s'est empress de souscrire aux exigences de ses seigneurs et matres.

Que
le

le

avec la Prusse rhnane,

gouvernement prsente un projet de trait la Bavire, Bade, la Suisse,


la situation tant la

Pimont,

intrts vont faire entendre les

mme, les mmes mmes menaces. Car


le btail

fait faute

tous ces pays fournissent en abondance notre agriculture, par suite

qui

du morcelle-

ment de la proprit, du dboisement des montagnes, et du prix exorbitant du sel; et ils sont bien forcs
offrir ce btail, en change de nos exportade nos alcools, de nos vins, de nos soieries, tions, de nos bronzes. Or, vous avez entendu M. le ma-

de nous

rchal

Bugeaud

s'crier,

dans l'exaltation de

son

patriotisme , qu'il considrerait l'invasion des bestiaux d'Allemagne comme une calamit aussi funeste pour
la

Vainement objecterez -vous M.

France qu'une nouvelle invasion de Cosaques. le marchal Bu-

geaud, qui a la prtention d'tre un habile homme de guerre, que les trois quarts de la population des villes et des campagnes, en France, sont condamnes, par
la rigueur du systme protecteur actuel, renoncer l'usage de la viande de boucherie, se rabattre sur la viande de charcuterie; ce qui fait que dequis cin-

quante ans la taille moyenne des conscrits franais a dcru de deux centimtres ; si bien qu' Paris, Lyon et Rouen, dans les villes o les listes de conscription

renferment

le plus de noms propres, la population ne peut plus fournir son contingent annuel de recrues. Vainement lui ferez-vous observer encore que ceux

qui justifient de la
leurs

taille

ne valent gure mieux que

malheureux
I

frres, puisque sur l'arme de quatre19

290

DE

LA.

FODALIT FINANCIRE.

vingt mille

hommes

qui se trouve en Afrique,

il

en

meurt annuellement de maladie dix mille ou quinze Tout ce que vous voudrez, rpondra Tilluslre mille.
((

l'intrt des herbages dExcideuil, je guerrier, mais veux dire l'intrt de la viande nationale avant tout!

Et puis, qu'importent ces questions de mortalit et de rduction de la taille S'il meurt trop de soldats
.^

en Afrique , si la gloire de la France lui cote si cher, ce ne sont pas les ls des banquiers qui prissent de livre et de nostalgie , sous le climat dvorant de
l'Algrie; ce ne sont pas les banquiers qui payent les cent millions que le trsor national engouffre tous les ans dans les marais empests de sa dernire conqute.

Et o en serait-on, d'ailleurs, si l'on voulait prter l'oreille aux plaintes de tous les mcontents?

Ce propos, qui se rencontre trop souvent dans

la

rappelle la rponse de ce fossoyeur un soldat qui rclamait contre son inhumation anticipe (( Si on voulait les couter tous, on n'en enterrerait pas un seul, n
;

bouche de nos conservateurs,

me

Ainsi

le

gouvernement

est

tenu aux Hsires par

la

c'est--dire par la coalition des des grands banquiers, grands industriels, des grands propritaires, tous privilgis de la lgislation actuelle.
fodalit d argent,

Ainsi, toute tentative de rforme de cette lgislation

mane de

l'esprit le plus

tion, est destine venir sebrisercontre

rtrograde de la Restauraun faisceau de

rsistances systmatiques, plus puissant que les vux des populations et la volont du gouvernement du roi
!

Ainsi la France est fatalement entrane par l'aristocratie nouvelle hors de ses alliances naturelles, et condamne traner indfiniment
le

boulet de l'alliance anglaise.

