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.PRINCIPALES CIVILIZACIONES La civilizacin maya se inici entre el 600 y el 400 a.C.

en las tierras bajas selvticas pertenecientes a los actuales territorios de Guatemala, Belice y sureste de Mxico, los mayas no crearon una estructura poltica unificada sino que formaron un cierto nmero de ciudades-estado con una cultura comn. Las formas artsticas, los conocimientos cientficos y la arquitectura monumental hicieron de los mayas el pueblo ms civilizado en muchos aspectos del continente americano. Como otras sociedades mesoamericanas, los mayas se regan por una clase nobiliaria que acaparaba el poder poltico y religioso. Las ciudades ms pequeas pagaban tributos a los gobernantes que residan en los principales centros urbanos. Los mayas produjeron un arte y una arquitectura brillantes e hicieron importantes hallazgos cientficos, en especial en astronoma y matemticas. Construyeron grandes complejos ceremoniales, dominados por gigantescas pirmides escalonadas de piedra coronadas por templos dedicados a distintos dioses, y erigieron tambin palacios, plazas, observatorios astronmicos y juegos de pelota para las competiciones sagradas que se jugaban all, como en el resto de Mesoamrica. Los mayas disearon tambin un elaborado y preciso calendario y un complejo sistema jeroglfico. Mitologa inca, conjunto de creencias, normalmente de base animista, propio de los pueblos de origen quechua y aymara que constituyeron el imperio inca, cuya capital era la ciudad de Cuzco. El dios creador, con rasgos de hroe cultural, es Viracocha, calificado como Anciano hombre de los cielos o Seor maestro del universo. Por haber creado la tierra, los animales y los seres humanos, y ser el poseedor de todas las cosas, los incas lo adoraban Otros dioses importantes son Pachamama, la Madre Tierra, el mundo de las cosas visibles, Seora de las montaas, las rocas y las llanuras Otros dioses importantes son Pachamama, la Madre Tierra, el mundo de las cosas visibles, Seora de las montaas, las rocas y las llanuras Entre los incas, el tiempo se meda segn las fases en el curso natural de la Luna. El ao, de trescientos sesenta das, estaba dividido en doce lunas de treinta das cada una. Los cuatro hitos del recorrido del Sol, que coincidan con los festivales ms importantes consagrados al dios Inti, se indicaban por medio del intihuatana, una gran roca, coronada por un cono que haca sombra en unas muescas de la piedra Los aztecas construyeron el imperio ms poderoso de Mesoamrica, famoso por su riqueza y sus rituales. En menos de un siglo, se hicieron con el control de una zona que se extenda desde el golfo de Mxico, al este, hasta la costa del pacfico, al oeste, y desde el centro de Mxico hasta Guatemala. En el lugar donde se alza hoy la ciudad de Mxico levantaron su capital, Tenochtitlan, que en su poca era una de las mayores ciudades del mundo A principios del siglo XVI los aztecas controlaban un enorme imperio con cinco o seis millones de habitantes La sociedad azteca era extremadamente militarista, con un sistema poltico muy centralizado que estaba profundamente imbricado con la religin. Aunque los sacrificios humanos se haban practicado durante toda la historia de Mesoamrica, los aztecas los elevaron hasta el centro de sus rituales polticos y religiosos. Los aztecas produjeron notables obras de arte, que incluan pinturas murales y esculturas en piedra.

Chibchas o Muiscas, pueblo amerindio perteneciente a la familia lingstica chibcha. Habitan junto al ro Magdalena, cerca de Bogot, Colombia. En el pasado ocupaban parte de la actual Panam y los altiplanos de la cordillera Oriental de Colombia, y representaron la zona ms poblada entre los imperios mexicano e inca. Desde el punto de vista cultural, los chibchas se asemejaban al pueblo inca; practicaban la agricultura con ayuda de un extenso sistema de regado, tejan telas de algodn y eran grandes expertos en la artesana del oro, realizando finsimas lminas decoradas con motivos de alambre o cintas, y figuras antropomorfas muy estilizadas. Despus de los incas, los chibchas constituyeron estados sometidos al frreo control del poder personal autoritario de los caciques y formaban una unidad muy desarrollada culturalmente en el momento del encuentro con los espaoles. Adems de utilizar esmeraldas como moneda para el trueque, realizaban el rito en el cual el cacique o mximo sacerdote cubra su cuerpo con polvo de oro y se sumerga en la laguna de Guatavita, a cuyo centro se desplazaba en una balsa. Esta ceremonia dio origen al mito de El Dorado que atrajo a los aventureros espaoles que acudieron en busca de lugares donde abundara el oro, pero que no existan en la realidad. La llegada de los conquistadores espaoles en 1536 derrumb sus estructuras polticas y sociales; fueron sometidos en 1541 y en el siglo XVIII su cultura ya estaba prcticamente extinguida.