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Unit dapprentissage 3 STENDHAL ROMANCIER Sommaire page Les objectifs de lunit dapprentissage 3 30 3.

1 Henri Beyle: une existence tumultueuse 31 3.2 Stendhal et le ralisme bien tempr 32 3.3 La vision du roman chez Stendhal 33 Test dautovaluation 35 3.4 Le rcit autobiographique 35 3.5 Vie de Henry Brulard 36 3.6 Lucien Lewen 38 3.7 Lidologie de Stendhal 38 Les cls du test dautovaluation 39 Test de contrle 3 40 Rfrences bibliographiques 40 Les objectifs de lunit dapprentissage 3 Quand vous aurez parcouru cette unit dapprentissage et effectu les tests qui y sont proposs, vous serez capables de: reprer les principales particularits du roman stendhalien; dgager les constantes du style de lcrivain; saisir les opinions critiques essentielles sur loeuvre stendhalienne; comprendre limportance du moment Stendhal dans la littrature franaise. Stendhal romancier Proiectul pentru nvmntul Rural 31 3.1 Henri Beyle: une existence tumultueuse Connu dans la littrature sous le nom de Stendhal (portrait, fig.3.1), Henri Beyle est n Grenoble, le 23 janvier 1783. De son enfance solitaire et studieuse, lcrivain ne conservera plus tard que le souvenir dune odieuse tyrannie, exerce par son pre (lavocat Chrubin Beyle) et par son prcepteur. Malheureusement, cette atmosphre rigide sajoute la douloureuse preuve de la perte de sa mre, lorsque lenfant avait sept ans. Pourtant, le grand-pre contribue pleinement la formation du jeune Henri, en linitiant lesprit de libert, hrit des philosophes. Entre 1796 et 1799, Henri Beyle suit les cours de lcole Centrale de Grenoble, prfrant ltude des mathmatiques dans le but de sinscrire lcole Polytechnique de Paris. Arriv Paris, il y

renonce, et choisit la carrire militaire, dans larme de Napolon, en participant la campagne dItalie. Cela fut une bonne occasion pour le jeune officier de dcouvrir avec ravissement la beaut de ce pays, la musique, la peinture, mme lamour. Dailleurs, la vie de lcrivain aura toujours au moins deux coordonnes: la qute perptuelle du bonheur et de lamour. En plus, selon lui, la beaut est une promesse de bonheur. Et lItalie ctait le cadre propice lpanouissement de son idal. De retour Paris, il cherche remplir des tches plutt administratives et commerciales, toujours avec lappui de son cousin, Pierre Daru. Stendhal partage sa vie (entre 1805 et 1814) entre des missions ltranger, suivant son idole, Napolon (Ina, Vienne, Mouscou, Saxe), et de longs sjours Paris. Une certaine russite sociale ne pourra pas lpargner des checs sentimentaux, et en 1814 la Restauration marque un vrai dclin dans lascension sociale de lcrivain. Il revient Milan, o il vit passionnment ( cette poque, il La qute du bonheur est le leitmotif de looeuvre stendhalienne Figure 3.1 Stendhal et ses problmes en socit et dans la vie prive Stendhal romancier 32 Proiectul pentru nvmntul Rural a la liaison amoureuse avec Mtilde Dembrowska, la femme la plus importante de sa vie). En manifestant clairement des ides librales, il aura des problmes avec la police et sera oblig de revenir Paris. Gn par des insuffisances financires, lcrivain ne pourra pas exister en homme de lettres, qui vit de sa plume, et devra accepter en 1830 un poste de consul Trieste, ensuite Civita-Vecchia. Malade, il frquente les bibliothques italiennes, entreprend des voyages, surtout dans le Midi de la France et Paris. Lors dun tel voyage, il meurt Paris, la suite dune attaque dapoplexie. 3.2 Stendhal et le ralisme bien tempr Stendhal a impos, par lesprit de son oeuvre, deux termes qui ont fait fortune dans lhistoire de la littrature: le beylisme et lgostisme. A. Caraccio, lauteur dune tude sur lcrivain

(Stendhal, Paris, Hatier, 1967), nous avertit quil ne sagit pas dune doctrine, mais les deux termes dsignent un picurisme, toujours prt, malgr les dboires, recommencer le jeu de lexistence ; cet picurisme est proclam trop haut pour tre solidement fond. Stendhal possde un fond de stocisme et parfois jusquau got de lasctisme. (p.190) Le critique nous rappelle une phrase de Stendhal, crite lpoque de sa jeunesse, dans sa Filosofia Nova; on peut y trouver les germes de son fameux gotisme, cette introspection exaspre, toujours double dune certaine mlancolie: Quand je relis Pascal, il me semble que je me relis, et, comme je sais quelle rputation a ce grand homme, jai une grande jouissance. Je crois que cest celui de tous les crivains qui je ressemble le plus par lme. Le got de Stendhal se manifestait surtout pour lautobiographie, car il avait le perptuel souci de sinterroger, de se juger, de se connatre. Nietzsche, qui lidoltra, vit en lui un prcurseur, un homme points dinterrogations, le dernier des psychologues franais (Caraccio, op.cit., p.198). Pourtant, Stendhal, tout en faisant la navette entre lautobiographie et le roman (devenant, chez lui, le fruit dune autobiographie manque), savait sortir de son Moi: se livres les plus personnels, tout en le rvlant, donnent une impression dobjectivit. Il parle de lui-mme, non pas sans plaisir, mais sans complaisance, comme il parlerait dun tranger; il introduit en quelque sorte lobjectivit dans lintrospection. Stendhal, conclut ltude de Caraccio, est en prose un matre de la posie de la confidence voile, de la sensualit suggre; cest un incomparable rvlateur de la vie authentique et mouvante des sentiments. (p.198) Ainsi, linfluence de Stendhal sur le roman a-t-elle t considrable et lon trouve mme une variante russe de Julien Sorel dans le personnage Raskolnikof du livre Crime et Chtiement, de Dostoievski. Dailleurs, la critique littraire a affirm sur Stendhal Explorer son propre moi est le premier objectif de la cration stendhalienne. Stendhal romancier Proiectul pentru nvmntul Rural 33

quon laperoit au bout de la plupart des avenues de la littrature contemporaine; du moins, le revendique-t-on de toute part. On apprcie prsent le fait que Stendhal a su tre romantique sans jamais tomber dans le narcissisme qui avait atteint sa gnration. Stendhal, extrmement logique et intelligent, avait la tte trop solide pour connatre de tels vertiges. (A. Caraccio, Stendhal, Paris, Hatier, 1967, p.197). Il voulait simplement se connatre, vivre des passions secrtes, totales. Adversaire du romantisme (Chateaubriand lui semblait artificiel), adepte du style dpouill dornements, lcrivain refuse paradoxalement de sintgrer dans la ralit, et il devient, tour tour, Julien, Fabrice, essayant de conqurir lamour, concevant la passion comme une protestation contre la bassesse du monde et contre la mdiocrit (la preuve la plus clatante cest le rquisitoire de Julien Sorel, vers la fin du roman Le Rouge et le Noir). Sous le style limpide, parfait, musical et prcis, lcrivain connat la passion tumultueuse, hrite de Racine; laissant tout deviner, il ne jette aucun trouble ambigu dans le coeur (Caraccio, op. cit., p.191). Marcher droit lobjet, selon lexpression du livre Henri Brulard, cest son but essentiel; pour lui, lidal, cest la scheresse du Code civil: Jai fait tous mes efforts pour tre sec Je tremble de navoir crit quun soupir, quand je crois avoir not une vrit. La vrit, lpre vrit, ctait son dsir en tant qucrivain, empruntant ces mots Danton. Ainsi Stendhal occupe-t-il une place singulire dans la littrature franaise, en sinsrant dans la ligne de Montaigne et des moralistes, tout en simprgnant du classique Racine. Le souci de lcrivain tait de composer une prose concise, sobre, absolument antirhtorique, un exemple de clart et dconomie de moyens stylistiques. Les lois auxquelles obit son texte sont la sincrit et la vrit. Stendhal prfre, au lieu de simpliquer dans le texte, la technique du flou et de la suggestion, cest--dire laisser au lecteur le plaisir de simaginer certaines scnes. 3.3 La vision du roman chez Stendhal Le roman devient par consquent le miroir quon promne le long du chemin (la clbre formule, emprunte Saint-Ral, est mise en exergue au XVIIIe chapitre du roman Le Rouge et le Noir. Lessence de cette ide rside dans leffort du crateur de ne jamais copier le rel, mais de le transposer, de le transformer en un nouvel

univers. Par consquent, si chez Balzac on peut parler dun miroir concentrique, qui capte les diverses facettes de la ralit, chez Stendhal on peut parler dun miroir qui a un double reprage: la ralit extrieure (historique et sociale); donc loeuvre stendhalienne Diffrences de vision sur le roman, entre Balzac et Stendhal La recherche de la vrit Stendhal romancier 34 Proiectul pentru nvmntul Rural comporte, elle aussi, deux volets: la forme biographique (la monographie psychologique) et la forme de chronique (la fresque socio-historique). Stendhal lui-mme avait admirablement suggr cette dichotomie: le miroir du roman se refltera tantt dans lazur des cieux, tantt dans la fange des bourbiers de la route. Dailleurs, le titre du roman Le Rouge et le Noir est, de faon significative, accompagn dun soutitre: Chronique du XIXe sicle. Il faut dire encore que, du point de vue narratif, on assiste un changement de focalisation; chez lui, le personnage est intradigtique, celui qui voit et qui parle; en plus, le personnage a un discours tourn vers lui-mme (par exemple, Julien Sorel opre une sorte de dissection, et le monologue intrieur, prsent toujours la troisime personne du singulier, acquiert la valeur dune autoanalyse). Sil parle quelquefois dans ses livres, lauteur le fait en vritable intrus critique. En effet, il y a deux niveaux dans la prose de Stendhal: ce quon dit et ce quon ne dit pas. De cette faon, on pourrait parler dune ellipse narrative (lcrivain sabstient de donner des dtails quant lvnement proprement-dit et offre un espace blanc, trs sduisant pour limagination du lecteur, qui collabore cette technique du flou et de la suggestion par le pouvoir de sa propre fantaisie , comme en rpondant linvitation: do it yourself ou faites vous-mme. Michel Zraffa (Personne et personnage) considre Stendhal un crateur de lhomme en situation ici-maintenant , lauteur offrant une certaine perspective de la ralit, son choix, laissant le lecteur dcouvrir le reste, lensemble, limpliquant dans la cration de loeuvre romanesque (le procd tait utilis aussi par Tourgueneff et

par Flaubert, et reprsente aujourdhui le trait spcifique de la narration moderne, antibalzacienne). Une vraie dialectique des contraires imprgne loeuvre stendhalienne, fonde sur les couples antinomiques particulier /vs/ gnral; subjectif /vs/ objectif; passion /vs/ lucidit; clart /vs/ ambigut; continuit /vs/ discontinuit; rel /vs/ imaginaire (il invente des villes, comme celle de Verrires, la localit o se passent les premiers vnements du roman Le Rouge et le Noir). Ses romans semblent utiliser, avant la lettre, la technique de la cinmatographie moderne, ciblant le dtail, provoquant lhallucination et la perplexit, de mme que ltonnement et ladmiration. Test dautovaluation Vous avez parcouru une unit dapprentissage sur la qualit de Stendhal de romancier. Vrifiez si vous avez retenu lessentiel et consultez ensuite la rubrique Les cls du test dautovaluation. Lellipse narrative chez Stendhal : les espaces blancs dans le rcit, un trait spcifique de la technique romanesque de lcrivain Stendhal romancier Proiectul pentru nvmntul Rural 35 1. Pourquoi Stendhal a-t-il opt pour la formule romanesque de type autobiographie? 2. Quelles sont les caractristiques du style employ par Stendhal? 3. Donnez la dfinition du roman dans lacception stendhalienne et prcisez quelle est la diffrence par rapport celle de Balzac. 3.4 Le rcit autobiographique Le Journal de Stendhal est en effet sa premire oeuvre; commenc en Italie, en 1801, continu jusquen 1817 et publi seulement en 1932, le Journal est un rcit libre o le narrateur fait lexploration presque alatoire de son moi. Il aime y analyser les instants de sa sensibilit amoureuse et culturelle, dans un exercice de type narcissique, qui vise la reconstruction dun moi en qute de

ses possibles aventures. Une image de soi-mme apparat clairement dans la phrase suivante, dtache du Journal: Jtais dvor de sensibilit, timide, fier et mconnu. Ce dernier mot est ici sans orgueil et pour exprimer que, quand ma manire a eu le courage de se montrer, tout le monde a t tonn; on me croyait le contraire de ce que je suis. (1811) Dans le Journal de Stendhal, on trouve beaucoup de ses principes de vie, la plupart trs sages et actuels, mme aujourdhui. Par exemple, trs tt (en 1802), lcrivain manifeste un grand souci pour bien employer son temps, pour travailler de faon efficace, surtout le matin, lorsque lorganisme humain est en pleine forme Le Journal stendhalien, une vritable preuve dautoconnaissance de lcrivain. Stendhal romancier 36 Proiectul pentru nvmntul Rural physique et mentale. On remarque aussi quelques grandes passions de lcrivain: lapprentissage des langues trangres (lespagnol, langlais), la lecture (y compris dans les bibliothques publiques) et le thtre (il veut mme jouer, non seulement tre spectateur dans la salle). Comme dit lauteur lui-mme, lart dcrire un journal signifie garder entre ses pages tout le dramatisme de la vie (le 30 mars 1804). En plus, les penses du romancier soutiennent vivement son idal de lamour, vu comme la seule vrit de tout ce qui nous entoure Le lecteur peut y lire toutes sortes dobservations, des plus banales aux plus subtiles: par exemple, le dsir de lcrivain de renoncer son caf quotidien (parce que cela lui provoque la nause, lirritation), jusqu la constatation quil aime son tat de tristesse. Quant la dfinition du bonheur, elle se trouve toujours dans le Journal (1806), et Stendhal le voit comme une somme de tous les contraires: lespoir sans peur, lamour sans hsitations, limagination qui embellirait nos yeux ce que nous dsirons et qui ne nous ferait pas regretter ce que nous perdions. Cest le bonheur impossible, celui auquel nous aspirons, tandis que le vrai bonheur, celui que nous pouvons acqurir est ltat qui nous mettait labri des grandes

douleurs 3.5 Vie de Henry Brulard (1834-1836) Cr en mme temps que Lucien Leuwen et deux ans aprs les Souvenirs dgotisme (1832-1833), cet ouvrage est le rcit autobiographique le plus important de Stendhal. Les initiales du personnage sont les siennes. Lcrivain, sous le masque presque transparent de son hros, voudrait faire un travail de dcryptage, dlucidation de son moi, partir de son enfance (tout comme Chateaubriand a fait dans ses Mmoires doutre-tombe). Paul Hazard suggre quon y trouve limage clatante de son Moi. En ralit, lcrivain avait pris la plume justement pour se connatre enfin dans sa vrit, par une revue densemble de son existence. Cette me ombrageuse, quest Stendhal, comme dit le critique Caraccio, choisit un autre pseudonyme pour peindre une destine: absorb dans sa tche de rsurrection dun pass individualiste, il a parfois limpression de faire des dcouvertes sur un autre. (cf. A. Caraccio, Stendhal, Paris, Hatier, 1967, p.166) Un autre commentateur de loeuvre stendhalienne, Jean Prvost, a dcel le rythme secret du livre: le prsent y alterne avec le pass, limpression avec les faits, leffort mfiant avec le laisseraller du songe. Lcrivain en qute de soi-mme Le bonheur selon Stendhal Stendhal romancier Proiectul pentru nvmntul Rural 37 Sans doute, Henri Beyle est-il un vrai prcurseur de Proust, car il a donn prminence la mmoire affective par rapport la chronologie proprement-dite. Par exemple, le souvenir de Stendhal remonte lpoque o il avait seulement quatre ans, mais formait dj, instinctivement, lhorreur pour la religion et lamour pour la rpublique. Pour en savoir plus Stendhal a tran travers sa vie des instincts romantiques. Il a eu le got des destines fastueuses et des passions dmesures. Il a rv la gloire dun Napolon ou les volupts dun Don Juan. Dans les aventures romanesques ou

frntiques de ses hros, Fabrice ou Julien Sorel, cest sa propre histoire quil a mise, avec application. Dans sa vie comme dans ses romans, il a eu la haine des ralits communes. Pourtant, il sest fait de lui-mme et de la vie une ide trs diffrente de celle des romantiques. Les romantiques mettent leur moi au centre du monde, mais ils veulent se mler lme du monde, exprimer dans leurs passions et leur idal toutes les passions humaines, tout lidal dune gnration. Ils ne sisolent pas; ils ne sont que la cime de la montagne. Stendhal cest lgotisme, cest--dire que lui seul importe; le but de sa vie et de son art est seulement de faire son intelligence plus avise, sa sensibilit plus fine, son got plus exquis; le monde, la vie ne sont quun trsor exploiter. Et ce culte du moi est toute la morale. Ou plutt il ny a pas de morale. La vie nest quune vaste exprience quil faut organiser pour le plaisir de notre intelligence ou pour le plaisir tout court, mais ce plaisir doit tre intelligent. Il nest pas lassouvissement aveugle des instincts. Le meilleur plaisir, cest dobserver, danalyser, de comprendre. Les chimres des potes sont des jeux denfants. Lhomme intelligent et le vritable artiste ne lchent jamais la ralit. Sous les sujets dapparence romanesque du Rouge et du Noir, de la Chartreuse de Parme, se cachent un procs criminel vrai, une chronique historique du XVIe sicle transpose au XIXe sicle. Le romancier na pour ainsi dire rien ajouter la ralit; il a seulement expliquer ce que lapparence des vnements ne laisse pas voir, les intrigues subtiles qui lvent les hommes ou les renversent, les mobiles cachs qui, par des chemins obscurs, tortueux mais invitables, mnent les hommes vers lamour, la haine, la mort. Le roman est moins une cration quune dissection. Daniel Mornet, Prcis de littrature franaise, Paris, Larousse, 1925, p.215. Stendhal romancier 38 Proiectul pentru nvmntul Rural 3.6 Lucien Lewen Roman inachev (1834-1835, publi en 1927), Lucien Lewen est, selon quelques-uns, le plus grand roman politique du XIXe sicle (Michel Crouzet). En tout cas, cest un roman profondment imprgn de

linterrogation de Stendhal sur la guerre, la politique et le pouvoir. Lucien incarne la difficile ncessit du choix politique, et tmoigne en quelque sorte des problmes eus par lcrivain lui-mme, cause de ses ides librales. Tout comme Stendhal, Lucien Lewen provient dune famille aise, suit pendant quelque temps les cours de lcole Polytechnique et embrasse la carrire dofficier. Tomb amoureux dune jeune veuve, il sera vite du par les intrigues et sengagera dans la politique. Le final prvu aurait t un happy end, mais il nest jamais mis au terme. Le personnage fminin est ravissant par son extrme sensibilit: rver tait son plaisir suprme, affirme Stendhal, fascin par cette figure idale, ayant les mmes gots que lui pour la musique italienne. Dans son livre Literatura francez de la Villon la zilele noastre (Cluj-Napoca, Editura Dacia, 2001, p.26), Nicoale Balot formule lobseravation que les textes autobiographiques dHenri Beyle sont centrs sur lide de succs; en effet, lcrivain voulait russir dans la carrire, dans lamour, dans la socit. Peut-tre russir ctait pour lui aimer et tre aim. De ce point de vue, Lucien Lewen tait le roman de lamour refus, mais contrari, autant irrsistible quirralisable. (erban Cioculescu) 3.7 Lidologie de Stendhal Stendhal admirait beaucoup les encyclopdistes du XVIIIe sicle et leurs disciples. Cest eux quil doit, outre le got de lobservation et de la prcision, un certain penchant expliquer, dans ses analyses du coeur, le moral par le physique. Il leur a pris encore ce quil y a de mcanique dans sa psychologie. Il avait crit en 1822 son livre De lamour, tude abstraite, souvent ingnieuse et profonde de diffrentes formes de ce sentiment. Une thorie est reste clbre: la cristallisation. Il explique le rle de limagination dans lamour de tte par une image tire dune branche darbre quon jette dans une mine de sel gemme et qui cristallise en fins ornements. Il dcomposait, logiquement, les passions et les dduisait les unes des autres avec une rigueur toute mathmatique. Les tapes de la cristallisation de lamour (sont valorises pleinement dans le roman La Chartreuse de Parme; ces tapes se retrouvent dans la liaison magnifique de Fabrice del Dongo et Cllia, obligs par les circonstances dadopter un vrai code de la communication amoureuse. A remarquer le

caractre inachev des oeuvres caractre autobiographique La thorie de la cristallisation des sentiments est mise en vidence dans la monographie De lamour (1822). Stendhal romancier Proiectul pentru nvmntul Rural 39 Il reste un peu de cela dans ses romans. Ses personnages ont quelque chose de raide; ils ressemblent parfois des thormes. Enfin, cest aux idologues que Stendhal a pris la scheresse de son style. Il ncrit pas, au sens artistique du mot (il crit mme assez souvent et fort mal): sa phrase abstraite et sans couleur nest que la traduction de lide. A la fin de cette unit dapprentissage, on voudrait vous inviter rflchir ces dfinitions de lamour (tires mme de son ouvrage De lamour), qui tmoignent, elles aussi, de ce style concis, valeur de maxime, si cher Stendhal: Il suffit dun trs petit degr desprance pour causer la naissance de lamour. On rencontre au moment de la passion la plus violente des moments o lon croit tout coup ne plus aimer. Les cls du test dautovaluation Rponses et commentaires: 1. Stendhal a adopt la formule du roman qui touche lautobiographie parce que cela correspondait le mieux sa nature, cest--dire essayer de se connatre, dexplorer son me ombrageuse, de dcouvrir le moi clatant de sa personnalit. Ses romans Lucien Lewen, La Vie de Henry Brulard, son Journal sont des expriences destines comprendre le pass de lcrivain. 2. Le style adopt par Stendhal est dune scheresse tonnante (comme celle du Code civil), dune sobrit recherche et dune clart impressionnante (Jai fais tous mes efforts pour tre secJe tremble de navoir crit quun soupir,

quand je crois avoir not une vrit, avouait lcrivain) 3. Le roman cest un miroir que lon promne le long dun chemin, formule emprunte Saint-Ral et mise en exergue en tte du chapitre XVIII du roman Le Rouge et le Noir. La grande diffrence par rapport la vision balzacienne sur le roman est lintrospection pratique par Stendhal dans ses oeuvres, qui sont, presque toutes, une prmisse de lautoconnaissance, de lexploration du Moi. Stendhal romancier 40 Proiectul pentru nvmntul Rural Test de contrle 3 Ce test est administr lissue de lunit dapprentissage 3. Pour raliser ce test, il vous est conseill de relire lunit et de faire des annotations. Ne manquez pas de transmettre ce test votre tuteur. A cet effet, il convient de marquer votre nom, votre prnom et votre adresse personnelle sur la premire page de votre copie. Noubliez pas dinscrire aussi le numro du test. Vous tes supposs le recevoir, aprs correction, avec les commentaires de votre tuteur. Bon travail ! 1. Commentez cette phrase tire de Stendhal: 1 Le bonheur, tel quon le souhaite, est la reprsentation de tous les contraires. Pour les individus, cest lespoir sans la crainte; lactivit sans linquitude, la gloire sans la calomnie, lamour sans linconstance, limagination qui embellirait nos yeux ce quon possde et ne ferait pas regretter ce quon aurait perdu. Voil le bonheur impossible que lon dsire. Le bonheur quon peut acqurir est ltat dans lequel on se serait mis labri de toutes les grandes peines. (le 19 mars 1806, Journal) ( 5 points; 15-18 lignes ) 2. A partir de lopinion de Stendhal, dites que reprsente pour vous la lecture: Je me flicite toujours plus du hasard qui nous a ports aimer la lecture Cest un magasin de bonheur toujours sr et que les hommes ne peuvent nous ravir. (lettre sa soeur, Pauline, 1810) ( 5 points; 15-18 lignes) Rfrences bibliographiques: BALOT, Nicolae, Literatura francez de la Villon la zilele noastre

(Cluj-Napoca, Editura Dacia, 2001, pp.23-32 (cap. Stendhaliana). CARACCIO, A. Stendhal, Paris, Hatier, 1967. MORNET, Daniel , Prcis de littrature franaise, Paris, Larousse, 1925. STENDHAL, Jurnal, Bucureti, Editura Univers, 1971. tude littraire: le roman Le Rouge et le Noir de Stendhal Proiectul pentru nvmntul Rural 41 Unit dapprentissage 4 TUDE LITTRAIRE: LE ROMAN LE ROUGE ET LE NOIR DE STENDHAL Sommaire page Les objectifs de lunit dapprentissage 4 41 4.1 Le Rouge et le Noir, roman politique et roman de moeurs 42 4.2 Julien Sorel, Mathilde de la Mole - deux hros inoubliables 43 4.3 La structure du roman et la cohrence du sujet 45 Test dautovaluation 48 4.4 Lascension et le dclin de Julien 48 Les cls du test dautovaluation 51 Test de contrle 4 52 Rfrences bibliographiques 52 Les objectifs de lunit dapprentissage 4 Quand vous aurez parcouru cette unit dapprentissage et effectu les tests qui y sont proposs, vous serez capables de: comprendre la structure du roman, lvolution des personnages; caractriser les personnages principaux; interprter la signification du titre; commenter les ides sociales et politiques prsentes dans le roman. tude littraire: le roman Le Rouge et le Noir de Stendhal 42 Proiectul pentru nvmntul Rural 4.1 Le Rouge et le Noir, roman politique et roman de moeurs Le Rouge et le Noir constitue lun des premiers grands romans de Stendhal. Rdig entre la fin de 1828 et 1830, publi en novembre 1830 en deux volumes, 750 exemplaires, chez le libraire Levasseur, le roman neut pas grand succs. Le point de dpart est un fait divers paru dans La Gazette des tribunaux de dcembre 1827: laffaire Berthet. A cette poque, Stendhal termine ses Promenades dans Rome

(1829) et rdige Vanina Vanini (publi dans les Chroniques italiennes). Il se passionne pour les mes nergiques, possdant le courage, moral en particulier, quil trouve en Italie ou chez certains hommes du peuple: Berthet, Lafargue; ce dernier, jeune homme de vingt-cinq ans, est accus davoir tu sa matresse. Ces mes nergiques sopposent au modle dominant dans la France de la Restauration, marqu par lhypocrisie, la vanit, contamin par la morale des jsuites, de la Congrgation et le gouvernemnet des Bourbons. Dans Le Rouge et le Noir, lunivers romanesque et la situation historique sont intimement lis. On ne saurait comprendre les ractions des personnages si lon ignore le contexte historique dans lequel Stendhal a plac son roman. Julien est un hros dans le sicle; il incarne une gnration qui a connu, adolescente, lpope napolnienne et qui se retrouve, adulte sous la Restauration, dans un pays sans perspective de gloire, dans une socit domine par lennui et lhypocrisie. Stendhal avait dabord prvu dappeler son roman Julien, puis sest arrt ce titre: Le Rouge et le Noir, assorti dun sous-titre: Chronique de 1830. On a propos plusieurs interprtations du titre. Elles prennent en compte le got de lpoque pour les oppositions de couleurs (par exemple, Dumas, Les Blancs et les Bleus) ou bien le dsir de Stendhal dintriguer son lecteur. Certains veulent y voir le symbole du bourreau (excution finale) et du prtre. Il vaut mieux, semble-t-il, se rapporter lauteur lui-mme: le rouge signifierait que, venu plus tt, Julien Sorel, et t soldat, mais que, lpoque o il vcut, il dut se faire prtre, de l le noir. Le roman est blouissant par la finesse de son excution. Le personnage de Julien Sorel apparat dans une lumire de la vrit qui est impressionnante et explique la sympathie du lecteur pour ce hros, malgr ses dfauts. Cest tout dabord la qute du bonheur qui est celle de lcrivain lui-mme; ainsi, pouvons-nous trouver un autre double de Stendhal dans la personne de ce provincial intelligent, mais rvolt contre latmosphre de sa famille (Julien Sorel ne supporte pas les prjugs de son pre rigide et autoritaire, mais born, voulant que son mtier de scieur soit ncessairement hrit par son fils). Il veut parvenir une meilleure situation sociale, car il est conscient de sa valeur spirituelle et de son ambition. Devenu prcepteur des enfants du maire de la petite ville de Verrires Les mes

nergiques, un modle reprendre dans les crits de Stendhal Figure 4.1 tude littraire: le roman Le Rouge et le Noir de Stendhal Proiectul pentru nvmntul Rural 43 (localit invente par Stendhal), Julien se rend vite compte du fait que sa russite peut sacclerer, sil sait bnficier du charme quil produit aux femmes. En effet, la sage et soumise Mme de Rnal, lpouse du maire de Verrires, tombe amoureuse du jeune homme, qui avait pleinement utilis son cerveau pour la conqurir. Cest tonnant comme Julien puisse programmer chaque geste, en lui donnant toujours une cible prcise, efficace pour son plan. Il y a, par exemple, tout un jeu des mains, auquel consent finalement Mme de Rnal: Cette main se retire bien vite; mais Julien pensa quil tait de son devoir dobtenir que lon ne retirt pas cette main quand il la touchait. (Stendhal, Le Rouge et le Noir, EDDL, 1996, p.57) Mme de Rnal, qui stait fait une image dlicieuse du plaisir de serrer la main de Julien et de la porter ses lvres, ne put pas mme lui adresser un mot. (p.93) Lexactitude de son jugement analytique est sans doute dmentie par la navet du visage cest la premire impression que forme Mme de Rnal quand elle voit le prcepteur de ses enfants; le portrait physique est une admirable occasion de constater que les apparences sont trompeuses: Le teint de ce petit paysan tait si blanc, ses yeux si doux, que lesprit un peu romanesque de Mme de Rnal eut dabord lide que ce pouvait tre une jeune fille dguise, qui venait demander quelque grce M. le maire. (p.32) Pourtant, quelques pages plus loin, lauteur nous dvoile lextrme application de ce jeune homme, spontan dans son for intrieur, mais prcis dans ses manifestations extrieures (les motscl pour son pragmatisme sont excuter, utile; la nature visible est dvoile par dautres mots, tels que sur-le-champ, bientt, peur, cest--dire des mots qui dmontrent son attitude spontane, voire contradictoire): Il eut sur-le-champ lide hardie de lui baiser la main. Bientt il

eut peur de son ide; un instant aprs, il se dit: Il y aurait de la lchet moi de ne pas excuter une action qui peut mtre utile, et diminuer le mpris que cette belle dame a probablement pour un pauvre ouvrier peine arrach la scie. (p.36) 4.2 Julien Sorel, Mathilde de la Mole deux hros mmorables Lambition, qui provient dun regret de sa condition sociale hrite, est le vrai moteur qui pousse Julien Sorel aspirer toujours au mieux. Cest ce quil va faire, aprs avoir quitt Verrires, pour commencer une nouvelle tape de sa vie, Besanon, une des plus jolies villes de France, qui abonde en gens de coeur et desprit. (p.163) La provocation est trs grande, puisque Stendhal ajoute dans la phrase suivante: Mais Julien ntait quun petit paysan et neut aucun moyen dapprocher les hommes distingus. Le portrait de Julien Sorel, une prmisse du contraste entre l apparence extrieure et la ralit intrieure, morale du personnage tude littraire: le roman Le Rouge et le Noir de Stendhal 44 Proiectul pentru nvmntul Rural La ville elle-mme reprsente une conqute pour ce jeune paysan en qute du bonheur. Cest toujours le moment o il choisit le rouge, aprs avoir abandonn le noir, cest--dire la carrire de prtre. Il a de la chance, en rencontrant une jeune fille, Mathilde de la Mole, ambitieuse et fire, elle aussi, mais noble. Elle est la fille dun marquis et a des anctres illustres. Malheureusement, elle ritra lhistoire de ses anctres, en tant spare de son amant et en le conduisant au tombeau, dune manire trange, tragique et atroce: // elle porta sur ses genoux la tte de lhomme quelle avait tant aim. // elle voulut ensevelir de ses propres mains la tte de son amant. Par les soins de Mathilde, cette grotte sauvage fut orne de marbres sculpts grands frais en Italie. (p.502, la dernire page du roman) Stendhal essaye dexpliquer le courage de cette femme admirable dans sa passion: Le souvenir de Boniface de la Mole et de Marguerite de Navarre lui donna sans doute un courage surhumain. (p.501)