#
POLITIQUE DES MARCHANDS.
'291

Du

jour O

la

politique franaise a t rduite

a'appuyer sur l'amiti de la Grande-Bretagne, cette politique tait voue au systme de \ abaissement continu.

de

L'Angleterre ne fait rien pour rien. La Rvolution en brisant l alliance intime de la France juillet,

avec la Russie, alliance dont l anantissement de la puissance britannique tait le but secret, avait jet fatalement le gouvernement nouveau dans les bras de
r Angleterre. L'Angleterre devait nous vendre son amiti; le prix de celte amiti ne pouvait tre que rabais-

sement de

la France, l'ternelle rivale de l'Angleterre, son ennemie de la veille. Et nous n avons pas blmer l'Angleterre de ce qu'elle a fait contre nous; car, sa

place, nous eussions fait

comme

elle.

Donc, excusons

le

gouvernement franais, qui,

ayant cboisir entre l'alliance avec l'Angleterre et la guerre avec toute l Europe, a opt pour l'alliance maudite. Sachons-lui gr plutt de ses efforts pour
reconqurir ses alliances naturelles, et que nos ressentiments retombent sur la puissance funeste dont
l

influence a paralys ces efforts, la puissance des juifs. Les conomistes et les crivains de l cole librale

ou, pour mieux dire, de l'cole anglaise, ne veulent pas qu'il en soit ainsi. Ces hommes veulent que le

gouvernement demeure
les iniquits

le
il

bouc missaire de toutes

Isral,

et

paratrait, d'aprs l'acte de

du malheureux Henry, que ces doctrines commencent pntrer dans les ateliers.
folie

Le pouvoir suzerain dont l'homme d argent est arm chez nous, voil tout le secret de notre abaissement au dedans, de notre effacement au dehors.

292

BE LA FODAF.I FINANCll-RL.

C'est le maintien des privilges accords

aux grands

une lgislation d'ancien rgime, qui capitalistes par rive l'alliance anglaise, source de toutes nos hontes,
la

France de

la vrit qu'il faut juillet. Voil

que tous

les crivains

de

la presse nationale rptent

chaque

jour.

La puissance des

pement,

juifs, voil la pierre d'achopl'obstacle qui arrte notre patrie dans la voie

de ses destines, qui la condamne l'inertie et la passivit. Et ne dtournons plus l'anathme national

du front des seuls coupables, pour


qui ne
l'a

le

lancer au pouvoir

point encouru.
le

Prenons

plus sanglant affront imprim la France

en ces dernires annes, ce trait du 15 juillet, monument ternel de la mauvaise foi de la politique britannique, tmoignage honteux du vide et du dcousu de cette politique modeste qui flotte dans le vague et l'attente, prive de point d'appui. Les mystres de la
affaire

conduite du gouvernement franais dans toute cette vont bien vite s'claircir nos yeux, pour peu

que nous cherchions savoir quel


L'Angleterre veut Suez

tait,

dans

la circon-

stance, l'intrt de la faction d'argent.


elle sait ne pouvoir s'em; sans ruiner la puissance de ce important point parer de Mhmet-Ali, qui tait parvenu tablir un peu d'ordre et de scurit dans les parages de la mer Rouge. Elle a donc, dans ce dessein, brouill les cartes en

pacha d'Egypte,
venir entre
le

Orient, et provoqu une rupture entre le sultan et le afin de se crer une occasion d'inter-

suzerain et

le vassal rvolt,

suivant sa

tactique habituelle. Puis,

comme

il

fallait

arracher

au pacha l'appui du gouvernement franais, son alli et son protecteur naturel, l'Angleterre a compromis ce

POLlTlOlit DES MAliCHAiNDS.

293

dernier gouvernement avec les puissances continentales, qui ont expuls la France de leur congrs et

conclu un

trait

contre

elle.

t l

un des premiers

bnfices de notre alliance avec la Grande-Bretagne.

La Grande-Bretagne se sert de la France pour faire peur la Russie et aux tats-Unis suivant Toccurrence, et des puissances absolutistes, pour intimider la France et la tenir en chec, lorsqu'elle a intrt
ce que la France ne la contrecarre pas dans l'excution de ses projets. La France, qui tremble au moindre vent, n'a eu garde de s'immiscer dans les affaires du

pacha, quand elle a vu se dresser contre elle un fantme de coalition europenne. Elle n'a pas devin que
l'Angleterre ne cherchait qu' lui faire peur, pour la forcer demeurer chez elle tout le temps que durerait

l'excution de Mhmet-li.

