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Paul Viallaneix Pierre Leroux

Pierre Leroux, thologien socialiste (a propos de La Grve de Samarez)


In: Romantisme, 1981, n32. pp. 75-80.

Citer ce document / Cite this document : Viallaneix Paul, Leroux Pierre. Pierre Leroux, thologien socialiste (a propos de La Grve de Samarez). In: Romantisme, 1981, n32. pp. 75-80. doi : 10.3406/roman.1981.4494 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/roman_0048-8593_1981_num_11_32_4494

Paul Viallaneix Pierre Leroux, thologien socialiste (a propos de La Grve de Samarez)

II aura fallu toute la patiente nergie de Jean-Pierre Lacassagne, allie l'autorit de Claude Pichois et & la comprhension de Paul Laurent, directeur des Editions Klincksieck, pour que La grve de Samarez de Pierre Leroux (1) redevienne accessible et pour que soit enfin excut un projet conu il y a dix ans, lors de la fondation de la Nouvelle Bibliothque Romantique (Flammarion), laquelle devait succder l'actuelle Bibliothque du XIXme sicle. Etrange livre, di sproportionn (2) et inachev (3), bien qu'il paraisse reproduire, tel qu'il est, le modle, cher l'auteur, de la Triade (4). On le dconseillera aux amateurs de littrature harmonieuse, la franaise. Pierre Albouy le comparait cependant Merlin l'Enchanteur, la Bible de l'humanit, la Lgende des sicles et William Shakespeare, non seulement parce qu'il avait paru, de 1863 1865, la mme poque, mais aussi parce qu'il comptait, selon lui, parmi les sommes du romantisme . Pierre Leroux, pour sa part, le qualifiait de pome philosophique (il lui en donnera ce sous-titre), sans songer que Vigny avait dj retenu cette appellation pour dsiquer une composition en vers aussi rigoureuse que La grve est dsordonne. Mais ne serait-ce pas prcisment ce dsordre qu'il jugeait potique, cette anarchie de la pense, cette manire de philosopher sans crmonie (5) ? L'extension dmesure de ses prolgomnes : ddicace, prologue, prface, intermde, avertissement vaudra sans doute La grve le respect des critiques qui ne jurent que par la dconstruction du discours littraire. Je suis moins assur, quant moi, de l'originalit que de la singularit du procd. Je consens crditer l'crivain d'une intervention rflchie. Mais l'effet produit ne me parat pas une russite esthtique. Chez Pguy, la circonlocution m'entrane et m'enchante. Chez Leroux, elle finit par me lasser. Il faut beaucoup d'art pour aboutir un beau dsordre. Je crains que le talent de Leroux n'gale pas toujours son ambition littraire. Lacassagne cite le mot terrible de Hugo, son voisin de Jersey : M. Pierre Leroux, un brave homme qui se croit crivain en dpit de la grammaire . (1) Pierre Leroux, La grve de Samarez, dition tablie par Jean-Pierre Lacassagne, Paris, Klincksieck, 1979, 2 vol. (2) L'ensemble que reprsentent la ddicace, le prologue, la prface, l'intermde et l'avertissement occupe prs de la moiti du 1. 1, soit 1 17 pages ! (3) Comme Lacassagne le dmontre dans son Introduction , 1. 1, p. 13. (4) La grve de Samarez se divise en trois livres : I. Les cinquante-deux sectes de l'le ; II. Le rocher des proscrits ; III. Narcisse. (5)T.I,p. 197.