Mathilde de la Mole est, vrai dire, une hrone qui ressemble Antigone ou bien au personnage de la pice de B. P. Hasdeu, Vidra. Mathilde est en effet le double fminin de Julien Sorel. Cette femme, par sa grande me, a lev son amant jusqu elle, en lui annulant le dsavantage dune naissance humble, modeste. Et mme si Julien jouait sur le caractre de Mathilde avec tout le sang froid dun pianiste habile qui touche un piano (p.480), il reste imprvisible, paradoxal, car il avoue lui-mme avoir aim seulement Mme de Rnal, sur laquelle il nhsite pas pourtant de tirer un coup de pistolet, lorsque la femme du maire ose le dnoncer auprs de Mathilde. Le fameux rquisitoire, que Julien Sorel dresse la cour, est un reproche clairement destin la socit franaise, en gnral. Le final ressemble, par ailleurs, celui de ltranger dAlbert Camus, Meursault tant un autre personnage mal compris, bizarre aux yeux des gens. Roman danalyse, le Rouge et le Noir parle du mariage mal assorti du XIXe sicle, o lennui de la vie matrimoniale fait prir lamour srement, quand lamour a prcd le mariage. (p.157) Mme lexergue (motto) du X XIXe chapitre le prouve: Se sacrifier ses passions, passe; mais des passions quon na pas! O triste XIXe sicle! (Girodet) (p.412) Quant la religion de Julien Sorel, mme si apparemment circonstancielle, elle nous est dvoile dans toute sa franchise, lors de son geste meurtrier contre Mme de Rnal, qui, heureusement, ne tue pas sa victime: La ville, symbole du succs dans le roman stendhalien tude littraire: le roman Le Rouge et le Noir de Stendhal Proiectul pentru nvmntul Rural 45 Grand Dieu! Elle nest pas morte! scria Julie; et il tomba genoux, pleurant chaudes larmes. Dans ce moment, il tait croyant. Quimportent les hypocrisies des prtres? peuvent-elles ter quelque chose la vrit et la sublimit de lide de Dieu? // Ainsi elle vivra! Se disait-il Elle vivra pour me pardonner et pour maimer Excellent procd de Stendhal de composer son personnage: la proximit de la mort, bien mrite dailleurs, il est sincre et gnreux. Il connat le besoin du pardon, de la rdemption. Cest ce

qui le rend, finalement, impressionnant et complexe, voire statuaire, car il est la victime de ses propres ambitions et de ses propres passions, bien que celles-ci soient lgitimes, humaines, comprhensibles. Son idal est sanctionn par la socit et par les lois de cette socit, parce que le modle propos est celui de lhomme pragmatique, calcul, modle auquel Julien se plie, mais qui le condamne la fois aux yeux de ses contemporains. Dans son essai sur le romanesque stendhalien, le critique Michel Crouzet (Paris, PUF, 1995, p.43) affirme que le carririsme de Julien sintgre la tradition du romance, cest--dire au roman de formation romantique qucrit Stendhal, au roman du jeune homme pauvre et du parvenu, du rvolt qui nie sa filiation et rcuse les liens de paternit, comme tous les liens sociaux et moraux. Lauteur de cet essai sur Le Rouge et le Noir constate mme que le romancier a adjoint inutilement, gratuitement, pourrait-on dire, sil ne sagissait dune des formes les plus immuables et les plus fascinantes de tout le romanesque hroque, des variations sur la naissance illgitime de Julien, qui n noble, accidentellement pris pour un roturier, dguis au fond en un autre (Mme de Rnal le prend pour une jeune fille travestie), ne ferait que parvenir son origine, que la confirmer par sa noblesse morale annonant sa noblesse sociale et dmontrant quil na jamais t diffrent de son esence hroque; toute son tranget radicale, toute sa volont dascension ou son sens profond de lhonneur (tre digne de soi!) dmontrent une noblesse dautant plus intrinsque quelle est de naissance: btard, fils de ses oeuvres, fondateur comme Napolon de sa dynastie, il assure sa supriorit sur les mdiocres lgitimes; mais il devient suprieur tout autre avec dautant plus de facilit quil la toujours t. Le thme du btard est une ngation de la lgitimit monarchique et une reconnaissance dune lgitimit aristocratique ou mieux hroque. 4.3 La structure du roman et la cohrence du sujet La modernit du roman rside galement dans la quantit de documents utiliss par lauteur dans son oeuvre. En effet, que de lettres dans ce rcit! Cites, rsumes, signes, anonymes, lettres daffaires de diplomatie, damour, de dnonciation, de dmission, de sollicitation, de recommandation, vraies, fausses, reues, interceptes, lues et non ouvertes, venues de Paris, de province, lettres envoyes, portes, donnes, lances; Julien dcouvrant que Le personnage

stendhalien confront avec soimme dans la perspective de la mort tude littraire: le roman Le Rouge et le Noir de Stendhal 46 Proiectul pentru nvmntul Rural son intrigue avec Mathilde va tre un roman par lettres sinquite de cette correspondance dans une mme maison; ce sont des lettres qui influencent lintrigue du roman: dnonciation de Valenod, lettre appelant labb Pirard, puis Julien Paris, dclaration de Mathilde, annonce de sa grossesse, lettre de Mme de Rnal. Comme laffirme, Michel Crouzet, qui comptabilise tous ces exemples (Paris, PUF, 1995, p.46), la lettre est une arme, un moyen daction pour tromper (ainsi la fausse lettre anonyme fabrique par Julien et Mme de Rnal qui envoie le texte dans une autre lettre indiquant le mode demploi) pour provoquer (Mathilde convoquant Julien), pour perdre (cest ce que craignent Julien et Mathilde). Pour sduire enfin, car ce jeu des lettres, la manire de Laclos, est une forme de la conqute par calcul et mthode. Ce qui frappe, ds le dbut, le lecteur du roman Le Rouge et le Noir, est la construction solide, par des chapitres portant des titres annonant le contenu et ayant en exergue des citations qui claircissent davantage ce contenu. Une manire trs efficace pour guider la lecture, prouvant en mme temps lesprit de rigueur et danalyse de lauteur. Par exemple, le premier chapitre sintitule Une petite ville et Stendhal commence son roman avec lune des plus clbres descriptions de localits franaises (en plus le nom de la ville est invente, pour donner un caractre gnrique au rcit; en effet, Stendhal aurait pu dire Verrires, comme dans toutes les petites villes de province de la France). Pourtant, limpression de vraisemblable est renforce par lemploi des noms rels de la gographie du pays (La petite ville de Verrires peut passer pour lune des plus jolies de la Franche-Comt cest dailleurs la premire phrase du roman, qui donne aussi le ton sobre du rcit). On dcrit cette petite ville pittoresque, la nature, en insistant sur la proximit des montagnes qui explique le dveloppement dune industrie spcifique (un grand nombre de scies bois; cest une industrie fort simple et qui procure un certain bien-tre la majeure partie des habitants plus paysans que bourgeois. )

Aprs avoir dcrit la ville et les occupations traditionnelles, Stendhal fait la prsentation du maire de Verrires, M. de Rnal, lincarnation mme de la suffisance; un seul paragraphe pour donner la fois le portrait physique et moral de ce type de lautorit provinciale: A son aspect tous les chapeaux se lvent rapidement. Ses cheveux sont grisonnants, et il est vtu de gris. Il est chevalier de plusieurs ordres, et il a un grand front, un nez aquilin, et au total sa figure ne manque pas dune certaine rgularit: on trouve mme, au premier aspect, quelle runit la dignit du maire de village cette sorte dagrment qui peut encore se rencontrer avec quarante-huit ou cinquante ans. Mais bientt le voyageur parisien est choqu dun certain air de contentement de soi et de suffisance ml je ne sais quoi de born et de peu inventif. On sent enfin que le talent de cet homme-l se borne se faire payer bien exactement ce quon lui doit, et payer lui-mme le plus tard possible quand il doit. (p.10) Le rle des lettres dans lconomie du roman Le portrait de M. de Rnal, le maire de la ville de Verrires tude littraire: le roman Le Rouge et le Noir de Stendhal Proiectul pentru nvmntul Rural 47 La prsentation de M. de Rnal pourrait tre comprise aussi comme une anticipation du futur conflit: lingalit des classes sociales, les prjugs quant aux chances de succs pour une personne ayant une origine humble. (A noter aussi que le deuxime chapitre du livre a le titre Un maire.) Le quatrime chapitre (Un pre et un fils) dveloppe justement cet aspect des ingalits sociales et des prjugs (comme celui qui rgnait dans les familles paysannes, conformment auquel un fils devait hriter le mtier du pre). Ainsi, est-il simple comprendre pourquoi la manie de la lecture de Julien tait odieuse au pre Sorel. Le langage employ par le vieillard prouve dailleurs cette hostilit pour les occupations intellectuelles ( Descends, animal, que je te parle.) Cest Michel Crouzet, dans son essai, qui fait remarquer que lon peut classer les personnages de ce roman stendhalien selon leur intrt pour la lecture; par consquent, il y a des personnages qui

lisent beaucoup (Julien, Mathilde), ou pas du tout (Mme de Rnal); ceux qui sont liseurs sont aussi citateurs: de vritables carrefours de textes, allusions, rfrences, au thtre surtout (par exemple, dans Julien, Tartuffe rejoint Othello, ou Iago, ou Chrubin: ses rles sont des personnages de thtre). Tout en se disant plbien, Julien est ouvert aux livres et ltude, ce qui le marginalise. Hritier spirituel du XVIIIe sicle, il prsente ce mlange de sensibilit et de narcissisme trs particulier qui caractrise son modle: Rousseau. Il hsite entre Tartuffe, chez qui prvalent les moyens, et Napolon, qui sacralise la fin. Cest cette mme oscillation qui lempche dtre un politique. Do la contradiction de Julien: un pessimisme qui condamne une socit mourante ne pas avoir de grands hommes et, conjointement, une aspiration tre un grand homme. Ces hros lettrs, montre Michel Crouzet, pleins de textes, dessinent, crivent, etc. Ces personnages stendhaliens qui aiment la lecture sen inspirent aussi pour vivre eux-mmes (Mathilde aime selon les romans de la passion): Le roman comme guide social, comme ducateur sentimental, comme oracle personnel est donc partout dans ce roman, voqu en bien ou en mal, car Stendhal ne cesse de louer Julien et Mme de Rnal dignorer les romans, et donc dapporter dans lamour une me vierge de toute falsification par un modle et sa contrainte, ce qui permet leur coeur de cheminer lentement, de dcouvrir lamour, dentrer par le dlai et la distance dans un vrai roman; mais aussi lpithte romanesque ne cesse dintervenir positivement pour caractriser les hros et les sparer du vulgaire; le mot sapplique par exemple au procs final, cette cause romanesque, o les amants sont entours dun mouvement de piti et mme de tendresse collectives, et o eux-mmes prennent conscience de laspect lgendaire (littraire) de leur aventure. (p.50) Les personnages stendhaliens aiment lire, tout comme lauteur tude littraire: le roman Le Rouge et le Noir de Stendhal 48 Proiectul pentru nvmntul Rural Test dautovaluation Vous avez parcouru une unit dapprentissage sur le roman stendhalien Le Rouge et le Noir. Vrifiez si vous avez retenu certains dtails significatifs, en consultant la rubrique Les cls

du test dautovaluation. 1. Quelles ont t les variantes du titre du roman et quelle est la signification du titre dfinitif? 2. Comment sappelle la ville o dbute laction du roman et quest-ce que vous savez sur cette localit? 4.4 Lascension et le dclin de Julien Si La Chartreuse de Parme est le plus beau livre de Stendhal, Julien Sorel est pourtant son personnage le plus connu. Au dbut du roman, Julien a 19 ans; il meurt 23 ans. Lintrigue sinspire de deux faits divers: laffaire Berthet (jeune homme qui tue la mre des enfants dont il avait t prcepteur), 1827 et laffaire Lafarge (drame passionnel), 1829. Il y a quelques tapes dans le devenir rapide de Julien. Tout dabord le travail comme prcepteur chez les Rnal. Cest ici que le jeune homme manifeste les premiers symptmes de sa volont de parvenir un autre statut social. Par exemple, il prouve un sentiment dhorreur pour manger avec des domestiques. Et lauteur ajoute que son hros puisait cette rpugnance dans les Confessions de Rousseau. (p.27) Bientt, le prcepteur fera les premiers pas pour obtenir la protection de la femme du maire et ensuite, pour accder un autre niveau, son amour. Il a lair naf et poli dans les dialogues avec Mme de Rnal (// pardonnez mes fautes, Madame, je naurai jamais de mauvaise intention.- p.35), mais, en ralit, tout Etapes du devenir social de Julien Sorel tude littraire: le roman Le Rouge et le Noir de Stendhal Proiectul pentru nvmntul Rural 49 est le fruit du geste calcul. Seduire Mme de Rnal savre chose assez simple, car la femme du maire navait pas dducation solide, elle tait seulement une riche hritire, marie seize ans un bon gentilhomme, navait de sa vie prouv ni vu rien qui ressemblt le moins du monde lamour. Au XVe chapitre, Stendhal note une phrase-cl pour la comprhension du caractre de son hros, de sa lucidit (dailleurs, les camarades du sminaire vont surnommer Julien Martin Luther, cause de son infernale logique qui le rendait si fier): Son hros tait encore de lambition; ctait de la joie de possder, lui pauvre tre malheureux et si mpris, une femme aussi noble et aussi belle. (p.95)

Pour ce qui la concerne, Mme de Rnal, elle tombe perdument amoureuse du prcepteur de ses enfants, elle aurait mme voulu avoir un tel mari, avec lequel elle aurait eu une vie ravissante... Ce sont des rves de femme romantique qui voit en Julien ce quelle voulait y trouver (quelle me de feu!), tout en mystifiant la ralit. Cette idylle clandestine sera dcouverte par M. de Rnal par une longue lettre anonyme qui lui apprenait dans le plus grand dtail ce qui se passait chez lui. (p.121, fin du chapitre XIX) Pour Stendhal, relater tous ces vnements menant ladultre de Mme de Rnal, est aussi une occasion de formuler des observations gnrales concernant linstitution du mariage au XIXesicle: trange effet du mariage, tel que la fait le XIXe sicle! Lennui de la vie matrimoniale fait prir lamour srement, quand lamour a pcd le mariage. Et cependant, dirait un philosophe, il amne bientt chez les gens assez riches pour ne pas travailler, lennui profond de toutes les jouissances tranquilles. Et ce nest que les mes sches, parmi les femmes, quil ne prdispose pas lamour. (p.157) Le scepticisme du romancier est partag par dautres crivains de lpoque, comme Balzac, Flaubert, Maupassant, chez lesquels le sujet de la femme mal marie apparat souvent. Eugnie Grandet de Balzac, Mme Bovary de Flaubert, Jeanne de Maupassant sont de tels exemples, parmi les plus connus. Pourtant, Julien Sorel arrive connatre aussi des femmes fortes comme Mathilde de la Mole. La fille du marquis est trs fire de sa condition comme de son pass, parce quelle a pami les anctres de la famille cet admirable hros, Boniface de La Mole, tu dans la place publique en 1754, lpoque de Marguerite de Navarre (dailleurs, en hommage cette histoire, le deuxime prnom de Mathilde est Marguerite). Pour comprendre le caractre de cette femme volontaire, il suffit de lire lexergue du chapitre XI (de la deuxime partie du roman), une citation de Mrime: Jadmire sa beaut, mais je crains son esprit. Conception sur le mariage au XIXesicle tude littraire: le roman Le Rouge et le Noir de Stendhal 50 Proiectul pentru nvmntul Rural Mathilde de La Mole, fille gte et ennuye par trop de privilges, reoit la provocation daimer Julien Sorel. Cette passion,

mme si risque, lui produisit beaucoup de joie et dmotions et en tout cas chassa tout lennui de son existence. Julien en est vraiment flatt: Mathilde lui semblait adorable, toute parole est faible pour exprimer lexcs de son admiration. (p.348) Lennui, comme maladie moderne de lme, apect qui a t prvu par les Penses de Pascal. Le chapitre XXIX (de la seconde partie du roman stendhalien) sintitule mme Lennui et porte en exergue cette citation: Se sacrifier ses passions, passe; mais des passions quon na pas! O triste XIXe sicle! (Girodet) Dans le couple Julien Sorel - Mathilde de La Mole, il y a beaucoup de passions, tout dabord de la part de la femme et ensuite de lhomme qui se laisse sduire. Le mariage a lieu et le marquis lapprend, bien sr, dune lettre envoye par sa fille. Dans cette lettre, la jeune pouse et future mre explique son amour, au-del de tous les prjugs sociaux, et exprime sa confiance en son partenaire de vie, ce qui prouve quelle est consciente du potentiel de Julien et de son ambition: /.../ ce jeune Sorel est le seul tre qui mamuse; /.../ Avec lui, je ne crains pas lobscurit. (pp.428-429) Les obstacles sont multiples pour faire durer une telle union. Le point culminant cest une lettre de Mme de Rnal qui dnonnce le stratagme de Julien de parvenir par les femmes, de profiter de leur richesse, de leur position dans la socit. Julien va se venger en tirant deux coups de pistolets sur son ancienne amante, mais Mme de Rnal nest pas blesse mortellement. Dvoue son ancien amant, la femme du maire de Verrires considrait le comble des flicits de mourir de la main de Julien Sorel. La scne du procs est connue comme un vritable rquisitoire fait par le hros de Stendhal la socit de son temps. Dans son discours, le condamn explique la raison de ses actes: Messieurs, je nai point lhonneur dappartenir votre classe, vous voyez en moi un paysan qui sest rvolt contre la bassesse de sa fortune. Je ne vous demande aucune grce, continua Julien en affermissant sa voix. Je ne me fais point illusion, la mort mattend: elle sera juste. Jai pu attenter aux jours de la femme la plus digne de tous les respects, de tous les hommages. Mme de Rnal avait t pour moi comme une mre. Mon crime est atroce, et il fut prmdit. Jai donc mrit la mort, Messieurs les jurs. Mais quand je serais moins coupable, je vois des hommes qui, sans sarrter ce que ma jeunesse peut mriter de piti, voudront punir en moi et dcourager

jamais cette classe de jeunes gens qui, ns dans une classe infrieure et en quelque sorte opprims par la pauvret, ont le bonheur de se procurer une bonne ducation, et laudace de se mler ce que lorgueil des gens riches appelle la socit. Voil mon crime, Messieurs, et il sera puni avec dautant plus de svrit que, dans le fait, je ne suis point jug par mes pairs. Je ne Le rquisitoire de J. Sorel contre la socit de son temps tude littraire: le roman Le Rouge et le Noir de Stendhal Proiectul pentru nvmntul Rural 51 vois point sur les bancs des jurs quelque paysan enrichi, mais uniquement des bourgeois indigns... (p. 476-477) Le hros de Stendhal compense brillamment lavantage dune naissance illustre par la force de son caractre et le courage de ses actes. Julien meurt lge de 23 ans. Il aurait voulu avoir de nouveau la chance daimer Mme de Rnal. Mme si celle-ci avait promis Julien de ne pas se suicider, trois jours aprs la mort de son amant, elle mourut en embrassant ses enfants... Quant la veuve de Julien, elle eut un courage surhumain en se souvenant de Boniface de la Mole et de Marguerite de Navarre. La dernire page du roman de Stendhal est bien sombre: elle nous prsente Mathilde, portant sur les genoux la tte de lhomme quelle avait tant aim. Aprs avoir bais la tte du mort au front, la femme aurait voulu lensevelir elle-mme, de ses propres mains... Aprs lenterrement, par les soins de la veuve Sorel, on a fait orner la tombe de marbres sculpts grands frais en Italie. Les cls du test dautovaluation Rponses et commentaires: 1. Lauteur a voulu premirement appeler son roman Julien, puis il a choisi le titre que nous connaissons: Le Rouge et le Noir, accompagn dun sous-titre: Chronique de 1830. Il y a plusieurs interprtations du titre. Ctait la prfrence de lpoque pour les oppositions de couleurs (par exemple, Dumas, Les Blancs et les Bleus). Certes, Stendhal a voulu capter lattention du lecteur, car certains y voient le symbole du bourreau (excution finale) et du prtre. Mais la meilleure interprtation peut-tre appartient Stendhal lui-mme: le rouge signifierait que, venu plus tt, Julien Sorel, et t

soldat, mais que, lpoque o il vcut, il dut se faire prtre; de l le noir. 2. La ville sappelle Verrires et cest une localite invente par Stendhal (lisez la dernire phrase du roman pour voir lexplication de lauteur lui-mme). Le rcit commence justement par la description de Verrires, petite ville de province, tout fait symbolique. Le courage du hros stendhalien tude littraire: le roman Le Rouge et le Noir de Stendhal 52 Proiectul pentru nvmntul Rural Honor de Balzac et la Comdie humaine 66 Proiectul pentru nvmntul Rural Unit dapprentissage 6 HONOR DE BALZAC ET LA COMDIE HUMAINE Sommaire page Les objectifs de lunit dapprentissage 6 66 6.1 La biographie de Balzac et sa carrire impressionnante 67 6.2 Balzac et la cration du roman moderne 69 6.3 Eugnie Grandet, roman exemplaire de la Comdie humaine 71 6.4 Le Lys dans la valle, un roman balzacien particulier 72 Test dautovaluation 74 6.5 Dautres repres romanesques dans la Comdie humaine 75 Les cls du test dautovaluation 77 Test de contrle 6 77 Rfrences bibliographiques 78 Les objectifs de lunit dapprentissage 6 Quand vous aurez parcouru cette unit dapprentissage et effectu les tests qui y sont proposs, vous serez capables de: faire une prsentation gnrale de loeuvre balzacienne; saisir les aspects les plus importants de la carrire de Balzac; expliquer les traits du roman moderne chez Balzac; caractriser certains personnages-type. Honor de Balzac et la Comdie humaine Proiectul pentru nvmntul Rural 67 6.1 La biographie de Balzac, prmisse dune carrire impressionnante Andr Maurois soutenait que Balzac nest pas seulement lun

des meilleurs romanciers du XIXe sicle, mais le plus grand. Loriginalit essentielle de lcrivain, affirmait encore le critique, est davoir cr non des romans isols, mais lhistoire dune socit dont les personnages - mdecins, avous, juges, hommes dtat, marchands, usuriers, femmes du monde, courtisanes apparaissent de volume en volume et donnent au monde balzacien sa solidit. Un autre historien de la littrature, Gatan Picon ( Balzac et la cration romanesque), considrait que devant Balzac, on ne songe gure qu Shakespeare Il faudrait fixer quelques repres biographiques afin de mieux comprendre les dimensions de la carrire de Balzac, lune des plus impressionnantes, sans doute, de son poque et mme de toutes les poques. N Tours, en 1799, dune famille de la petite bourgeoisie enrichie, Honor de Balzac sest attribu plus tard la particule de noblesse, son vrai nom tant celui de Balssa. Sa mre, Laure, tait issue dune riche famille parisienne, et avait connu latmosphre du quartier de Marais. Son pre, Bernard-Franois, fut une personne nergique, autodidacte, qui ralisa une carrire administrative brillante (il fut le secrtaire particulier du Ministre de la Marine, directeur des vivres et des approvisionnements de larme, et mme adjoint au maire de Tours). Apparemment, Balzac doit son esprit actif, entreprenant, plein de vitalit son propre pre. Honor fait des tudes au collge de Vendme, sinscrit la Facult de Droit et suit les cours la Sorbonne. En mme temps, il commence une pratique juridique, et entre comme clerc auprs de lavou (un officier ministriel qui devait prparer les actes). Cette tape de sa vie (lapprentissage du mtier de notaire, les tudes de droit) explique lintrt de Balzac pour le personnage de lavocat, souvent prsent dans son oeuvre. Au-del de ces proccupations juridiques, Balzac affirme dj son got pour la philosophie et aussi une vocation littraire. Pour confirmer cette dernire, sa famille lui propose un dlai dun an et linstalle dans une mansarde. Lexprience du dbut littraire savre plutt douloureuse: une tragdie en cinq actes, en vers alexandrins Cromwell (1821) qui est un chec. Pire que cela, lacadmicien auquel le jeune Balzac fait lire sa pice a un verdict brutal pour son pre: Votre fils peut faire nimporte quoi, sauf de la littrature Aprs lchec de sa tragdie, Balzac se tourne vers le roman, publiant sous diffrents pseudonymes une srie douvrages o il essaie de se plier au got du temps: romans daventures.

En 1821, il rencontre lune des deux femmes importantes de sa vie: Mme de Berny, beaucoup plus ge que lui, mais une vraie confidente, initiatrice du jeune romancier. Balzac avait besoin de cette tendresse fminine qui lui avait tant fait dfaut auprs de sa La famille de lcrivain La vie prive Honor de Balzac et la Comdie humaine 68 Proiectul pentru nvmntul Rural mre; cest pourquoi il crivait Laure Ma pauvre maman En effet, cette femme lencourage vivement sintresser aux moeurs et au got de lancien rgime. Cest toujors elle qui le pousse vers les affaires, mais cette initiative aboutit finalement un dsastre financier. Honor de Balzac, associ tout dabord un libraire, ensuite propritaire dune imprimerie (rue Visconti) a de grands projets: il veut publier, par exemple, loeuvre complte de Molire. Pourtant, la grande exprience des affaires sera pour Balzac un chec total: il reste endett toute sa vie (prs de cent mille francs de dettes sera un lourd souci pour lcrivain). De cette tentative choue, lcrivain va garder tout de mme une passion des chiffres, qui bnficient dun lieu spcial dans ses romans. En 1830, Balzac est introduit par la duchesse dAbrants dans les salons la mode, il entre galement dans le cercle du grand patron de prese mile de Girardin, collabore de nombreuses publications, et se livre toutes les exubrances de la vie mondaine, toutes les griseries du succs. Cest cette poque (le 7 novembre 1832) que Balzac reoit la premire lettre anonyme de la part dune admiratrice qui entrait dans la vie du romancier et allait tre ltrangre (Madame Hanska), une comtesse polonaise, marie, qui ladmire et quil rencontre pour la premire fois en Suisse, en 1833. Cest la deuxime femme qui a travers sa vie, une femme mystrieuse (Balzac na jamais su sa date de naissance, par exemple), qui lui crivait seulement quatre lettres par an. En 1841, son mari meurt et la correspondance Balzac-Hanska samplifie (il y avait plusieurs volumes). Lcrivain fait plusieurs voyages en Europe pour laccompagner. En 1850, Balzac pouse Mme de Hanska, mais quelques mois aprs, lcrivain, puis par le travail et sa maladie de coeur, meurt Paris, lge de 51 ans. Malheureusement, la correspondance tmoignant du grand amour du romancier et de ltrangre nexiste plus (les lettres de Balzac pour Mme Hanska ont

t brles par son fils, et celles de Mme Hanska pour lcrivain ont t dtruites par une mnagre). Citons un fragment dune de ces lettres de lcrivain pour la femme quil a tant aime, Mme Hanska: Dis-toi que tu es aime comme aucune femme ne lest. Vois, par tous les ravages que tu fais dans ma pauvre maison, dans ma tte, dans mon coeur, quel point tu y es tout, la fleur et le fruit, la force et la faiblesse, le plaisir et la douleur... la richesse, le bonheur, lesprance, toutes les belles et bonnes choses humaines, mme la religion.Je nose pas te dire que tu es autant que Dieu car je crois que tu es plus encore. Madame Eve Hanska, lEtrangre, la femme de sa vie Honor de Balzac et la Comdie humaine Proiectul pentru nvmntul Rural 69 Pour en savoir plus Avant de pouvoir vivre tel quil rvait, Balzac senfermait, attach sa table de travail: couch vers six heures ou sept heures du soir, il se faisait rveiller une heure du matin et travaillait jusqu huit heures. Le silence de la nuit tait propice la cration qui naissait sous la plume de corbeau, la lumire des six bougies du candlabre et sous la stimulation du caf fort. Balzac, en robe de bure, serre la taille par une cordelire comme un habit de moine, se reposait une heure et demie et recommenait travailler jusqu quatre heures de laprs-midi. Alors il prenait un bain, recevait ou sortait et aprs dner se recouchait. Lorsquil ne travaillait pas, il sortait pour observer les moeurs du faubourg, ses habitants et leurs caractres. Il se mlait eux, tchait pntrer leur vie. Chez moi, lobservation tait dj devenue intuitive, elle pntrait lme sans ngliger le corps; ou plutt elle saisissait si bien les dtails extrieurs quelle allait sur-le-champ au-del; elle me donnait la facult de vivre de la vie de lindividu sur laquelle elle sexerait, en me permettant de me substituer lui comme le derviche des Mille et une Nuits prenait le corps et lme des personnes sur lesquelles il prononait certaines paroles. 6.2 Balzac et la cration du roman moderne Honor de Balzac incarne le type de lcrivain dou, nergique, dbordant dune vitalit issue du commun, qui explique dailleurs la

densit de son oeuvre. Balzac a rvolutionn la nature et la structure du roman franais. Il propose une nouvelle substance romanesque, en modifiant la fois le discours narratif. Les prfaces de ses romans sont, elles aussi, rdiges dune telle manire que lcrivain parle en son nom, sadresse un destinataire, un public, ces textes tmoignant dun vrai caractre explicatif, justificatif, persuasif, didactique. Les deux prfaces - Introduction aux tudes philosophiques (1834) et Introduction aux tudes de moeurs (toutes les deux signes par Flix Davin), de mme que les prfaces des romans Le Pre Goriot, Le Cabinet des antiques sont un type de mtadiscours incorpor. Honor de Balzac y expose ses thories romanesques, influences, sans doute, par la naissance au XIXe sicle de la sociologie, car lcrivain sefforce dexpliquer lhomme en fonction de son milieu social. La Comdie humaine nest quun effort gigantesque de trouver une relation entre lhumanit et lanimalit, Lhomme dans la vision de Balzac Une nouvelle substance romanesque Honor de Balzac et la Comdie humaine 70 Proiectul pentru nvmntul Rural parce que, selon Balzac, lhomme est le seul animal qui soit diversifi en fonction du milieu. Cest ainsi quapparat, chez Balzac, une nouvelle catgorie de sujets, appartenant la vie quotidienne. La Comdie humaine ralise dailleurs un vaste panorama de toutes les espces sociales. En outre, Balzac est le premier crivain grouper ses personnages en sries paradigmatiques, dmontrer que les moeurs sont plus importantes que lhistoire des grandes personnalits. De ce point de vue, Balzac est un historien des mentalits avant la lettre, car il sintresse dj au devenir des masses, leur psychologie. Balzac tait conscient de la nouveaut de sa perspective, parce quil reprochait Walter Scott de ne pas avoir donn une synthse des moeurs; en effet, Balzac tait fascin par cette tentative de reconstituer linconscient collectif, tout comme il tait fascin par la palontologie, qui faisait reconstituer lanimal partir dune dent Selon Balzac, la littrature doit reprsenter la ralit sociale, elle

est comme un miroir o la ralit veut se rflchir. Ce miroir est conu de manire concentrique. En plus, il y a toujours une transitivit du texte, car la littrature ne doit pas copier la ralit, mais la transfigurer. Ainsi le roman devient-il une image plus vridique et plus profonde que la ralit elle-mme. Lensemble de loeuvre balzacienne prsente lunit des phnomnes qui sont issus dune causalit universelle. Balzac fait lui-mme la division de sa cration romanesque, en squences distinctes, quil nomme scnes: de la vie prive, de province, parisienne, politique, militaire et de la campagne. Il y a dans lorganisation de cette matire romanesque une volont de connatre le monde en profondeur, mais aussi en totalit. Pourtant, pour ce qui est des personnages, Balzac garde la conviction que les hommes heureux nont pas dhistoire Conformment lambition affirme dans lAvant-propos de 1842 la Comdie humaine, lcrivain sera le secrtaire de la socit franaise, lhistorien, donc une sorte de conteur des drames de la vie intime, larchologie du mobilier social, lenregistreur du bien et du mal. Lauteur voit le roman comme un genre mineur quil faut revitaliser et ennoblir. Quant lhistoire, elle ne lui semble que constitue de sches et rebutantes nomenclatures de faits et se rsume pratiquement la chronologie, histoire des sots. Une vritable histoire des moeurs fait dfaut: cest cette lacune que Balzac va combler, avant Zola: Le hasard est le plus grand romancier du monde: pour tre fcond, il ny a qu ltudier. // En dressant linventaire des vices et des vertus, en rassemblant les principaux faits des passions, en peignant les caractres, en choisissant les vnements principaux de la socit, en composant des types par la runion des traits de plusieurs caractres homognes, peut-tre pouvais-je arriver crire Lcrivain, secrtaire de la socit franaise La littrature comme reprsentation de la ralit sociale Honor de Balzac et la Comdie humaine Proiectul pentru nvmntul Rural 71 lhistoire oublie par tant dhistoriens, celle des moeurs. (Avantpropos

de La Comdie humaine) Dans cette perspective, la Comdie humaine poursuit une autre grande ide, ne de la comparaison entre lHumanit et lAnimalit, entre la socit et la nature, entre les espces sociales et les espces zoologiques: on peut faire la distinction entre un ouvrier, un administrateur, un avocat, un oisif aussi bien quentre le loup, le lion, lne, le corbeau. Cette optique dentomologiste conditionne les innombrables pages que Balzac consacre dcrire, car les objets et le paratre reprsentent la pense et la nature de chaque individu. Lcrivain dresse linventaire. En une trentaine dannes, Balzac a produit une oeuvre de taille impressionnante. Ce gigantisme est la mesure de son crateur, bourreau de travail, homme dapptits, dnergie, de passion, qui rdigeait parfois jusqu vingt heures par jour, en se maintenant en veil par des torrents de caf. La Comdie humaine, qui rassemble la quasi-totalit de la production balzacienne, est immense. Elle embrasse une priode historique qui va, pour lessentiel, de 1789 1850, mais peut digresser dans un pass plus lointain, au XVIesicle, voire au XIVesicle (Les Proscrits). Les lieux voqus sont aussi fort divers: la Suisse, lAngleterre, lAllemagne, lItalie; et si Paris sert de point de convergence, les personnages provinciaux apparaissent aussi: Charente, Bourgogne, Champagne, valle de la Loire, Corse ou Alsace. 6.3 Eugnie Grandet, roman exemplaire de la Comdie humaine Le roman Eugnie Grandet (1833) a longtemps pass pour le chef-doeuvre de Balzac. Ce sont les critiques contemporains de Balzac, qui, limitation de Sainte-Beuve, ont profess une admiration sans rserve devant ce petit roman parfait, auquel ils se rfraient avec nostalgie chaque fois que paraissait une nouvelle oeuvre de Balzac. Cette prdilection qui semblait ignorer la valeur de lensemble de son oeuvre, a irrit Balzac, tout comme le succs clatant de Madame Bovary avait engendr un dsintrt pour le reste de la cration flaubertienne et lamertume de lauteur lui-mme. Dans ce roman balzacien il existe au moins deux personnages extraordinaires: Flix Grandet, le gnie de la spculation et Eugnie Grandet, la fille nave et amoureuse, fidle et honnte. Il faut y ajouter, bien sr, le type de la domestique monstrueuse Nanon, qui a un dvouement aveugle pour son matre, tout comme cest aussi le

cas de Flicit, le personnage de la nouvelle flaubertienne Un coeur simple (du volume Trois Contes). Le thme du temps Les dimensions impressionnantes de loeuvre balzacienne Honor de Balzac et la Comdie humaine 72 Proiectul pentru nvmntul Rural En ralit, le vrai thme du roman Eugnie Grandet est le temps, qui scoule sans apporter le bonheur. La monomanie (la passion de largent) natteint pas seulement le vieux tonnelier, mais aussi sa fille, qui renonce jamais lespoir dtre accepte par son cousin parisien, Charles. De plus, Eugnie Grandet est le roman de lattente perptuelle (sauf quelques pisodes: larrive de Charles, qui bouscule le calme de la vie de province, son dpart, la mort de Mme Grandet). Mme la mort du pre Grandet nest quune ondulation, presque imperceptible, dans le droulement du roman. Le dcor ne change point, seulement les visages des gens qui vieillissent et leurs illusions aussi. Eugnie reprend involontairement laspect vestimentaire de sa pauvre mre (qui portait tout le temps la mme robe grise), ensuite le regard de son pre et mme sa voix. Elle acquiert aussi, son insu, les tics verbaux de Flix Grandet (par exemple, nous verrons cela). Le vrai hritage est celui du malheur, car, malgr son cortge de bienfaits, malgr la grandeur de son me, Eugnie, faite pour tre magnifiquement pouse et mre, na ni mari, ni enfants, ni famille. Seule, ses espoirs briss, Eugnie constate que lunique amour dont elle bnficie vritablement est celui de Nanon. Dans sa postface, rdige en octobre 1833, Balzac dfinissait lui-mme son personnage: Parmi les femmes, Eugnie Grandet sera peut-tre un type, celui des dvouements jets travers les orages du monde et qui sy engloutissent comme une noble statue enleve la Grce et qui pendant le transport, tombe la mer o elle demeurera toujours ignore. 6.4 Le Lys dans la valle, un roman balzacien particulier Il importe de prendre en considration un autre repre significatif de la cration balzacienne. Il sagit dun roman singulier parmi tous les autres, un roman dapprentissage, une vraie

ducation sentimentale. Llment autobiographique y est richement prsent: dans le dcor de la belle Touraine et de la valle de la la Loire se dveloppe, petit petit, une grande passion; bloui par le charme inou dHenriette de Mortsauf quil rencontre un bal, Flix de Vandenesse sprend perdument de celle-ci. Cest en effet, comme dans le roman personnel de Benjamin Constant, Adolphe, la transfiguration dun amour de lcrivain celui de Balzac pour Mme de Berny. Le Lys dans la valle reprend le thme de lamour absolu, de la passion folle et interdite: Il est dans la nature des effets dont les signifiances sont sans bornes, et qui slvent la hauteur des plus grandes conceptions morales. Le thme de lamour absolu Dfinition du personnage-cl Honor de Balzac et la Comdie humaine Proiectul pentru nvmntul Rural 73 Cest lidal de Balzac de crer limage dune femme merveilleuse, belle et vertueuse, sensible et profonde. Selon Mme de Mortsauf, lamour vritable est ternel, infini, toujours semblable lui-mme; il est gal est pur, sans dmonstrations violentes; il se voit en cheveux blancs, toujours jeune de coeur. En plus, dans ce roman, lcrivain a voulu dmontrer la valeur du paysage dans la littrature. La nature, par son charme exquis, peut donner le cadre propice pour une passion trs grande. Il y a, avant la lettre, lbauche de la correspondance, comme principe fondamental de loeuvre baudelairienne. Au-del de cette histoire de la femme mal marie, qui connat enfin son grand amour, Balzac veut faire un loge son pays natal: Ne me demandez plus pourquoi jaime la Touraine; je ne laime ni comme on aime son berceau, ni comme on aime une oisis dans le dsert, je laime comme un artiste aime lart; / / sans la Touraine, peut-tre ne vivrais-je plus. Malheureusement, lamour n de la beaut du paysage ne dure plus au-del de ses frontires. Paris, Flix Vandenesse cde une Anglaise (lady Dudley), pour la raison de renforcer sa carrire. Mme de Mortsauf ne peut pas supporter la trahison. Elle steint par chagrin. Sans son partenaire, le paysage de la valle lui est funeste. Ce lys phmre meurt discrtement, comme une victime innocente

et rsigne Ides retenir: Etudiez le commentaire de Thophile Gautier (fig. 6.4) sur Le Lys dans la valle: Le Lys dans la valle tient, parmi loeuvre de Balzac, toute proportion garde, la place du Cantique des Cantiques dans la Bible; cest la montagne des aromates du Liban transplante au sein de la Touraine, et la magnificence des posies orientales prodigue pour un amour obscur. Lauteur a fait son lys une lumineuse atmosphre avec les souffles tremblants de la brise, les rougeurs pudiques de laurore et les brumes bleutres de lencens; il a trouv pour le peindre de ces tons blancs comme en ont les anges de Swedenborg. Cette histoire psychologique, dont les vnements consistent en un serrement de main furtif, une inflexion de voix plus ou moins attendrie, un battement de coeur aussitt touff, demandait, pour tre fixe sous la forme du roman, limmense puissance de cristallisation que possdait Balzac; lui seul a pu en faire un livre. La Presse, 20 juin 1853 (v. Darcos, DARCOS, Xavier, AGARD, Brigitte, BOIREAU, Marie-France, Le XIXe sicle en littrature, Paris, Hachette, 1986, pp. 229). Figure 6.4 Honor de Balzac et la Comdie humaine 74 Proiectul pentru nvmntul Rural Swedenborg, mystique et visionnaire sudois (1688-1772) qui imposa la doctrine de la communication des esprits. Balzac tait un grand admirateur de ce thosophe. Test dautovaluation Vous avez parcouru une unit dapprentissage sur la Comdie humaine de Balzac. Vrifiez si vous avez retenu certains dtails significatifs, en consultant la rubrique Les cls du test dautovaluation. 1. Quest-ce que vous savez sur le dbut de la carrire de Balzac ? 2. Quel type de femme incarne Eugnie Grandet ? 3. Par quoi le roman Le Lys dans la valle est-il distinct dans loeuvre balzacienne ? Honor de Balzac et la Comdie humaine Proiectul pentru nvmntul Rural 75

