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La Question cinmatographique

(1912)

I Y a-t-il un problme moral et social cinmatographique ? Beaucoup de gens superficiels ne voient dans le cinma quun amusement, et parmi ceux-l mmes qui y reconnaissent quelques dangers moraux ou sociaux, beaucoup ont cru et mme croient encore que cela passera comme Mme de Svign le croyait du caf. Le caf na pas pass et voil prs de vingt ans que lindustrie cinmatographique est ne et quelle pousse dans nos murs, dannes en annes, des racines de plus en plus profondes. Mais il est naturellement plus facile de nier le danger ou de le croire passager : cela dispense de faire les efforts dont autrement on ne saurait nier lvidente ncessit. Cependant, lacharnement mme que certains mettent nier quil y ait un problme moral et social n de la diffusion du cinma montre bien que celui-ci existe. Sil ny avait pas rellement quelque chose on ne verrait pas dans divers pays o le souci de ce genre de questions est plus grand que chez nous, les autorits sociales, morales ou religieuses, sefforcer lenvie de le rsoudre de faon, notre sens parfois plus ou moins adroite et efficace, mais qui montrent, en tout cas, quun problme nouveau est pos. Cest que, sous son air enfantin et frivole, linvention cinmatographique vient deffectuer dans le monde intellectuel une rvolution comparable celle produite il y a quelques sicles par limprimerie typographique. La rvolution intellectuelle ne de la cinmatographie
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La Question cinmatographique. Lille, 24 juin 1912 ( Lille-Cinma), in Marcel LHerbier, LIntelligence du cinmatographe, Paris, ditions Corra, 1942, pages 51 70.

Le cinma rend en effet durable cette chose fugitive quest le geste humain et par reproduction photographique le multiplie de faon pratiquement indfinie dans le temps et dans lespace. Or cest par le geste que sextriorise toute pense humaine et tous les langages parls ou crits ne sont que le produit dun petit nombre de mouvements musculaires, cest--dire de gestes humains. Si lon veut bien rflchir aux consquences morales et sociales engendres par la multiplication typographique de ce langage par signes conventionnels quest lcriture, produit dun seul dentre eux, comment admettre que la multiplication photo-cinmatographique de la presque totalit de ceux-ci et du langage naturel primitif et presque 2 universel qui en rsulte ne comporte pas des consquences que nous pouvons peine calculer ! En fait, comme on pourra sen rendre compte en consultant les divers extraits qui font suite cette tude, limportance morale, sociale, scolaire du cinmatographe apparat avec une vidence de jour en jour plus clatante. Que lon considre combien de penses mauvaises restent ltat de vellit, combien de connaissances techniques ou scientifiques demeurent incompltes, tout ce quon na pas vu faire : par lhomme les gestes, par la machine les mouvements, ncessaires, ou se produire exprimentalement les phnomnes physiques ou chimiques ! On ne niera plus ensuite, pensons-nous, que linvention cinmatographique ne contienne les germes dune rvolution intellectuelle dont nous ne faisons quenregistrer les premiers symptmes. Personne aujourdhui ne nie plus limportance de la presse sous forme daffiche, de journal ou de revue ; mais nest-ce pas sous forme daffiches, ou de publications
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Les naturels de lAmrique, diviss par leur mode dexistence en tribus isoles dans les forts, parlant des dialectes trs diffrents les uns des autres, se comprenaient de groupe en groupe grce un langage par geste assez dvelopp et identique sur de trs grands espaces.

illustres, quelle atteint son maximum de persuasion ! Personne non plus ne conteste linfluence sur les murs du thtre ou art dramatique reproduisant plus ou moins exactement la vie et les sentiments humains ! Eh bien, le cinma est la synthse de lun et de lautre ! comme la feuille imprime, la pellicule cinmatographique peut maintenant pntrer dans la bourgade la plus recule et y introduire de faon frappante des ides, des sentiments ou des connaissances qui y taient autrefois inconnus. Et voil dsormais installe dans la dernire commune de France, la scne thtrale, autrefois confine aux centres urbains les plus importants et dont on a si souvent dit quelle tait une chaire ou une tribune ! Bien plus, on y parle ce langage du geste et du dessin qui est celui de lhumanit la plus primitive. Aussi la foule des esprits trop jeunes pour tre encore arrivs un haut degr de culture ou trop pauvres, ou trop paresseux pour jamais y atteindre, trouvent dans le cinma une source de jouissances et dinformations adquate leurs moyens intellectuels. On a souvent dit quau moyen ge, les verrires et les peintures murales, la floraison sculpturale de nos cathdrales furent le vritable livre du peuple . Aujourdhui, la statue ou limage se sont animes et la lumire qui faisait flamboyer le vitrail, filtre travers la bande de cellulod que droule le projecteur. Cest l, ds lors, que dsormais le public ira chercher un enseignement attrayant sur tout ce qui dpasse son exprience quotidienne. Est-ce dire que seuls les esprits grossiers ou incultes gotent le cinma comme il est parfois de bon ton de le dire dans certains milieux qui se piquent dintellectualit ou dart ? Bien loin de l ; et des esprits minents, trs justement, notre sens, y aperoivent un sixime art ; nous connaissons du reste de nombreux artistes qui viennent recueillir au cinma des sensations ou des