La France chasse du congrs europen par les puissances continentales, l'Angleterre a mis le temps profit. Ses vaisseaux ont foudroy Beyrouth et SaintJean d'Acre ; Alexandrie n'a chapp la destruction
que par
la

soumission absolue au vainqueur


la

et la resti-

tution TAngleterre de la flotte

Le prestige de
ananti;
le

du Grand Seigneur. de Mhmet-Ali tait puissance


roi de

France, qui avait personl'Europe pendant plus de six sicles daus les parages du Levant, tait dchu de toute
nifi la chrtient et

nom du

autorit; les populations de la Syrie taient replaces sous le joug des Albanais; l'anarchie rt^llorissait dans
tous les parages de l'Asie Mineure, sous l'intuenco

du

triomphe de l'Angleterre. La politique anglaise n'en demandait pas davantage pour le moment, elle a rendu
son amiti
la

France.

294

DE LA FODALIT FINANCIRE.

l*"" mars essaye un jour de se sauver de la honte par la menace et la fanfaronnade. Il tombe sous le ridicule et laisse pour hritage au pays le funeste rveil des rancunes de 181 5, qui pousse la

Le ministre du

reprise du projet de fortifier Paris. C'est une grosse question que la question d'Orient, et qui n'est pas termine, et qui se reprsentera tt

ou tard avec son cortse menaant d'ventualits de


guerre. La question d'Orient n'a qu'une seule solution pacifique possible, la neutralisation du Bosphore, la neutralisation et le percement de l'isthme de Suez de
,

par

dcision d'un congrs des puissances europennes, dcision qui placera l'inviolabilit de Constantila

nople et du golfe Arabique sous la garantie protectrice des puissances continentales la France, l'Allemagne
,

Naples

l'Espagne,

la

Belgique, la Prusse,

la

Ba-

vire, etc., et prviendra ainsi toute tentative d'usurpation exclusive de la part de la Russie et de l'Angleterre.

de

la

Mais la faction d'argent qui dirige les destines France n'est pas apte comprendre des solutions

de cet ordre.

La faction d'argent qui dirige les affaires de France a d'abord envisag les choses d'Orient sous un autre poifltdevue. Le grand lama Enfantin n'avait pas encore mis la main sur la question. Et d'abord , ont demand les hauts et puissants seigneurs de la banque que nous importe nous que
,

les

Anglais s'emparent du passage de l'Inde puisque nous ne vendons rien l'Inde? Et ces Druses et ces
,

Maronites de Syrie, dont on nous fatigue

les oreilles

qu'est-ce que a vend, qu'est-ce que a achte? De

quel poids les importations et les exportations de

la

POLITIQUE DES MARCHANDS.

295

Syrie psent-elles dans la balance gnrale merce? Trs-peu de chose certainement.

Eh bien

du com!

alors,

que voulez-vous que nous perdions notre temps

nous occuper des misres de ces populations, qui ne vendent et n'achtent rien, pendant qu'il y a de si

beaux coups faire sur Bourse de Paris ?


est

les variations

des cours la

Un moment, messieurs,
A
d'autres

cette question d'Orient

une question d'ordre politique suprieure, une

question dans laquelle se trouvent engags les intrts de l'influence franaise, de l'humanit , de la religion
catholique.
,

avec vos intrts humani-

taires et catholiques;

nous ne sommes plus au temps de Pierre l'Ermite pour nous enrler dans une nouvelle croisade.