6.5 Dautres repres romanesques dans la Comdie humaine Un autre personnage qui se remarque par son extrme dlicatesse est Ursule Mirout, qui donne aussi le titre du roman, paru en 1841. Cette oeuvre prsente un drame juridique, mais par rapport Eugnie Grandet, qui subit la mme preuve, Ursule est la soeur heureuse de celle-ci. Le docteur Minoret avait laiss sa petite nice, Ursule, sa fortune. Le testament est vol par son neveu (Levrault Minoret), qui perscute la vraie hritire. Pour la sauver, son protecteur, loncle dcd, fait son apparition... Le livre est pour Balzac loccasion de traiter le surnaturel, qui le fascinait (cest un sujet qui a fascin aussi Victor Hugo, surtout aprs la mort de sa fille ane, Lopoldine); de lautre ct, il y a le thme de la religion catholique bnfique. Cette conception de Balzac est galement visible dans les romans Le Mdecin de campagne (1833) et Le Cur de village (1839) et apparat clairement formul dans le fameux Avant-Propos (1842): lglise catholique est une force politique, destine soutenir la monarchie et assurer la cohrence, la stabilit et la hirarchie du corps social. La religion, crit Balzac dans le roman La Duchesse de Langeais (1834-1835) est la liaison des principes conservateurs qui permet aux richards de vivre tranquillement. La religion, croit le romancier, est intimement lie la proprit. Seuls les principes de la religion catholique peuvent gurir les maladies qui dvorent le corps social. (Le Cur de village) Ainsi sexplique-t-elle, cette conversion du docteur Minoret, ses apparitions aprs la mort. En tout cas, Ursule Mirout est la seule oeuvre de la division tudes de moeurs, o le surnaturel intervienne en action. Balzac, lui, na pas t un mystique; il voulait tout simplement rendre la connaissance du monde moins opaque. Quant au roman La Cousine Bette, il est encore une preuve damour pour Mme Hanska, laquelle Balzac crivait: Il y a dans la Cousine Bette bien des lignes dictes par toi. Les reconnatras-tu? Oui, ton coeur battra; tu te diras: ceci a t crit pour moi. Je suis ce quil dmontre tre la raret fminine; le dvouement, la piti, la vertu et le plaisir! Aie bien de lorgueil, car je pense tout cela de toi, et, sans toi, je ne laurais pas invent. En effet, lamour est le grand thme de ce roman et tous les personnages de La Cousine Bette sont plus ou moins des victimes de lamour. Lisbeth Fischer, la cousine Bette, reste le type de la vieille fille aigrie et envieuse que rongent intrieurement ses

rancoeurs et ses jalousies: La jalousie formait la base de ce caractre plein dexcentricits. Sa victime est sa belle et aimable cousine Adeline qui a pous le baron Hulot dErvy. Ltrange Lisbeth est cependant capable dun dvouement aussi froce qutouffant: lobjet de cette passion, le comte Wenceslas Steinbock, quelle a sauv de la solitude et du dsespoir de lexil, va lui chapper par son mariage avec la fille de Hulot et cest sur cette Le surnaturel, source dinspiration romanesque La cousine Bette, type de la vieille fille Honor de Balzac et la Comdie humaine 76 Proiectul pentru nvmntul Rural dernire que va se concentrer la haine de la vieille fille; instrument de malheur et de dbauche, elle va jeter Steinbock et Hulot dans les bras de Valrie Marneffe, une authentique et avide courtisane. Ce personnage de Valrie Marneffe est la seule cration purement sensuelle de loeuvre: assez remarquable quelle surgisse de la plume de Balzac en ce moment de sa vie o la sparation davec Eve Hanska tourne lobsession physique. Gatan Picon (Balzac par lui-mme) interprte cette figure fminine comme lincarnation dun fantme de ces nuits solitaires aprs lesquels, crit-il Eve, il se trouve investi dune norme puissance magntique. Etude de la jalousie donc, mais aussi roman de la vie franaise, La Cousine Bette propose un personnage significatif par cette force dmoniaque que lauteur discerne dans le fond obscur du coeur de lhomme. Il reste mentionner le personnage de Louis Lambert (1832) et du roman La Recherche de labsolu (1834) pour parler de ltre passionnel, dont lintelligence touche parfois le gnie. vrai dire, Louis Lambert, tout comme lantiquaire Balthazar Clas du rcit La Peau de chagrin (1831), veut dcouvrir une substance commune toutes les crations, modifies par une force unique. Vouloir et pouvoir sont les deux esprances et les deux maldictions de la condition humaine. Pour chapper ce dilemme, le gnie doit sinscrire sur la voie asctique du savoir. Balzac croyait que chaque homme possde une nergie vitale, qui se consume par sa vie, par son activit. Lexcs de passion, de pense,

daction fait diminuer proportionnellement cette nergie vitale. Cest effectivement le sens de la peau de chagrin, qui tait, dans la vision de lauteur, la plaque tournante entre les tudes de moeurs et les tudes philosophiques. Cest le mythe de la recherche perptuelle et de la dcouverte de lAbsolu. Cest lidal mme de Balzac qui voulait pousser, le plus possible, les limites de la connaissance. Dailleurs, tout le problme est l, affirme Albert Bguin: il faut forcer la muraille du possible, la rendre transparente. Dans cet effort gigantesque, Honor de Balzac a puis vite sa peau de chagrin, en ralisant une littrature composer une bibliothque entire (en 20 ans, il a publi 90 romans et nouvelles, 30 contes, 5 pices de thtre). En effet, on ne peut tre lecteur passionn sans retrouver au moins une trace de Balzac Lcrivain avait lui-mme un culte de la lecture. En caractrisant le personnage de Louis Lambert, la lecture est prsente comme une espce de faim que rien ne peut assouvir, cest pourquoi on dvore des livres de tout genre, oeuvres religieuses, dhistoire, de philosophie et de physique. Louis Lambert prouvait dincroyables dlices en lisant des dictionnaires, dfaut dautres ouvrages, comme un colier qui trouve du plaisir chercher le sens probable dun substantif inconnu. vouloir, pouvoir, savoir, les verbescl balzaciens Honor de Balzac et la Comdie humaine Proiectul pentru nvmntul Rural 77 Les cls du test dautovaluation Rponses et commentaires: 1. Le dbut de la carrire de Balzac est plutt une prmisse de lchec, si lon pense au verdict de lacadmicien qui a affirm devant le pre du futur crivain que son fils pouvait faire nimporte quoi, sauf de la littrature (le texte prsent ce spcialiste, en 1821, tait une pice de thtre, Cromwell, en cinq actes, en alexandrins). 2. Eugnie Grandet incarne le type de la fille nave, modeste, sincre, soumise son pre; elle est galement le symbole de la femme mal marie, de la femme frustre, qui ne connat point la vraie passion et se sacrifie, en obissant aux prjugs et aux contraintes bourgeoises. 3. Le roman Le Lys dans la valle est le seul rcit potique

de la Comdie humaine, ayant de forts accents autobiographiques (le personnage fminin, Mme de Mortsauf, est inspir par Mme de Berny, lune des femmes qui ont influenc profondment la vie de lcrivain); en mme temps, le roman est un loge la rgion natale de lauteur, la Touraine, et Balzac y donne la mesure de son talent en prsentant les vertus de la nature. Test de contrle 6 Ce test est administr lissue de lunit dapprentissage 6. Pour raliser ce test, il vous est conseill de relire lunit et de faire des annotations. Ne manquez pas de transmettre ce test votre tuteur. A cet effet, il convient de marquer votre nom, votre prnom et votre adresse personnelle sur la premire page de votre copie. Noubliez pas dinscrire aussi le numro du test. Vous tes supposs le recevoir, aprs correction, avec les commentaires de votre tuteur. Bon travail ! 1. Commentez ce propos de Mme de Mortsauf, lhrone du roman Le Lys dans la valle: Croyez-le, le vritable amour est ternel, infini, toujours semblable lui-mme; il est gal et pur, sans dmonstrations violentes; il se voit en cheveux blancs, toujours jeune du coeur. (15 - 18 lignes; 5 points) Honor de Balzac et la Comdie humaine 78 Proiectul pentru nvmntul Rural 2. Commentez lapprciation de Baudelaire sur Balzac et son oeuvre: Tous ses personnages sont dous de lardeur vitale dont il tait anim lui-mme. Toutes ses fictions sont aussi profondment colores que les rves. (15 - 18 lignes; 5 points) Rfrences bibliographiques: ION, Angela, Histoire de la littrature franaise, XIXe sicle, Balzac , 3e dition, TUB, 1975, pp.129-134.. Magazine littraire, Balzac, numro 373 fvrier 1999. DARCOS, Xavier, AGARD, Brigitte, BOIREAU, Marie-France, Le XIXe sicle en littrature, Paris, Hachette, collection Perspectives et confrontations, 1986, pp. 206-210. Les innovations du roman balzacien

Proiectul pentru nvmntul Rural 79 Unit dapprentissage 7 LES INNOVATIONS DU ROMAN BALZACIEN Sommaire page Les objectifs de lunit dapprentissage 7 79 7.1 Balzac, crateur du roman franais moderne 80 7.2 Les innovations du roman balzacien: le modle narratif 81 Test dautovaluation 84 7.3 La Comdie humaine, originalit de la construction 85 7.4 Conclusion sur la vaste entreprise romanesque de Balzac 88 Les cls du test dautovaluation 89 Test de contrle 7 90 Rfrences bibliographiques 90 Les objectifs de lunit dapprentissage 7 Quand vous aurez parcouru cette unit dapprentissage et effectu les tests qui y sont proposs, vous serez capables de: reprer les lments du roman balzacien; prsenter les principales innovations dans les romans balzaciens; faire ressortir loriginalit de la Comdie humaine; mettre en vidence la conception de Balzac sur le narrateur, le personnage et son milieu. Les innovations du roman balzacien 80 Proiectul pentru nvmntul Rural 7.1 Balzac, crateur du roman franais moderne A loccasion de la clbration du bicentenaire Balzac (fig. 7.1), le critique Pierre-Marc de Biasi invitait tout le monde se rjouir de linoxydable jeunese de cet crivain, qui a domin le XIXe sicle par la force de son oeuvre monument norme, constamment revisit. Nous sommes donc invits connatre un autre Balzac, celui des frontires et des marges, lcrivain des oeuvres disperses, les zones dombre de la Comdie humaine, le Balzac des crivains daujourdhui, un Balzac venir, ltat naissant. (Magazine littraire, numro 373, fvrier 1999, p.18) Afin de bien comprendre la jeunesse de Balzac, il faut mettre en vidence limportance de lcrivain pour le dveloppement de la prose moderne, les qualits exceptionnelles de son ensemble romanesque, phnomne sans aucune analogie jusqu son

apparition. La plupart des commentateurs de la Comdie humaine considrent le phnomne Balzac le grand carrefour de lhistoire du roman franais, un terme de rfrence obligatoire pour ceux qui veulent donner une dfinition du roman, ou bien tudier lvolution du genre romanesque. Balzac est lun des plus grands romanciers du XIXe sicle, tout comme Stendhal ou Flaubert. Andr Maurois observait que Stendhal a plus de style et plus dtincelante posie, sans doute, mais Stendhal ne projette en ses personnages que son monde intrieur. Balzac, lui, a cr tout un monde, qui est la fois celui de son temps et celui de tous les temps. Flaubert a engendr quelques types durables: Madame Bovary, Homais, Frdric Moreau, Madame Arnoux, Bouvard et Pcuchet, mais Balzac, en vrai concurrent de ltat civil, a peint deux mille hommes et femmes qui sont devenus, pour les balzaciens, plus vivants que les vivants. Tout dabord, celle-ci semble la qualit matresse de Balzac, tre un Promthe moderne, crateur dune vraie cathdrale, la Comdie humaine, difice comprenant presque cent romans et nouvelles (auxquels sajoutent les Contes drolatiques et les pices de thtre). Le lecteur qui voudrait aboutir la comprhension de cette vaste oeuvre devrait la parcourir entirement et aussi lire attentivement les prfaces de chaque roman, de mme que lAvantpropos de 1842, o Balzac explique son but: La socit franaise allait tre lhistorien, je ne devais tre que le secrtaire. En effet, le discours prfaciel est trs important chez Balzac, comme la t aussi pour Victor Hugo, car le texte des prfaces reprsente une vraie mditation de lcrivain lgard de sa cration; dun ct, il se propose de prsenter une thorie, une potique du roman, et, de lautre ct, il essaie de crer un nouveau type de Balzac, Promthe moderne, crateur dune vraie cathdrale, La Comdie humaine Figure 7.1 Les innovations du roman balzacien Proiectul pentru nvmntul Rural 81

lecteur, qui arrive collaborer avec lauteur, qui soit un interlocuteur averti de celui-ci. Par consquent, Honor de Balzac offre un lecteur, infatigable comme lui, le vaste panorama de lhistoire contemporaine, observant et analysant la socit o il vivait; ainsi, Balzac rompt-il avec le roman traditionnel qui prfrait les sujets du pass ou bien lhistoire des personnalits (il ne faut pas oublier qu lpoque de lcrivain le mythe de Napolon tait encore vivant). Quant Balzac, il prfre les ralits sociales quotidiennes, lhistoire des gens qui mnent leur existence quasi-anonyme Paris ou en province. Il sintresse surtout aux moeurs, chose qui assure au roman une place honorable dans la littrature, selon les affirmations de Flix Davin, le signataire de lIntroduction aux tudes philosophiques. Honor de Balzac crit dans la prface de son livre Illusions perdues que chaque roman nest quun chapitre de la socit, pour conclure dans son Avant-propos: Limmensit dun plan qui embrasse la fois lhistoire et la critique de la socit, lanalyse de ses maux et la discussion de ses principes, mautorise, je crois, donner mon ouvrage le titre sous lequel il parat aujourdhui: La Comdie humaine. Est-ce ambitieux? Nest-ce que juste? Cest ce que, louvrage termin, le public dcidera. Cest avec Balzac que le roman devient total, absolu, pour reprendre quelques-unes des pithtes imposes par la critique. 7.2 Les innovations du roman balzacien: le modle narratif Honor de Balzac propose un modle narratif spcifique, qui offre un rythme progressif lcoulement romanesque. Il y avait une tutelle du dramatique sur le narratif jusqu Balzac (Aristote lui-mme montrait le caractre mimtique de la littrature dramatique). Quant la littrature pique, elle introduit un intermdiaire qui est le narrateur (cest lui qui fait lexposition des causes, la relation des effets). Chez Balzac, on constate aussi une acclration de la vitesse narrative. Par consquent, Charles Baudelaire avait pleinement raison quand il considrait que lauteur de la Comdie humaine tait un visionnaire: Jai maintes fois t tonn que la grande gloire de Balzac ft de passer pour un observateur; il mavait toujours sembl que son principal mrite tait dtre visionnaire et visionnaire passionn.

Ralisme, mais ralisme truqu. En plus, limagination de Balzac tait celle dun romantique. Il a vcu vraiment avec ce monde enfant par son cerveau comme il aurait vcu dans un monde rel. Ses contemporains samusaient rpter quil ne distinguait plus Limportance du discours prfaciel Chaque roman est un chapitre de la socit Les innovations du roman balzacien 82 Proiectul pentru nvmntul Rural bien entre ses amis vivants et les cratures de sa pense. Il a vu trs souvent ces cratures avec une sorte de lyrisme. Capable des peintures les plus strictement fidles, les plus proches de la vie mdiocre, il tend sans cesse vers des symboles. Ses personnages semblent des forces de la destine. La Comdie humaine se transpose parfois en une sorte de mtaphysique de la vie. En tout cas, Balzac a eu, comme Hugo, la suprme ambition de la totalit. Ecrite dans des conditions dune rapidit exceptionnelle, son oeuvre acquiert les marques dun style dense, avec des grces lphantesques (Julien Gracq) et tmoigne des rves et des frustrations de lauteur lui-mme. En effet, Balzac croyait que le roman peut tout dcrire et le romancier peut toucher tous les domaines de la connaissance, aussi bien les arts que les moeurs, lhistoire, les sciences, la philosophie. Cette chose fascinait effectivement Balzac, qui stait intress, ds le dbut de sa carrire, la philosophie, la biologie (do le parallle espce biologique espce sociale), la sociologie, lhistoire. Dailleurs, le concept de milieu apparat pour la premire fois chez Balzac, avec son sens sociologique, crit rich Auerbach et reprsente la premire grande innovation que lauteur de la Comdie humaine a introduite dans le roman. Le concept de milieu dans lacception balzacienne indique un rapport de dtermination, suggr par la description dtaille des quartiers, des maisons, de mme que de tous les objets significatifs pour renvoyer lappartenance du personnage une catgorie ou une classe sociale. Le dtail focalis, la passion de la description constitue une autre innovation de Balzac-romancier. Sans son aptitude dcrire les objets avec une acuit qui les transperce, aurions-nous ses

visions? (Lucette Finas, Il a os le style in Magazine littraire, op. cit., p.151). Michel Butor observe, lui aussi, que les descriptions sont de vrais voyages dans le monde des objets et des personnages balzaciens. Comme en se servant dune camra, lcrivain nous dcouvre un univers et lorsquil dcrit lameublement dun salon, il veut nous raconter lhistoire de la famille qui loccupe. Dans son tude Philosophie de lameublement, Michel Butor remarque la prdilection de Balzac pour les objets dtriors. (Rpertoire, II, Paris, ditions de Minuit, 1964, p.47, cit par A. Ion, Balzac, TUB, 1975, p. 105) Rappelons-nous, par exemple, la fameuse description de la pension de Madame Vauquer, prsente dans le roman Le Pre Goriot (1835). L rgne la misre sans posie, une misre conome, concentre et rpe, qui trouve un correspondant direct dans le caractre de Mme Vauquer. Chaque objet voque un cadre do manque toute harmonie, tout respect pour la propret concrte ou abstraite (morale). Les mmes observations sont valables pour le cas de pre Grandet et de sa maison. Le rle de la description chez Balzac un voyage travers des objets Les innovations du roman balzacien Proiectul pentru nvmntul Rural 83 Mais la description est souvent la mmoire du texte, surmontant le niveau traditionnel de lornemental. Balzac demande au lecteur: Vous vous rappelez la rue? Cest un moyen qui se subordonne la fonction narrative, une manire de faire appel au savoir du lecteur (dj acquis), ou bien denrichir continuellement ce savoir du lecteur. On se pose le problme qui voit et qui parle dans les romans de Balzac. Il y a le type de lauteur omniscient, situ au-dehors du texte, la fonction du narrateur extra-digtique tant donc triple: fonction narrative proprement-dite, fonction communicative (lcrivain sadresse frquemment au lecteur) et idologique (le romancier transmet un savoir encyclopdique cest la fonction digressive de lauteur). Quelquefois, la description sinterrompt pour des digressions rflexives, comme si Balzac veut tout dire, sur nimporte quel sujet. Quand il coupe le fil du rcit cest toujours avec lintention denrichir lunivers pistmique de son lecteur. Cest pour faire une

comparaison suggestive comme un pre dvou son fils ou un matre son disciple: il fait tout pour lui apprendre la connaissance du monde. Par ailleurs, nous pouvons remarquer une ample exposition des causes. Le principal procd utilis est lanalespse, cest--dire le retour en arrire la recherche des causes, car, pour connatre le prsent on doit connatre le pass. Lanalepse est nettement spare du reste du texte, par des squences du type: voici comment, voici pourquoi, telle tait lhistoire du pre Goriot. En outre, chez Balzac, cest une analepse complte, par rapport dautres crivains (comme Proust, par exemple), o lanalepse nest que partielle. Le modle narratif balzacien serait le suivant: lincipit (le dbut du texte) rpondant trois questions: qui? quand? o? ; cet incipit a la valeur dun hors-texte socio-historique, qui prsente de lextrieur vers lintrieur la ville, la rue, la maison, les personnages (le procd a fait fortune et on le rencontre dans la littrature roumaine chez George Clinescu, dans le roman Enigma Otiliei). Nous pouvons remarquer galement une ample exposition des causes (par lanalepse dj mentionne), le moment de la crise (cest--dire laffrontement dramatique des personnages, occasion pour lcrivain de crer de vrais lieux cyberntiques, o saccumulent et se transmettent les informations un souper, le foyer dun thtre, etc.) Pourtant, on ne saurait parler dune introspection des personnages balzaciens, ceux-ci ntant pas tents explorer leur moi. A la diffrence des hros stendhaliens, leur caractrisation est faite plutt par un autre personnage ou, plus souvent, par Balzac luimme. Flicien Marceau, un des critiques de loeuvre du romancier, souligne que les personnages balzaciens sont rarement seuls, leurs rflexions sont issues plutt de la conversation (et non de la mditation), cest--dire les examens de conscience se font publiquement. Cette ralit fait du hros balzacien un anti-hros romantique. Balzac, lauteur omniscient, infatigable guide du lecteur Les innovations du roman balzacien 84 Proiectul pentru nvmntul Rural Le dernier moment-cl dans le roman de Balzac cest le

dnouement, trs rapide, un vrai coup de foudre, d au fatalisme du sort. Balzac acclre le roman vers la fin, dans une vraie condensation de la chane vnementielle un bref rcit pour raconter la fin de lhistoire, par rapport lincipit, qui tait extrmement lent. En effet, le roman balzacien, dans son droulement, donne limage dun fleuve qui brise les ponts au final Test dautovaluation Vous avez parcouru une unit dapprentissage sur la Comdie humaine de Balzac. Vrifiez si vous avez retenu certains dtails significatifs, en consultant la rubrique Les cls du test dautovaluation. 1. Quelle est limportance des prfaces des romans balzaciens? 2. Quel est le rle de la description dans les romans de Balzac? 3. numrez les lments du droulement dans le roman balzacien. Les innovations du roman balzacien Proiectul pentru nvmntul Rural 85 7.3 La Comdie humaine, originalit de la construction Le public a salu depuis longtemps la russite de cette pope du genre romanesque, retraant lhistoire de la vie parisienne et provinciale depuis la Rvolution jusqu la fin de la Monarchie de Juillet. Son souci est triple: dcrire, mouvoir, expliquer. Cela ne peut se faire que dans la dimension de limaginaire. Balzac cre un roman total, capable de plaire au pote, au philosophe, aux masses. Lintuition de lcrivain dpasse lobservation pour figurer, transfigurer et synthtiser le rel. Les romanciers inventent le vrai par analogie, crit Balzac dans la prface de La Peau de chagrin (1831). Ce qui nous impressionne demble chez Honor de Balzac est le pouvoir de synthtiser sa grande fresque en trois parties: les tudes de moeurs, les tudes philosophiques et les tudes analytiques. Cette subdivision rpond une intention prcise, un plan mrement labor par lcrivain. Les tudes de moeurs doivent dcrire tous les effets sociaux (lettre Mme Hanska, 1834), montrer lhistoire sociale dans toutes les parties. Puis, les tudes philosophiques doivent expliquer la nature des sentiments leur naissance: aprs les effets viendront les causes. (ibid.) Enfin, aprs les effets et les causes viennent les principes annoncs dans les tudes analytiques.

Les tudes de moeurs sont les plus nombreuses et se subdivisent en six livres: Scnes de la vie prive, de la vie de province, de la vie parisienne, de la vie politique, de la vie militaire et de la vie la campagne. Les thmes favoris de ces livres sont le mariage, la paternit, largent, la presse, la vie de Paris, surtout lexprience de ces jeunes gens de province qui arrivent dans la Capitale, anims par lespoir de saffirmer, de senrichir, de connatre le succs. Les cas de Rastignac ou de Lucien de Rubempr sont illustratifs en ce sens. cette occasion, on doit souligner lide que la grande innovation de Balzac en ce qui concerne les personnages est le retour de ceux-ci. La reprise des personnages (comme Rastignac, Rubempr, Vautrin) assure au systme romanesque cr par Balzac une solide cohsion interne et le procd reprsente aussi un principe dconomie, tant appliqu pour la premire fois dans Le Pre Goriot. Daprs Charles Lecour, lauteur dune gnalogie des personnages balzaciens (Les Personnages dans la Comdie humaine, Paris, Librairie philosophique, Vrin, 1966, pp.8-9, cit par A. Ion op.cit., p.122), la Comdie humaine compte 2209 personnages, dont 515 apparaissent plusieurs fois, parmi lesquels certains se retrouvent dans une trentaine doeuvres (Bianchon, Rastignac). Il y a seulement une quinzaine doeuvres dont les personnages ne se retrouvent plus ailleurs. Parmi les personnages les plus rencontrs, il y a deux hommes qui reviendront dans 20 volumes: Jacques Collin, dit Vautrin, et Eugne de Rastignac; dans tous les deux types, lauteur a mis beaucoup de lui-mme. La structure de la Comdie humaine La grande innovation : le retour des personnages Les innovations du roman balzacien 86 Proiectul pentru nvmntul Rural La rcurrence des personnages dans la Comdie humaine cest un principe unificateur de loeuvre et cre lillusion dun univers part, en soi, qui devient familier au lecteur et prend une consistance plus forte que le monde rel. De ces personnages qui reviennent constamment, Balzac cre des types qui, selon lui, rsument les traits caractristiques de tous ceux qui se ressemblent plus ou moins (v. la prface au roman Une tnbreuse affaire). Le

type pour Balzac est la dialectique du gnral et du particulier comme tous les jeunes gens, comme toutes les villes de province , comme toutes les rues de Paris ce sont des formules frquemment utilises par Balzac pour souligner le caractre typique des gens, des choses, des milieux. Ainsi, le roman balzacien reprsente-t-il lunit dans la diversit. Les types les plus frquents dans les romans de Balzac formes des sries paradigmatiques: les banquiers (Nucingen, Keller), les commerants (Goriot, Grandet, Birotteau, Popinot), les juges, les notaires, les avous (Cruchot, Derville), les aristocrates de lancien rgime (Mortsauf), duchesses et marquises (Antoinette de Langeais, Diane de Maufrigneuse), les journalistes (mile Blondet, Raoul Nathan), dandys (Eugne de Rastignac, Lucien de Rubempr). Ainsi, le vaste monde balzacien a-t-il comme prmisse la vritable symbiose entre le personnage et le dcor o il vit. Le mme dcor, les mmes passions (largent et la chair, pour les hommes); Vautrin avait cette opinion et le reste tait, pour lui, de lhypocrisie. Dailleurs, sauf la ville de Tours, Balzac ne connaissait pas bien les villes qui, selon lui, se ressemblent. La Comdie humaine devient finalement un monde qui est lexacte mtaphore, dans sa consistance et son expansion, de la ralit sociale et historique. Dans une lettre Mme de Hanska, Balzac sexclamait: Mes romans sont les Mille et Une Nuits de lOccident! Deux idoles fascinent la plupart des personnages: largent et Paris. Largent ce dieu moderne , dont limportance dans la destine des personnages balzaciens est souligne par Hippolyte Taine, est le moteur des actions de maints personnages. Certains dentre eux dveloppent mme une monomanie quant la possession de largent, comme il arrive Flix Grandet. Le prototype de lambitieux, Vautrin, donne une leon darivisme, reste clbre, au plus jeune Rastignac, en faisant la liaison entre largent et Paris. Sa conclusion est visible dans la phrase: Lhonntet ne sert rien. // Paris, lhonnte homme est celui qui se tait et refuse de partager. Paris est le mythe moderne, exploit pour la premire fois par Balzac et ensuite par Zola. Balzac montre donc le premier la mtamorphose de cette ville en mtroplole, en insistant sur larchologie moderne, sur le dcor urbain, sur les nouvelles classes de la bougeoisie et du proltariat. Il observe comme Zola plus tard

(v. Au bonheur des Dames) la cration des grands magasins, des banques, des socits par actions. La typologie des personnages balzaciens Largent et Paris, deux thmes fondamentaux Paris, ville mythique dans les romans de Balzac Les innovations du roman balzacien Proiectul pentru nvmntul Rural 87 Bref, Paris est un enfer quon aime, selon la formule que Balzac donne dans le roman Modeste Mignon, un immense mouvement dhommes, dintrts et daffaires. Parmi les critiques balzaciens, Roger Caillois est le premier avoir analys la prsence de Paris comme mythe moderne (v. Le Mythe et lhomme, Paris, Gallimard, 1938). Les mots-cl sont Babylone moderne, labyrinthe, gouffre, monstre, prison. Paris est lespace o tout bouge, o se ctoient les diffrences sociales les plus criantes, o convergent tous les aventuriers, cette ville sert de champ clos tous les grouillements, toutes les intrigues, toutes les manipulations. Ou bien, comme dit un extrait dune chronique parue dans Le diable Paris (1845), Paris, l est la libert de lintelligence, l est la vie: une vie trange et fconde, une vie communicative, une vie chaude, une vie de lzard et une vie de soleil, une vie artiste et une vie amusante, une vie contrastes. La ville mythique, Paris, est le champ daction, o toutes les expriences sont possibles (tout comme dans lducation sentimentale de Gustave Flaubert). Balzac fait mme une thorie des rues parisiennes, auxquelles il associe des qualits humaines; ainsi trouve-t-il des rues nobles, simplement honntes, assassines, des rues toujours propres ou toujours sales, des rues ouvrires, travailleuses, mercantiles, etc, comme le dmontre un fragment tir du livre Splendeurs et Misres des courtisanes: Ces rues troites, sombres et boueuses, o sexercent des industries peu soigneuses de leurs dehors, prennent la nuit une physionomie mystrieuse et pleine de contrastes. Pour en savoir plus

Le caractre limit de lexprience balzacienne correspond ce qua de limit la France dalors qui compte et qui fonctionne: la province retardaire, mais travaille dnergies et regardant vers la capitale; Paris, tombeau de puret et dillusions, Babylone plus que redoutable et productive concentration urbaine. Le Paris de Balzac est assez le Paris de Vigny: chaudire intellectuelle et morale plus que cit laborieuse et fumante. Balzac connaissait bien les statistiques de Charles Dupin qui dj, dans ses Forces productrices et commerciales de la France (1827-1828), signalait lexistence dune France dveloppe du Nord et dune France stationnaire du Midi: cest de celle-ci que monteront les Rastignac, tandis que de Paris et des centres de civilisation partiront vers les provinces sommeillantes ides neuves, spculations, commis voyageurs et envoys politiques. La dialectique Paris-province nest ni une invention ni un gauchissement du roman balzacien. Source: Pierre Barberis, Balzac: une mythologie raliste, Larousse, 1971, in Darcos, op. cit., p.215. Une thorie des rues parisiennes Les innovations du roman balzacien 88 Proiectul pentru nvmntul Rural Paris, la vie est un combat men comme dans un champ de bataille, surtout dans le domaine de la presse. Les journalistes incarns par les personnages balzaciens (Lousteau, Blondet, Nathan, Lucien de Rubempr) sont tous cyniques, sans scrupules. Le journalisme est un enfer, un creuset des mensonges, des envies et des trahisons. Le journal, reconnat un personnage (Claude Vignon), est une boutique o lon vend au public des paroles de la couleur dont il les veut. Les journaux sont de mauvais lieux de la pense, dont Balzac lui-mme, par sa propre exprience, avait connu la force malfique de corruption et de chantage. 7.4 Conclusions sur la vaste entreprise romanesque de Balzac Le roman balzacien devient un document sociologique, reprsentant la physionomie de lpoque contemporaine lcrivain. Autrefois, le roman balzacien acquiert des reflets autobiographiques, comme cest le cas du Lys dans la Valle (1835), o lcrivain revoit non seulement la Touraine natale, mais aussi son histoire damour avec Mme de Berny. Cest un roman personnel, comme Adolphe de Benjamin Constant.