documents quils transformeront en y ajoutant le fruit de leur motivit personnelle. Ainsi donc nous croyons avoir tabli qu ct des anciens modes dexpression de la pense humaine, le cinmatographe vient den crer un nouveau dont la force gale et mme, peut-tre, surpasse celle de ceux-ci. Que par le journal, laffiche ou le livre, que par lcole, la confrence ou le sermon on sefforce de ne faire produire cette dernire que des effets utiles en la canalisant et en la disciplinant, cest l une uvre mritoire et cest bien sincrement que nous applaudirons aux efforts des bons travailleurs qui par ces moyens cherchent lever des digues contre les mauvais instincts et les sentiments de haine et denvie entre les citoyens. Mais quils y prennent garde, une force nouvelle vient douvrir dans leur systme de dfense, une voie deau de taille tout engloutir sils sen tiennent trop obstinment aux armes et aux mthodes autrefois efficaces ou une attitude de passivit aveugle ou rsigne. Cest ce que nous avons essay de leur faire comprendre en nous efforant de prouver dans les lignes qui prcdent quil y a dsormais un problme moral et social n de la diffusion du cinma. II
ANALYSE DU PROBLME CINMATOGRAPHIQUE

Quelles sont les causes du danger rsultant de la diffusion du cinma ? et peut-on y remdier ? Sa cause est bien simple. Cest que, dans les conditions actuelles, un spectacle cinmatographique comporte de tout, du bon, comme du mauvais. Tout sujet de scnario est jug bon sil a chance de plaire une catgorie quelconque de public et son succs probable, quelque trouble quil puisse tre au point de vue moral ou social, est le seul critrium qui serve de rgle aux

directeurs dentreprises cinmatographiques. Le rsultat est le suivant. Un spectacle cinmatographique se compose pour la moiti ou les trois quarts de films trs critiquables au point de vue suprieur que nous envisageons. Cest l ce quon appelle le programme de famille. Beaucoup dhonntes gens, sils avaient su davance la nature des sujets de cette portion du spectacle, se fussent bien gards de venir, ou de laisser venir, ceux sur lesquels ils ont le devoir, dexercer une surveillance morale, mais, et ceci est noter, contrairement ce qui se passe pour le thtre, le spectateur de cinma nest jusqu ce jour nullement renseign de faon pralable sur le sujet des divers films quil verra et surtout sur la manire dont celui-ci est trait. Or, ici, cette manire est toute. Il y a l videmment une lacune, mais laquelle il sera assez difficile de remdier en pratique, car les journaux ne sauraient rendre compte des programmes des derniers cabarets o se donnent les spectacles cinmatographiques. Tout au plus arrivera-t-on le faire pour les plus grands tablissements de quelques centres urbains importants. Cest pourquoi, actuellement, le public est dans lignorance presque complte de ce quil verra au cinma, et en est rduit avaler la pitance qui lui a t prpare. Dans des cas extrmes, il proteste bien, plus ou moins, mais le plus souvent, tout en faisant la grimace, il se dit quil faut se faire une raison et que lon ne peut pas demander limpossible. Limpossible, daccord ! Reste savoir ce qui est possible ou non. Est-il plus impossible davoir un spectacle cinmatographique honnte et pourtant intressant quun journal illustr dcent ? Nous dclarons catgoriquement, aprs exprience, que non. Pour linstant, constatons seulement que le public na dans le choix du programme des tablissements cinmatographiques quune influence assez