Priez,

si

vous voulez, M. de Lamar

tine de

vous crire une Mditation l-dessus...

et

Et l'Angleterre a poursuivi le cours de ses triomphes consomm la ruine de la puissance gyptienne,

grce la complicit de l'inertie du gouvernement


franais.

ce qui a t une honte pour la ce qui et t une dfaite pour tout autre gouvernement qu'un gouvernement d'agioteurs, a t

Mais attendons
,

France

pour

la faction d'argent une victoire , et la plus inespre de toutes les victoires. Ah! ces banquiers avaient

raison de prendre
dignit

de

la
:

si peu souci des intrts et de la France dans cette question de Syrie le

ou d'Egypte ce n'est pas l que vous dis que ce sont des juifs.

bt les blessait. Je

Il est une pense, pense immuable, un rve favori que leur imagination caresse depuis quinze ans, le projet de fortifier Paris. Us ont l leurs trsors, leurs

296
coiJiptoJrs

DE L\ KOiiALlT KlNANClliRE.

que rien ne protge eontre les dangers toujours prsents de la rvolution ou de lmeute, au sein d'une population inflammable. Leur scurit ne
sera pleine
et

entire

que lorsqu'une ceinture de

bastilles garantira leur puissance et leurs coffres-forts

contre toute nouvelle tentative rvolutionnaire.


s'il

Oh!
la

y avait moyen de profiter de ces menaces dont

question d'Orient vient d'assombrir l'atmosphre politique, pour mettre excution le projet sauveur S'il
!

y avait

moyen de dtourner l'opinion du pays de la question d'Orient, de transporter le danger des rives
du
golfe

Arabique aux bords du Rhin, de

faire accroire

ce peuple crdule et bouillant que ses ennemis sont en Allemagne et non en Angleterre! Et vite, les

Tyrtes des Dbats, chantez la Marseillaise ! M. Thiers ; voquez les souvenirs de l'Empire, et chauffez par vos journaux, le patriotisme du peuple; faites revenir de

Sainte-Hlne
faveur de
la

l'Empereur, et qu' la surprise gnrale de Topinion, le gouverles

restes de

nement emporte

ses bastilles...

Les Tyrtes des Dbats ont chant la Marseillaise, M. Thiers a chauff le patriotisme du peuple, et le
tour a t
fait.

Nous sommes bien venus, vraiment, parler, le front bas, des fanfaronnades de M. Thiers et de la perte de l'influence franaise en Syrie ou en Egypte,
des gens qui ne sont pas Franais, et qui n'ont pas leurs comptoirs en et qui ont Syrie ou en Egypte
,

gagn
nades,

ce

simulacre de bouderie et ces fanfaronbastilles

une enceinte de
la partie le

pour

la

ville

des

meutes. Certes,
s'il

at bien joue, etM. Thiers,

n"a pas

tromp

premier, est un compre

POr.lTIQlIE

DES MARCHANDS.
le

297
fait,

que France a demand pardon aux puissances de


l'avaient chasse de leurs congrs

habile. Mais aujourd'hui

tour est

que

la

ce qu'elles

^ aujourd'hui qu'il n'y a plus pour les mystifis que l'excuse de leur bonne foi et de leur innocence, combien ceux qui, comme l'auteur de cet crit, n'ont pas t dupes de la mysti-

fication

et

qui ont combattu avec nergie


Il

le

dsastreux

projet,
fliciter

combien ceux-l

n'ont-ils pas le droit


!

de se

de leur perspicacit

y a eu encore une

banquiers qui ont vot

autre considration non moins importante pour les les fortifications de Paris
:

c'tait d'entraner le trsor

dans de

folles

dpenses,

pour

forcer plus tard de crier misre, et le rduire l'impossibilit de tenter aucune grande enle

treprise d'utilit publique. Et, en effet, le gouvernement a t heureux dans ces dernires annes de

pouvoir arguer de la pnurie du trsor, pour abandonner aux hauts barons de la banque toutes les lignes de chemins de fer que rclamait leur rapacit
insatiable.