Dans les tudes philosophiques nous avons loccasion de voir la thorie de Balzac sur la vie de lhomme. La pense tant une nergie vitale, elle use lhomme dans la mesure o elle suse en sexercant. Cest la morale de La Peau de chagrin: les hros sont consums par la flamme de la passion ou du gnie. Ils ont le choix entre une vie longue, mais morne, ou une vie intense, mais brve. Lart exige un total dvouement, une authentique passion, du travail constant, beaucoup de sacrifices. Le mythe de la peau de chagrin, rtrci par chaque dsir exprim et accompli, a t vcu par Balzac lui-mme. Le romancier avait pressenti le dnouement de sa propre existence. Dans la Correspondance, nous pouvons lire la phrase: Jai peur davoir mang beaucoup sur mon capital. Ce sera curieux de voir mourir jeune lauteur de la Peau de chagrin. (1834) Le 20 aot 1850, aux funrailles de Balzac, Victor Hugo prsentait lhommage du grand pote du sicle au plus grand romancier: Tous ses livres ne forment quun livre, livre vivant, lumineux, profond, o lon voit aller et venir et marcher et se mouvoir // toute notre civilisation contemporaine; livre merveilleux, que le pote a intitul comdie et quil aurait pu intituler histoire, qui prend toutes les formes et tous les styles. // livre, qui est lobservation et qui est limagination, qui prodigue le vrai, lintime, le bourgeois, le trivial, le matriel. // Balzac va droit au but. Il saisit corps corps la socit moderne. Il arrache tous quelque chose, aux uns lillusion, aux autres lesprance, ceux-ci un cri, ceux-l un masque. Il fouille le vice, dissque la passion. Il creuse et sonde lhomme, lme, le coeur, les entrailles, le cerveau, labme que chacun a en soi // Signification de la peau de chagrin Discours de V. Hugo aux funrailles de Balzac Les innovations du roman balzacien Proiectul pentru nvmntul Rural 89 Sa vie a t courte mais pleine, plus remplie doeuvres que de jours. Les grands hommes font leur propre pidestal, lavenir se charge de la statue, ajoute un critique du XXe sicle. Les cls du test dautovaluation Rponses et commentaires:

1. Le discours prfaciel est trs important chez Balzac, car le texte des prfaces reprsente une vraie mditation de lcrivain sur sa cration, sur une potique du roman; le romancier se propose aussi de crer un nouveau type de lecteur, qui arrive collaborer avec lauteur, en tant un interlocuteur averti de celui-ci. 2. La description balzacienne est souvent la mmoire du texte, surmontant le niveau traditionnel de lornemental. Balzac demande au lecteur: Vous vous rappelez la rue? Cest un moyen qui se subordonne la fonction narrative, une manire de faire appel au savoir du lecteur (dj acquis), ou bien denrichir continuellement ce savoir du lecteur. Balzac manifeste une prdilection pour dcrire des objets dtriors (v. la fameuse pension Vauquer du roman Pre Goriot), afin de prouver le caractre dtestable des personnages. Un critique (Michel Butor) parlait mme de la description de Balzac comme dun voyage travers les objets et les personnages. La description est amplement utilise aussi au dbut du roman (lincipit) pour prsenter, toujours de lextrieur vers lintrieur, la ville, la maison, le personnage (mthode reprise chez nous par G. Clinescu, dans Enigma Otiliei). 3. Les moments du roman balzacien sont: lincipit (extrmement lent), lexposition des causes (trs ample, elle aussi), la crise (o lauteur cre de vrais lieux cyberntiques) et le dnouement (trs rapide). Les innovations du roman balzacien 90 Proiectul pentru nvmntul Rural Test de contrle 7 Ce test est administr lissue de lunit dapprentissage 7. Pour raliser ce test, il vous est conseill de relire lunit et de faire des annotations. Ne manquez pas de transmettre ce test votre tuteur. A cet effet, il convient de marquer votre nom, votre prnom et votre adresse personnelle sur la premire page de votre copie. Noubliez pas dinscrire aussi le numro du test. Vous tes supposs le recevoir, aprs correction, avec les commentaires de votre tuteur. Bon travail ! 1. Commentez ce jugement critique: La Comdie humaine est tmoignage et muse vivant dun sicle. (Albert Thibaudet)

(18 - 20 lignes; 6 points) 2. Montrez pourquoi le roman de Balzac est considr un roman total. (12-15 lignes; 4 points) Rfrences bibliographiques: ION, Angela, Histoire de la littrature franaise, XIXe sicle, Balzac , 3e dition, TUB, 1975, pp.57-83. ION, Angela, Balzac sau Romanul absolut, in Balzac, Comedia uman, I, ediie critic de Angela Ion, Bucureti, Editura Univers, 1981. Magazine littraire - Balzac, numro 373 fvrier 1999. MAUROIS, Andr, Promthe ou la vie de Balzac, Paris, Hachette, 1965. tude littraire: le roman Le Pre Goriot de Balzac Proiectul pentru nvmntul Rural 91 Unit dapprentissage 8 TUDE LITTRAIRE: LE ROMAN LE PRE GORIOT DE BALZAC Sommaire page Les objectifs de lunit dapprentissage 8 91 8.1 Un chef-doeuvre balzacien: Le Pre Goriot 92 8.2 Quelques repres analytiques du roman Le Pre Goriot 94 8.3 Lart du portrait dans Le Pre Goriot 95 8.4 La communication par la correspondance dans le roman 96 Test dautovaluation 97 8.5 Lagonie et la mort du pre Goriot 98 8.6 Le Pre Goriot sur le grand cran 100 Les cls du test dautovaluation 101 Test de contrle 8 102 Rfrences bibliographiques 102 Les objectifs de lunit dapprentissage 8 Quand vous aurez parcouru cette unit dapprentissage et effectu les tests qui y sont proposs, vous serez capables de: caractriser les personnages principaux des romans de Balzac; commenter les ides de Balzac sur la socit parisienne; reprer les lments du style, lart du portrait; le rle de la description; tude littraire: le roman Le Pre Goriot de Balzac 92 Proiectul pentru nvmntul Rural

8.1 Un chef-doeuvre balzacien: Le Pre Goriot Aprs son premier grand succs remport avec Eugnie Grandet, Balzac (fig. 8.1) voulait un autre roman qui le dpasse. Commenc dans son chteau de Sach en 1834, vers la fin de lanne, cette nouvelle oeuvre est celle o le romancier met en pratique son innovation: le retour des personnages. Le Pre Goriot (1835) se situe Paris, vers la fin de 1819. Laction se droule dans la pension de Mme Vauquer o se rencontrent trois personnages: Eugne de Rastignac, tudiant en droit, dcid russir dans la socit parisienne, Vautrin, colosse jovial mais nigmatique, et Goriot, ancien vermicellier qui parat min par un chagrin secret (il se sacrifie pour des filles ingrates). dater de cette oeuvre, Balzac a lide du retour des personnages qui reparatront dans dautres romans pour doter lensemble des oeuvres dune unit organique. Ce roman peut donc bien des gards apparatre comme la clef de vote de son difice, lieu de carrefour des destins. Symboliquement, le pre Goriot dclare: Quand jai t pre, jai compris Dieu. Cest aussi le cas de Balzac, vritable Dieu dans sa cration, exaltant une mystique de la paternit dont Vautrin constitue un double invers, parodique et satanique. Cest pourtant lui, ancien forat vad vivant en marge des lois, que Balzac dlgue le soin de dcrire la loi de lunivers social, en contradiction monstrueuse avec lordre naturel: Une rapide fortune est le problme que se proposent de rsoudre en ce moment cinquante mille jeunes gens qui se trouvent dans votre position. Vous tes une unit de ce nombre-l. Jugez des efforts que vous avez faire et de lacharnement du combat. Il faut vous manger les uns les autres comme des araignes dans un pot, attendu quil ny a pas cinquante mille bonnes places. Savez-vous comment on fait le chemin ici? Par lclat du gnie ou par ladresse de la corruption. Il faut entrer dans cette masse dhommes comme un boulet de canon, ou sy glisser comme une peste. Lhonntet ne sert rien.// Paris, lhonnte homme est celui qui se tait, et refuse de partager. (p.125) Cette machiavlique leon darrivisme montre tout le cynisme du personnage, mais elle renvoie une conviction de Balzac: la vie est un champ de bataille parce que lhomme, en rompant lunit primitive, a engendr sur la terre le dsordre, la violence et la dgradation. Il exprime par la bouche de Vautrin une loi sociale qui se vrifie sous les yeux des contemporains. On note dans le mme

temps son admiration pour lnergie, pour lhomme de gnie, pour lexercice de la volont dun seul au mpris de la mdiocrit de la foule. (A. Michel, C. Becker, M. Bury, P. Berthier, D. Millet, Littrature franaise du XIXe sicle, PUF, 1993, p.153) Vautrin et sa leon darrivisme Les personnages de la pension Vauquer tude littraire: le roman Le Pre Goriot de Balzac Proiectul pentru nvmntul Rural 93 Le personnage de Rastignac est, dans ce roman, en plein devenir. Il incarne les illusions et les espoirs du jeune homme venu de province Paris pour russir, par la force de son talent, de son ambition. Cest tout ce quil possde: jeunesse, beaut, dsir de lpanouissement. Dans la sordide pension Vauquer o il habite il connat la misre. Tout dabord, il connat Vautrin qui lui apprend qu Paris lhonntet ne sert rien (v. la citation ci-dessus). Ensuite, cest le pre Goriot qui, aprs un pass de bourgeois enrichi, est arriv un cruel prsent de la pauvret, o la seule passion qui puisse lanimer cest lamour pour ses deux filles: Delphine (Mme de Nucingen) et Nasie (Mme de Restaud). Pourtant, les filles ne laiment pas du tout, elles manquent mme lenterrement de leur pre, qui les avait vainement appeles dans son agonie, sur son lit de mort son chevet, tout comme sa tombe, il ny a que les deux tudiants de la pension: Rastignac et Bianchon. Ce sont eux dailleurs qui vont payer, de leurs modestes revenus, les frais de lenterrement. En effet, la scne finale du roman est clbre et a une valeur symbolique: Rastignac est rest seul dans le cimetire PreLachaise, aprs que le cercueuil du pre Goriot fut couvert de quelques pelletes de terre; le jeune homme regardant Paris tortueusement couch le long des deux rives de la Seine, o commenaient briller les lumires. Ses yeux sattachrent presque avidement entre la colonne de la place Vendme et le dme des Invalides, l o vivait ce beau monde dans lequel il aurait voulu pntrer. Il lana sur cette ruche bourdonnante un regard qui semblait par avance en pomper le miel, et dit ces mots grandioses: A nous deux maintenant! Et pour premier acte de dfi quil portait Figure 8.1

La passion unique du pre Goriot tude littraire: le roman Le Pre Goriot de Balzac 94 Proiectul pentru nvmntul Rural la Socit, Rastignac alla dner chez madame de Nucingen. (dernire phrase du roman) Rastignac fera vraiment lapprentissage de la russite fonde par le compromis. Depuis lors, cette histoire a bnfici dun grand nombre de lecteurs; elle a t mme reprise par les matres de lcran (il y a, en effet, plusieurs films dont le premier, italien, date de 1919, ou bien une adaptation pour la tlvision, ralise en 1970). Certes, il y a eu des critiques qui ont reproch Balzac davoir exagr les caractres de ses personnages. Par consquent, audel de la figure de ce Christ de la paternit quest le pre Goriot (il faut ajouter mme que certains lont rapproch du roi Lear de Shakespeare), reste la chasse la vrit que Balzac lui-mme nous propose, en nous invitant dapprendre la suite de lhistoire de Rastignac: Paris est un vritable ocan. Jetez-y la sonde, vous nen connatrez jamais la profondeur. Parcourez-le, dcrivez-le! quelque son que vous mettiez le parcourir, le dcrire; quelque nombreux et intresss que soient les explorateurs de cette mer, il sy rencontrera toujours un lieu vierge, un autre inconnu, des fleurs, des perles, des monstres, quelque chose dinou, oubli par les plongeurs littraires. La Maison Vauquer est une de ces monstruosits curieuses. 8.2 Quelques repres analytiques du roman Le Pre Goriot All is true: Balzac affirme que Le Pre Goriot nest ni une fiction ni un roman, mais un drame rel, autrement qui met en scne des passions, des intrts, des conflits comme il sen cache partout et au fond de tous les coeurs. Laction se passe en 1819 Paris et dure jusqu lenterrement du pre Goriot en fvrier 1820 au PreLachaise. Quartiers de Paris, rapports sociaux, intrigues amoureuses, problme dargent, tudiants, jeunes femmes, bandits et police: le roman entre dans la ralit. Le titre du roman joue sur une ambigut. On dit le pre Goriot comme on dit le pre Grandet. Cest lappellation campagnarde de lhomme g, du bonhomme. Les pensionnaires de la maison

Vauquer dsignent ainsi celui dont ils se moquent si volontiers (le patronyme du hros fera dailleurs lobjet de plaisanteries, et aussi dune ironie de lauteur, qui laffectera dun compre-loriot, maladie oculaire des vieillards, bien normale chez un pre aveugl damour!). Ce roman balzacien hrose si lon peut dire - le thme de la paternit, dj trait dans Ferragus. Rcit dune passion, dans le sens profane (car Goriot prouve plus quun amour paternel) et dans un sens quasi religieux (il est le Christ de la paternit), le roman ne se rduit pourtant pas cette dimension. Le titre ne laisse deviner ni linitiation sociale de Rastignac ni le rle de Vautrin. Paris, prmisse de la provocation Le titre du roman tude littraire: le roman Le Pre Goriot de Balzac Proiectul pentru nvmntul Rural 95 Roman dapprentissage, Le Pre Goriot fait passer Rastignac par trois tapes initiatiques: Mme de Beausant, sa cousine, lui apprend le grand monde. Vautrin, le bandit, lui dvoile la duret des rapports sociaux et la loi de lintrt. La mort de Goriot lui prouve le danger des passions exacerbes. Lanant des hauteurs du PreLachaise son fameux nous deux, maintenant!, Rastignac commence sa carrire, que La Comdie humaine exploitera ( il y apparat plus de vingt fois). Commenant son roman par un coup de force, la longue description de la pension Vauquer, Balzac tisse les liens entre les personnages et utilise la technique du mystre et du dvoilement progressif: qui sont les visiteuses du pre Goriot? Qui est Vautrin? Le lecteur enqute avec Rastignac. partir de la pension, le jeune homme se lance la conqute de Paris grce aux femmes, allant du faubourg Saint-Germain, quartier aristocratique, la Chausse dAntin, quartier des banquiers. 8.3 Lart du portrait dans Le Pre Goriot Le premier portrait qui apparat dans lconomie du roman est celui de Mme Vauquer, ge denviron cinquante ans, ressemblant toutes les femmes qui ont eu des malheurs. Elle a loeil vitreux, lair innocent dune entremetteuse qui va se gendarmer pour se faire payer plus cher // Nanmoins, elle est bonne femme au fond, disent les pensionnaires, qui la croient sans fortune en lentendant geindre et tousser comme eux. (p.18) Balzac lui-mme souligne les syntagmes qui comprennent, chacune, le mot femme, suggrant le

type de Mme Vauquer. Un autre portrait de femme, un autre type humain, trs frquent dans les romans balzaciens, est celui de Mlle Michonneau, une vieille demoiselle, aux yeux fatigus, ayant un corps comme un squelette, tant les formes quil cachait taient anguleuses. Quel acide avait dpouill cette crature de ses formes fminines? (p.21) Le romancier exprime par cette interrogation rhtorique ltonnement devant linjustice de la nature qui fait coexister les femmes de succs et les femmes les plus infortunes. Quant aux personnages masculins, avant de nous prsenter le hros pre Goriot, Balzac nous dcrit Rastignac, le jeune tudiant venu Paris pour russir dans la carrire, et Vautrain, le monstre humain qui corrompt qui que ce soit. Si le portrait de Rastignac a quelque chose dexotique et dlgant ( Eugne de Rastignac avait un visage tout mridional, le teint blanc, des cheveux noirs, des yeux bleus. Sa tournure, ses manires, sa pose habituelle dnonaient le fils dune famille noble, o lducation premire navait comport que des traditions de bon got.), celui de Vautrin est situ au ple oppos, dsignant un tre vulgaire, voire rpugnant: Voil un fameux gaillard! Il avait les paules larges, le buste bien dvelopp, les muscles apparents, des mains paisses, carres et fortement marques aux phalanges par des bouquets de poils Roman dapprentissage Rastignac, personnagesymbole dans loeuvre balzacienne tude littraire: le roman Le Pre Goriot de Balzac 96 Proiectul pentru nvmntul Rural touffus et dun roux ardent. Sa figure, raye par des rides prmatures, offrait des signes de duret que dmentaient ses manires souples et liantes. Sa voix de basse-taille, en harmonie avec sa grosse gaiet, ne dplaisait point. (p.25) Enfin, lauteur fait le portrait du pre Goriot, insistant sur le ct moral, aprs avoir prsent les vtements, les habitudes de ce vieillard de soixante-neuf ans environ. Ainsi pouvons-nous apprendre que le pre Goriot tait un sournois, un taciturne, un avare. Ce personnage bizarre, qui faisait horreur aux uns et piti aux autres, tait un ancien vermicellier (fabriquant de ptes) se trouvant

lpoque dans la sche misre, aprs avoir t spoli par ces deux filles, son unique faiblesse, les seules le rendre vulnrable. Par consquent, la question la plus douloureuse tait pour le pre Goriot, dpourvu constamment de la prsence de ses deux filles adores, la suivante: Eh bien! elles ne viennent donc plus vous voir, vos filles? Cela mettant en doute sa paternit, et le pre Goriot tressaillait comme si on let piqu avec un fer; il rpondait dune voix mue quelles viennent quelquefois Quant ses deux filles, lune dentre elles, la comtesse Anastasie de Restaud, tait grande et bien faite, passant pour avoir lune des plus jolies tailles de Paris // elle avait les formes pleines et rondes, sans quelle pt tre accuse de trop dembonpoint. (p.46) Cette femme sera vise par laventureux Mridional, qui va essayer de se lier avec elle pendant une contredanse et une valse, tout en faisant appel un stratagme (il se dit cousin de Mme de Beausant). 8.4 La communication par la correspondance dans le roman Comme dans Le Rouge et le Noir de Stendhal, dans le roman balzacien Le Pre Goriot il y a beaucoup de lettres qui tissent la relation entre les personnages. Cette manifestation de lintertextualit est visible aussi dans des romans inspirs par la mthode de Balzac, par exemple Enigma Otiliei de George Clinescu. Nous pouvons savoir quelle tait latmosphre dans la famille de Rastignac travers une lettre signe par Laure, lune des deux soeurs dEugne. Ainsi a-t-on loccasion de voir que lamour et la tendresse rgnent dans la maison du jeune homme parti pour russir Paris. Citons un fragment illustratif de cette pistole, chaleureuse par le dvouement et lenthousiasme du ton: Dis donc Eugne, si tu voulais, nous pourrions nous passer de mouchoirs, et nous te ferions des chemises. Rponds-moi vite ce sujet. Sil te fallait promptement de belles chemises bien cousues, nous serions obliges de nous y mettre tout de suite; et sil y avait Paris des faons que nous ne connussions pas, tu nous enverrais un Portrait du pre Goriot Le rle des lettres dans le roman tude littraire: le roman Le Pre Goriot de Balzac Proiectul pentru nvmntul Rural 97 modle, surtout pour les poignets. Adieu, adieu! Je tembrasse au

front du ct gauche, sur la tempe qui mappartient exclusivement. Je laisse lautre feuillet pour Agathe, qui ma promis de ne rien lire de ce que je te dis. Mais, pour en tre plus sre, je resterai prs delle pendant quelle tcrira. Ta soeur qui taime, Laure de Rastignac. (p.112) Dans lpistole de la mre dEugne Rastignac nous dcouvrons les vraies dimensions du sacrifice que la famille fait pour le jeune homme voulant vivre laventure parisienne; le ton reste lexpression du dvouement, mais il y a aussi des accents dinquitude, mme si les reproches semblents inexistants: Mon cher enfant, je tenvoie ce que tu mas demand. Fais un bon emploi de cet argent, je ne pourrais, quand il sagirait de te sauver la vie, trouver une seconde fois une somme considrable sans que ton pre en ft instruit, ce qui troublerait lharmonie de notre mnage. Pour nous la procurer, nous serions obligs de donner des garanties sur notre terre. Il mest impossible de juger le mrite de projets que je ne connais pas; mais de quelle nature sontils donc pour te faire craindre de me les confier? Cette explication ne demandait pas des volumes, il ne nous faut quun mot nous autres mres, et ce mot maurait vit les angoisses de lincertitude. (p.108109) Test dautovaluation Vous avez parcouru une unit dapprentissage sur le roman Le Pre Goriot de Balzac. Vrifiez si vous avez retenu certains dtails significatifs, en consultant la rubrique Les cls du test dautovaluation. 1. O habitent le pre Goriot et Rastignac et comment est dcrit cet espace? 2. Quelle leon apprend Vautrin Rastignac quant la ville de Paris? tude littraire: le roman Le Pre Goriot de Balzac 98 Proiectul pentru nvmntul Rural 3. voquez la scne finale du roman et prcisez sa signification. 8.5 Lagonie et la mort du pre Goriot Le personnage du pre Goriot est un vrai Christ de la paternit, dont lauteur lui-mme affirme quil est sublime, par les feux de sa passion paternelle. tant toujours lattente de ses deux filles, le vieillard berce ses chres illusions, tandis que tous les autres notent lingratitude de ses filles et ont la plus vive compassion pour le

pauvre pre En effet, le pre Goriot qui a tout sacrifi pour le bien-tre de ses enfants est seul mme avant de mourir, car ses filles sont trop occupes ou fatigues pour lui rendre visite. Au chevet du pre moribond arrive trop tard seule Mme de Restaud, lune des deux filles, regrettant vainement son indiffrence. Pourtant, ses remords ne sont plus entendus par le pre Goriot agonisant Balzac cre une forte opposition entre le grabat du pre et le luxe du bal o participe lautre fille, Mme de Bausant, celui qui peroit lantinomie tant Rastignac lui-mme. Dailleurs, Eugne de Rastignac essaie de provoquer une dernire rencontre du pre et des filles, mais il na point de succs. Cest donc lui et son ami, Bianchon, que revient la tche de chercher un mdecin, ensuite un prtre et, finalement, de soccuper de lenterrement. Cela sur leurs propres frais, car les familles des deux filles ne participent, ni mme financirement, au modeste enterrement. Lagonie du pre Goriot est atroce; il se croit victime de sa pauvret, car, sil tait encore riche, ses filles ne lauraient pas quitt: - Ah! Si jtais riche, si javais gard ma fortune, si je ne la leur avais pas donne, elles seraient l, elles me lcheraient les joues de leurs baisers! // Largent donne tout, mme des filles. Oh! mon argent, o est-il? Si javais des trsors laisser, elles me panseraient, elles me soigneraient; je les entendrais, je les verrais. / / Un pre doit tre toujours riche, il doit tenir ses enfants en bride comme des chevaux sournois. Le discours du pre Goriot ets le comble de la douleur paternelle, du dsespoir de voir la trahison de ses filles qui lont spoli et puis abandonn; pourtant, son dsir de les revoir pour une Leffort de Rastignac de reconcilier le pre et les deux filles tude littraire: le roman Le Pre Goriot de Balzac Proiectul pentru nvmntul Rural 99 dernire fois est lexpression dramatique du manque despoir. Le mots du vieillard acquirent le ton gnral, comme un signal dalarme pour punir toutes les filles avares et ingrates qui ngligent leurs parents: Mes filles, mes filles, Anastasie, Delphine! je veux les voir.

Envoyez-les chercher par la gendarmerie, de force! la justice est pour moi, tout est pour moi, la nature, le code civil. Je proteste. La patrie prira si les pres sont fouls aux pieds. Cela est clair. La socit, le monde roulent sur la paternit, tout croule si les enfants naiment pas leurs pres. (p.295) Les dernires pages du roman sont une lamentation prolonge de ce Christ de la paternit. Les accents de douleur arrivent au sommet, le pauvre vieillard passe du reproche la supplication: Tout est de ma faute, je les ai habitues me fouler aux pieds // jai fait la btise dabdiquer mes droits. Je me serais avili pour elles! Je veux mes filles! Je les ai faites! elles sont moi! (pp. 296297) Lagonie du mourant est impressionnante. Le pre Goriot essaie mme dimaginer des scnarios pour entamer des affaires avec lespoir de pouvoir de nouveau offrir de largent ses deux filles. Il ferait nimporte quoi pour les avoir auprs de lui, il trouve toutes sortes dexplications pour leur absence: Comprenez-vous que je vais mourir sans les voir, mes filles? Avoir soif toujours, et ne jamais boire, voil comment jai vcu depuis dix ans Mes deux gendres ont tu mes filles. Oui, je nai plus eu de filles aprs quelles ont t maries. Pres, dites aux Chambres de faire une loi sur le mariage! Enfin, ne mariez pas vos filles si vous les aimez. Le gendre est un sclrat qui gte tout chez une fille, il souille tout. Plus de mariage! (p.299) La mort de ce pauvre pre est traite avec indiffrence par les membres de la pension Vauquer, hormis les deux tudiants, Rastignac et Bianchon. Quand Bianchon leur annonce la nouvelle de la mort du pre Goriot, la rplique de Mme Vauquer est cynique: Allons, messieurs, table, la soupe va se refroidir. (p.310) Le commentaire de Balzac souligne lide de lindiffrence quant aux semblables: Un des privilges de la bonne ville de Paris, cest quon peut y natre, y vivre, y mourir sans que personne fasse attention vous. (ibid.) Par consquent, le pre Goriot est enterr le plus modestement possible, car ctait la mort des pauvres, qui na ni faste, ni suivants, ni amis, ni parents. (p.312) Le service funbre vite expdi (il a dur seulement vingt minutes), est dcrit dans la dernire page du roman, dont la phrase finale promet une revanche de la part de Rastignac, accabl par cette histoire triste qui la dgot et a veill

Lamentation du pre Goriot, ce Christ de la paternit La mort et lenterrement du pre Goriot tude littraire: le roman Le Pre Goriot de Balzac 100 Proiectul pentru nvmntul Rural son ambition la fois. Il se propose donc de ne plus souffrir, de ne sentir plus le dsespoir de ne pas pouvoir payer quoi que ce soit (il na mme pas quelques sous pour les donner comme pourboire aux fossoyeurs dans le cimetire). Rastignac se trouve beaucoup plus fort aprs cette cruelle exprience et se sent prpar pour affronter la socit parisienne (le mot socit apparat crit avec lettre majuscule, pour suggrer cette hantise, cette exacerbation dans lesprit du jeune homme qui veut y russir tout prix). 8.6 La Comdie humaine sur le grand cran Si Balzac vivait aujourdhui, il serait notre plus grand scnariste, dit le cinaste Louis Daquin, interview en 1965. Cest sans doute laspect populaire du roman balzacien qui en fait un vritable filon pour le cinma. Ds ses dbuts, celui-ci trouve dans la Comdie humaine des scnarios comportant tous les ingrdients du succs. Au prix dun certain nombre damnagements, il est vrai. Sous lOccupation, par exemple, on voit en effet fleurir non moins de sept films tirs de cette oeuvre, qui permettent de parler dune mode Balzac. De 1941 1944, La Duchesse de Langeais de Jacques de Baroncelli, La fausse matresse dAndr Cayatte, Le Colonel Chabert de Ren Le Hnaff, Vautrin de Pierre Billon, Un seul amour, daprs La Grande Bretche, de Pierre Blanchard, La Rabouilleuse de Fernard Rivers, Le Pre Goriot de Robert Vernay (une trs rcente variante a t filme aussi Bucarest et a dans le rle titulaire le fameux Charles Aznavour). Depuis les annes 60-70, le cinma et la tlvision font leur miel de La Comdie humaine. On se souvient des grandes adaptations tlvises par Maurice Cazeneuve dIllusions perdues et de Splendeurs et misres des courtisanes, ou de La Cousine Bette, dYves-Andr Hubert et Jean-Louis Bory. Plus pique que dramatique, La Comdie humaine impose une structure temporelle, un rythme, des personnages. Balzac a voulu crer un genre total capable darracher le lecteur lui-mme, une

forme idale qui russisse enfermer le lecteur dans le volume de la fiction en exprimant lessence de la vie au lieu de la copier platement.; cette conception totalisante de lart relve dun projet promthen. Rien na sembl impossible Balzac: il a donc pens atteindre ce rsultat par des moyens techniques, cest--dire en utilisant les ressources des autres genres littraires. Il a donc mis au point une mthode symphonique, qui fait collaborer tous les genres histoire, drame, mlodrame, pope, opra dans une composition unique prtendant rendre toute la ralit, mais aussi ce qui est cach derrire les apparences. Cette mthode repose sur les pripties et les motions, mais aussi sur la technique pique des contrastes et sur ce que Hitchcock apellera le suspense. Variantes cinmatographiques tude littraire: le roman Le Pre Goriot de Balzac Proiectul pentru nvmntul Rural 101 Passionn par la lanterne magique, le panorama, le kalidoscope et toutes les autres fantasmagories en vogue son poque, Balzac cherche introduire dans le roman lillusion dun spectacle anim. Cest pourquoi cet univers trs visuel est organis en fonction dune multitude de points de vue mobiles, attribus des observateurs plus ou moins impliqus dans lintrigue. Ainsi la ralit sordonne-t-elle en squences et en plans dont il rgle soigneusement lclairage, le cadrage, le graphisme et les couleurs, de manire souligner leur signification dramatique et leur valeur esthtique. Il sentend aussi briser le droulement linaire du rcit par des flash-back et des ellipses qui fragmentent le temps du roman en une vritable mosaque. Lillusion de rel produite par le roman balzacien est donc le rsultat dune srie de manipulations qui transforment profondment la ralit rfrentielle. Par limportance accorde au regard, par la valeur esthtique et symbolique des images quil compose, par sa faon de boulverser lordre chronologique, Balzac annonce lcriture cinmatographique et doit tre plac aux sources du septime art. (cf. Anne-Marie Baron,Balzac cinaste, d. Mridiens-Klincksieck, 1990, in Magazine littraire, nr. 373, fvrier 1999, p.33). Les cls du test dautovaluation Rponses et commentaires: 1. Rastignac et le pre Goriot habitent Paris, dans la pension de Mme Vauquer, un espace de la misre, o sont

loges des personnes trs pauvres, telles que le pre Goriot, ancien vermicellier ruin, ou bien Rastignac, jeune tudiant, venu dans la capitale pour y faire une carrire. 2. La leon que Vautrin apprend Rastignac est que, dans la capitale, lhonntet ne sert rien; Paris, lhonnte homme est celui qui se tait et refuse de partager. 3. La dernire scne du roman se passe dans le cimetire Pre Lachaise (juste aprs lenterrement du pre Goriot) et reprsente une sorte de dfi que Rastignac dresse la socit parisienne; ses mots restent mmorables, car il prend la ville de Paris pour un vrai adversaire: nous deux, maintenant! Lillusion du rel, la vertu qui rend moderne loeuvre balzacienne tude littraire: le roman Le Pre Goriot de Balzac 102 Proiectul pentru nvmntul Rural Test de contrle 8 Ce test est administr lissue de lunit dapprentissage 8. Pour raliser ce test, il vous est conseill de relire lunit et de faire des annotations. Ne manquez pas de transmettre ce test votre tuteur. A cet effet, il convient de marquer votre nom, votre prnom et votre adresse personnelle sur la premire page de votre copie. Noubliez pas dinscrire aussi le numro du test. Vous tes supposs le recevoir, aprs correction, avec les commentaires de votre tuteur. Bon travail ! 1. Montrez pourquoi le pre Goriot est nomm le Christ de la paternit. (12-15 lignes; 4 points) 2. Un personnage inoubliable dans le roman Le Pre Goriot est Vautrin. Commentez le propos suivant: Ce nest plus un homme mais le type de toute une nation dgnre, dun peuple sauvage et logique, brutal et souple // Larchange dchu. (18 20 lignes; 6 points) Rfrences bibliographiques: BALZAC, Honor de, Le Pre Goriot, Paris, Bookking International, 1993. ION, Angela, Histoire de la littrature franaise, XIXe sicle, Balzac ,