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Mais le brave homme tenait-il, aprs tout, cette seconde identit ? Le procs qu'il intente l'art pour l'art en visant le pote des Contemplations (6) permet de se le demander. Ce qui est sr, c'est que, si l'on cesse de prendre La grve pour ce qu'elle n'est pas, l'intrt le plus soutenu succde la dception. L'historien, tout d'abord, re cueille avec soin les fragments de ces mmoires que Leroux refuse d'crire malgr l'insistance de son entourage. Les rcits qu'il apporte, comme celui de la visite de Ballanche, dchauss, chez Madame Rcamier ou celui des deux rencontres de Saint-Simon et de Dupuytren, les tableaux de la vie des clubs et des assembles sous la Ilme Rpublique, les chroniques de l'exil : l'installation laborieuse Londres, les dmls avec Stuart Mill et Mazzini, la clbration du quatre-vingt treizime anniversaire d'Owen, les promenades sur les grves et les rochers de Jersey, les conversations avec Hugo : autant de tmoignages qui ne s'oublient pas. De mme, dfaut de l'activit militante, volontair ement suspendue, la pense politique de l'homme qui se flattait d'avoir le.premier, en France, parl de socialisme (7) retient l'attention, asso cie par la mmoire du proscrit l'amiti de George Sand, de Lamennais ou de Reynaud, ainsi qu' l'exprience communautaire de Bourganeuf. Cependant, c'est la perce religieuse de Leroux qui s'approfondit surtout dans La grve. Moi, je suis un thologien, dclare-t-, je parle le langage de la thologie. (6) On ne se repentira point de lui recon natre cette comptence, si du moins on vite de le comparer un saint Thomas ou un Calvin. Leroux est le tmoin vieillissant, mais fidle, du mal du sicle , de la crise religieuse des annes 1830, de ce moment crpusculaire o, dans le naufrage universel des croyances (Nerval), les meilleurs ne se rsignrent jamais la mort de Dieu , mais se persuadrent qu'une rsurrection lui succderait et que l'Human it bnficierait d'une autre Rvlation. Dans l'exil, image du dsert o les prophtes d'Isral se retiraient pour se mettre l'coute de l'Eternel, notre thologien recouvre pleinement la disponibilit spirituelle de sa jeunesse. A la diffrence d'autres prophtes romant iques, qui en subissent la fascination plutt qu'ils n'en examinent dlibrment et humblement le message, Leroux n'a jamais nglig l'Ecriture. Il la dchiffre donc une fois de plus, avec la double volont de rpondre l'invitation silencieuse que lui ont adress quelques Ecossais anonymes en le gratifiant d'une Bible protestante et pour rendre devant ses compatriotes un nouveau tmoignage de son aptitude la pense religieuse. A l'heure du monde o nous sommes, annoncet-il avec solennit, ne serait-ce pas plutt nous, novateurs, qui croyons avoir un nouveau degr de l'ternelle et progressive Rvlation, ne serait-ce pas nous d'adresser la mme parole aux Chrtiens [que Jsus ses disciples] et de leur dire : Sondez votre Evangile, il parle de nous ! (8) Une palingnsie vanglique lui parat s'imposer (6)L.IH : Narcisse ,I,ch. 1 ; t. II, p. 541. (7) L. I, ch. 42 ; t. I, p. 223 : C'est moi qui, le premier, me suis servi du mot Socialisme... Je forgeai ce mot par opposition individualisme, qui commenait avoir cours. Il y a de cela environ vingt-cinq ans. (8)L.I, l.ch. 1 ;t.I,p. 188.