indirecte. Certes, il est bien un peu responsable, et il est certain que les exploitants ne prendraient pas de films dangereux, sils ne sentaient quils plaisent une partie tout au moins de leur public, mais ils le font dautant plus facilement que lautre partie se rsigne, ou se dsintresse trop facilement de la question. Elle est pourtant bien importante, car la portion critiquable que lon rencontre trop souvent dans les programmes des exploitations cinmatographiques constitue un danger moral rel et qui va croissant pour un certain nombre dintelligences, trop jeunes, ou trop faibles, pour le discerner. Mais pour que la partie du public qui serait dispose ragir puisse le faire efficacement, il faudrait quelle pt trouver dans certains tablissements un programme sa convenance. Ds lors, la crainte de voir la clientle se diriger ailleurs tant le commencement de la sagesse, ceux-l mmes, parmi les exploitants qui prtendent le plus nergiquement quil ny a pas moyen de composer un programme intressant, honnte, auraient tt fait de le trouver, pour ramener eux celle qui semblerait sur le point de les quitter. Ainsi donc, actuellement, il est assez difficile au public bien intentionn davoir une action efficace, car il nexiste pas de programmes rpondant son dsir secret et quil puisse recommander lexploitant dont il frquente ltablissement. Cette situation pourrait-elle tre modifie ? Oui, cest ce que nous allons examiner, en dterminant qui est en ralit responsable de la composition actuelle des programmes. Pour cela il nous faut dabord jeter un coup dil sur lorganisation technique et commerciale de lindustrie du film. Celle-ci est entre les mains dune trinit constitue par lditeur, le loueur et lexploitant. Lditeur est le crateur du film et en gnral le vend,

thoriquement tout au moins, soit lexploitant, soit au loueur, pratiquement et de plus en plus ce dernier. tant donn, en effet, le prix de vente du film : 1fr. 25 le mtre, lexploitant isol ne saurait lacheter, et faire un bnfice suffisant pour amortir le prix dachat comme cela se faisait dans lge hroque du cinma. Pour que la chose ft possible, il faudrait quil ne changet que rarement de programme et pt rpartir ainsi sur un temps assez long, les frais dachat de celui-ci. Or les ncessits de lexploitation et de la concurrence le forcent au contraire en changer continuellement : le changement hebdomadaire est aujourdhui la rgle et nous connaissons des exploitations o celui-ci est bi-hebdomadaire. Pour pouvoir en sortir, lexploitant est donc oblig de renoncer acheter ses films, et se borne les louer soit la maison ddition elle-mme, si celle-ci a organis un service annexe de location, soit un loueur oprant ses risques et prils. Ainsi donc, le problme cinmatographique se divise en un problme ddition, un problme de location, un problme dexploitation. III
LE PROBLME DE LDITION

Lditeur cinmatographique est avant tout un fabricant, mais dans lindustrie dart quest la cinmatographie, les frais dexploitation sont souvent normes. Les maisons layant entreprise doivent donc pour sy retrouver et rmunrer les capitaux considrables qui y sont engags, avoir un trs grand dbit et produire des kilomtres de films. Lorsquon dbite le drame ou la comdie au kilomtre, il est assez difficile, pour ne pas dire impossible, de veiller bien scrupuleusement la tenue morale de lun et de lautre : il faut en industrie faire ce qui est de vente et en

produire selon lexpression vulgaire pour tous les gots . Nous ne nous arrterons pas discuter si cet axiome industriel et commercial nest pas critiquable au point de vue moral, il nous suffira denregistrer le fait que, surtout en ltat actuel des choses, il serait difficile, pour ne pas dire impossible, une maison ddition de trop spcialiser sa production dans un sens de moralit, tant que la demande de celle-ci de la part des acheteurs ventuels sera insuffisante. Le producteur, en effet, fabrique ce qui lui est demand par la clientle et ne force personne acheter ses produits. Il peut toujours rpondre : Si ce que je fais ne vous plat pas, libre vous de ne pas lacheter ; du reste, puisque jen fais pour tous les gots, vous pouvez choisir dans ma production ce qui vous convient. En fait, il est certain qutant donn le nombre toujours croissant dditeurs de films et la concurrence acharne quils se font entre eux, ils sempresseront de fabriquer lenvie des films rpondant aux desiderata de la clientle honnte, le jour o ils verront que larticle est de bon dbit. Il ny a donc aucune urgence crer une nouvelle maison ddition et absorber dans cette cration plusieurs millions qui, employs plus judicieusement, permettraient de donner la question cinmatographique une solution lgante. Cela est tout fait inutile, car il faut bien se rendre compte dune chose, cest que, pour des raisons que nous expliquerons en traitant des questions de location et dexploitation, les consommateurs de films honntes devront, sous peine de monotonie dans leur programme, toujours sadresser plusieurs maisons ddition. En effet, quelque bien organise que soit lune dentre elles, quelque bien dous que soient ses directeurs dramatiques, ses metteurs en scne et ses acteurs, il y aura toujours quelque chose qui lui sera suprieur : cest lensemble des producteurs de films du monde entier. Il y a quelquun, diton, qui a plus desprit que Monsieur de Voltaire, cest