3e dition, TUB, 1975. MICHEL, A., BECKER ,C.,BURY, M., BERTHIER, P., MILLET, D., Littrature franaise du XIXe sicle, PUF, 1993, pp. 149-158. Magazine littraire - Balzac, numro 373 fvrier 1999. La doctrine et la pratique du roman chez Gustave Flaubert Proiectul pentru nvmntul Rural 103 Unit dapprentissage 9 LA DOCTRINE ET LA PRATIQUE DU ROMAN CHEZ GUSTAVE FLAUBERT Sommaire page Les objectifs de lunit dapprentissage 9 103 9.1 La Correspondance flaubertienne, laboratoire de lcrivain 104 9.2 La thorie de limpersonnalit 105 9.3 Lartiste vu par Flaubert dans sa Correspondance et le rle de la critique 108 Test dautovaluation 110 9.4 La potique dans la vision de Flaubert 110 Les cls du test dautovaluation 112 Test de contrle 9 112 Rfrences bibliographiques 113 Les objectifs de lunit dapprentissage 9 Quand vous aurez parcouru cette unit dapprentissage et effectu les tests qui y sont proposs, vous serez capables de: reprer les principes fondamentaux de lesthtique flaubertienne, travers sa Correspondance (la thorie de limpersonnalit); mettre en vidence la nouveaut de la vision de Flaubert sur lartiste, sur le rle de la critique; recenser les figures de style prfres par lcrivain. La doctrine et la pratique du roman chez Gustave Flaubert 104 Proiectul pentru nvmntul Rural 9.1 La Correspondance flaubertienne, laboratoire de lcrivain Gustave Flaubert (1821-1880) a men plutt une vie dascte, vivant isolment dans sa rsidence de Croisset, aprs avoir subi des crises nerveuses (une attaque pileptique). N dans la famille dun chirurgien de Rouen, le jeune Gustave a vcu lpoque de son enfance dans latmosphre de lhpital, ce qui va donner son oeuvre plus tard un coup mdical de la vie. Clibataire convaincu,

lcrivain a eu auprs de soi les plus importantes femmes de son existence: sa mre et sa nice, Caroline, la fille de sa soeur, morte aprs avoir accouch de cet enfant. Vivant en ermite, Flaubert va se sentir li au monde par ses sjours parisiens, mais surtout par sa correspondance. Loin daccompagner tout simplement son oeuvre, la Correspondance de Gustave Flaubert (fig.9.1) devient, travers le temps, loeuvre de loeuvre, le miroir multiple de toute sa cration, selon les apprciations de Raymonde Debray Genette et Jacques Neefs, les auteurs dun recueil dtudes, consacr ce problme. (Avant-propos de Raymonde Debray Genette et Jacques Neefs au recueil de textes Loeuvre de loeuvre (tudes sur la correspondance de Flaubert), Saint-Denis, Presses Universitaires de Vincennes, 1993, p.7) Jean Bruneau, auquel nous sommes redevables pour la dernire dition de la Correspondance flaubertienne dans la Pliade, dition en cours dachvement, montre que celle-ci a t une leon comprise bien diffremment par ceux qui lont lue . (Prface du premier tome de la Correspondance, p.XXX) Miguel de Unamuno crivait, lui aussi, dans le mme esprit: Lisez la correspondance de Flaubert, et vous verrez lhomme dont la religion tait celle du dsespoir. Andr Gide, au contraire, observe Jean Bruneau, y voyait un encouragement: Jai tant aim Flaubert!// Sa Correspondance a durant plus de cinq ans, mon chevet, remplac Figure 9.1 Limportance de la Correspondance La doctrine et la pratique du roman chez Gustave Flaubert Proiectul pentru nvmntul Rural 105 la Bible : Ctait mon rservoir dnergie: Elle proposait ma ferveur une sorte de saintet nouvelle. partir de ces deux opinions contraires, Bruneau conclut sur la survie des lettres de Flaubert, en suggrant galement une certaine influence de Montaigne. Dailleurs, lauteur des Essais tait pour lermite de Croisset un vrai matre: dans une lettre Louise Colet, Flaubert avoue qu lge de 18 ans ce livre a t, pour une anne entire, son unique lecture. Cet ouvrage serein lui aurait inspir le plaisir indicible de dialoguer avec ses amis; en outre, Flaubert y trouvait les mmes gots, les mmes opinions, les mmes manies, mais aussi les mmes manires de vivre. (Lettre Louise Colet,

Croisset, 28 octobre 1853; p.460/2e tome) Bref, les Essais de Montaigne lui ont offert un premier modle, auquel sajoutait le dsir de se connatre davantage, de chasser la solitude qui lcrasait quelquefois. En effet, Flaubert crivait une lettre comme on allume sa lampe de nuit quand on a peur : la correspondance tait pour lui le pont qui le liait du monde de ses semblables. En tout cas, soit quil crive une lettre pour chercher lamiti, le dialogue, la consolation, soit quil veuille accder simplement la communion dides avec ses confrres (chose qui lui arrive assez rarement, pourtant), Flaubert aurait t constern de voir les critiques considrer sa correspondance une oeuvre dart (comme le sont les Essais de Montaigne), et mme son chef-doeuvre. Il est vrai que la postrit exalte la sincrit tmoigne par Flaubert dans ses lettres, o le libre emploi de la premire personne du singulier est la prmisse dune vritable (auto)connaissance de son usager. La vrit est mi-chemin, peut-tre, car les chefs-doeuvre de Flaubert sont ses romans, mais ses lettres, si perspicaces, si vivantes, si mouvantes dans leur ton si naturel et si vari, forment un pidestal aux statues des hros quil a crs. (prface de Jean Bruneau, premier tome de la Correspondance, p.XXX) 9.2 La thorie de limpersonnalit Ce qui me semble beau, ce que je voudrais faire, cest un livre sur rien, un livre sans attache extrieure, qui se tiendrait de lui-mme par la force interne de son style, comme la terre sans tre soutenue se tient en lair, un livre qui naurait presque pas de sujet ou du moins le sujet serait presque invisible, si cela se peut. Les oeuvres les plus belles sont celles o il y a le moins de matire; plus lexpression se rapproche de la pense, plus cest beau. Je crois que lavenir de lArt est dans ces voies. (Lettre Louise Colet, Croisset, 16 janvier 1852; p.31/2e tome) Dans la phrase ci-dessus, on peut percer dj lidal mallarmen du Livre Absolu, cest--dire indpendant, sans sujet, un livre issu du plaisir gratuit dcrire, car le style cest la vie! cest le La Correspondance aux yeux de lcrivain Le principe esthtique : premire priorit

La doctrine et la pratique du roman chez Gustave Flaubert 106 Proiectul pentru nvmntul Rural sang mme de la pense! (Lettre L. Colet, septembre 1853; p.427, 2e tome). Flaubert met laccent sur les affres du style, parce que, selon lui, le talent dcrire ne consiste aprs tout que dans le choix des mots. Cest pareil la musique: ce quil y a de plus beau et de plus rare cest la puret du son. La suggestion musicale du style rappelle dj lart potique de Verlaine, o lon instaure la primaut des harmonies sonores. Plus une ide est belle, plus une phrase est sonore. (Lettre Mademoiselle Leroyer de Chantepie, Croisset, 12 dcembre 1857; p.785/2e tome) En affirmant cela, Flaubert se situe galement dans le sillage de Paul Valry, qui disait que les belles oeuvres sont filles de leur forme, qui nat avec elle. Aussi, dans la conception flaubertienne, lart devient-il une chance de svader de la grisaille quotidienne, une prmisse du bonheur exquis, celui des ides. Selon lui, lArt est au-dessus de toute doctrine: il ne doit pas conclure, mais faire rver, il ne doit pas tre un dversoir passion. La Posie, dit Flaubert, ne signifie pas lcume du coeur: Cela nest ni srieux, ni bien.// Il faut faire saimer les arbres et tressaillir les granits. On peut mettre un immense amour dans lhistoire dun brin dherbe. (Lettre L. Colet, Croisset, 22 avril 1854; p.557/2e tome) En outre, le crateur apparat Gustave Flaubert comme Dieu dans la cration, invisible et tout-puissant: quon le sente partout, mais quon ne le voie pas. (Lettre Melle Leroyer de Chantepie, Paris, 18 mars 1857; p.691/2e tome) Cette ide ritre le mythe du Matre Manole, cest--dire la croyance que le crateur sefface ncessairement pour que loeuvre brille en toute sa splendeur, pour quelle ait un caractre illimit symboliquement. cette disparition obligatoire, selon sa propre conviction, Flaubert arrive difficilement, car il est conscient de sa dualit: Il y a quelque chose de faux dans ma personne et dans ma vocation. Je suis n lyrique, et je ncris pas de vers.( Lettre L. Colet, Croisset, 25 octobre 1853; p.457/2e tome) Cest pourquoi le romancier est du lorsquil relit ses crits de jeunesse, car il sent y avoir trop mis de lui-mme, et lge mr il dteste toute implication dans le tissu de loeuvre. Il veut sacrifier, en crivant, lternelle personnalit dclamatoire. Se tenir lcart, si possible, pour laisser le cerveau semparer de lme: voil le rve de Flaubert, qui se montre conscient, en maintes occasions travers sa

correspondance, que le manque dordre est la pire des choses qui puissent arriver lcrivain. Cest la ficelle qui fait le collier, et non les perles, croyait le romancier. Ctait dailleurs la raison pour laquelle il napprciat pas Lamartine: il le mprisait pour son lyrisme poitrinaire. Flaubert insiste donc pour quon crive froidement, comme les scientifiques (il tait convaincu que la littrature de lavenir prendra les allures de la science): Soyons des miroirs grossissants de la vrit externe. La difficult est de trouver la note juste et cela La mission de lart Lauteur dans sa cration Ecrire comme un scientifique La doctrine et la pratique du roman chez Gustave Flaubert Proiectul pentru nvmntul Rural 107 sobtient par une condensation excessive de lide // (Lettre Ernest Feydeau, Croisset, fin novembre 1857; p.782/2e tome) Certes, lordre des ides reprsente pour lauteur de Madame Bovary une inquitude premanente; nous connaissons le fait quil avait lhabitude de dresser le plan dun livre jusquau moindre dtail, en esquissant mme une phrase! Il faut savoir viter les rptitions, car il sagit de varier la sauce continuellement et avec les mmes ingrdients. (Lettre Ernest Feydeau, Croisset, fin novembre 1857; p.782/2e tome) Dans une communication de George Pistorius sur la structure des comparaisons dans Madame Bovary il y a la statistique suivante: dans les 322 pages du roman (dans ldition Garnier) se trouvent 318 comparaisons, ce qui donne presque exactement une moyenne dune comparaison pour une page. (G. Pistorius, La structure des comparaisons dans Madame Bovary in Cahiers de lAssociation internationale des tudes franaises, mai 1971, numro 23, Paris, Les Belles Lettrres; p.228) Lauteur insiste sur le fait que dans Madame Bovary Flaubert cre un univers qui est conu danalogies. Le penchant dcouvrir des rciprocits, des relations des objets et des sentiments atteint chez le romancier les proportions dune vritable passion. Mais, en mme temps, le dmon de lanalogie le pousse renouveler constamment la structure de limage. En effet, Gustave Flaubert utilise un grand nombre de moyens stylistiques et parcourt une srie

tendue de structures stylistiques. Chez lui, les deux objets de la comparaison se rapprochent ou sopposent; ils se ressemblent, mais jamais en tout. Il y a toujours dans la manire dont Flaubert construit son image quelque chose qui les empche de se fondre en un seul tout. Par consquent, on constate dans le roman de Flaubert une distinction entre la comparaison et la mtaphore. Dans ce roman, la comparaison qui montre une tendance lallongement, se justifie souvent en dehors de lobjet quelle doit clairer. Sa structure dborde et dvie lide de lauteur, et la forme nat avant le fond. George Pistorius voque aussi la thorie de Brunetire signalant que la comparaison flaubertienne, dans la mesure o elle est la transposition directe du sentiment la sensation des personnages, devient en quelque sorte un instrument dexprimentation psychologique (Ibid., p.242) tout cela, lauteur de la communication sur la structure des comparaisons dans Madame Bovary, ajoute son point de vue, cest--dire que la comparaison flaubertienne est avant tout "un instrument complexe et labor dexprimentation stylistique. Nous ajoutons aussi que cette sobrit du style, ce dpouillement volontaire, dans les conditions dune absence complte de lauteur, rapproche Flaubert de Stendhal et on remarque chez tous les deux un ddoublement de la conscience cratrice, un effort de lutter contre leurs modles fascinants. Le texte se ralise dsormais par lcriture elle-mme, il possde ses propres lois. Le rle des comparaisons Flaubert, comme Stendhal, est ladepte du style dpouill dornements La doctrine et la pratique du roman chez Gustave Flaubert 108 Proiectul pentru nvmntul Rural 9.3 Lartiste vu par Flaubert dans sa Correspondance et le rle de la critique Le miracle de la cration est incommensurable, indicible, et son mystre remonte la Gense elle-mme. Ce processus ineffable fascinait tellement Flaubert, quil jugeait vraiment maladroite linclusion de toute opinion personnelle de lcrivain: Je trouve mme

quun romancier na pas le droit dexprimer son opinion sur quoi que ce soit. Est-ce que le bon Dieu la jamais dite, son opinion? (Lettre George Sand, Croisset, 5 dcembre 1866; p.575/3e tome) La tche de lartiste devient dautant plus difficile que son esprit est comme une argile intrieure: il repousse du dedans la forme et la faonne selon lui. Par ailleurs, Flaubert semble conscient de la vulnrabilit de lartiste, et il sait bien que cest par le sacrifice assum quil va accomplir sa destine. Vers le crpuscule de sa cration, lermite de Croisset offre par son oeuvre inacheve Bouvard et Pcuchet limage de lcrivain heureux. En se rapportant cette image, Claudine Gothot-Mersch finit son tude sur la Correspondance flaubertienne par cette phrase: Et pour la premire fois de sa vie, le 3 septembre 1879, huit mois avant sa mort, ayant relu trois chapitres de Bouvard, il se dclare compltement satisfait: <<Cest trs bien, trs raide, trs fort, et pas du tout ennuyeux.>> (Claudine Gothot-Mersch, La Correspondance de Flaubert: une mthode au fil du temps, in Loeuvre de loeuvre (tudes sur la correspondance de Flaubert), op. cit., p.57) Si les lettres de Flaubert Louise Colet composent un manuel du style, elles dsignent galement, avec celles destines George Sand, Baudelaire, Taine, Sainte-Beuve, une critique pistolaire. Gustave Flaubert na jamais crit de critique, mais il a eu lintention de le faire, vers la fin de sa vie, comme il affirme une fois dans une lettre G. Sand: Quand je serai vieux, je ferai de la critique; a me soulagera. Car souvent jtouffe dopinions rentres. (Lettre G. Sand, Croisset, 5 juillet 1868; p.771/3e tome) En principe, la critique, telle quelle tait faite par la plupart de ses contemporains, lui rpugne, parce que les opinions rentres ltouffent. coup sr, le mpris que Flaubert porte la critique de son poque est quasi-constant, travers sa correspondance. lexception de Sainte-Beuve, quil croyait attach la bande (cestdire aux esprits estims par lermite de Croisset), les autres critiques taient des malins et des gaillards jugeant de tout, sans comprendre rien de ce que lcrivain a voulu faire, ignorant compltement le got et le talent de celui-ci. Une fbrile mdiocrit des critiques journalistes semble pousser ceux-ci reprocher toujours un crivain de navoir pas fait blanc quand il a fait noir, et a voulu faire noir. (Claude Mouchard, Flaubert critique, in LOeuvre de loeuvre, op. cit., p.106)

La tche de lartiste Le rle de la critique La rflexion sur le travail de lcrivain La doctrine et la pratique du roman chez Gustave Flaubert Proiectul pentru nvmntul Rural 109 Cette incapacit des critiques de distinguer clairement la conception (comme dirait Goethe), est la base du scepticisme foncier de Flaubert, observe Claude Mouchard: Le critique est la voix douteuse, mais invitable de lextriorit.(ibid.,p.90) Les critiques contemporains Flaubert manquent, selon celui-ci, dune thique intrinsque, dun instinct ncessaire, que seuls les crivains de talent puissent possder do la critique dcrivain crivain, entre voisins, comme dit le romancier. Ne pas ressembler au voisin, tout est l. (Lettre Charles de La Rounat, Paris, fvrier-mars 1857; p.688/2e tome) Cest pourquoi lauteur de Bouvard et Pcuchet - cette encyclopdie critique en farce - considrait la critique le dernier chelon de la littrature, comme forme, presque toujours, et comme valeur morale, incontestablement. (Lettre L. Colet, Croisset, 28 juin 1853; p.368/2e tome) Et la rage de Gustave Flaubert savre norme, quand il voit les soi-disant critiques mettre sur le mme rang un chef-doeuvre et une turpitude. On exalte les petits et on rabaisse les grands. Rien nest plus bte ni plus immoral. (Lettre G. Sand, le 2 fvrier 1869, cite par Claude Mouchard, op..cit., p.144) Comment voir les cimes azures des oeuvres faire, si la contemplation des grandes choses est une dmarche voue lchec? Les grandes choses, dans la vision de Gustave Flaubert, sont les oeuvres qui incarnent la Beaut, lIdal, lArt en soi. Un livre clair par la lumire quil fournit lui-mme. Et celle rayonnant des romans flaubertiens est toujours une autre, trange et blouissante La qute de la Beaut est pour lcrivain dautant plus douloureuse quil se dcouvre anim par les idaux contradictoires, parmi lesquels celui du style qui le fait haleter sans trve. Et les potes, les artistes, toute la race humaine seraient bien malheureux, si lIdal, cette absurdit, cette impossibilit tait trouve, comme affirmait Baudelaire au Salon de 1846 ( De lidal et du monde). Telle tait aussi la conception de Flaubert, voire son credo de toute sa vie. Essayant dexpliquer les mcanismes secrets de la cration,

Gustave Flaubert avait lintention de dire, dans la prface du R[onsard] // lhistoire du sentiment potique en France // (Lettre L. Colet, Croisset, 27 mars 1853, p.285/2e tome). Il voulait tout dabord faire voir pourquoi la critique esthtique est reste si en retard de la critique historique et scientifique // (Lettre L. Colet, 7 septembre 1853; p.427/2e tome). Il tait sr quil ny avait point de base. Conformment aux principes de Flaubert, chaque oeuvre faire a sa potique en soi, quil faut trouver. Chaque oeuvre est accompagne de sa potique, et pour trouver la quintessence de chacune, une critique toute neuve devient absolument ncessaire, direction qui leffraie et vers laquelle il se dirige, pourtant. LIdal de la Beaut La doctrine et la pratique du roman chez Gustave Flaubert 110 Proiectul pentru nvmntul Rural Test dautovaluation Vous avez parcouru une unit dapprentissage sur la doctrine et la pratique du roman chez Flaubert. Vrifiez si vous avez retenu certains dtails significatifs, en consultant la rubrique Les cls du test dautovaluation. 1. Quest-ce que signifie la thorie de limpersonnalit de Flaubert? 2. Quel est le rle de lart, selon Flaubert? 3. Quelle tait la conception de Flaubert sur la critique? 9.4 La potique dans la vision de Flaubert Dans une lettre, adresse Louise Colet, Gustave Flaubert avoue, encore une fois, lmerveillement quil ressent envers le simple mot, tant pleinement convaincu de lexistence du Beau dans le dtail plus souvent que dans lensemble. Il aimait par-dessus tout les oeuvres qui sentent la sueur, celles o lon voit les muscles travers le linge et qui marchent pieds nus, ce qui est plus difficile que de porter des bottes. Tout comme Paul Valry, Flaubert croyait que le vrai crivain est celui qui ne trouve pas facilement ses mots. Alors, il les cherche et, en les cherchant, il trouve quelque chose de meilleur. Ainsi, fait-il voir ce que les autres nont pas vu; Valry modifie mme laxiome cartsien, en disant quil y a une partie de lhomme qui ne se sent vivante que pendant la cration: jinvente, donc jexiste.

Mais linvention nest quune manire de voir, et Flaubert insiste sur lide quun livre a t pour lui une manire spciale de vivre, un moyen de se mettre dans un certain milieu.( Lettre Madame Jules Sandeau, Croisset, 7 aot 1859; p.34/3e tome) Lcrivain et sa besogne La doctrine et la pratique du roman chez Gustave Flaubert Proiectul pentru nvmntul Rural 111 En anticipant la conception de Jean Moras, lauteur de Madame Bovary croit que le monde nexiste que pour servir de prtexte son oeuvre, ou bien comme Mallarm, Flaubert suggre que le monde attend le vers, le mot-mtaphore, pour aboutir un livre. Le monde devient finalement posie, se potise. Chez Gustave Flaubert, la potique devient explicite dans la Correspondance, assurment. Selon Mircea Martin, la conscience potique nest pas autre chose que leffort toujours renouvel du pote dentrevoir, provoquer et conserver sa propre vocation . (Cf. M. Martin, Lucian Blaga: Entre la potique explicite et la potique implicite in Cahiers roumains dtudes littraires, 2/1982, Bucureti, Univers, p.47) Cette vrit sapplique aussi Flaubert, mais lcrivain connat des inquitudes supplmentaires: il est n lyrique et prfre quand mme la prose! Lauteur de Madame Bovary sassume les difficults (tout comme le sujet et le style du roman voqu ci-dessus), et semble conscient de ses performances: Quelle chienne de chose que la prose! a nest jamais fini; il y a toujours refaire. Je crois pourtant quon peut lui donner la consistance du vers. Une bonne phrase de prose doit tre comme un bon vers, inchangeable, aussi rythm, aussi sonore. Voil du moins mon ambition (il y a une chose dont je suis sr, cest que personne na jamais eu en tte un type de prose plus parfait que moi; mais quant lexcution, que de faiblesses, que de faiblesses mon Dieu! ) (Lettre L. Colet, Croisset, 22 juillet 1852; p.135-136/2e tome) En effet, le but de la cration est dblouir le crateur lui-mme; crire signifie par-dessus tout se connatre. Flaubert savre trs exigeant avec lui-mme et presque toujours mcontent de son travail, quil trouve fragmentaire, incomplet. La voie de lavenir serait dans ces mots: Il faudrait tout connatre pour crire. Tous tant que nous sommes, crivassiers, nous avons une ignorance monstrueuse, et

pourtant comme tout cela fournirait des ides, des comparaisons! La moelle nous manque gnralement! Les livres do ont dcoul les littratures entires, comme Homre, Rabelais, sont des encyclopdies de leur poque. Ils savaient tout, ces bonnes gens-l; et nous, nous ne savons rien. Il y a dans la potique de Ronsard un curieux prcepte: il recommande au pote de sinstruire dans les arts et les mtiers, forgerons, orfvres, serruriers, etc., pour y puiser des mtaphores. Cest l ce qui vous fait, en effet, une langue riche et varie. Il faut que les phrases sagitent dans un livre comme les feuilles dans une fort, toutes dissemblables en leur ressemblance. (Lettre L. Colet, Croisset, 7 avril 1854; p.544-545/2e tome). Quant loption de Flaubert pour la prose, elle est issue de son intuition du nouveau: en effet, lcrivain croyait que le vers est la forme par excellence des littratures anciennes. Toutes les Lavnement de lart, selon Flaubert La doctrine et la pratique du roman chez Gustave Flaubert 112 Proiectul pentru nvmntul Rural combinaisons prosodiques tant faites, la prose est ne dhier dans sa vision. Paul Valry a vu la posie comme la danse et la prose comme la marche quotidienne; sil dfinit la posie comme une hsitation prolonge entre le son et le sens, Flaubert avait dit, avant lui, que le roman est une longue hsitation entre la forme et le contenu. Mais tous les deux, mme si spars par le temps, ont insist sur llaboration consciente, voire scientifique, du texte, sur leffort lucide et soutenu, jusquau point o celui-ci devient une fte de lIntellect, pour reprendre le fameux syntagme de Valry. Les cls du test dautovaluation Rponses et commentaires: 1. La thorie de limpersonnalit signifie la manire dcrire de Flaubert o lcrivain ne doit jamais donner son opinion, mais tout au contraire faire et se taire (tre comme Dieu: invisible, mais tout puissant). 2. Le rle de lart est pareil a celui de la religion,: rien ne compte plus que lexercice de la littrature; le principe de lesthtique est prioritaire: plus une phrase est belle, plus elle est vraie. 3. Flaubert napprciait pas la critique; pour lui, ce travail tait un mal ncesaire, mais si elle est faite par des

professonnels, la critique peut engendrer la mode dans la littrature. Test de contrle 9 Ce test est administr lissue de lunit dapprentissage 9. Pour raliser ce test, il vous est conseill de relire lunit et de faire des annotations. Ne manquez pas de transmettre ce test votre tuteur. A cet effet, il convient de marquer votre nom, votre prnom et votre adresse personnelle sur la premire page de votre copie. Noubliez pas dinscrire aussi le numro du test. Vous tes supposs le recevoir, aprs correction, avec les commentaires de votre tuteur. Bon travail ! Conception de Paul Valry sur la posie/prose La doctrine et la pratique du roman chez Gustave Flaubert Proiectul pentru nvmntul Rural 113 1. Montrez quelle est la thorie de limpersonnalit dans lart chez Gustave Flaubert. (12-15 lignes; 4 points) 2. Dcrivez brivement le style ncessaire selon Flaubert (les figures de style quil prfrait). (8-10 lignes; 3 points) 3. Mettez en vidence le point de vue de lcrivain sur le rle de la critique. (8-10 lignes; 3 points) Rfrences bibliographiques: BALOT, Nicolae, Literatura francez de la Villon la zilele noastr , Cluj-Napoca, Editura Dacia, 2001. Cahiers de lAssociation internationale des tudes franaises , mai 1971, numro 23 (volume publi avec le concours du C.N.R.S., de la Direction des Arts et Lettres et de lU.N.E.S.C.O., loccasion du XXIIe Congrs de lAssociation, le 24 juillet 1970); Paris, Socit ddition Les Belles Lettres, 1971. DEBRAY-GENETTE, Raymonde, NEEFS, Jacques, Loeuvre de loeuvre (tudes sur la correspondance de Flaubert), Saint-Denis, Presses Universitaires de Vincennes, 1993. FLAUBERT, Gustave, Correspondance, Paris, Gallimard, Bibliothque de la Pliade, 4 vol., 1973-1998. THIBAUDET, Albert, Gustave Flaubert, Paris, Gallimard, coll, Tel,

1992; (chap. Le style de Flaubert), pp.221-286. Passions et personnages flaubertiens 114 Proiectul pentru nvmntul Rural Unit dapprentissage 10 PASSIONS ET PERSONNAGES FLAUBERTIENS Sommaire page Les objectifs de lunit dapprentissage 10 114 10.1 Salammb, passion et mystre 115 10.2 Lducation sentimentale 117 Test dautovaluation 122 10.3 Les hros anonymes: Flicit, Bouvard et Pcuchet 122 Les cls du test dautovaluation 126 Test de contrle 10 126 Rfrences bibliographiques 127 Les objectifs de lunit dapprentissage 10 Quand vous aurez parcouru cette unit dapprentissage et effectu les tests qui y sont proposs, vous serez capables de: caractriser certains personnages des romans flaubertiens; commenter le ct passionnel dans la construction de ces personnages; mettre en vidence les caractristiques du style flaubertien. Dans cette unit dapprentissage nous proposons une mise en vidence de certains des personnages les plus fameux de Flaubert, dont le trait dominant cest la passion pour une ide, pour un mode de vie, pour une personne, etc. Passions et personnages flaubertiens Proiectul pentru nvmntul Rural 115 10.1 Salammb, passion et mystre De tous les romans de Flaubert (sauf La Tentation de Saint Antoine, qui est plutt un livre-confession quun roman proprementdit), cest Salammb qui semble le plus trange. En effet, sa bizarrerie vient de la tentative de lcrivain de faire surgir dans les pages de son roman tout un monde disparu, dont on ne conserve que des traces mystrieuses et le souvenir dune lgendaire grandeur. Conu comme une raction au prosasme dYonville et lenfermement de Madame Bovary, Salammb, sujet oriental,

nexempte pas son auteur du dur labeur de lcriture. La ncessit de la documentation sur place apparat lcrivain plus imprieuse que jamais, vu le spcifique de Carthage, qui figure, selon Albert Thibaudet, dans lAntiquit classique comme un bloc isol, par sa civilisation, une cit singulire, disparue sans aucune trace dans le courant commun de la culture. Flaubert entreprend un voyage aux ruines de Carthage, sur le conseil de Thophile Gautier, qui connaissait son souci du dtail, son culte de la vrit. Les notes de ce voyage sont extrmement brves, conues quelquefois comme de simples et minutieux relevs topographiques, mais permettent dajuster la gographie romanesque la gographie relle, de mieux comprendre les sensations et la psychologie des hros carthaginois. Le roman Salammb est une provocation pour lauteur luimme. Dgot par la vie moderne, il a la folie de ressusciter Carthage. En plus, chaque fois, un nouveau livre est pour Gustave Flaubert une manire spciale de vivre. Le livre est aussi un expriment ddi Sainte-Beuve, auquel Flaubert envoie en dcembre 1862 une lettre pour expliquer que toutes les descriptions servent ses personnages, que rien ny est gratuit. Le romancier indique galement des documents historiques pour anihiler les reproches du critique, quant aux pages de Salammb qui prsentaient les supplices des Mercenaires. Une phrase tire de cette lettre (dcembre 1862), conue comme une raction au troisime article de Sainte-Beuve au sujet de ce roman flaubertien, nous a sembl bien significative: Je crois mme avoir t moins dur pour lhumanit dans Salammb que dans Madame Bovary. La curiosit, lamour qui ma pouss vers des religions et des peuples disparus, a quelque chose de moral en soi, et de sympathique, il me semble !? vrai dire, le roman Salammb est tout fait spcial. En vain les critiques se sont-ils efforcs dy trouver les ingrdients usuels dun roman historique la Walter Scott. Mais le roman nest pas, cela non plus, une ferie, une fantaisie! La cruaut des Carthaginois La gense de Salammb Carthage, fonde en 814 av. J.-C. par des Phniciens dans une presqle prs

de laquelle se trouve aujourdhui Tunis. Elle fut dtruite la fin de la troisime guerre punique par Scipion milien (147 av. J.-C.). Devenue colonie romaine, elle fut la vritable capitale de lAfrique romaine et de lAfrique chrtienne. Hendreich dans son ouvrage Carthago, seu Carth. Respublica, 1664 avait runi des textes pour prouver que les Carthaginois avaient la coutume de mutiler les cadavres de leurs ennemis. Passions et personnages flaubertiens 116 Proiectul pentru nvmntul Rural nest point une invention de Flaubert, qui savait la ralit aprs avoir fouill les documents. Salammb a reu, elle aussi, une ducation spciale de type mystique. Elle connat, par exemple, le pouvoir effectif des mots qui sont utiliss dans les maldictions, tout comme le fait quune maldiction peut se tourner contre la personne qui la formule. Elle sait galement que, selon la croyance de son peuple, la naissance dune fille est un signe de guignon: Hamilcar sarrta, en apercevant Salammb. Elle lui tait survenue aprs la mort de plusieurs enfants mles. Dailleurs, la naissance des filles passait pour une calamit dans les religions du Soleil. Mais laspect le plus impressionnant de la croyance carthaginoise est li limage du serpent. Dans le chapitre X, intitul Le Serpent, nous recevons des explications concernant le mythe

attribu cet animal ancestral: // et le serpent tait pour les Carthaginois un ftiche la fois national et particulier. On le croyait fils du limon de la terre, puisquil merge de ses profondeurs et na pas besoin de pieds pour la parcourir; sa dmarche rappelait les ondulations des fleuves, sa temprature les antiques tnbres visqueuses pleines de fcondit // Salammb est une troublante histoire des passions mystiques, des mystres de la femme. Flaubert a rpondu aux reproches quon lui avait faits sur linvraisemblance de son personnage que cest vraiment impossible quon le contredise, car personne de ses contemporains na pu connatre directement les femmes de Carthage! Apparemment invulnrable, Salammb est charme par Math, le chef des Mercenaires, lhomme qui a veill en elle une fminit laquelle elle avait renonc demble, pour des raisons religieuses. Malheureusement, Hamilcar promet sa fille NarrHavas, le roi des Numides, en rcompense de ses services, rendus pendant la lutte avec les Barbares. Les fianailles indissolubles dont Hamilcar unit Salammb et NarrHavas avaient un rituel prcis: on mit entre les mains de Salammb une lance quelle offrit NarrHavas; on attacha leurs puces lun contre lautre avec une lanire de boeuf, puis on leur versa du bl sur la tte // Le roman Salammb parat crit sous le signe du sacrifice humain. La plupart des tableaux descriptifs ont pour sujet le meurtre, la torture. Pendant la lutte avec les Barbares, les Carthaginois avaient besoin de tendons pris au cou des taureaux ou bien aux jarrets des cerfs. Mais parce quil nexistait dans Carthage ni cerfs ni taureaux, Hamilcar demanda aux Anciens les cheveux de leurs femmes; toutes les sacrifires. Lune des pages les plus touchantes quant au sacrifice humain est celle o Math, celui que Salammb a La signification du serpent pour les Carthaginois Passions et personnages flaubertiens Proiectul pentru nvmntul Rural 117 aim secrtement, est tu dune manire bestiale. Cest le comble de la cruaut manifeste par les gens envers lun de leurs semblables: Il navait plus, sauf les yeux, dapparence humaine; ctait une longue forme compltement rouge; ses liens rompus pendaient le