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parce qu'il discerne mieux, au contact d'un peuple de culture rforme, l'aberration par laquelle, en France, pays catholique, gris de la libert religieuse , la politique sert d'exutoire toute contestation spirituelle, se substitue la religion et en devient une son tour, mais une fausse, d'autant plus drgle qu'elle ignore ce qu'elle est. L'anachorte de Jersey entreprend donc de prcher la Bonne Nouvelle oublie. L'incr dulit moderne, que le Lecteur, compre de l'Auteur, dfend contre lui dans la fable de La Grve, ne l'impressionne gure. Je crois de plus en plus en Dieu, assure-t-il superbement, mesure que je vois que mes contemporains y croient moins. (9) A la nuit que le crpuscule annonce l'aurore succdera ! La foi, conforme au modle du Dieu vivant, se perptue de morts en rsurrections. Leroux a cette formule saisissante : Nous inspirons Dieu..., et nous l'expirons tour tour. ( 1 0) En un sens, La grve recommence Le gnie du christianisme. Il s'agit toujours d'identifier les marques de la Croix, indlbiles, que notre culture continue de porter, toute lacise qu'elle soit. Mais Leroux tient Chateaubriand pour un esthte. Au lieu de voir, tranche-t-il, comment le christianisme a opr pour transformer les hommes, [il] a tout simplement vu que le christianisme tait une religion aimable, qui tendait unir tous les hommes. (11) II convient maintenant de prendre au srieux le ... gnie de cette religion trop aimable . Leroux le reconnat dans quelques attitudes caractristiques de l'hom me des Lumires ou de enfant du sicle , telles que l'esprance, follement prise du futur comme jamais ne le fut vertu antique et cultive prsent sous le signe de quelque philosophie de l'histoire. Oui, le christianisme a chang l'volution du genre humain en tour nant les regards de l'homme vers l'avenir. Toute notre doctrine actuelle de la Perfectibilit est le fruit de ses entrailles. (12) Dans La grve, cependant, l'inventaire des survivances culturelles de la Rvlation tourne plutt court. Il y a mieux encore faire, en effet : passer du christianisme incompris au christianisme ressuscit . (13) Leroux dnonce l'incomprhension la plus banale, qui consiste rejeter la foi au nom de la raison. Au Lecteur, qui n'a de respect que pour la science et la technique, il remontre qu'il serait particulirement puril de nier, la ralit de la prsence du Christ parmi ses fidles ou encore celle de la transsubstantiation au sicle de la tlcommunication et de la thermodynamique. Ayant ainsi signifi que la thologie, qu'on mprise aujourd'hui l'gal de l'alchimie, mrite peut-tre qu'on y regarde (14), il s'emploie ressusciter le christianisme. Autrement dit, lucider _ et le perfectionner . (1 5)

(9) Prface - Au lecteur, ch. LXXXV, 1. 1, p. 177. (10)L.II, l,ch.XI,t.II,p.427. (1 1) Prface - Au lecteur, ch. XVIII ; 1. 1, p. 93. ( 1 2) Ibidem, ch. XXVI ; 1. 1, p. 1 03. (13) Ibidem, ch. LXXII ; 1. 1, p. 163. (14)L.I, l,ch.XII ;t.I,p.2OO. (15)L.II,3,ch.V;t.II,p.515.