Monsieur Tout le Monde. Il faut que le consommateur de films honntes puisse prendre son bien partout o il le trouvera et il ne pourra jamais se contenter dune seule maison ddition. Sil est trs certain que ce client peut et doit natre, vivre et prosprer, il ne faut pas se dissimuler quil scoulera un temps considrable avant quil ne soit en nombre tel quil puisse assurer lui seul lexistence dune maison ddition. Celle-ci, en attendant sa multiplication, pourrait bien tirer la langue au point de mourir de soif ! En tout cas, pas plus que les autres, elle nchapperait la monotonie qui caractrise plus ou moins la production dune mme marque. En somme, sil nest pas, lui, ni loueur ou exploitant, lditeur peut bien peu de choses pour la moralisation du spectacle cinmatographique. Il ne peut que suivre le mouvement en sefforant de satisfaire la demande des consommateurs. Quels sont les vritables consommateurs de films ? Mais qui sont ces consommateurs ? On a vu que le public nest quun consommateur indirect et que lditeur, sil nest pas, lui, ni loueur et exploitant, na quun rle de simple producteur. Restent le loueur et lexploitant ; ce sont eux en effet. Mais dans quelles proportions respectives ? Pour le comprendre, il faut se rendre compte des prix et de la mthode de location actuellement en usage. Le prix officiel ordinaire dachat dun film neuf est de 1fr. 25 le mtre et 2000 mtres de film reprsentent la longueur la plus habituellement ncessaire pour constituer ce que lon appelle un programme hebdomadaire. Le mtre de film en premire semaine ddition est lou en principe 25 centimes (ce prix est assez facilement dpass pour les sujets de grande actualit ou dintrt exceptionnel), il est en deuxime semaine de 15 centimes, en troisime et quatrime semaine de 10 centimes pour tomber ensuite successivement 8, 7, 5, 4, 3 centimes de la cinquime la dix-septime semaine de location. On

compte ensuite une moyenne de 2 centimes pendant les 23 semaines suivantes au bout desquelles les films ont gnralement atteint la limite de leur carrire normale ; ils ne sont plus ensuite lous quexceptionnellement. Ceci pos, on estime gnralement que le loueur a amorti la valeur dachat de son film entre la douzime et la dix-septime semaine de location et que les suivantes lui permettent de couvrir ses frais gnraux et dassurer son bnfice. Mais, pour lui, lessentiel est dabord de rentrer dans son prix dachat et comme on vient de le voir cest surtout les locations des premires semaines, dont les prix sont relativement levs, qui lui permettront datteindre ce rsultat. Il stablit, ds lors, dans le commerce cinmatographique une hirarchie dont. le loueur est en quelque sorte la tte, les clients des premires semaines les organes principaux, les clients des suivantes jusquau bout de lexistence du film, les organes accessoires, ces derniers, ont, en fait, une influence assez restreinte. tant donn le prix minime de location quils payent, leurs prtentions ne sauraient tre bien grandes, et ils doivent se contenter de ce que le loueur veut ou peut leur donner. Il nen va pas de mme pour la bonne clientle des premires semaines, le loueur ne pouvant gure acheter que des films dont lamortissement dans celle-ci lui parat assur. Il tient donc compte, dans ses achats, de ses gots et, au besoin, la consulte avant de les faire. Il en rsulte, quen dfinitive, le vritable acheteur de films est une personne morale comprenant le loueur et ses principaux clients des premires semaines. Ceci pos, examinons les problmes de la location et de lexploitation. IV