long de ses cuisses, mais on ne les distinguait pas des tendons de ses poignets tout dnuds; sa bouche restait grande ouverte; de ses orbites sortaient deux flammes qui avaient lair de monter jusqu ses cheveux; - et le misrable marchait toujours! La fin du roman est polyphonique, comme si toute la nature participait la tragdie. Ce fut un seul cri, les difices tremblrent, Carthage entire semblait convulse dans le spasme dune joie titanique. Les dernires lignes du roman nous laissent limage de Salammb morte, comme dans les tragdies antiques. 10.2 Lducation sentimentale Ce roman flaubertien a aussi un sous-titre: Histoire dun jeune homme. Sans tre vritablement un bildungsroman, Lducation sentimentale est plutt une oeuvre statique. Laction manque, lauteur prfrant nous prsenter le priple des penses de Frdric Moreau, son hros. Dailleurs, lhistoire de ce jeune homme est un peu la sienne, car Flaubert - lpoque de sa jeunesse a eu presque les mmes gots et aspirations que Frdric. Cest pourquoi la parole de lcrivain est souvent ambigu, selon Michel Raimond (Le ralisme subjectif dans Lducation sentimentale in Travail de Flaubert, Paris, Seuil, 1983, p.91). En gnral, observe le critique, Flaubert renvoie une ralit qui est suggre sans tre dite. Lambigut, la suggestion font de lauteur de Lducation sentimentale un proustien incontestable: De mme que le narrateur du Temps perdu apercevra, tel moment, du trottoir, la fentre allume dAlbertine, de mme Frdric contemple les fentres quil suppose tre celles de Mme Arnoux. Vue du dehors, la fentre close est le signe dune intimit laquelle on na point part. Cette technique du regard, surtout par les yeux du personnage central, avait dj t exploite dans Madame Bovary. Michel Raimond attire lattention sur labondance du vocabulaire de la perception, de lapparition et de la disparition; le roman commence mme par une telle apparition, lorsque Madame Arnoux est prsente au lecteur par les yeux de Frdric. Ainsi, le roman devient-il dcouverte, plus quinvention. Celui qui lit les premires pages de Lducation sentimentale contemple un dfil dimages, le rel prend volontiers les allures du rve (le mot rve est parmi les plus frquemment utiliss), en se prolongeant dans un rve. Le

monologue intrieur, sous la forme du style indirect sont les moyens les plus utiliss de suggrer la vie intrieure des personnages. LEducation sentimentale, le roman dune gnration Passions et personnages flaubertiens 118 Proiectul pentru nvmntul Rural Lducation sentimentale est une tentative peu dissimule de faire lhistoire dune gnration (chose avoue par Gustave Flaubert dans sa Correspondance). Frdric Moreau nest quun reprsentant de cette gnration. Dans le roman, il existe une cinquantaine de personnages, qui ont chacun un nom. La plupart dentre eux nont point dexistence audel de ce nom, mais le fait quils figurent dans le roman suggre lappartenance une gnration. Une vingtaine de ces personnages ont une identit plus prcise, mme trs prcise: les Arnoux, les Dambreuse, les Roque, puis les clibataires Deslauriers, Martinon, Cissy, Sncal, Hussonnet, Dussardier, Pellerin et Rosanette. Jean Borie, celui qui fait ces observations statistiques ( Frdric et les amis des hommes, Paris, Grasset, 1995, p.168), conclut: sociologiquement, lchantillon reprsentatif est complet; presque toutes les classes de la socit figurent dans ce groupe, et certainement toutes les politiques importantes. Cissy reprsente la noblesse terrienne, probablement lgitimiste; Dambreuse est le type reprsentatif pour laristocratie financire orlaniste; Arnoux est un petit entrepreneur rpublicain modr; Sncal est le socialiste dogmatique; Dussardier rpublicain, mais non socialiste. Le pre Roque, Madame Moreau mre reprsentent la province bourgeoise. Arnoux, par exemple, nest pas seulement le mari de la femme que Frdric aimera au long du livre, mais le centre dune socit laquelle Frdric appartiendra. Flaubert organise ses personnages dans de vrais centres de sociabilit. De la sorte, les opinions des personnages dvoilent des conceptions diffrentes sur la mme ralit. Le peuple est souverain pour ceux comme Hussonnet, sublime pour Frdric. La mme divergence se manifeste dans la conception sur les femmes. Dailleurs, la situation de la femme est pose, interprte en

maintes reprises. Sil sagit de la femme-objet de lamour, Frdric prfre ltrangre, la mystrieuse. Arnoux, au contraire, ne dsire que les femmes quil connat et dont il sait davance tout. Au cas de Frdric Moreau, il y a aussi question dune autre exprience: par Madame Arnoux il veut connatre lamour, par Rosanette le plaisir, par Madame Dambreuse le prestige social et par Mademoiselle Roque - la virginit. Certaines de ses expriences sont restes purement thoriques (la premire et la quatrime). Frdric nous apparat comme un hros prpar toujours la dcouverte, qui a seulement deux passions stables et partages: son amour pour Marie Arnoux et son amiti pour Deslauriers. Il ne domine jamais les femmes, mais se laisse plutt dominer, en sabandonnant elles. Il est, de ce point de vue, insuffisant et infrieur Emma Bovary, parce quil incarne limage exemplaire du petit-bourgeois, mi-victime, mi-exploiteur, goste, prcautionneux, frustr et imaginatif. Frdric Moreau, personnage amoureux de la dcouverte et de lexpriment Passions et personnages flaubertiens Proiectul pentru nvmntul Rural 119 Pourtant, comme Emma, Frdric est sublime par son dsir (qui est toujours plus large que la jouissance). la diffrence dEmma Bovary, Marie Arnoux est la femme qui nest pas vaniteuse, prtentieuse, qui na pas de dsirs voluptueux. Elle est juste le contraire de Madame Bovary, et la raction de Frdric en est la preuve: Ah! Quelles maximes bourgeoises vous avez! Cette rplique de Frdric vient aprs la conclusion de Madame Arnoux que le bonheur est impossible, sil suppose des mensonges, des inquitudes et des remords. Nanmoins, Frdric Moreau espre, ds le dbut, connatre pleinement Mme Arnoux (savoir des dtails sur sa demeure, sa vie, son pass). Elle ressemble, selon Frdric, aux femmes des livres romantiques, de sorte quil naurait voulu rien ajouter, rien retrancher sa personne. De ce point de vue, Frdric Moreau de Lducation sentimentale est un personnage moderne, cest--dire il fait la premire exprience de la passion, sans rattacher celle-ci un objet rel. Il avait connu lamour, comme les jeunes hommes et les jeunes

femmes daujourdhui, dans les livres, chose qui explique le dsir de le connatre ensuite par la voie de limagination. Ces passions sont vagues, leur pouvoir est illimit, vu lobjet imaginaire. Chateaubriand avait prvu le dveloppement de cette mentalit livresque, et il faut dire quune telle orientation fminise en quelque sorte la socit; en effet, cette mentalit caractrise surtout les femmes, qui ont une propension plus vidente pour le rve. Flaubert comprend dautant mieux cette mentalit quil admire Chateaubriand, pour le fait davoir inaugur une nouvelle sensibilit. La mlancolie, lennui parcourent le XIXe sicle, surtout durant les premires dcennies. Comme Flaubert, Frdric Moreau nest pas intress aux divers mouvements sociaux de son poque. Limage de sa passion, incarne par Mme Arnoux, le sduit jamais: Quest-ce que jai faire dans le monde? Les autres svertuent pour la richesse, la clbrit, le pouvoir! Moi, je nai pas dtat, vous tes mon occupation exclusive, toute ma fortune, le but, le centre de mon existence, de mes penses. Je ne peux pas plus vivre sans vous que sans lair du ciel! loppos on trouve la mentalit des femmes comme Rosanette, qui croient quelles sont nes exclusivement pour lamour ou pour lever des enfants, pour tenir un mnage. Dailleurs, en prsentant la vie de Rosanette (Flaubert pousse son personnage la confession), lauteur de Lducation sentimentale voque la mentalit de la jeune fille dsenchante qui devient fille de jouissance. Aprs avoir voulu travailler dans un magasin, puis comme actrice, Rosanette est devenue lamante de beaucoup dhommes qui, tour tour, ont dtruit son espoir au bonheur. Malheureusement, Rosanette ne garde point lamour de Frdric; elle naura ni mme la joie de la maternit, parce que son enfant, fruit de la relation avec Frdric, meurt en bas ge. Sensibilit du personnage Frdric Moreau, incarnant lhomme romantique La psychologie fminine Passions et personnages flaubertiens 120 Proiectul pentru nvmntul Rural Lducation sentimentale a suscit des discussions contradictoires, des interprtations trs diffrentes, ds la

signification du titre. Flaubert lui-mme donne une variante en soustitre (Histoire dun jeune homme), aprs avoir abandonn une autre, vraiment suggestive, selon nous: Les Fruits secs. Par rapport Madame Bovary, qui refuse la ralit dcevante, Frdric Moreau se rforme. Cette rforme nest que temporaire, elle peut difficilement passer pour une bonne nouvelle, car, mme si Frdric remplace lobjet de son dsir (Madame Arnoux) par un substitut (Rosanette), cela savre plus quune grande leon pratique, mais une affreuse mortification pour lesprit. Cest la raison pour laquelle Flaubert tait aussi indulgent avec Frdric quil tait implacable avec Madame Bovary. Nous comprenons ainsi pourquoi la vie de Frdric se termine par une vieillesse presque apaise, alors que celle de Madame Bovary se termine avec le martyre: Cest que Madame Bovary vivait pleinement le dsir et ses mortelles illusions, tandis que Frdric est destin en conduire le deuil: le deuil est le devoir des survivants. Cest l, me semble-t-il, le sens du mot ducation dans le titre: une ducation par le deuil, le chant funbre du dsir dtruit. (Jean Borie, Frdric ou les amis des hommes, Paris, Grasset, 1995, p.58) Le type de Frdric Moreau, le double masculin dEmma Bovary, est encore plus frquent dans la vie. Il gche sa vie, mais pas totalement; il sauve des dbris de ses rves lespoir dune existence paisible et aise. Dailleurs, dans le septime chapitre (troisime partie), Flaubert prsente tlgraphiquement le bilan de la vie de chaque personnage important. La plupart de ceux-ci ont accept des compromis pour se faire une situation. Quant Frdric, il arrive vivre en petit bourgeois. Ce dernier chapitre du livre exhume un peu la jeunesse de chaque personnage, en communiquant au lecteur un fort sentiment de nostalgie. On pourrait parler dun romantisme politique, dune maladie commune ceux qui rvent lamour, tous les sentimentaux. Flaubert lui-mme encourageait une lecture de son roman en fonction dun mal du sicle global. La maladie de Frdric Moreau est celle de toute la socit franaise. Le vague des passions (dont parlait Chateaubriand au dbut du XIXe sicle) sest aiguis, en devenant insparable du vague des politiques. Lenfant du sicle est tout le sicle. Le mot dordre dans Lducation sentimentale est le verbe

sentir. Cela signifie dailleurs exister, le sentiment contient laffection, le dsir, la rverie, tout ce qui soppose faire. Selon Michel Crouzet, le sentiment cest le meilleur et le pire, cest la croyance de lden de lidal et du vrai; mais cest aussi la btise, ladhsion fanatique aux pseudo-ides gnreuses. Lducation sentimentale est le roman de lillusion collective dissipe, petit petit, Frdric Moreau, le double de Madame Bovary Fruits secs Passions et personnages flaubertiens Proiectul pentru nvmntul Rural 121 par la ralit des vnements politiques. Idalisme amoureux et politique dans une dialectique de lagonie. Ce qui sduit le lecteur de Lducation sentimentale, cest lincessant rapprochement de lIdal. Rosanette est le symbole de lutopie de la Rpublique (ce nest pas par hasard que le mme jour o clate la Rvolution Rosanette devient la matresse de Frdric). En plus, la Rpublique correspond leffacement de Madame Arnoux, cest--dire tout comme Madame Arnoux, la Rpublique a seulement des ennemis. Faute didal, la Rpublique succombe. En dernire analyse, tout est sentiment. Selon Flaubert, le comble de la civilisation serait de navoir besoin daucun bon sentiment. Lducation sentimentale est le roman o tout le monde trahit tout le monde, et o toutes les consciences (sauf celle de Mme Arnoux et encore) se rvlent tortueuses et prtes toutes les hypocrisies, o les mauvais sentiments et les ressentiments sont universels, comme la mauvaise foi. (Michel Crouzet, Passion et politique dans lducation sentimentale in Flaubert, la femme, la ville, loccasion de la Journe dtudes, organise par lInstitut de franais de lUniversit de Paris X, 1982, p.62) Les hros anonymes: Flicit, Bouvard et Pcuchet Au sujet des Trois Contes, nos commentaires seront axs sur le premier texte, Un coeur simple. En effet, cette nouvelle de Flaubert nest que lhistoire dune me avide dattachement, qui aboutit un ftichisme (le perroquet Loulou sera, dans limagination de Flicit, lincarnation du Saint Esprit). En mme temps, ce rcit, qui aurait satisfait entirement le got de George Sand (morte en 1876, une anne avant la parution du recueil, qui lui tait dailleurs ddi), fait natre en nous lmotion, la tendresse. Un coeur simple suscite non

seulement la piti du lecteur, mais aussi sa comprhension pour toute vie humaine anonyme et malheureuse, pour lisolement auquel sont condamns les infortuns du sort. Ce texte dune cinquantaine de pages met en relief les sensibilits modernes qui taient en germes dans le pourissement du romantisme, le sentiment de labsurde, le surralisme, le rquisitoire contre la civilisation: en somme, les grandes avenues littraires du XIXe sicle. Trois Contes un hommage George Sand Passions et personnages flaubertiens Proiectul pentru nvmntul Rural 123 Ds les premires pages, Flaubert nous prsente tout dabord le scnario des travaux domestiques de Flicit, et, dans un paragraphe seulement, il nous offre le portrait de cette femme. Extrmement conome, Flicit nous rappelle la grande Nanon, la servante de Flix Grandet, le hros balzacien bien connu. Se levant tt, vivant en robot, elle nous voque la vie des domestiques, en gnral, de mme que leur approchement de la religion. Une existence dhorloge, o les aiguilles sont les matres de la maison et Dieu. Le petit train-train de la vie est rsum au cas de Flicit dans le paragraphe ci-dessous: Elle se levait ds laube, pour ne pas manquer la messe, et travaillait jusquau soir, sans interruption; puis, le dner tant fini, la vaisselle en ordre et la porte bien close, elle enfouissait la bche sous les cendres et sendormait devant ltre, son rosaire la main. Personne, dans les marchandages, ne montrait plus denttement. Quant la propret, le poli de ses casseroles faisait le dsespoir des autres servantes. conome, elle mangeait avec lenteur, et recueillait du doigt sur la table les miettes de son pain, - un pain de douze livres, cuit exprs pour elle, et qui durait vingt jours. (Trois Contes, Paris, Librairie Gnrale Franaise, 1983, p.5) Flicit, comme Nanon (du roman balzacien Eugnie Grandet), est une servante exemplaire, fidle et passionne de son travail quotidien; elle ne connat la fatigue ou lennui, elle ne veut quconomiser largent de son matre, mme au dtriment, sinon surtout en dfaveur de son confort personnel. En effet, elle adore sa matresse, Mme Aubin, et notamment ses enfants; cest pourquoi la mort de Virginie, la fille de Mme Aubin, la boulverse jamais.

Modeste daspect, Flicit est le tableau vivant du manque daspiration. Son unique orgueil est de bien remplir ses tches quotidiennes et de se trouver en bonne relation avec Dieu. Nous nous rappelons aussi une autre figure de servante, peinte magistralement par Flaubert dans lpisode des Comices agricoles de Madame Bovary. Il sagit de Catherine-lisabeth-Nicaise-Leroux, une humble servante qui, ayant la surprise de recevoir un prix, elle va loffrir au cur du village, pour quil lui dise des messes, attitude choquante et ridicule aux yeux de lassistance bourgeoise dont elle est entoure, pendant la crmonie. Leur portrait est peu prs pareil. Lauteur insiste sur la modestie des vtements, sur laspect des mains qui ont tant pein durant la vie, et notamment sur la timidit et le mutisme de la femme-domestique, qui, habitue plutt frquenter le btail, parle trs peu. Cest ainsi que finit le premier chapitre de la nouvelle Un coeur simple: En toute saison elle portait un mouchoir dindienne fix dans le dos par une pingle, un bonnet lui cachant les cheveux, des bas gris, un jupon rouge, et par-dessus sa camisole un tablier bavette, comme les infirmires dhpital. Son visage tait maigre et sa voix aigu. vingt-cinq ans, on lui en donnait quarante. Ds la cinquantaine elle ne marqua plus Le type de la domestique fidle Portrait de Flicit Une existence range Passions et personnages flaubertiens 124 Proiectul pentru nvmntul Rural aucun ge; - et, toujours silencieuse, la taille droite et les gestes mesurs, semblait une femme en bois, fonctionnant dune manire automatique. On se croirait devant la statue de la domestique, tellement ce portrait est suggestif et complet, de sorte quon pourrait le prendre pour une effigie. Flicit est le prototype par excellence de la servante. Si la topographie pouse les moeurs, cela est parfaitement visible dans Un coeur simple. Flaubert explique clairement lorganisation de la maison, la destination de chaque pice. Au premier tage, il y avait dabord la chambre de Madame, trs grande, lgante, contenant le portrait de Monsieur. Cette chambre communiquait avec une autre, plus exigu, o lon voyait

deux couchettes denfants. Puis venait le salon, ensuite le corridor qui menait un cabinet dtudes. Une lucarne au second tage clairait la chambre de Flicit, ayant vue sur les prairies. Nous retrouvons ces dtails topographiques tmoignant des moeurs de lpoque dans LHistoire de la vie prive (le quatrime volume, consacr au XIXe sicle), dans le chapitre intitul Manires dhabiter (Intrieurs bourgeois), rdig par Michelle Perrot (Paris, Seuil, 1985, p.310). Flicit est toujours au service de la famille qui la embauche, comme un objet indispensable, que lon noublie pas, o quon aille. Elle participe tous les vnements, comme si elle faisait partie du dcor, toujours en marge, toujours insignifiante, mais ncessaire. Son histoire personnelle est plutt une somme de dceptions (amour bris, dsenchantement, oubli), sidentifiant celle de la maison o elle sert depuis sa jeunesse. Le deuil de Madame Aubin est galement le sien. La bont de son coeur se dveloppe continuellement, les autres sentiments restant un tat de stagnation. Pour une autre couche sociale, Flicit correspond en quelque sorte Eugnie Grandet, car toutes les deux sont des femmes obissantes, dvoues, qui renoncent leur bonheur personnel pour se consacrer celui des semblables. Le rythme de vie de lhrone flaubertienne devient imperturbable: Puis des annes scoulrent, toutes pareilles et sans autres pisodes que le retour des grandes ftes: Pques, lAssomption, la Toussaint. ( p.35) La vie de Flicit scoule, comme celle de lauteur lui-mme, au-del des vnements sonores de lpoque. Cette femme, sans famille, sans fortune, sans ducation a un coeur simple. Lunique variation est enregistre au niveau du coeur: avec le passage du temps, la bont de ce coeur simple se dveloppe. Cest ce qui rend riche Flicit, qui nest heureuse que par la signification de son prnom. Personne ne peut oublier ce personnage trange, si naf et dvou, qui aime un perroquet, comme une mre son enfant, une jeune femme adore son amant ou une religieuse respecte Dieu. Le perroquet, mme empaill, ne quitte jamais la chambre de Flicit. Il Flicit ressemble aux hrones balzaciennes

Passions et personnages flaubertiens Proiectul pentru nvmntul Rural 125 sera la dernire image avec laquelle cette femme partira au monde de lau-del. Cest Gustave Flaubert qui le dit: pour de pareilles mes, le surnaturel est tout simple; cest pourquoi le perroquet apparat Flicit mourante comme le Saint Esprit lui ouvrant les portes du ciel: Une vapeur dazur monta dans la chambre de Flicit. Elle avana les narines, en la humant avec une sensualit mystique; puis ferma les paupires. Ses lvres souriaient. Les mouvements de son coeur se ralentirent un un, plus vagues chaque fois, plus doux, comme une fontaine spuise, comme un cho disparat; et quand elle exhala son dernier souffle, elle crut voir, dans les cieux entrouverts, un perroquet gigantesque, planant au-dessus de sa tte. ( p.54) Un coeur simple met une quivalence entre les tres et les objets, suggre une sorte de dshumanisation des gens. Les crivains du XIXe sicle nauront plus qu suivre la direction indique, le phnomne dhumanisation des objets stant, depuis les Trois Contes, considrablement amplifi Le fragment cit cidessus est aussi le dernier paragraphe de la nouvelle et dmontre lconomie de moyens stylistiques descriptions, comparaisons, verbes suggestifs, richesse nominale. Flicit mourante nous touche autant que lhrone de Chateaubriand, Atala. En outre, elle communique toute la tendresse des femmes que Flaubert a aimes: sa mre, sa soeur, sa nice, George Sand, Louise Colet. Cest aussi une prcieuse leon de morale en faveur du respect de la simplicit, de lhumiliation et de la vie pnible. Souvent, ces anonymes gaspillent des trsors de bont, daffection, sans rien attendre en change, ignorant toute rcompense, pleinement mrite dailleurs. En ce qui concerne les hros anonymes, dcrits dans un registre ironique, il convient de prciser, vers le final de cette incursion dans le monde des personnages flaubertiens, que ce sont les protagonistes de la dernire oeuvre de lcrivain, Bouvard et Pcuchet (livre inachev, publi de faon posthume). Sont-ils de simples instruments de la Btise, des gens qui font le but de leur vie du stockage des ides de tout le monde? Les deux bonhommes sont des natures complmentaires. Bouvard, lair enfantin, laspect

aimable, frappe Pcuchet, dont lair srieux sduit galement lautre. Tous les deux, anciens employs parisiens, se dcident de profiter de leur retraite et de connatre ensemble les plaisirs de la vie la campagne. Une fois y tablis, ils seront tents par tous les domaines du savoir humain, partir de lagriculture jusqu la mtaphysique (politique, littrature, histoire, religion, science, ducation). Leur utopie les apparente Don Quichotte, car les deux hros entreprennent une encyclopdie inutile, qui ne fait que copier les ides reues. En ralit, cette encyclopdie critique en farce est une occasion pour Flaubert de raliser un rquisitoire contre lesprit born de lhomme, qui croit pouvoir mettre fin quoi que ce soit, qui Le ftiche de Flicit est le perroquet Loulou Humanisation des objets Passions et personnages flaubertiens 126 Proiectul pentru nvmntul Rural veut tirer des conclusions tout prix. Or, selon lauteur de Bouvard et Pcuchet, le savoir universel est comme une roue qui tourne: qui peut se vanter den compter les rayons? En tout cas, ce dernier livre de Flaubert, symboliquement inachev, prouve lintrt particulier de lcrivain pour les clichs, les lieux communs. Les cls du test dautovaluation Rponses et commentaires: 1. Le roman Salammb se passe Carthage, lauteur ayant mme visit les ruines de lancienne province antique, pour se documenter sur le vif. Il voulait vivre une autre poque en crivant ce roman. 2. Les deux personnages principaux sont Salammb, femme mystrieuse, fille du roi carthaginois Hamilcar, et Math, le barbare, un mercenaire qui lutte contre les gens de Carthage. Malgr leur diffrence de statut et de position sociale, Salammb et Math connaissent une troublante histoire damour, au-del de tous les prjugs, de toutes les contraintes. 3. La fin du roman est tragique, pouvantable mme par la description des tortures supportes par Math, avant de mourir. Cet pisode du rcit est le comble de la cruaut dcrite dans la littrature, dautant plus quon y oppose la joie des

Carthaginois voyant leur victime tre tue bestialement. Salammb, elle, meurt comme une hrone des tragdies antiques. Test de contrle 10 Ce test est administr lissue de lunit dapprentissage 10. Pour raliser ce test, il vous est conseill de relire lunit et de faire des annotations. Ne manquez pas de transmettre ce test votre tuteur. A cet effet, il convient de marquer votre nom, votre prnom et votre adresse personnelle sur la premire page de votre copie. Noubliez pas dinscrire aussi le numro du test. Vous tes supposs le recevoir, aprs correction, avec les commentaires de votre tuteur. Bon travail ! Passions et personnages flaubertiens Proiectul pentru nvmntul Rural 127 1. Faites une courte prsentation des personnages Mme Arnoux et Rosanette, comme deux hypostases contrastes de la femme. (15 -18 lignes; 5 points) 2. A partir du titre, Un coeur simple, montrez quel a t le destin de Flicit. (15 - 18 lignes; 5 points) Rfrences bibliographiques: BORIE, Jean, Frdric et les amis des hommes, Paris, Grasset, 1995 ION, Angela, Histoire de la littrature franaise, vol.2, Bucureti, Ed. Didactic i Pedagogic, 1982. NDIAYE, Emilia, Trois Contes, Paris, Bertrand-Lacoste, coll. Parcours de lecture, 1992. THIBAUDET, Albert, Gustave Flaubert, Paris, Gallimard, coll. Tel, 1992. tude littraire: le roman Madame Bovary de Gustave Flaubert 128 Proiectul pentru nvmntul Rural Unit dapprentissage 11 TUDE LITTRAIRE: LE ROMAN MADAME BOVARY DE GUSTAVE FLAUBERT Sommaire page Les objectifs de lunit dapprentissage 11 128 11.1 Madame Bovary, roman de lducation sentimentale 129

11.2 Emma Bovary, symbole de lmancipation fminine 133 Test dautovaluation 134 11.3 Charles Bovary, un personnage msestim 135 11.4 Le bovarysme dans les romans de Flaubert 136 Les cls du test dautovaluation 137 Test de contrle 11 138 Rfrences bibliographiques 138 Les objectifs de lunit dapprentissage 11 Quand vous aurez parcouru cette unit dapprentissage et effectu les tests qui y sont proposs, vous serez capables de: mettre en vidence le thme du roman, la signification du titre; caractriser le pes personnages principaux; analyser la description des moeurs provinciales dans un roman de Flaubert; reprer des lments de style. tude littraire: le roman Madame Bovary de Gustave Flaubert Proiectul pentru nvmntul Rural 129 11.1 Madame Bovary, roman de lducation sentimentale Ce roman aurait mrit peut-tre comme titre celui de Lducation sentimentale, plus que le roman qui le porte rellement. Ds les premires pages du livre, nous avons loccasion de constater que la diffrence essentielle, insurmontable, qui existe entre les deux futurs poux Charles Bovary et Emma Rouault est due lducation. Au cas de Charles, il y a eu les tendances maternelles lencontre dun certain idal viril de lenfance que formait son pre, qui voulait lever son fils durement, la spartiate, pour lui faire une bonne constitution. Cest pourquoi il lenvoyait se coucher sans feu, lui apprenait boire de grands coups de rhum et insulter les processions. Mais naturellement paisible, le petit rpondait mal ses efforts. Sa mre le tranait toujours aprs elle; elle lui dcoupait des cartons, lui racontait des histoires, sentretenait avec lui dans des monologues sans fin, pleins de gaiets mlancoliques et de chatteries babillardes. Dans lisolement de sa vie, elle reporta sur cette tte denfant toutes ses vanits parses, brises. (G. Flaubert, Madame Bovary, Paris, Hachette, collection Grandes oeuvres,1986, pp.10-11) Confront ces influences nettement opposes, Charles sera la victime des frustrations hrites de ses parents: un lve travailleur,

mais irrmdiablement mdiocre (sa carrire de mdecin avait t choisie par sa mre, qui ne stait pas intresse la vraie vocation de son fils), et plus tard un homme timide, trop obissant pour laisser se manifester sa personnalit. Charles Bovary, se dvoilant vritablement seulement vers la fin du roman, nous semble tre la premire victime du bovarysme: en effet, il souffre du dsenchantement de sa mre, elle aussi une victime de son mariage mal assorti et des conceptions bourgeoises de la socit, auxquelles elle avait dailleurs adhr (avoir un fils mdecin, cest un but suivre pour tre respect par la communaut). Quant Emma, elle avait reu, comme on dit, une belle ducation (Flaubert souligne lui-mme cette expression dans le texte, comme il le fait chaque fois quand il sagit dune ide la mode, donc dune ide toute faite). Cela signifie que Mademoiselle Rouault avait t leve au couvent, chez les Ursulines, o lon lui a enseign la danse, la gographie, le dessin, la tapisserie et le piano. Ainsi, pour Emma, orpheline de sa mre et ayant un pre vieux, rustique, le couvent devient-il plutt lespace de la libert, nourrissant son imagination enflamme des lectures romantiques, quelle faisait en cachette, dfiant les rgles monastiques. Ces lectures interdites vont prparer justement les prmisses de sa nature rebelle et ensuite de sa future insatisfaction existentielle. Un exemple bien illustratif, en ce sens, est celui de ses noces avec le mdecin Charles Bovary. Mme si enchante au dbut davoir veill des sentiments damour un homme mr, qui la traite respectueusement, la jeune Emma est vite due par la ralit. Rien ne ressemble ses modles livresques. Et sa dception est dautant plus grande quand il sagit du Les tendances qui expliquent le comportement de Charles Bovary Lectures interdites dEmma Charles, victime de ses frustrations tude littraire: le roman Madame Bovary de Gustave Flaubert 130 Proiectul pentru nvmntul Rural moment magique de la vie de toute femme: le mariage. Flaubert consacre beaucoup de rfrences cet pisode, mais chaque fois cest par les yeux dEmma que nous apprenons les dtails:

Emma et, au contraire, dsir se marier minuit, aux flambeaux; mais le pre Rouault ne comprit rien cette ide. Il y eut une noce, o vinrent quarante-trois personnes, o lon resta seize heures table, qui recommena le lendemain et quelque peu les jours suivants. (p.27) lidal romantique de la marie soppose brutalement la ralit dune noce populaire, parfaitement banale, o le gaspillage ne vise pas le dcor, mais le rituel licencieux. En effet, mme si elle avait suppli son pre, Emma ne fut pas pargne des plaisanteries en usage. En plus, un autre incident ronge tout espoir de la jeune femme, qui passe vite ltat dpouse, en son cas, de deuxime pouse. Il sagit du bouquet de fleurs doranger, nou par des rubans de satin blanc. Ctait un bouquet de marie, mais celui de lautre: Elle le regarda. Charles, sen aperut, il le prit, et lalla porter au grenier, tandis quassise dans un fauteuil //, Emma songeait son bouquet de mariage, qui tait emball dans un carton, et se demandait, en rvant, ce quon en ferait, si par hasard elle venait mourir. (p.35) En gnral, si Emma essaie de penser, de juger dune ralit quelconque, elle le fait en rvant, et cela lempche dtre objective. Elle reste toujours la prisonnire de lunivers idatique, quelle sest cr, et dont elle sera finalement la victime. Cette mentalit livresque (la plupart des ides dEmma proviennent de ses lectures) est dailleurs sa manire de vivre: Et Emma cherchait savoir ce que lon entendait au juste dans la vie par les mots de flicit, de passion et divresse, qui lui avaient paru si beaux dans les livres. ( p.36) Emma Bovary ne russit plus sparer la ralit de la rverie elle ne peut ni accepter son existence banale, ni se contenter de lvasion procure par la lecture. Et son effort de concilier les deux tendances savre inutile, dangereux. Sans faire lui-mme des considrations explicites, lcrivain met une phrase significative dans la bouche dun personnage de second rang: Madame Bovary mre, qui sadresse son fils: Sais-tu ce quil faudrait ta femme? // Ce serait des occupations forces, des ouvrages manuels! Si elle tait comme tant dautres, contrainte gagner son pain, elle naurait pas ces vapeursl, qui lui viennent dun tas dides quelle se fourre dans la tte / / (p.118)

la rplique de Charles que sa femme est pourtant occupe, sa mre reprend avec plus de rage, et sa rponse est certainement une Le bouquet de mariage Mentalit fminine tude littraire: le roman Madame Bovary de Gustave Flaubert Proiectul pentru nvmntul Rural 131 autre ide reue, caractristique pour la mentalit des femmes de sa gnration, qui vivaient en province: Ah! Elle soccupe! quoi donc? lire des romans, de mauvais livres, des ouvrages qui sont contre la religion et dans lesquels on se moque des prtres par des discours tirs de Voltaire. Mais tout cela va loin, mon pauvre enfant, et quelquun qui na pas de religion finit toujours par tourner mal. (p.118) vrai dire, Emma Bovary sera avant Bouvard et Pcuchet, le personnage-exprimentateur: elle est tente par tout, elle veut tre au courant de toutes les nouveauts, les essayer, mais elle finit toujours par abandonner chaque occupation. Elle sachte un prieDieu gothique, sans jamais tre une religieuse; elle dpense en un mois quatorze francs pour des citrons se nettoyer les ongles, elle se fit faire Rouen une robe de cachemire bleu, acheta chez Lheureux la plus belle de ses charpes pour se nouer avec elle la taille par-dessus sa robe de chambre; elle voulut apprendre litalien et pour cela elle fit un autre gaspillage: elle acheta des dictionnaires, une grammaire, une provision de papier blanc. Aucune proccupation constante ou srieuse, ni mme celle de mre; dailleurs, ce sont les historiens des mentalits qui nous disent que ctait la coutume lpoque de mettre le bb en nourrice, donc Emma nest pas du tout une exception de ce point de vue. Le comble, chez elle, cest le caprice perptuel, la fantaisie gratuite, strile et cela est visible de lextrieur (coiffure, vtements, gestes, paroles) jusqu lintrieur (rves, cauchemars, penses, correspondance). Emma Bovary a lenthousiasme creux de tous les romantiques, pouvant tre considre une rplique fminine de Ren de Chateaubriand, ou bien une variante fminine trs complexe du dandy: Nimporte! Elle ntait pas heureuse, ne lavait jamais t. Do venait donc cette insuffisance de la vie, cette pourriture instantane des choses o elle sappuyait? (p.252) Sous une forme toujours indirecte, Flaubert explique le fait que

son hrone est tout le temps lattente dun tre fort et beau, dune nature pleine la fois dexaltation et de raffinements, un coeur de pote, sous une forme dange, lyre aux cordes dairain, sonnant vers le ciel des pithalames lgiaques. Mais o trouver cet tre, comment influencer le hasard? Alors, Emma est, chaque fois quelle commet ladultre, la proie des circonstances: Rodolphe et beau et fort, mais na aucune sensibilit. Lon est beau et sensible, mais ne fait que copier la mode, et puis il nest pas fort, il a peur de la socit, des bruits, des consquences que sa relation avec Emma puisse avoir sur lvolution de sa carrire. En tout cas, lexaltation dEmma, son insistance (quelquefois artificielle, surtout la fin de sa relation avec Lon) ennuie irrmdiablement ses deux amants. La joie dEmma de ressembler aux hrones adultres des livres est lexpression de son espoir davoir enfin touch son idal, la Passion unique, dmesure; de stre enfin dtache de la grisaille de la vie quotidienne: Got du luxe chez Emma Bovary Idal masculin de lhrone tude littraire: le roman Madame Bovary de Gustave Flaubert 132 Proiectul pentru nvmntul Rural Elle se rptait: <<Jai un amant! un amant!>> se dlectant cette ide comme celle dune autre pubert qui lui serait survenue. Elle aimait donc possder enfin ces joies de lamour, cette fivre du bonheur, dont elle avait dsepr. Elle entrait dans quelque chose de merveilleux o tout serait passion, extase, dlire; une immensit bleutre lentourait, les sommets du sentiment tincelaient sous sa pense, et lexistence ordinaire napparaissait quau loin, tout en bas, dans lombre, entre les intervalles de ces hauteurs. (p.150) Est-ce quelle est vraiment critiquer, insulter, cette Emma, nave comme un enfant, exubrante et sincre, ayant le dsir que laccomplissement du dsir soit gal son attente? Est-elle vraiment coupable? Le jugement de Flaubert, ayant lapparence dun hymne, semble plutt la comprendre, la protger, voire ladmirer. Toutes les manifestations frivoles de ses aspirations ont une prmisse authentiquement noble: le dsir de connatre lamour, vritable effervescence de la rverie. Ce que la femme dteste surtout chez son mari est sa suffisance, son contentement des banalits de la vie quotidienne.