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A la diffrence de Hugo ou mme de Vigny, comme lui lecteurs assidus de la Bible, il se livre, pour lucider la Bonne Nouvelle, de vritables exercices d'exgse. C'est le Nouveau Testament qu'il dchiffre le plus volontiers dans La grve, ne serait-ce que pour res taurer la religion du Fils , qu'il accuse, non sans motif, le vision naire de Relligio de sacrifier, comme le font aussi, sous l'influence du Songe de Jean-Paul et du Jsus de Strauss, d'autres hommes de sa gnration. La multiplication des pains, les noces de Cana et la Cne constituent, avec la rsurrection de Lazare, ses principales rfrences vangliques. Au tmoignage de Jean il accorde un crdit privilgi. Mais c'est toujours la pense du grand Saint Paul qu'il se fie pour orienter et ordonner sa rflexion thologique. Un romantique, un Franais paulinien : quel miracle ! Fidle l'enseignement de l'aptre, Leroux, en un temps o les potes clbrent la nuit de Gethsmani plutt que le matin de Pques, rappelle avec insistance que le ministre du Fils s'accomplit dans la Rsurrection (16). L'vocation du rgne naturel de la Mort, qui prend la forme d'un chant funbre la mmoire des proscrits dfunts (17), l'annonce de sa dfaite dfinitive introduisent tout moment dans La grve les thmes, les images et les formules des Eptres. Quand on cite la dclaration de Leroux : Je suis l'homme de dsir... , il faudrait en produire la suite, jusqu'au point o l'influence de Saint-Martin s'efface devant l'autorit de Paul : ... Depuis que j'existe, j'appelle pour vaincre la Mort... Je ne serai content que quand je dirai, comme S. Paul, plus victorieusement que lui : Mort, je j'ai donc enfin t ton fouet ! Mors, ubi est stimulus tuus ? (1 8) Mais notre tho logien ne se borne pas lancer des proclamations. Il mdite l'ensem ble des paroles et des actes du Christ la lumire de la Rsurrection. Il se souvient avant tout que le Matre, avant d'affronter la mort, avait pro mis son retour aux disciples et leur avait distribu la nourriture de Vie capable de renouveler, chaque fois qu'ils l'absorberaient, le miracle de sa prsence et de sa victoire sur les tnbres. C'est pourquoi la mise jour de la Bonne Nouvelle se confond le plus souvent, dans La grve, avec une thologie de l'Eucharistie (19). Leroux voit dans le repos du Seigneur, en mme temps que l'acte majeur du culte, la manifesta tion dcisive de l'Incarnation. C'est Dieu qui se fait chair : ceci est mon corps... ceci est mon sang, et qui se fait homme, puisqu'il permet au communiant d'assimiler sa substance. C'est aussi le Fils qui revient, sans attendre le sicle des sicles, et qui atteste que la chair ds pr sent, est sauve de la mort. C'est enfin l'Esprit qui uvre dans la Cne : non point cette quintessence de la philosophie que Leroux reproche Descartes d'avoir fabrique en sparant l'esprit de la matire, mais (16) La Rsurrection au sens plein, c'est--dire, selon les affirmations rptes de Paul et rsumes dans le credo : la rsurrection des corps . Voirie commentaire de l'expression paulienne : corps spirituels de I Co. 15 au 1. III, 5, ch. IV ; p. II, p. 646. (17) L. II, 1 , ch. XXI-XLII ; t. II, p. 432-455. ( 1 8) L. II, 1 , ch. CVIII ; t. II, p. 493. (19) Prface- lecteur, ch. LUI ; 1. 1, p. 1 29.

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quelque chose d'ternellement vivant qui nous relie tous, esprit et corps, et nous fait communier, nous fait vivre, malgr les distances du temps et de l'espace . (20) La Trinit est ici l'honneur. On comprend que le thologien de Samarez, au temps o il montait la tribune de l'Assemble Constitua nte, l'ait invoque devant ses collgues (et leur grande joie !), comme un principe qui n'tait pas mpriser (21). Cependant elle n'acca pare pas son attention au point de remettre en cause, dans La grve, le primat de la communion. L'examen de cet lment central du dogme se dveloppe de plus belle. C'est alors que Leroux prend le risque de perfectionner la Rvlation consigne dans le Nouveau Testament et de se conduire en novateur . Il commence par tablir une distinc tion, qu'il juge capitale et qui va lui permettre, en tout cas, d'largir considrablement la porte de sa rflexion, entre le miracle particul ier du sacrement (de l'Eucharistie, disent plutt les catholiques, de la Sainte Cne, disent les protestants) et le miracle permanent de la communion (22). Le croyant romantique, mal l'aise dans un temple et dans tout cercle lithurgique, s'intresse surtout, on s'en doute, au miracle permanent , qui peut se produire, n'importe o et en n'im porte quelle circonstance. Convaincu, bon droit, que le Christ est venu pour sauver tous les pcheurs, il en dduit, non sans bousculer la donne non moins dogmatique de l'lection, que la communion des saints est, ds maintenant et pour toujours, universelle. L'Eglise, l'Eglise invisible se confond, du mme coup, avec Humanit ou encore avec la Socit . Le glissement qui s'opre ainsi de l'annonce vanglique la reprsentation u topique de la communion , de la Cne au Banquet (tel que Michelet l'imagine) ramne Leroux vers l'humanitarisme de son sicle. Il s'y rallie par une dmarche encore une fois insolite. Elle cons iste effacer jusqu' l'abolir l'individualit du Christ eucharistique, sur la foi de / Co. 12. 1 2 et 27, o Paul souligne la diversit des dons spirituels dispenss au sein de l'assemble des fidles : Car, comme le corps est un et a plusieurs membres, et comme tous les membres du corps, malgr leur nombre, ne forment qu'un seul corps, ainsi en est-il du Christ... Vous tes le corps du Christ, et vous tes ses membres, chacun pour sa part. Leroux interprte ces versets comme si la figure du corps s'appliquait, non pas la seule communaut confessante des saints , mais l'humanit entire, et comme si, d'autre part, le seigneur ne demeurait pas la tte, le chef du corps , c'est--dire de l'Eglise. Jsus, soutient-il, Jsus formul par S. Paul, est le corps, le corps spirituel dont nous sommes tous membres, et j'en conclus que Jsus, dans la pense de S. Paul, est l'Humanit vivant dans tous ses membres... Donc Jsus tait cet tre Humanit... De l ces paroles expressives : // est venu chez soi et les siens ne Vont pas reu. (23) (20) Ibidem, ch. L ;p.I,p. 124. (21) Ibiem, ch. XXVII ; 1. 1, p. 103. (22) ibidem, ch. LVII ; 1. 1, p. 1 32. (23) L. I, 1, ch. XIX ; t. I, p. 208. La dernire citation est de Jn., 1, 1 1, et elle est inexacte. Le sujet vritable de la phrase n'est pas Jsus, mais la Lumire .