LE PROBLME DE LA LOCATION

Parmi le groupe de personnes pouvant avoir une action srieuse sur le choix des programmes cinmatographiques, se trouve donc le loueur. Son autorit, nous lavons vu, nest pas absolue. Toutefois, on le conoit dans lassociation de fait entre le loueur et ses principaux clients dont nous venons de reconnatre lexistence, laction du premier est peut-tre encore prpondrante. Cest en sa personne, en effet, que se matrialise le consommateur de films. Cest lui qui tient en quelque sorte les cordons de la bourse de lassociation, et cest par son intermdiaire que les films circulent dexploitation en exploitation. Pour toutes ces raisons, il exerce sur le producteur, sil en est totalement indpendant, une action analogue celle quil subit de la part de ses clients de premire semaine, et telle que, pour sen affranchir, certains diteurs se sont faits eux-mmes loueurs. Il existe, en effet, deux types dagence de location, lagence libre, indpendante des maisons ddition de films, et... lautre. Certains diteurs de films disposant de ressources financires importantes se sont crus de force tenter de monopoliser lindustrie cinmatographique en oprant la concentration entre leurs mains de ldition, de la location, et mme de lexploitation. Cette formule a ses avantages. Elle ne va pas quand mme sans quelques inconvnients. Tout le monde connat la fable de La Fontaine : Le Singe et le Lopard. Si tout dabord la curiosit attire vers le lopard, celle-ci une fois satisfaite, la foule revient aux mille tours du singe, et la sagesse des nations nous apprend dautre part que lennui naquit un jour de luniformit . Rien nest plus vrai en matire de spectacle cinmatographique ; or un programme compos dune seule

marque ddition est gnralement assez monotone. De plus, et cest l la fois le danger moral et le dfaut artistique, il faut sefforcer de faire rendre tous les films dits par la maison, mme les pannes, car le principal motif pour lequel lditeur a entrepris la location et lexploitation, cest darriver ainsi amortir ceux que le march libre aurait rejets et qui lui seraient rests pour compte. Donc, bon ou mauvais, tout passera son tour et fera du mtrage, mais le programme y perdra en qualit, tant artistique que morale. Cest ainsi que les maisons monopole arrivent finalement lasser les plus intelligents des exploitants, et comme, aprs tout, les plus gros dentre eux sont les vritables consommateurs de films, il se trouve toujours dautres producteurs pour jouer le rle doutsiders en en fournissant ceux-ci, dautres dun intrt au moins gal. Le grand succs commercial cinmatographique de Gaumont, jusque-l seulement apprci de quelques amateurs de photographie, est venu le jour o Path a cess la vente libre, et lon a pu voir par la liste dditeurs donne cidessus, que loueurs libres et exploitants ne sont pas prs de manquer de fournisseurs. Le dfaut congnital de monotonie plus ou moins accentue des programmes monopoles est assez souvent masqu, il est vrai, parce que le public manque de points de comparaisons. Mais l o il en a, ce nest pas vers la maison monopole que se dirige le flot le plus dense, malgr la rclame savante qui ly attire. Du reste, pour remdier ce dfaut, les grandes entreprises qui concentrent la fois, ldition, la location et lexploitation, ont t amenes faire des achats dautres maisons ddition franaises ou trangres. Mais dans ce cas particulier, elles perdent une partie de leurs avantages et se trouvent peu prs sur le mme pied que lacheteur indpendant. Les firmes qui les approvisionnent nont gure, en effet,

dintrt favoriser outre mesure des concurrents directs plutt que ce dernier. Quoi quil en soit, lorsque diteur, loueur et exploitant se forment en un seul et mme organisme, il est bien difficile de dterminer avec certitude le rle de chacun et celui du second, en tout cas, semble bien se rduire tre un simple rouage de transmission dans un ensemble conu pour faire travailler et rendre au maximum, artistique ou non, critiquable ou non, au point de vue moral ou social, la production de la firme. Reste le loueur libre, qui lui peut faire et fait un choix sous la rserve de la ratification de celui-ci par sa clientle des premires semaines de location. L est sa force et son utilit. Aussi, croyons-nous que, bien que son rle paraisse parfois inutile, il sera, avec certaines modifications, ternel car il est indispensable, tant au fabricant de films libres qu lexploitant indpendant. Mais, jusqu prsent, si son choix sest exerc au point de vue purement commercial, le souci moral lui est rest compltement tranger, ce qui se conoit facilement, car aprs tout il nest quun intermdiaire et peut toujours se dire quil ne donne que ce quon lui demande. Y aurait-il moyen quil en soit autrement ? Nous croyons pouvoir rpondre oui avec le temps. En effet, parmi les plus intelligents des exploitants, un certain nombre commence se rendre compte de la dfiance quavec juste raison beaucoup de bons esprits ont dsormais contre les reprsentations cinmatographiques en raison des soit disant programmes de famille, sur la composition desquels nous nous sommes dj tendus au dbut de cette tude et qui sont de rgle dans la plupart des exploitations. Plus ou moins consciemment, ils cherchent obtenir du producteur et du loueur de film, quils leur vitent des histoires avec les autorits morales de leur localit. Mais ces loueurs ne veulent et ne peuvent voir quune chose, cest que leur capital immobilis en films leur rapporte le