Elle tait exaspre, en effet, que Charles navait pas lair de se douter de son supplice. Pour elle tout tait perfectible. Cest pourquoi elle sirritait dun plat mal servi, ou dune porte entrebille, gmissait du velours quelle navait pas, du bonheur qui lui manquait, de ses rves trop hauts, de sa maison trop troite.(p.102) La phrase ci-dessus ne tmoigne plus dune mentalit fminine (la bourgeoisie rvant dune vie aristocratique), mais dune condition humaine que les philosophes ont nomme bovarysme. Dailleurs, le bovarysme nest pas une nouveaut du XIXe sicle, et dautant moins du livre de Flaubert, mais cette insatisfaction devient exacerbe chez le personnage flaubertien. Dune certaine faon, tous les personnages de Gustave Flaubert sont atteints du bovarysme, comme leur crateur lest, lui aussi: Saint Antoine, Frdric Moreau, Bouvard et Pcuchet, Salammb. On pendule aussi entre la province et Paris, lune ne pouvant exclure lautre. Pour Emma Bovary, Paris est une obsession, un repre permanent, sa Mecque. Tout ce qui sy rapporte est susceptible de lintresser au plus haut degr - journaux, spectacles, mode, lectures: Elle sabonna la Corbeille, journal des femmes, et au Sylphe des salons. Elle dvorait,, sans en rien passer, tous les comptes rendus de premires reprsentations, de courses et de soires, sintressait au dbut dune chanteuse, louverture dun magasin. Elle savait les modes nouvelles, ladresse des bons tailleurs, les jours de Bois ou dOpra. Elle tudia, dans Eugne Sue, des descriptions dameublements; elle lut Balzac et George Sand, y cherchant des assouvissements imaginaires pour ses convoitises personnelles. (p.57) Emma Bovary vraiment coupable ? Les personnages flaubertiens sont souvent atteints du bovarysme tude littraire: le roman Madame Bovary de Gustave Flaubert Proiectul pentru nvmntul Rural 133 11.2 Emma Bovary, symbole de lmancipation fminine Emma devient aussi un symbole de lmancipation fminine; Flaubert nutilise gure par hasard, en cascade, le pronom elle, au lieu du nom propre. Madame Bovary nest quune reprsentante du

large public fminin qui sintressait aux romans populaires, la mode, etc. Comme Emma, il y avait tant de femmes mal maries. La vie anodine de province a donn beaucoup de victimes, dont Madame Bovary nest quun symbole, rendu fameux par les moyens de la littrature. Cette mentalit de vivre ailleurs tait aussi celle de Flaubert et de toute sa gnration, passionne du voyage. De la mme sorte, Emma avait envie de faire des voyages ou de retourner vivre son couvent. Elle souhaitait la fois mourir et habiter Paris. (p.58) La plaque tournante de la vie dEmma est le bal de la Vaubyessard: la femme de Charles Bovary ne sera jamais comme elle avait t avant de participer cet vnement. Pour la femme du mdecin, le bal sera toujours le terme suprme de toute comparaison, elle lidalise et ne peut jamais y chapper: Son voyage la Vaubyessard avait fait un trou dans sa vie, la manire de ces grandes crevasses quun orage, en une seule nuit, creuse quelquefois dans les montagnes. Elle se rsigna pourtant; elle serra pieusement dans la commode sa belle toilette et jusqu ses souliers de satins, dont la semelle stait jaunie la cire glissante du parquet. Son coeur tait comme eux: au frottement de la richesse, il stait plac dessus quelque chose qui ne seffacerait pas. (p.55) Comme dans un conte de fes, en ritrant le pch dve, elle a touch la pomme dore du rve, et depuis lors, Emma sent sa vie froide comme un grenier dont la lucarne est au nord et lennui, araigne silencieuse, filer sa toile dans lombre tous les coins de son coeur. (p.45) La comparaison nous semble trs suggestive (elle lest en gnral chez Flaubert, comme on la dj montr dans les units dapprentissages antrieures) pour ce que devient lexistence dEmma Bovary un espace aride, o choue tous les espoirs de lhrone. Exaspre par lennui, Emma essaie de le peupler de ses fantasmes, du souvenir de son amant (Lon), elle se sert continuellement des mensonges, pour envelopper ses aspirations secrtes, ses penses coupables. Charles, son mari, la croit heureuse, comme le montrent les apparences, et cela exaspre davantage Emma, qui ne peut lui pardonner ce calme si bien assis, cette pesanteur sereine. Tout ce qui est calme ou banal est rejet par Emma. Elle affirme, dans une discussion avec Lon, quelle dteste les hros communs et les sentiments temprs, comme il y en a dans la nature. (p.78)

Le bal de la Vaubyessard une vraie csure dans la vie dEmma Bovary LIdal de vivre ailleurs tude littraire: le roman Madame Bovary de Gustave Flaubert 134 Proiectul pentru nvmntul Rural Pourtant, Emma est entoure chaque jour de ces hros communs, quil sagisse de son poux Charles ou du pharmacien Homais. Le premier incarne parfaitement la mdiocrit. Sa seule phrase profonde est, selon les critiques, celle o il explique toute la tragdie de sa vie par la faute la fatalit; ceux-ci sont dailleurs ses derniers mots et nous restons avec limpression dune certaine ambigut quant lintelligence de ce mdecin de province: est-il vraiment stupide, ou bien il dissimule tout le temps par timidit? Estce son attitude btise ou sagesse? Test dautovaluation Vous avez parcouru une unit dapprentissage sur le chefdoeuvre flaubertien Madame Bovary. Vrifiez si vous avez retenu certains dtails significatifs, en consultant Les cls du test dautovaluation. 1. Quelle est la diffrence entre le mariage espr par Emma et celui quelle a finalement? 2. Quel type de femme incarne lhrone de Flaubert? 3. Dfinissez le bovarysme . Lentourage mdiocre dEmma tude littraire: le roman Madame Bovary de Gustave Flaubert Proiectul pentru nvmntul Rural 135 11.3 Charles Bovary, un personnage msestim? Par rapport aux autres personnages, Charles Bovary est toujours content de son petit bonheur; les seuls moments de dsarroi sont provoqus par linsuccs de lopration dHippolyte et par les ennuis de sant de sa femme, dont la cause reste secrte seulement pour lui, car le lecteur du roman sait que ltat dextrme faiblesse dEmma est d la trahison de Rodolphe, son premier amant. Grard Gengembre, lauteur dune intressante tude sur Madame Bovary (Gustave Flaubert, Madame Bovary, Paris, PUF,

1990, p.93), parle de Charles en le nommant un personnage msestim, consquence dune tradition critique encore prdominante, o le mdecin apparat comme la reprsentation mme de la mdiocrit, tant il est falot, maladroit, anesthsi par lamour aveugle quil porte Emma. Grard Gengembre observe que Charles ouvre un roman que la mort dEmma ne clt nullement. Ce petit paysan lducation sauvage, pris de la nature, va prendre vie avec Emma, par Emma. Le critique nous rappelle que dans le manuscrit de Flaubert, Charles disposait de plusieurs monologues, mais il les perd pour faire dEmma le personnage principal. Pourtant, Charles Bovary sera le personnage des motions authentiques, mal exprimes (G. Gengembre, op.cit., p.94), jusqu leffroi devant la mort de la bien-aime. Il est celui dont la parole nintresse personne, sauf Lon qui, par ce stratagme, russit rester auprs dEmma. En effet, ce gros garon, ce lourdaud qui est le mdecin aime authentiquement Emma. En dpit de son paisseur, Charles est sensible et prvenant: il accde la grandeur tragique par sa mort damour. (G.Gengembre, op.cit., p. 96) Si Charles est linacarnation de la mdiocrit inoffensive, Homais, le pharmacien, est lincarnation de la mdiocrit aggressive. Homais est le vainqueur, le personnage le plus balzacien de tout le roman. tudiant dj, il dnait avec ses professeurs. Bourgeois dans ses idlatries, ses craintes (celle de lautorit), ses dsirs, ses lectures non hirarchises, Homais, homo, lhomme serait lincarnation de la btise humaine: si Emma et Charles disposent dun fond que lon devine, Homais est tout entier dans son discours, ses attitudes, sa complaisance satisfaite. Le commentaire des suggestions tymologiques des noms propres vise galement les deux amants dEmma Bovary: Lon, ce faux lion superbe et gnreux et Rodolphe, ce faux nom de prince. Selon G. Gengembre, Lon Dupuis est la platitude petite bourgeoise, inacarne et nomme; Rodolphe, celui qui parle dor, Boulanger, pain quotidien damour dans la huchette. (p.100) Mais, chose significative, tous les deux amants seront absents la mort dEmma. Ils abandonnent la femme dans la terrible solitude de la mort, quils ont prpare par leur insuffisance et par leur mchancet. En se suicidant, Emma sort de la scne de cette socit mdiocre, o son rle a sembl extravagant, anormal. Elle Le pharmacien Homais, sommet de

la mdiocrit bourgeoise Charles Bovary, un personnage revaloriser tude littraire: le roman Madame Bovary de Gustave Flaubert 136 Proiectul pentru nvmntul Rural est une autre Lucia de Lamermoor (lamre mort, cest le jeu de mot propos par Gengembre). Madame Bovary, ce roman de la rptition strile chec de la relation avec Rodolphe, ensuite avec Lon, pour ne plus rappeler lchec du mariage avec Charles poursuit une structure rcurrente: ennui, attente, espoir, vasion, confusion, retour lennui et dsir du nant. Cette oeuvre de Gustave Flaubert est un vritable roman du labyrinthe, dont la seule issue semble tre la mort. 11.4 Le bovarysme dans les romans de Flaubert Certes, le roman de Flaubert est la meilleure reprsentation littraire de toute une philosophie quon a baptise bovarysme. Chez Emma, le principe de suggestion qui gouverne sa vie est lenthousiasme, le dsir de connatre la ralit avant de la vivre rellement. Emma connat limage des sentiments et des sensations avant de les vivre effectivement. Et comme ce quelle vit ne correspond aucunement ce quelle imagine, Emma sera toujours dsenchante. Cest le type du bovarysme sentimental (dont les reprsentants sont Madame Bovary et Frdric Moreau), auquel sajoute le bovarysme scientifique (Homais, Bouvard et Pcuchet). Tous les personnages atteints par le bovarysme ont une personnalit de prt, cest--dire prte leur imagination livresque. Par exemple, au cas dEmma Bovary, ce ntait pas obligatoire, montre Jules de Gaultier dans son tude sur le bovarysme (Bovarismul, Iai, Institutul European, 1993, p.19) que lducation au couvent et le romantisme aient une influence sur cette jeune fille, telle que nous la connaissons. Une autre sa place aurait refus une influence pareille. Emma ne tient pas compte de ses vrais instincts imaginaires, mais sattribue dautres instincts imaginaires. Gaultier explique cette attitude bovaryque par une haine du rel, qui est tellement forte chez le personnage flaubertien, quelle pourrait le dterminer rpudier son propre rve, au cas o celui-ci prendrait la forme de la ralit elle-mme (situation idale, impossible). Cest comme lhrone dun pome de Baudelaire, laquelle on

prdit quelle aimerala place o elle narrivera jamais, le bien-aim quelle ne connatra jamais (Les Bienfaisances de la lune). De cette haine du rel est issu le dsir et le pouvoir dEmma de se croire une autre quelle est effectivement. Elle exile les sentiments quelle peut prouver, en les remplaant par dautres, fictifs. Cette femme ne peut jamais aimer Charles, car elle a une ide anticipe sur lamour de son mari. Emma Bovary refuse toute ralit, restant une idaliste au sens purement philosophique. Le seul personnage du roman qui lui ressemble est Lon, par son opinion sophistique sur lamour. Cette ressemblance est due certaines lectures communes; ils ont aussi une mentalit pareille, ce qui les attire lun vers lautre. Roman des tentatives choues Emma et Lon, personnages qui ont des gots communs Nuances du bovarysme Caractristiques du personnage bovaryque tude littraire: le roman Madame Bovary de Gustave Flaubert Proiectul pentru nvmntul Rural 137 Gaultier se pose le problme suivant: en supposant que Madame Bovary, au lieu dtre la fille de pre Rouault, fermier en Aubrays, et t la fille dun millionnaire ou dun aristocrate, elle aurait voulu peut-tre mener la vie simple dune femme provinciale, labri du luxe fatiguant, des plaisirs artificiels, de la vanit, etc. Quand Emma perd le pouvoir de couvrir le rel, en plaant le rel entre le regard et le rel, elle nie la ralit insatisfaisante par son suicide. Le bovarysme dEmma est de type mtaphysique. Elle nest jamais ridicule, car, la diffrence dHomais ou de Bouvard et Pcuchet, elle ne se limite pas au dcor, elle modifie le plus profond de son tre. Madame Bovary reste sublime par ses extases, qui essaient de trouer la grisaille de sa vie de chaque jour. Pour elle, linconnu et le rve jouissent de tous les prestiges. Dailleurs, au-del dun personnage fameux, reste la ralit du XIXe sicle, cest--dire la femme qui est essentiellement une personne nerveuse:

// cette catgorie du temprament est la faon qua le regard masculin et particulirement mdical dapprhender la diffrence fminine. LEros dEmma sincarne dans un drglement de tous les sens. Il a partie lie Thanatos, car la jouissance suprme se retourne en souffrance. (G. Gengembre, op.cit., p.88) Les cls du test dautovaluation Rponses et commentaires: 1. Emma rve dun mariage romantique, la lumire des flambeaux, tandis que le mariage quelle vit en ralit est banal, connot dlments vulgaires. 2. Emma Bovary incarne le type de la femme rveuse, mcontente de la vie bourgeoise, des milieux troits et touffants quoffre la vie en province. Elle est en mme temps la victime de ses fantasmes livresques, de ses illusions nourries dun temprament mlancolique. 3. Le bovarysme nest pas une nouveaut apporte par le roman de Flaubert, mais ltat desprit de lindividu dsirant toujours avoir ce quil ne possde pas, sa capacit de se concevoir autre quil est. Le bovarysme mtaphysique dEmma tude littraire: le roman Madame Bovary de Gustave Flaubert 138 Proiectul pentru nvmntul Rural Test de contrle 11 Ce test est administr lissue de lunit dapprentissage 11. Pour raliser ce test, il vous est conseill de relire lunit et de faire des annotations. Ne manquez pas de transmettre ce test votre tuteur. A cet effet, il convient de marquer votre nom, votre prnom et votre adresse personnelle sur la premire page de votre copie. Noubliez pas dinscrire aussi le numro du test. Vous tes supposs le recevoir, aprs correction, avec les commentaires de votre tuteur. Bon travail ! 1. Commentez cette affirmation du matre Snard, le dfenseur de Flaubert, dans le clbre procs o lcrivain tait accus davoir offens la morale du public par son roman Madame Bovary: Il y serait question de lexcitation la vertu par les horreurs du vice.

(18 -20 lignes environ; 5 points) 2. Choisissez un personnage du roman Madame Bovary et caractrisez-le, tout en justifiant votre choix. Suggestion: si vous choisissez le personnage du pharmacien, partez de laffirmation du critique G. Gengembre, conformment laquelle Homais est le plus balzacien de tout le roman, avec son complice Lheureux. (18 - 20 lignes environ; 5 points) Rfrences bibliographiques: GAULTIER, Jules, Bovarismul, Iai, Institutul European, 1993. GENGEMBRE, Grard, Gustave Flaubert, Madame Bovary, Paris, PUF, 1990. NADEAU, Maurice, Gusta 12.3 Emile Zola son activit tourne vers le naturalisme Celui qui impose le courant du naturalisme cest, sans doute, Emile Zola. Il nat Paris, le 2 avril 1840, mais passe son enfance Aix-en-Provence, o son pre ingnieur italien, doit raliser ladduction deau potable (le canal porte son nom). Pourtant, ds lge de sept ans, Emile Zola reste orphelin, car son pre meurt prmaturment. Malgr les difficults financires, le jeune Emile fait des tudes assez bonnes, dabord au lyce dAix (o il a pour camarade le futur peintre Paul Czanne, ensuite au lyce Saint Louis de Paris, o il russit obtenir une bourse, sans passer pourtant le baccalaurat (1859). Vritable esprit romantique, il se rfugie dans la bohme, mais il devra gagner sa vie et de ce point de vue ses dbuts sont modestes: tout dabord, employ aux Dock de Paris, puis de 1862 1866, il dirige le service de publicit de la Librairie Hachette. Cest toujours pour lui lpoque des premires rencontres littraires, mais aussi de lapprofondissement de sa culture classique (il lit Ronsard, Rabelais, Montaigne, les moralistes, les dramaturges, Dante, Cervants et Shakespeare). Il sengage aussi dans le journalisme, soccupant parfois de vritables campagnes de presse: critiques littraires, dramatiques, mais aussi des critiques ciblant lactualit. Il mettra, par exemple, son talent de polmiste au service de Manet et de tous les peintres qui contestent le conformisme bourgeois, quils soient ralistes (Courbet, Millet), paysagistes (Corot, Daubigny), actualistes (Renoir, Monet, Degas, Sisley, les futurs impressionnistes) En 1867 parat Thrse Raquin, oeuvre qui remportera un vif

succs, malgr les grandes protestations concernant le sujet trait examination dun cas clinique, comme le roman Logodnicul (1935) de Hortensia Papadat-Bengescu. En outre, Zola saffirme avec une tonnante nergie dans les attaques et les critiques adresses lEmpire en dnonant le luxe et en se rvoltant devant la misre du peuple, la pauvret du proltariat. Pourtant, Zola, se montre mfiant lgard de la politique, ce terrain sur lequel les inutiles, les impuissants, les vaincus se donnent rendez-vous pour monter lassaut du succs. Aprs le succs de lAssommoir (1877), le journaliste est abandonn en faveur de lcrivain. Zola se retire dans sa maison de Mdan (1878), inaugurant les fameuses Soires de Mdan, qui donnent aussi le titre du premier recueil naturaliste (1880), considr, avec le Roman exprimental (1880) et le Naturalisme au thtre (1881), les vrais manifestes du nouveau mouvement littraire, le naturalisme. Les dbuts de Zola Vers le naturalisme: Edmond et Jules de Goncourt; Emile Zola Proiectul pentru nvmntul Rural 145 Le naturalisme a t, certes, favoris par le roman et non par le drame, en dpit des efforts de Zola, dont quelques oeuvres ( Thrse Raquin, LAssommoir, Nana) ont t mises en scne sans succs. 12.4 Zola, thoricien du naturalisme Le naturalisme est un mouvement littraire caractrisant la deuxime moiti du XIXesicle; il est illustr par quelques textes de Zola, considrs des manifestes: Le Roman exprimental (1880), Le naturalisme au thtre (1881), Les romanciers naturalistes (1881), Les soires de Mdan (1880), le dernier tant en fait un volume collectif, contenant six nouvelles, dont une de Zola: Lattaque du moulin (auteur: E. Zola), Boule de Suif (auteur: Guy de Maupassant), Sac au dos (auteur: J. K. Huysmans), La Saigne (auteur: Henry Card), Laffaire du grand sept (auteur: Lon Hennique), Aprs la bataille (auteur: Paul Alexis). Ce volume exprimait en les illustrant la fois les thories naturalistes: premirement, le rle de lhrdit; deuximement, la subordination de la psychologie la physiologie ; troisimement, lobservation exacte de la vie humaine, y compris, ou peut-tre surtout, dans ses aspects rpugnants, tels que la maladie; quatrimement, la documentation prcise et minutieuse faisait que

certains romans de Zola ressemblent des fiches cliniques , le travail de lcrivain tant pareil celui dun scientifique ou dun journaliste. Henri Mittrand, lauteur dune tude sur le naturalisme ( Zola et le naturalisme, Paris, PUF, 1986), affirme quil y a deux poques et deux modes diffrents dans le naturalisme de Zola (p.19). Chose certaine, cest que lcrivain a t influenc par l Introduction ltude de la mdecine exprimentale de Claude Bernard, ouvrage qui avait aussi sduit Gustave Flaubert, sans que lauteur de Madame Bovary accepte jamais ltiquette dcrivain naturaliste. Quant Zola, il a t galement influenc par la doctrine du dterminisme dHippolyte Taine et par le positivisme dAuguste Comte. En 1880, Zola crivait: Le roman na plus de cadre, il a envahi et dpossd tous les autres genres. Comme la science il est matre du monde La nature est son domaine. Cest une perspective insolite, sans doute, trs ambitieuse et gnreuse en mme temps. Pour le thoricien du naturalisme, lart tait un coin de nature vu travers un temprament. Le roman naturaliste devenait, par consquent, une exprience vritable que le romancier fait sur lhomme, en saidant de lobservation. Le naturalisme est lart de lcrivain qui sintresse notamment au vrai, en ne privilgiant plus le beau, lagrable, mais lpre vrit. Le vrai est dans la nature: il faut uniquement lobserver pour le dcrire et, finalement, le comprendre. En ce qui concerne lorigine du nom du mouvement, cest Zola qui explique parfaitement: je nai Textes-manifestes du naturalisme Lorigine du naturalisme Vers le naturalisme: Edmond et Jules de Goncourt; Emile Zola 146 Proiectul pentru nvmntul Rural rien invent, pas mme le mot naturalisme qui se trouve dans Montaigne, avec le sens que nous lui donnons aujourdhui. SainteBeuve avait dj remarqu lintrt pour la mthode des anatomistes et des physiologistes dans le climat intellectuel de lpoque, ds la parution de Madame Bovary. Les dfinitions sont multiples, mme celles de Zola. Par exemple, citons une parmi dautres: Veut-on savoir ce que cest le naturalisme? Dans lhistoire, cest ltude raisonne des faits et des personnages, la recherche des sources, la rsurrection des socits

et de leurs milieux dans la critique, cest lanalyse du temprament de lcrivain, la reconstruction de lpoque o il a vcu, la vie remplaant la rhtorique; dans les lettres, dans le roman surtout, cest la continuelle compilation des documents humains, cest lhumanit vue et peinte, rsume en des crations relles et ternelles. (Le Bien public, 30 octobre 1876, repris dans le Naturalisme au thtre) Nature, observation, document, enqute, ralit, analyse, logique, dterminisme, tels sont les mots par lesquels Zola explicite le plus souvent le naturalisme. Le vrai ne se constate pas, il sacquiert et se conquiert par une mthode. On le dcouvre, par une dmarche analogue celle de lhomme de science; puis on lexpose, sans considration des dogmes ni des rhtoriques. Dune certaine manire, le discours naturaliste de Zola renoue bien avec lhritage de lesprit des Lumires, qui au XVIIIe sicle avait dj emprunt les objectifs et le langage de la rationalit scientifique pour revendiquer la libert du jugement et la libert de la cration. (H. Mittrand, op. cit., p.26) 12.5 Panorama gnral de loeuvre zoliste Dans une lettre de 1864, Zola affirmait son credo en ce qui concerne loeuvre dart: Toute oeuvre dart est comme une fentre ouverte sur la cration; il y a, enchss dans lembrasure de la fentre, une sorte dcran transparent // Nous voyons la cration dans une oeuvre, travers un homme, travers un temprament, une personnalit. Aprs avoir pass par ltape du romantisme, Zola sinscrit dfinitivement dans le sillon du ralisme vigoureux, du type balzacien ou stendhalien (dailleurs, Balzac tait lun de ses modles), en ajoutant la nuance psychologique du type flaubertien, pour se dvelopper selon les principes du naturalisme thorique. Ainsi, mme dans le volume Contes Ninon (1864), o lauteur, de mme que Daudet ou A. France, aime raconter ses souvenirs denfance (surtout ceux qui se rapportent son ancien camarade, Ninon, ou bien lautre, le grand Michu), Zola prfigure-t-il ses qualits dcrivain-hraut du peuple, du romancier qui se sert de son art pour plaider la cause du proltariat.Citons, par exemple, le texte, tellement mouvant, intitul Le Chmage, o tous les personnages Contes Ninon Le credo de Zola Vers le naturalisme: Edmond et Jules de Goncourt; Emile Zola

Proiectul pentru nvmntul Rural 147 mre, petite-fille de sept ans et pre souffrent de faim et se demandent, par la voix de lenfant, pourquoi. Une force extraordinaire se dgage de la figure honnte et lumineuse du forgeron (du texte homonyme), qui inspire Zola le plaisir du travail, la joie de vivre et la force de la passion. Mais cest avec Thrse Raquin (1867) que Zola donne son premier roman illustrant le mouvement littraire dont il fut chef de file. Thrse Raquin parat chez Lacroix en dcembre 1867, accueilli dans le Figaro du 23 janvier 1868 par la violente lettre de Ferragus qui traitait le livre de littrature putride. Le romancier avait envoy son livre Sainte-Beuve qui rpondit longuement: Votre oeuvre est remarquable, consciencieuse et, certains gards mme, elle peut faire poque dans lhistoire contemporaine Sous la plume de lillustre critique, ces lignes apportaient Zola un grand encouragement. Le titre du livre reprend le nom du personnage principal, chose assez rare chez lcrivain, qui prfre les noms communs valeur symbolique, quand il veut intituler ses oeuvres (v. LAssommoir, La Bte humaine, etc.) Cest lexergue qui annonce le sujet du roman et, en mme temps, la thse: Le vice et la vertu sont des produits comme le sucre et le vitriol. Thrse Raquin a une sonorit spciale, de mme que le nom de jeune fille de Thrse: Degans (on y reconnat les quatre lettres qui forment le mot sang). Il y a dans la construction du roman la rigueur dune tragdie (Laurent et Thrse rappellent le couple Macbeth) et lapoge du roman raliste, car aucun dtail, voire atroce, nchappe loeil de Zola. Esquisse, Thrse Raquin ne lest pas au sens pjoratif du terme: Zola bauche beaucoup des thmes venir, ramasss, cest vrai, dans un espace restreint. La Fortune des Rougon (1871) cest le roman inaugural de la srie de vingt volumes, o Zola prsente lhistoire des deux familles ennemies dans une petite ville de province (de la rgion de Var), de mme que le cadre historique (le coup dEtat de dcembre 1851, laction se droulant du 7 au 11 dcembre 1851). Dailleurs, les vnements historiques (rvolution de 1848 et coup dEtat de dcembre 1851) accentuent la haine qui dchire les deux clans: les Rougon sont les partisans de Louis-Napolon; lautre famille (Sylvie Macquart surtout) est rpublicaine. En tout cas, chaque personnage possdait, ds le dbut, son tat civil avec noms et dates, son

signalement physiologique, sans oublier lindication des tares de la famille des et influences du pre et de la mre. Ce premier roman annonce dj le matre qui vient observait Thophile Gautier (Zola avait 28 ans lpoque). Le titre est bien significatif: le terme fortune a le mrite dtre ambigu, suggrant le hasard, ce vritable moteur de la tragdie (sens tymologique de fortune), qui se transforme en destin. Le titre tait, pourtant, au dbut, Les Origines (une passion de la gnalogie sobserve dj). Quant au patronyme de Rougon ( lorigine Richaud, ensuite Le premier volume de la srie Les Rougon-Macquart Thrse Raquin Vers le naturalisme: Edmond et Jules de Goncourt; Emile Zola 148 Proiectul pentru nvmntul Rural Goiraud) renvoie la sensation dpret morale et la couleur rouge galement (les occurences du mot sang sont, elles aussi, importantes; en plus, la connotation du rouge les renforce). Le double thme du roman (amour et insurection) relve dun procd familier Zola, qui mle une intrigue politique (ou sociale) une autre, potique. Lincipit attire aussi notre intrt par la description du cimetire; cest la connotation de la mort, mais aussi de la gnalogie, qui caractrise tout le cycle romanesque. Le personnage Sylvre est hroque et humain la fois, dans son combat sur le champ de lHistoire, tandis que la lutte pour lamour de Miette (ce couple denfants, lui -17 ans, elle - 13 ans rappelle celui de Daphnis et Chlo, les deux hros de la symphonie pastorale antique). En plus, il faut signaler la frquence de la couleur jaune: un salon est jaune, le ciel a des reflets jaunes et sous une telle lumire va mourir Sylvre. Le jaune, symbolisant lor, le rouge le sang, mais tous ensemble vont engendrer la mort. La Cure (traduit en roumain Goana dup aur), le roman qui parat en 1871, est une occasion pour Zola dtudier les fortunes rapides, nes du coup dEtat (thme balzacien). Le titre du deuxime volume est en troite liaison logique avec celui du premier volume (la fortune engendrant la cure), mais il a provoqu des protestations de la part des lecteurs. Le phnomne de la spculation explique largent facile et lapptit qui laccompagne, dans une machine infernale. Le roman est une fresque de la socit parisienne sous le

Second Empire. Le luxe de la cour est dcrit la manire balzacienne. Le Ventre de Paris (1871), paru en feuilleton dans lEtat et en volume chez Charpentier, prsente la construction des Halles, cette oeuvre audacieuse, ntant quune rvlation timide du XXe sicle. Zola, fich par la police aprs la publication de La Cure, sera aussi mal accueilli par la critique (Barbey dAurevilly affirmait mme: Aujourdhui, on nous donne de la charcuterie, demain ce sera de la vidange.) le ventre, comme le souligne le critique littraire Jean Borie, constitue lune des images organiques les plus importantes chez Zola, un vritable noeud gordien de significations, runissant les valeurs de la nourriture, de la fcondit, le sommeil digestif ou prnatal et de lexcrment. Pourtant, pour Zola, ce roman fut loccasion de dvelopper ses ides relatives linfluence du milieu non seulement sur les individus, mais sur les groupes humains. La cure signifie littralement une rue vers des biens, des places quon se dispute aprs la chute dun homme, dun systme politique, etc. Le Ventre de Paris Vers le naturalisme: Edmond et Jules de Goncourt; Emile Zola Proiectul pentru nvmntul Rural 149 12.6 Quelques chefs-doeuvre de Zola Le roman qui est un document sur lpoque des premiers rves en mtal, russite du commerce, sintitule de faon symbolique Au Bonheur des Dames (1883, traduit en roumain La fericirea femeilor), o il sagit de lpoque de louverture des grands magasins parisiens (Le Bon March, en 1852, La Belle Jardinire, en 1856, Le Printemps, en 1865, la Samaritaine, en 1869). Ce pome de lactivit moderne parle du haut commerce qui fait concurrence aux boutiques traditionnelles. Octave Mouret est le hros de cette machine qui fonctionne sur le principe de la lutte des apptits, de la satisfaction perptuelle du flux des dames, irrsistiblement attires par linhumain bazar idal. Une femme pure, vertueuse, se dtache

de toute larme dadministrateurs, chefs de rayons, vendeurs, caissiers, qui luttent, chacun pour son propre intrt: cest Denise, la fille sage et pauvre, devenue la femme du patron, comme une rcompense de sa vertu et de son honntet. Ce roman prsente une poque effervescente, o la technique du dcor et de la publicit ne cessent de gagner du terrain. LAssommoir (1877), lun des plus connus romans de la srie des Rougon-Macquart, rend Emile Zola clbre. Cest lhistoire de Gervaise Macquart, de Coupeau et dAuguste Lantier. Laction se passe entre 1850 et 1868 et prsente le destin dune ouvrire, Gervaise. En vrai romancier naturaliste, Zola peint le tableau de la misre des classes proltaires. La brosse du peintre est couverte du noir du pessimisme. Le boom industriel repousse les couches ouvrires vers la priphrie, mais les loyers de ces btiments modestes dpassent de loin les possibilits des ouvriers, contraints mener une vie malheureuse, sabandonnant au vice, lalcoolisme. Ainsi, lalambic devient-il le symbole monstrueux de la dbcle, de la mort. La misre shrite et Nana, la fille de Gervaise, sera la belle gaspilleuse de son corps. La frquence du mot trou nous semble significative, comme image de la vie triste de ces gens, vivant la priphrie de la ville et de la socit, les assomms de la vie. La faim, la fatigue, la misre y rgnent et semparent deux le roman est un tableau de leffet de lalcoolisme dans les masses laborieuses, les plus vulnrables, car ces individus nont aucune volont et aucun espoir. Ils sont des possds, dans le sens des personnages de Dostoevski. Ils ne sy oposent plus, parce quil ny a pas de libre-arbitre pour eux. Le personnage de Gervaise la femme jolie, mais boiteuse est douloureux et sympathique la fois, car elle est courageuse, mme si trs faible dans sa nature. Loeuvre a provoqu un immense scandale de presse: Zola tait lcrivain pupulacier, la canaille, le socialiste; on laccusait mme de pornographie sociale. Pourtant, 38 ditions du roman spuisrent aussitt. Victor Hugo lui-mme critiquait la sincrit de Zola, la vrit nue de son oeuvre: Le symbole de lalambic Vers le naturalisme: Edmond et Jules de Goncourt; Emile Zola 150 Proiectul pentru nvmntul Rural Oui, elles existent, ces plaies, elles saignent, elles purulent; ce nest pas une raison suffisante pour les donner en spectacle. Il faut

pntrer dans ces horreurs mais pour les adoucir, les gurir. Non, Monsieur Zola, vous navez pas le droit de nudit sur le malheur, concluait Hugo, trs sr de lefficacit de son propre roman, Les Misrables. La rplique de Zola a t: Jai mis nu les plaies den haut, je nirai certes pas cacher les plaies den bas. Selon lui, les classes de la priphrie sociale devraient avoir leur roman, tel quil est, sans maquillage. Cest cela, pour Zola, corriger, aider, faire quelque chose pour eux. Le vocabulaire y est employ magistralement (les termes dargot, par exemple, donnent le coloris lexical du texte). Roman sur le banal quotidien, LAssommoir cest un livre atroce dans sa vrit. Nana (1880) est le roman qui continue le drame de lAssommoir, en montrant lautre facette du vice: la prostitution. Ainsi, Nana (diminutif enfantin dAnna, prnom de la fille de Gervaise), devientelle la victime de son vice; dailleurs, le drame est plus profond, car Nana vivra la dchance quelle voit dans sa famille. Le plaisir coupable, issu de la misre, mne lalination (v. aussi le dclin du personnage flaubertien Emma Bovary). Germinal (1885) cest peut-tre le roman de Zola le plus lu, le plus connu. Issu des observations prises sur le vif, il est lpope de la mine, un choeur tragique qui chante la vie misrable des mineurs travaillant dans des conditions inhumaines. La grve est leur forme de protestation. Les masses furieuses veulent dtruire la technique pour obtenir la nourriture. La police intervient pour calmer la rvolte, en fait pour la rprimer cruellement. Vaincus, les mineurs doivent reprendre leur travail pour ne pas mourir de faim. Cest par instinct quils se sont rvolts, cest par le mme instinct quils se soumettent au pouvoir. Ce roman est une pope pessimiste de lanimalit humaine, comme affirme un critique littraire, Jules Lematre. On a souvent reproch Zola labsence de psychologie de ses personnages. Elle est due deux raisons: dune part, sa conception de lhrdit lincite plus rechercher des rgles de comportement que des analyses individuelles; dautre part, le milieu et le mouvement gnral de la socit dpossdent partiellement lindividu de sa propre histoire. Nanmoins, au moment o Zola situe ses romans, les masses ne sont pas encore rellement organises et structures, mais plutt animes soit par des instincts lmentaires soit par le rythme quotidien du trivial. (cf. X. Darcos, B. Agard, M.-F. Boireau, Le XIXe sicle en littrature,

Paris, Hachette, 1986, p.444) Critique de Victor Hugo pour le style de Zola de prsenter la ralit toute nue Germinal, pope de la mine Vers le naturalisme: Edmond et Jules de Goncourt; Emile Zola Proiectul pentru nvmntul Rural 151 12.7 Dautres romans de Zola La Bte Humaine (1890) a eu au coeur de lhistoire le second fils de Gervaise et de Lantier, Jacques, mcanicien et conducteur de locomotive. Cest un roman double volets: social et psychologique: linconscient y joue un rle de choix (dans les plans de Zola ctait mme le titre du roman), ensuite prfrant celui de bte, pour dsigner les pulsions ancestrales de lhomme, mais aussi la technique menaante, personnifie. Lincipit (le dbut du texte) prend pour dcor la gare, qui peut tre associe la description du cimetire du premier roman de la srie: la gare passage vers la fin, symbole du voyage. La lecture de ce roman est terrifiante; lobsession du crime vous hante, lodeur du sang, leffrayant besoin de tuer quprouve Jacques Lantier, justifie avec une intense puissance dvocation le titre de louvrage. LOeuvre (1886) le titre exprime labsolu: oeuvre idale, a la conqute de laquelle Claude Lantier, nouvel Icare, se brlera les ailes. Dans ses carnets, Zola avait not lobjet de son roman: Je raconterai ma vie intime de production, ce perptuel accouchement si douloureux. Cest le roman multiforme du regard, une sorte de bilan romanesque de la part dun crivain engag. Selon lui, autant dobservateurs, autant doeuvres. Pot-Bouille (1882) laction stale sur deux ans (1862-1863). Le titre, en forme de bgaiement disyllabique, renvoie la tambouille (tocan); lordinaire du mnage, une cuisine peu raffine; par extension mtaphorique la marmite o mijotent toutes les pourritures de la famille et tous les relchements de la morale . Le roman sinspire de lducation sentimentale et adopte le procd flaubertien du retour des petits pisodes. Cest lhistoire dOctave Mouret et de son mariage dintrt commercial avec la veuve Mme Hdouin.