Et voil les ressorts secrets de

la politique
!

extrieure

du gouvernement d'aujourd'hui
cher
la

Parlez donc de mar-

conqute d'un systme d alliance continentale pacifique avec de pareils lments Parlez donc d'al!

naturelle avec l'Allemagne des gens qui ont tourn contre l'Allemagne en mme temps que contre
liance
la

nation
!

franaise

le

front

des

fortifications

de

Paris

Et pourquoi ces banquiers prendraient-ils

si

fort

cur

les intrts

de

la

France ?

les trois

quarts d'entre

eux ne sont pas

mme Franais; car c'est l, remarquons-le bien, un caractre de la fodalit financire

298

DE LA FODALIT FINANCIRE.
les

d'entraner fatalement
voies de la nationalit.

nations qu'elle rgit hors de^

Paris n'est qu'un des comptoirs, qu'un des siges principaux de la fodalit financire. La vritable patrie des financiers, c'est Genve.

FIN DU

TOME PREMIER.

TABLE
DEt>

iMAlIRES CONTENUES DANS LE

TOME PREMIER,

But de l'ouvrage
Chapitre premier.

Page

A quels

signes se reconnat

la

royaut des
-

juifs.

7
41

Politique extrieure

La

politique

du dedans. Folies ministrielles.

La France
4

saigne blanc Question des sucres Chemins de fer

49

22 22 28
34

Le chemin de fer du Nord De l'association et des compagnies srieuses


Rachat des actions de jouissance
CuAP. IL Scission entre
royaut et le peuple. Origine des dfiances populaires. Thorie du gouvernement-ulcre..
la

46

L'Angleterre

47

Chap. IIL Marche parallle des Hberts populaires et des conSolidarit des deux inqutes de la royaut en France.
trts monarchique et dmocratique Chap. IV. Consquences de l'affaiblissement de l'autorit Chap. V. La fodalit industrielle. Son origine. Ses progrs.

76
4

Son caractre
et

04
07

La

fodalit industrielle

09

Politique de la Restauration l'intrieur

4 4 il

Saint-Simon

Juda
charte
la

422
4

Un
Chap.

oubli de Montesquieu

33
4i

VI.

Mensonges de

la

Chap. VII. Moyens d'accaparements de

fortune publique

4
4

47

Le commerce
Dfinition

47
49

du commerce

Ce que

doit tre le

commerce,

et par quelles

mains

il

doit
4 5j>

tre exerc

3W0
Ce qu'est
le

TABLE DES MATIKKS.


commerce
Page 155
462
1

Banque
Usure
Faillite

66

170
,

Droit de vol en dtail

75

Privilge de l'incarcrabilit

180
181 189
1

Le ngociant et le cultivateur Chap. VIII. Les auxiliaires du commerce


L'avou
L'avocat

89

191

Le notaire

200
212
fiscales

La presse
Entraves

217
238
251
privilges

La presse gouvernementale Le cabaret


Chap. IX.. Les anciens
et les

nouveaux

257

Immunits des

terres nobles

258
justice

Privilge de basse et

moyenne

262 263 264


266

Droits arbitraires de page

Privilge de la chasse

Privilge du duel

Du

privilge des grades

266 269
271

Les droits du seigneur Les fermiers gnraux


Aides et gabelles

273

Douanes intrieures
Matrises et jurandes Chap. X. L'aristocratie financire
seule responsable de

275 275
,

la poli-

tique du dedans et de celle du dehors La politique extrieure sous le rgne des marchands

279

284

FIN DE

l.A

TABF.E DES

MATIERES.

i^03 ^

030

-t^

17

ic;u"

Toussend, Alphonse,

HN

T75

11

9097 00146527 8
1847.
:

Toussenel, Alphonse,

Les juifs, rois de l'eDoaue

HN U29
.T75 IBU?

Toussend, Alphonse. Les juifs rois de l'poque.

v.l

HN h29
.T75

v.l

BRANDEIS UNIVERSITY LIBRARY