maximum. Il nest pas semble-t-il tmraire desprer que, si un organisme existait, permettant aux exploitants davoir toute scurit sur la tenue morale de leur programme, il sen trouverait un nombre assez grand pour saisir les avantages, mme matriels quil pourrait leur procurer, et nous croyons quavec du tact et de la patience, il nous serait facile de leur faire comprendre, quen en prenant un ne prtant pas la critique, ils verraient disparatre lhostilit et la dfiance, quil ne sont pas sans avoir constates dans une partie du public. Surtout si les personnes ayant le souci de ces problmes moraux et sociaux veulent se donner la peine de le leur faire toucher discrtement du doigt. Mais comment cette bonne volont de lexploitant donner un spectacle moral, prexistante, dj dans bien des cas ltat latent, et assez facile faire natre dans dautres, pourra-t-elle se manifester, tant que celui-ci ne trouvera que des fournisseurs nen voulant tenir aucun compte, ou y tant rsolument hostiles. Poser la question, cest la rsoudre. Cette bonne volont latente ou possible, naura deffets pratiques que le jour o un organisme de location existera, capable de lutiliser ou de la provoquer. L est le nud de la question. Cest pourquoi nous avons cru devoir examiner la solution du problme de location, tant au point de vue de lorganisation quau point de vue financier, dans une tude spare o nous entrons dans tous les dtails ncessaires et laquelle nous nous permettrons de renvoyer le lecteur dsireux dapprofondir ce point. Nous ne nous y attarderons pas ici. Tout ce que nous pouvons dire cest que, si dans toute la question cinmatographique les honntes gens ne peuvent ou ne veulent tenter quun effort, que ce soit dans le sens de la location et quil soit fait avec le dsir bien arrt de le soutenir le temps quil faudra.

On ne saurait se dissimuler en effet que si notre solution du problme est exacte, si nous avons su bien diagnostiquer le mal et y appliquer le remde ncessaire, nous nous heurterons forcment un certain nombre dintrts privs matriels, rels ou supposs tels, par certains professionnels de lindustrie cinmatographique. Ceux-ci naturellement chercheront se dfendre, et si leur dfaite finale ne nous parat pas faire de doute, les principes conomiques sur lesquels ils sappuient nous paraissant errons, il nous est, comme tout le monde, impossible de calculer la dure et le degr de la rsistance quils pourront opposer. Si donc nos prvisions ne se ralisaient pas avec toute la rigueur mathmatique dsirable, il ne faut aucun prix que les personnes qui se seront dvoues la solution pratique du problme moral et social n de la diffusion du cinma, soient abandonnes au moment le plus critique. V
LE PROBLME DE LEXPLOITATION

Si la question de la location a une importance prpondrante dans la solution du problme cinmatographique, celle de lexploitation des salles de projection ne laisse pas cependant dtre considrable, comme on a dj pu sen rendre compte par ce que nous en avons dit ci-dessus. Cest lexploitant en effet qui est en contact immdiat avec le public, ce qui lui donne une action directe dj notable sur celui-ci. Nous avons vu dautre part que, si le loueur exerce une certaine royaut, cette royaut est constitutionnelle, ou du moins fodale, et que celui qui en est investi doit tenir compte de lopinion des grands vassaux que sont les clients des premires semaines. Il est donc trs intressant pour une affaire de location de

pouvoir sappuyer sur un certain nombre dexploitations de salles dont la clientle pour des motifs divers lui est garantie. Cest ce quont bien compris les grandes maisons ddition tendances monopolisatrices et pourquoi elles profitent du gros avantage que leur procurent leurs ressources financires pour tenter de crer des salles de projection dans les principaux centres urbains. Un examen superficiel amne mme beaucoup de personnes, connaissant peu la question, gnraliser et croire que fatalement elles finiront par craser, grce celles-ci, tous leurs rivaux. Les grandes entreprises sont en effet redoutables pour lexploitant libre et isol, comme le grand bazar lest pour le petit magasin de dtail, comme la grande banque succursales multiples lest pour les banques locales ou rgionales. Cependant, on le sait, ces dernires depuis quelques annes ont su trouver les organismes appropris qui ont rtabli lquilibre en leur faveur. Nous croyons quil se passera en cinmatographie des phnomnes analogues et que lexploitant indpendant rsistera victorieusement aux tentatives monopolisatrices. Voici pourquoi. Nous ne reviendrons pas sur ce que nous avons dj dit du danger de monotonie auquel est expose lexploitation, puisant toujours son programme aux mmes sources ddition, mais il en rsulte que, sous le rapport de lintrt et du cachet artistique, lexploitation indpendante peut facilement lutter armes au moins gales. De plus, o sera toujours la grande force de celle-ci, cest que son directeur travaille pour lui-mme et non comme grant de succursale de grande socit pour un organisme impersonnel. Que ds lors tous ses efforts, tous ceux de sa famille sont consacrs viter les coulages et faire donner son exploitation son maximum de rendement. Il y a l de ces lments impondrables dont limportance nest nullement ngligeable et dont linfluence se ferait vite