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Aprs avoir cess de la suivre au plus prs, Leroux ne tarde pas trahir la pense de l'aptre. Il en vient survaluer l'Humanit dans la mesure o il l'identifie au Fils de Dieu et sous-estimer la pesanteur du pch dans la mesure o l'action personnelle du Rdempteur cesse, ses yeux, d'tre dcisive. Si Jsus est l'Humanit, ose-t-il affirmer dsor mais, c'est l'Humanit qui nous sauve, ce n'est pas Jsus. Ou, si vous voulez, c'est Jsus, mais en tant que Jsus est l'Humanit... Croire l'Humanit, c'est rellement croire Jsus. (24) Le socialisme de La grve, pour ne parler que de celui-l, n'est rien d'autre que la foi nouvelle ne de la volont de perfection ner le christianisme. Leroux l'oppose, dans le rcit, fort significatif, d'un dbat improvis qu'il suivit en 1 848, la thologie du rvrend qui dfie le jeune ouvrier de donner un contenu concret l'ide de socit et qui soutient que la Rvolution vritable postule la conversion du pcheur et l'aide du Sauveur. La Socit, rplique-t-il lui-mme, au nom du rvolutionnaire, n'est pas une abstraction. La Bible nous fait sortir d'un mme pre... Jsus, formul par S. Paul, n'est-il pas le nouvel Adam ? n'est-il pas le corps dont nous sommes tous membres ?... Ainsi nous sommes un corps ; voil la grande vrit laquelle je me rattache de toute mon me... Au lieu de les consterner [les hommes simples ] en leur disant que la socit est une abstraction, et qu'il n'y a que des individus, vous auriez d les louer et les fliciter de ce qu'ils apercevaient, quoique confusment : le grand mystre de l'Hu manit vivant dans tous ses membres. (25) II faut louer Leroux d'ouvrir ainsi, parce qu'il prend la peine de lire la Bible e qu'il ne craint pas de penser librement, un vritable dbat thologique que les aptres de la religion romantique, insoucieux de leur hritage chrtien et incertains de leur foi, ludent trop souvent. Il faut aussi remercier une dernire fois Jean-Pierre Lacassagne de nous rendre La grve de Samarez et de nous en faciliter la lecture par une rudition impeccable et opportune.

(24) L. I, 1 , ch. XX ; p. I, p. 208-209. A rapprocher de cette autre profession de foi, plus surprenante encore de la part d'un lecteur enthousiaste de Paul : Que sera le salut, sinon un rappel la loi mme de notre nature ?... chose trange ! votre grce, savez-vous ce que c'est ? C'est la Nature Humaine. (1. 1, 1. ch. XVIII : 1. 1, p. 207). (25) L. I, 1 , ch. XVII ; 1. 1, p. 205-206.