sentir en sa faveur si, par des combinaisons tudier, lexploitant indpendant tait mis mme de profiter, lui aussi, des avantages de la concentration des capitaux dont bnficie la grosse entreprise cinmatographique. En tout cas, en ltat actuel des choses, ils suffisent lui permettre de lutter sans dsavantage marqu. Il y a donc place, de faon gnrale, pour des exploitations de salles de projections cinmatographiques indpendantes. Ceci dit, nous allons successivement examiner : 1 Le problme de lexploitation en fonction de la location ; 2 Le problme de lexploitation indpendamment de celle-ci. Les avantages du loueur exploitant. Il y a pour une affaire de location des avantages assez grands possder ou contrler de faon troite quelques exploitations de salles ; une tout au moins. Nous allons indiquer les principaux. 1 Rduction des frais gnraux. Le travail des employs dune agence de location de films, dune salle dexploitation, nest continu ni suivant les jours de la semaine ni suivant les heures du jour. Plusieurs fois par semaine, le travail dexploitation na lieu que dans la soire, et mme lorsque celle-ci se fait laprs-midi il ny prend que quelques heures, les dimanches et les jours de ftes excepts. De plus, les jours o le travail dexploitation est minime sont les jours o le travail de prparation des programmes pour la location est maximum. Par consquent, une partie importante du mme personnel peut parfaitement passer du travail de location au travail dexploitation et il en rsulte pour le loueur exploitant un avantage apprciable.

2 Utilisation du stock de films. Les ncessits de la location font que certains films rentrs trop tardivement dune location ou livrs trop tard ou trop en avance par lditeur, doivent attendre chez le loueur le prochain change de programme de sa clientle pour pouvoir rapporter une location. Le loueur exploitant peut les utiliser pour corser le programme de sa ou de ses salles dexploitation et attnuer ainsi dans une certaine mesure un manque de rendement momentan dune partie de ses achats. 3 Il peut aussi par l, juger directement de leffet sur le public, des films composant ses programmes et ceci a pour lui et pour sa clientle un avantage assez grand : il est mieux guid pour ses achats ultrieurs, et, dautre part ses confrres pouvant se rendre mieux compte de la composition de ses programmes de location, sont plus disposs devenir clients sils jugent celle-ci judicieuse. Beaucoup dexploitants demandaient lagence qui fournissait le Lille-Cinma les films qui avaient pass par son programme, car cela leur semblait une garantie de succs. Ceci, soit dit en passant, prouve quil nest pas absolument ncessaire pour russir de donner un spectacle pouvant prter certaines critiques. Il ny a donc aucun doute que, de faon gnrale le loueur a avantage tre exploitant dune salle tout au moins. Il semble mme quil soit intressant pour lui den avoir un certain nombre se suivant dans la hirarchie de lactualit et lui permettant damortir la valeur des films dge divers qui ne travaillent pas ailleurs en location. Nous croyons toutefois quil y a une limite qui ne doit pas tre dpasse et o les avantages de la concentration se trouvent balancs par le coulage ou la ngligence provenant

de limpossibilit o est lil du matre de tout voir, dans un ensemble devenu trop important. Mais dans le cas particulier qui nous occupe, si lon veut arriver liminer du programme des exploitations tout ce qui serait critiquable du point de vue moral ou social, il y aurait un intrt plus considrable encore ce que le nombre dexploitations de salles sous le contrle plus ou moins direct de lagence de location ft le plus considrable possible. Car dans celles-ci naturellement ne passerait quun programme entirement choisi par elle et ayant par suite subi toute la slection ncessaire. Dans les autres au contraire on aura tenir compte jusqu un certain point de la manire de voir du client propritaire. Or, celui-ci esprant, tort ou raison, obtenir de cette manire un rendement meilleur de son exploitation, pourra, parfois, ne prendre au service de location tabli, quune partie du programme et se fournir ailleurs dun surplus comprenant un certain nombre de films critiquables, chose quil sera impossible dempcher tant que ce genre de clients sera indispensable pour que laffaire de location vive. Si donc on veut atteindre pleinement et rapidement le but, il sera trs utile qu laffaire de location sadjoigne lexploitation directe ou plus ou moins mdiatise dun certain nombre de salles de projections. Le problme dexploitation des salles indpendantes . Mais sil y a avantage possder des organismes comprenant la fois la location et lexploitation, il nen restera pas moins toujours, croyons-nous, des salles de projection indpendantes et beaucoup de questions dexploitation se posent de faon identique, quil sagisse dun tablissement libre ou dun autre. Quune salle de cinma puisse vivre dune vie conomique normale en donnant un programme exempt de critique, cest l un point qui thoriquement ne fait pas de doute et que pratiquement nous sommes presque parvenus dmontrer au Lille-Cinma . En effet, un programme

de cinma est, nous lavons montr, comparable un sommaire de revue illustre. Les organes de ce genre, honntes, ont, peut-tre, la vie plus difficile que leurs confrres se consacrant des genres plus pics mais, enfin, tous ne meurent pas. Toutefois comparaison nest pas toujours raison. Aprs avoir signal les analogies, il ne nous parat pas utile de montrer par quoi se distinguent la clientle lectrice des anciennes formes de presse, et la clientle spectatrice de la forme moderne quest le cinma. La feuille typographique, elle, peut aller domicile relancer le lecteur ; la pellicule cinmatographique, en grande dame, attend la visite du spectateur. La revue imprime se prend ou se laisse suivant les loisirs dont on dispose ; la vision dun programme cinmatographique est une occupation continue, absorbant une portion de temps assez considrable, et qui doit de plus se prendre des heures fixes, dtermines lavance. Aussi dans ltat actuel des choses (car celui-ci se modifiera peut-tre plus tt quon ne le pense) y a-t-il dans la question de lexploitation des salles de projections cinmatographiques, un problme de rpartition de la clientle possible qui ne se pose pas dans la presse typographique. Dans cette dernire, labonn le plus isol peut tre atteint et fournir son appoint ncessaire lexistence de la publication. Pour quune salle de spectacle cinmatographique puisse prosprer, il importe, au contraire, que la clientle possible soit groupe en nombre suffisant dans la localit o elle est situe ou dans les abords immdiats de celle-ci. Ds lors, lexploitation fixe nest, de toute manire, possible que dans des centres dune certaine importance. Ailleurs, il faut sen tenir lexploitation volante priodique, telle que la pratiquent les tablissements forains. Mais, l, mme o une exploitation fixe peut vivre, il y a

bien des cas o, sil sen installait une seconde, ce serait la ruine assure de lune et de lautre. Enfin dans des centres de plus grande importance, il y a place pour plusieurs installations cinmatographiques. Le problme de lexploitation est donc une question despce et lon ne saurait en donner une solution gnrale. Les possibilits de succs dune entreprise de cinma donnant un programme honnte varieront donc elles aussi suivant les cas. L o aucune exploitation fixe nest possible, elle ne saurait vivre plus quune autre et les localits de cette catgorie devront tre visites priodiquement par un tablissement forain, possdant ledit programme, comme elles le sont actuellement par dautres possdant des programmes quelconques. L o une seule exploitation est viable, ce sera une affaire de tact dobtenir de son tenancier quil donne sous le rapport de la moralit de son spectacle, toutes les garanties dsirables. Le spectre dune concurrence ventuelle pourra dans bien des cas tre utilement agit. L enfin o plusieurs exploitations sont viables, nous croyons quil est parfaitement possible lune delles de se spcialiser dans le programme honnte, et nous pensons quun certain nombre dexploitants sapercevront vite quils y ont tout intrt. Comment faudra-t-il sy prendre pour crer et faire prosprer des salles de projection fixes ou mobiles qui se spcialiseront dans le programme rellement familial ? Cest l une question dans le dtail de laquelle il ne nous semble pas ncessaire dentrer actuellement. Un travail de cette nature ne simposera rellement que si les prsentes lignes remplissent leur but en faisant comprendre aux honntes gens limportance de la question cinmatographique. Puisse son utilit pratique se faire sentir prochainement.