La Joie de Vivre (1884) est un livre sur la mort, crit sous linfluence de Schopenhauer, une poque o Zola traversait, aprs le dcs de sa mre, des moments de dtresse. Le romancier veut y peindre la souffrance, sous toutes ses formes, et le drame de lexistence humaine. Le titre, loppos, invite la sagesse, lacceptation sereine de notre condition dtres mortels. Le Rve (1887) a pour hrone Anglique qui aura une vie courte (sidentifiant avec la dure du roman). Cest un personnage pur, nourri de lgendes, ignorant son corps et rvant dun prince charmant. Une batitude mystique baigne ce roman de la fantaisie, de la fiction et du rve dun monde sans rupture. La sexualit soppose au rve. Lextase y rgne et lambigut aussi. Le dsir atteint son paroxysme et mne la destruction de lhrone. Enfant adopt, la fille rve dune famille elle. Si simple que paraisse le sujet du Rve, ce roman nen cota pas moins beaucoup de peine son auteur. Au surplus, le reproche quon lui faisait de ne pas tenir compte de lau-del avait t assez sensible lcrivain pour quil sattacht crire Le Rve. Pourtant, un crivain comme Jean Significations du pot-bouille Vers le naturalisme: Edmond et Jules de Goncourt; Emile Zola 152 Proiectul pentru nvmntul Rural Cocteau a apprci: Jestime que Zola est un grand pote, un grand lyrique inconnu. La conclusion de Zola, exprime dans son oeuvre, serait que la vraie vie nest pas celle de llite, artificielle, mais la vie du peuple, immense et sincre; lart sera la peinture de la vie populaire. Le romancier sera un reporter du quotidien, il sintressera au banal, lindividu quelconque, do lintrt des historiens des mentalits pour cette littrature. Les conventions sont rejetes, il faut peindre tout et ne rien cacher. Ce naturalisme documentaire, populaire, pessimiste et sarcastique, a vu son influence se prolonger chez Maupassant et Huysmans. Zola a rsum son poque dans ses livres; il a touch toutes les questions vitales de son temps, qui sont celles dun grand moment de lHistoire, et cest considrable. La Rvolution sociale a enfin trouv son pote, comme avait affirm lhomme politique franais, Jean Jaurs. Il na aim, cherch, servi que la vrit, comme disait un autre (Francis de Pressense). En effet, Zola aimait la vrit. Comme il crivait dans ses notes dexil: cest lamour de la

vrit qui le conduisit lamour de la justice. Les cls du test dautovaluation Rponses et commentaires: 1. Les frres Goncourt collaborent divers journaux auxquels ils donnent comptes rendus de pices ou de livres, anecdotes, historiettes sur les moeurs contemporaines, etc. Ils en runissent un certain nombre sous le titre Une voiture de masques (1855). Ensuite, aprs une dizaine de livres dhistoire, ils viennent de donner leur premier roman, Les Hommes de lettres (repris plus tard sous le titre Charles Demailly). 2. Dans cette prface, les deux crivains affirment la ncessit de la vrit du roman moderne, cest--dire ne plus mnager la sensibilit du public qui attend toujours des histoires heureuses, rconfortantes, sereines. Par consquent, on propose pour le roman de prsenter la vie du peuple des classes basses; bref, dcrire les souffrances de la vie, cela fait partie de la nouvelle vision romanesque. La peinture de la vie populaire Vers le naturalisme: Edmond et Jules de Goncourt; Emile Zola Proiectul pentru nvmntul Rural 153 Test de contrle 12 Ce test est administr lissue de lunit dapprentissage 12. Pour raliser ce test, il vous est conseill de relire lunit et de faire des annotations. Ne manquez pas de transmettre ce test votre tuteur. A cet effet, il convient de marquer votre nom, votre prnom et votre adresse personnelle sur la premire page de votre copie. Noubliez pas dinscrire aussi le numro du test. Vous tes supposs le recevoir, aprs correction, avec les commentaires de votre tuteur. Bon travail! 1. Commentez ce jugement de Zola (qui tait lpoque un jeune critique enthousiaste) sur le roman des frres Goncourt Germinie Lacerteux: Vous affirmez les droits que nous avons voulu donner au roman: le droit la vrit moderne, au poignant des choses qui nous touchent, nous font vibrer les nerfs et saigner le coeur Notre faute, que voulez-vous, est dcrire avec nos entrailles et dtre de notre temps! Alors, pres dune nouvelle cole, les

frres Goncourt? Rien nest aussi vident et le malentendu commence (18 20 lignes; 5 points) 2. Zola crit en marge de son manuscrit de LArgent: Largent est devenu pour beaucoup la dignit de la vie, il rend libre, il est lhygine, la propret, la sant, presque lintelligence. Quelles rflexions ces propos vous inspirent-ils? Donnez votre opinion dans un commentaire. (18 - 20 lignes ; 5 points) Rfrences bibliographiques: DARCOS, Xavier, AGARD, Brigitte, BOIREAU, Marie-France, Le XIXe sicle en littrature, Paris, Hachette, collection Perspectives et confrontations, 1986. DESQUESSES, G., CLIFFORD, F., LAgenda dEmile Zola 2003, Saint-Malo, GD Editions, 2002. MITTRAND, Henri, Zola et le naturalisme, Paris, PUF, 1986. Magazine littraire. Les Frres Goncourt, le journal dun demisicle , numro 269 septembre 1989; pp. 57-62. LASSOMMOIR : UNE OEUVRE DE VRIT Sommaire page Les objectifs de lunit dapprentissage 13 154 13.1 LAssommoir, une manifestation naturaliste 155 13.2 Gervaise, lhrone la plus fameuse de Zola 157 13.3 La destruction du couple 160 Test dautovaluation 162 13.4 Une tragdie naturaliste 163 Les cls du test dautovaluation 166 Test de contrle 13 166 Rfrences bibliographiques 167 Les objectifs de lunit dapprentissage 13 Quand vous aurez parcouru cette unit dapprentissage et effectu les tests qui y sont proposs, vous serez capables de: mettre en vidence les lments du roman naturaliste, partir dun chef-doeuvre, LAssommoir; caractriser lhrone la plus fameuse de Zola, la blanchisseuse Gervaise;

remarquer des observations sociales sur la vie parisienne pendant la deuxime moiti du XIXe sicle; recenser des composantes du style de Zola (la langue verte). LAssommoir: une oeuvre de vrit Proiectul pentru nvmntul Rural 155 13.1 LAssommoir, une manifestation naturaliste Aprs avoir fait paratre en feuilleton, en 1876, LAssommoir de sa srie des Rougon-Macquart, Zola a d dfendre son oeuvre attaque avec une brutalit sans exemple, comme il crit lui-mme dans la prface qui prcde la publication en volume en 1877. Par consquent, cette prface devient un vritable manifeste dans lequel le romancier revendique la cohrence de son projet littraire: LAssommoir est venu son heure, je lai crit, comme jcrirai les autres, sans me dranger une seconde de ma ligne droite. Cest ce qui fait ma force. Jai un but auquel je vais.// Mes personnages ne sont pas mauvais, ils ne sont quignorants et gts par le milieu de rude besogne et de misre o ils vivent. Ce but cest dcrire lhistoire naturelle et sociale dune famille sous le second Empire, qui doit illustrer sa thorie naturaliste: Les naturalistes reprennent ltude de la nature aux sources mmes, remplaant lhomme mtaphysique par lhomme physiologique, et ne le sparant plus du milieu qui le dtermine. Cette dfinition donne en 1881 par Zola est dj prsente dans la prface de LAssommoir. Pour Zola, les individus sont dtermins par le milieu dans lequel ils vivent: ainsi la dchance progressive de Gervaise, lhrone du roman, sexplique par le milieu de rude besogne et de misre o elle vit Paris. En effet, ce nest pas la femme qui est mauvaise: cest son environnement qui la dtruit. A ce milieu sajoute lhrdit qui condamne les personnages reproduire les tares de leurs anctres. Gervaise est la fille dAntoine Macquart, le demi-frre de Pierre Rougon dont lascension sociale est raconte dans le premier roman de la srie, La Fortune des Rougon. Son pre est un btard (fils dAdlade Fouque et de son amant Macquart), qui illustre le processus de dchance de la race. Il a hrit de la tendance livrognerie de son pre et du manque de dignit. A son tour, Gervaise est la victime de livrognerie et de la paresse. Par son personnage Gervaise, Zola voulait dcrire avec ralisme le relchement des liens de la famille, les ordures de la

promiscuit, loubli progresssif des sentiments humains. En mme temps, lcrivain tait convaincu de la passibilit de lamlioration de la socit, par la peinture du mal. Cette vie quotidienne de Gervaise, partage entre son mari, Coupeau, et son premier amant, Lantier, est raconte justement pour provoquer une prise de conscience qui doit se propager des lecteurs aux lgislateurs, car seulement les derniers ont le pouvoir, les moyens dagir sur les phnomnes sociaux: Prface de lAssommoir Gervaise, personnagesymbole LAssommoir: une oeuvre de vrit 156 Proiectul pentru nvmntul Rural Nous devons nous contenter de chercher le dterminisme des phnomnes sociaux, en laissant aux lgislateurs, aux hommes dapplication, le soin de diriger tt ou tard ces phnomnes, de faon dvelopper les bons et rduire les mauvais, au point de vue de lutilit humaine. (Le Roman exprimental) Par consquent, il faut donner au roman une forme qui soit la plus conforme la vrit du milieu prsent. Plus que lhistoire raconte, cest la langue utilise par Zola qui a choqu: On sest fch contre les mots (prface). En effet, le romancier a introduit dans son rcit de nombreux termes emprunts au Dictionnaire de la langue verte dAlfred Delvau, dans lequel il a puis de faon systmatique. Zola a entrepris donc un travail de grammairien qui prsente aussi un intrt historique et social: Mon crime est davoir eu la curiosit littraire de ramasser et de couler dans un moule trs travaill la langue du peuple. Par consquent, lcrivain revendique son statut dhomme dtude et dart qui se documente abondamment avant dcrire le moindre texte, comme le montrent les dossiers prparatoires des Rougon-Macquart. (cest seulement Flaubert qui dmontre un pareil souci de la documentation pralable, dans son cas cette proccupation tant pousse lextrme: 1500 volumes pour crire un seul roman). Cela justifie son unique ambition: laisser une oeuvre aussi large et aussi vivante que possible. La popularit de ses romans, notamment LAssommoir, prouve que sa russite est totale. En effet, lAssommoir a soulev un mouvement norme de curiosit; les lecteurs nont pu rester indiffrents, lenthousiasme et

lindignation ne manquaient pas de leurs opinions. De toutes parts, les protestations se sont leves, les dmocrates prtendant voir dans ce roman une arme contre la rpublique. Trait de pornographe, Zola a connu un succs de librairie qui la vraiment tonn. Une dition illustre a t vendue par fascicules, contenant de beaux dessins dAndr Gill, notamment les figures des principaux personnages, tant arrive faire connatre loeuvre dans les milieux ouvriers. Le roman a t got surtout par la bourgeoisie qui sest rjouie de la dchance de Coupeau et de Gervaise ainsi que des tableaux de dbauche et divrognerie. Le succs de vente a suscit lintrt des lecteurs de cette manire, quon avait commenc sintresser aux premires oeuvres de Zola. Ambition de lcrivain LAssommoir: une oeuvre de vrit Proiectul pentru nvmntul Rural 157 13.2 Gervaise, lhrone la plus fameuse de Zola Ds le premier chapitre de son roman, Zola (fig.13.2) prsente son hrone, Gervaise Macquart, dans une situation de crise: la jeune femme de vingt-deux ans, grande, un peu mince, avec des traits fins, dj tirs par les rudesses de la vie, originaire de Plassans, prs de Marseille, vient dtre abandonne par son amant, Auguste Lantier, un garon de vingt-six ans, petit, trs brun, dune jolie figure, avec de fines moustaches; les deux jeunes gens sont arrivs Paris une anne auparavant, afin de stablir: Il devait mtablir blanchisseuse et travailler de son tat de chapelier. Pourtant, Lantier nest quun ambitieux, un dpensier, un homme qui sintresse seulement son propre divertissement. Aussi labandonne-t-il avec ses deux enfants, Claude et Etienne, gs respectivement de 8 et 4 ans. Dans le roman de Zola un lieu prdestin, un espace symbolique cest lassommoir, o se donnent rendez-vous Gervaise et Coupeau, louvrier zingueur: LAssommoir du pre Colombe se trouvait au coin de la rue des Poissonniers et du boulevard de Rochechouart. Lenseigne portait, en longues lettrres bleues, le seul mot: Distillation, dun bout lautre. Il y avait la porte, dans deux moitis de futaille, des lauriersroses poussireux. Le comptoir norme, avec ses liles de verre, sa fontaine et ses mesures dtain, sallongeait gauche en entrant; et

la vaste salle, tout autour, tait orne de gros tonneaux peints en jaune clair, miroitant de vernis, dont les cercles et les cannelles de cuivre luisaient. Plus haut, sur des tagres, des bouteilles de liqueurs, des bocaux de fruits, toutes sortes de fioles en bon ordre, cachaient les murs, refltaient dans la glace, derrire le comptoir, leurs taches vives, vert pomme, or ple, laque tendre. Mais la Lassommoir: 1.instrument qui sert assommer; 2. cabaret o les consommateurs sassomment dalcool Figure 13.2 LAssommoir: une oeuvre de vrit 158 Proiectul pentru nvmntul Rural curiosit de la maison tait au fond, de lautre ct dune barrire de chne, dans une cour vitre, lappareil distiller que les consommateurs voyaient fonctionner, des alambics aux longs cols, des serpentins descendant sous terre, une cuisine du diable devant laquelle venaient rver les ouvriers solards. Le cabaret o se rencontrent Gervaise et Coupeau est un lieu prmonitoire, un espace pour oublier les soucis de la vie quotidienne; en plus, lassommoir a un certain charme donn par les couleurs, par latmosphre (en le prsentant, lcrivain est un vrai peintre impressionniste, utilisant des jeux dombres et de lumires). Cest lespace de la sduction dangereuse, qui suggre la beaut de lenfer. Jacques Dubois, dans son tude LAssommoir de Zola (Paris, Larousse, 1973, p. 57) montre que le mot assommoir est un terme ancien dargot, pour dsigner un cabaret o les consommateurs sassomment dalcool ( lpoque de Zola le terme tait dj remplac par bistrot). Zola lui a refait la jeunesse, en chargeant le terme dune srie de connotations, que J. Dubois numre: lenseigne du pre Colombe, le bistrot, lalcool, livresse, le mal, le milieu nfaste. La rencontre de Gervaise et Coupeau est raconte par le romancier avec luxe de dtails, y compris dordre chronologique (le lecteur apprend par consquent que Lantier avait abandonn Gervaise depuis trois semaines, cest--dire au mois de mai 1850). Aprs un premier chapitre consacr au dpart de Lantier, le

deuxime chapitre souvre sur un nouveau couple, constitu par Gervaise et Coupeau. En tout cas, linvitation de Coupeau dans le cabaret a ce but, assez explicite, comme le laisse voir la question pose avec insistance: Alors, non? Vous dites non? Coupeau, lui, il avait t dj prsent dans le chapitre prcdent (Ctait un ouvrier zingueur qui occupait, tout en haut de lhtel, un cabinet de dix francs.) Il avait mme une relation damiti avec Lantier, et puis de compassion pour la femme qui attendait en vain son mari. Coupeau a toutes les dates pour nous plaire: il est humain, il est propre (ses vtements le prouvent); sans avoir la jolie figure de Lantier, il ne manque pas de charme (il a la mchoire infrieure saillante, le nez lgrement cras; il avait de beaux yeux marron). Son charme vient surtout des sentiments quon puisse lire sur son visage: bont et gaiet (il a la face dun chien joyeux et bon enfant). Il a donc le visage riant, avec des dents blanches et une grosse chevelure frise. Cest un brave et simple garon de vingt-six ans, tandis que Gervaise, ses vingt-deux ans, se sent dj vieille pour le fait dtre mre dun enfant de huit ans. Pourtant, elle ne reste insensible au charme et la bont de Coupeau Lorsque Gervaise est invite par Coupeau au cabaret, la femme est contente davoir trouv du travail et de pouvoir offrir une vie normale ses enfants. Elle est fire de son mtier, elle porte avec dignit le grand panier carr de blanchisseuse (dailleurs, la femme Le cabaret, espace de loubli LAssommoir: une oeuvre de vrit Proiectul pentru nvmntul Rural 159 avait pratiqu ce mtier ds quelle avait dix ans et quelle vivait Plassans). Gervaise est une femme qui a beaucoup souffert, qui a connu les rudesses de la vie; elle se sent vieillir de manire prcoce, elle ne cherche plus plaire aux hommes (Vous savez, les hommes maintenant, a ne fait plus mon affaire). La volont de Gervaise nest pas tellement forte, comme elle le prtend, car Coupeau la force dentrer dans le cabaret pour boire un pot. Mme si cruellement due par labandon de Lantier, Gervaise trouve un certain plaisir dtre dans la compagnie du sympathique Coupeau qui lui fait la cour. Cest pourquoi elle cde la tentation daccepter linvitation du jeune homme, en dpit du fait quelle a lexprience malheureuse du cabaret comme espace du vice, de la perdition Zola insiste, par les

touches de couleurs (lclat dor, or ple, laque tendre, lettres bleues de lenseigne, les tonneaux peints en jaune clair ) dans la peinture sduisante du cabaret. En outre, la salle est vaste, pour attirer un grand nombre de clients. Lordre des tagres procurent lillusion dtre bien servis, mais en ralit, on y vient pour oublier le petit train-train de la vie, pour soublier mme En effet, le cabaret est un espace dangereux, o existe une machinerie infernale: lalambic, lappareil distiller qui se trouve au fond, comme un animal froce: il est spar de la salle par une barrire de chne, il est dans une cour vitre et les clients lobservent comme une bte curieuse. Lalambic a effectivement des formes animales: de longs cols, des serpentins. Il est comme un reptile qui pntre sous terre en faisant un bruit infernal ( une cuisine du diable). A cette vision diabolique sajoutent les odeurs dalcool qui se mlent la fume des cigarettes (une odeur liquoreuse, une fume dalcool): cet espace si sduisant devient nausabond et la beaut se transforme en laideur. Le parquet luit dhumidit des crachats des fumeurs et les rayons lumineux du soleil sont paissis de poussires volantes imprgnes dalcool. Les rfrences lalambic ne sont pas nombreuses dans le roman, Zola en fait pourtant un monstre de lApocalypse (cf. Ion Brescu, Le Naturalisme franais, Emile Zola, p.92), un personnage fantastique dont lombre plane constamment sur lexistence des habitants du quartier. Zola dclare que livrognerie dvore le peuple, que la question du logement est capitale et les puanteurs de la rue, les chambres troites o dorment ple-mle les pres et les filles, les frres et les soeurs, ce sont les grandes causes de la dpravation des faubourgs. Il considre que le travail crasant qui rapproche lhomme de la brute, le salaire insuffisant qui dcourage, remplissent les cabarets et les maisons de tolrance. Cet endroit est malfique. Une petite fille de presque douze ans, qui demande quatre sous de goutte dans une tasse, rappelle Gervaise son propre pass: livrognerie de sa mre et delle-mme A son tour, Coupeau a le mauvais exemple de son pre, terrass par la boisson. Par consquent, la femme et lhomme semblent conscients des effets dsastreux de lalcool (Oh! cest vilain de boire! Les effets de lalcool La description du cabaret

LAssommoir: une oeuvre de vrit 160 Proiectul pentru nvmntul Rural dit-elle demi-voix ; Coupeau, lui aussi, ne comprenait pas quon pt avaler de pleins verres deau-de-vie.) Pourtant, tous les deux sont des tres faibles et ont, en plus, le risque de lhrdit, donc ils cdent finalement la tentation de lalcool. Cest surtout Gervaise qui est effraye par le pouvoir de lalambic (Cest bte, a me fait froid, cette machine la boisson me fait froid) La femme est prdestine au destin malheureux, mme si elle rve dune socit meilleure, dune vie honnte, tranquille, digne. Le ralisme de Zola, dans une perspective naturaliste, devient ainsi symbolique, car lauteur laisse voir derrire le soleil les tnbres, au jour mme du mariage de Gervaise avec Coupeau. 13.3 La destruction du couple En effet, quatre ans plus tard, le dclin de Coupeau est provoqu par la prsence dans la rue de sa fille, Nana; cela marque aussi la chute du couple: bien que Gervaise puisse accomplir son rve de devenir patronne dune petite blanchisserie, rue de la Goutte-dOr, grce largent prt par un voisin amoureux delle, le forgeron Goujet, Coupeau senferme dans la paresse et livrognerie, vices accepts par sa femme qui, elle aussi, commence prendre de mauvaises habitudes. Les personnages connaissent des changements importants dans leur psychologie, transformations analyses minutieusement par lcrivain, mais visibles aussi par les gestes, les mots, le comportement des hros de Zola. Il y a par consquent une double focalisation. La complexit du personnage de Gervaise vient, par exemple, de son statut ambigu: elle est en effet partage entre trois hommes: Coupeau, Lantier et Goujet. La femme est harcele par les sentiments purs, incarns par Goujet, et la dgradation cause par son attraction physique pour Lantier. Cest dailleurs son hrdit qui lutte en elle: dun ct la sensibilit de sa mre, Josphine Gavaudan, de lautre la brutalit de son pre, Antoine Macquart. Un personnage avec lequel Gervaise connat une rude confrontation cest Virginie. Celle-ci est la soeur dAdle (avec qui Lantier tait parti), et cest avec elle que Gervaise stait violemment battue au lavoir pour rpondre ses insultes, comme on le montre dans le premier chapitre. Le combat sest termin par la victoire de Gervaise et la honte de Virginie, laquelle Gervaise arrache les vtements jusqu lui dvoiler la nudit. Lorsque Virginie revient

quelque temps aprs Gervaise savre prudente, mme si cette femme lui apprend la disponibilit de son ancien amant (Lantier stait en fait spar de sa soeur). La nouvelle inquite Gervaise et dmontre la perfidie de Virginie, qui commence ainsi la vengeance. Gervaise est hante par le souvenir de son ancien amant, Lantier, des jours passs ensemble Plassans, des gestes de lhomme encore amoureux delle. Elle sent sa prsence sous la peau et ne peut se dfaire dun malaise qui boulverse tout son tre. Le La rivale de Gervaise: Virginie Le personnage vulnerable LAssommoir: une oeuvre de vrit Proiectul pentru nvmntul Rural 161 retour possible de Lantier provoque chez elle un sentiment de panique incontrlable. Gervaise commence avoir mme des hallucinations auditives: elle croit entendre le pas de Lantier derrire elle et son corps est pris de tremblements soudains. Le lecteur connat son trouble psychique grce lemploi du style indirect libre qui traduit sa folie obsessionnelle: Bien sr, il devait lespionner; il tomberait sur elle un aprs-midi. Gervaise devient, petit a petit, la victime de son propre pass qui surgit violemment dans sa mmoire. Dailleurs, la femme est incapable de soumettre les sentiments la raison. En pousant Coupeau, Gervaise avait cru trouver un homme qui lui permettrait de mener une vie tranquille, tout en travaillant honntement, car, dit-elle lhonntet est la moiti du bonheur. Cest pourquoi elle a voulu avoir sa propre blanchisserie pour sassurer des revenus suffisants. Malheureusement, ce nest pas Coupeau llment dquilibre quelle cherche et cest pourquoi Gervaise apprcie la protection du forgeron Goujet (qui laide, avec de largent, pour avoir sa propre boutique). En plus, cet homme lui offre une nouvelle forme damour, troitement lie lamiti, des sentiments purs, tout fait inconnus Gervaise auparavant. En effet, Goujet est pour cette femme une lumnire dans lobscurit, un appui sr, un refuge. Goujet a une belle barbe jaune, do le surnom de GueuledOr: Il faisait de la clart autour de lui, il devenait beau, tout-puissant comme un bon Dieu. Ce colosse de vingt-trois ans, dun force herculenne, malgr son allure si robuste, a une douceur fminine

(sa chambre ressemble celle dune fille, et il reste pour sa mre un grand enfant). Il a pour Gervaise un amour honnte et chaste, ce comportement tant la preuve que, chez lui, la raison sempare des pulsions sentimentales (ainsi a-t-il voulu scarter du modle dun pre trs violent). En ce qui concerne Gervaise, elle voit en Goujet un espoir de salut, lhomme qui lui a appris la sincrit et linnocence des sentiments, en lui donnant la paix de lme. Elle na pas le sentiment de trahir son mari en recherchant sa prsence; il est par ailleurs devenu un second pre pour son fils Etienne puisquil la pris avec lui en apprentissage. Gervaise vit une vraie idylle, qui lui laisse lesprit et la chair tranquilles. Mais ce bonheur est phmre: la femme est victime de son pass, ressenti brutalement par le retour de Lantier auquel elle va cder de nouveau, en trompant et en blessant son mari Goujet. A cela sajoutent les dettes accumules par le mnage o seule la femme travaille. En dpit de la prire de Goujet de partir ensemble, Gervaise sombre dans le vice, prfrant la lumire pure de Goujet, qui transforme le mtal en or, la lumire impure de lAssommoir dont lalcool transforme la vie en mort. Goujet, le grand espoir de Gervaise LAssommoir: une oeuvre de vrit 162 Proiectul pentru nvmntul Rural Test dautovaluation Vous avez parcouru une unit dapprentissage sur le chefdoeuvre de Zola, lAssommoir. Vrifiez si vous avez retenu certains dtails significatifs, en consultant Les cls du test dautovaluation. 1. Quelles sont les raisons du grand intrt manifest par le public lgard de ce roman de Zola? 2. Comment est montr le cabaret du pre Colombe dans loeuvre de Zola et quelles sont les significations symboliques de cet endroit? 3. Quels sont les hommes qui traversent le destin de Gervaise et comment se rapporte lhrone chacun dentre eux? LAssommoir: une oeuvre de vrit Proiectul pentru nvmntul Rural 163 13.4 Une tragdie naturaliste Les derniers chapitres du roman sont comme les ultimes tapes

du calvaire de Gervaise: elle porte son hrdit comme une croix et elle boit la honte jusqu la lie. Ruine, elle doit laisser sa boutique sa rivale, Virginie, devenue la matresse de Lantier. Comme Coupeau, elle se rfugie lAssommoir du pre Colombe o lalcool fait oublier les soucis (la faim, la honte, le dsepoir) Comme sa fille Nana, elle arrive se prostituer pour survivre: Ah! Oui, Gervaise avait fini sa journe! Elle tait plus reinte que tout ce peuple de travailleurs, dont le passage venait de la secouer. Elle pouvait se coucher l et crever, car le travail ne voulait plus delle, et elle avait assez pein dans son existence, pour dire: A qui le tour? Moi, jen ai ma claque! Tout le monde mangeait, cette heure. Ctait bien la fin, le soleil avait souffl sa chandelle, la nuit serait longue. Mon Dieu! stendre son aise et ne plus se relever, penser quon a remis ses outils pour toujours et quon fera la vache ternellement! Voil qui est bon, aprs stre esquinte pendant vingt ans! Et Gervaise, dans les crampes qui lui tordaient lestomac, pensait malgr elle aux jours de fte, aux gueletons et aux rigolades de sa vie. En cherchant de largent pour se nourrir, Gervaise se rapelle ses jours heureux passs Paris, tout en faisant une longue marche nocturne pour trouver des clients. vrai dire, il y a eu une poque o elle stait sentie reine, mais le dclin de Gervaise est la fois grotesque et tragique. Au milieu de la foule, la femme sent quelle est abandonne: contrairement aux travailleurs par lesquels elle se fait secouer, elle na plus de travail (le travail ne voulait plus delle). Elle se sent inutile, rejete: Elle, aprs toutes sortes dhistoires, ne trouvait plus seulement un torchon laver dans le quartier; mme une vieille dame dont elle faisait le mnage, venait de la flanquer dehors, en laccusant de boire ses liqueurs. La femme est dsespre, mais aussi cruellement fatigue: elle sent venir sa fin, aprs avoir tant pein dans sa vie ( aprs stre esquinte pendant vingt ans elle a le droit de remiser ses outils remiser ses outils signifie ranger ses outils en fin de journe, mais cest aussi abandonner pour toujours ses moyens dexistence). Gervaise ne veut que se coucher l et crever Zola y emploie le style indirect libre, tout comme beaucoup dimages sensibles annonant la mort (Ctait bien la fin, le soleil avait souffl sa chandelle, la nuit serait longue). Ce tableau rappelle un texte des Fleurs du Mal de Baudelaire,

La Mort des pauvres; tous les deux crivains prouvent un sentiment de profonde compassion pour le peuple: Cest la Mort qui console, hlas! et qui fait vivre; Cest le but de la vie, et cest le seul espoir Le dclin de lhrone Le dsespoir de Gervaise Le femme est victime de son pass LAssommoir: une oeuvre de vrit 164 Proiectul pentru nvmntul Rural Qui, comme un lixir, nous monte et nous enivre, Et nous donne le coeur de marcher jusquau soir. LAssommoir est le premier roman sur le peuple, une histoire vraie, qui sent lodeur du peuple. Le but de lcrivain avait t clairement exprim dans la prface: Jai voulu peindre la dchance fatale dune famille ouvrire, dans le milieu empest de nos faubourgs. Pour peindre le peuple, Zola stait, comme dhabitude, solidement document. Il bnficiait surtout de lexprience quil avait eue des milieux pauvres pendant ses annes de jeunesse, quand il habitait des mansardes de la rue Saint-Jacques ou de la rue SaintVictor. Le destin malheureux de Gervaise est une excellente prmisse pour le romancier qui dnonce les conditions misres des ouvriers, ce qui les rendent insensibles, indiffrents aux problmes des autres (Gervaise se heurte cette apathie quand elle traverse la foule douvriers rentrant du boulot: ce sont des gens qui veulent seulement manger et dormir). Gervaise est un personnage tragique, puisquelle a cherch dseprment chapper son destin. Malgr son handicap physique (une jambe boiteuse), elle a t considre la blanchisseuse la plus belle du lavoir. Mme si pauvre et abondonne par son premier amant, Lantier, Gervaise russit avoir sa propre blanchisserie, devenir indpendante. Pourtant, comme une hrone de tragdie, elle est punie pour son ambition, pour son orgueil. Gervaise a voulu chapper la fatalit de son hrdit et de son milieu, mais elle en est vaincue. Son entourage na pu supporter ses ambitions et Gervaise a d connatre la jalousie des autres, surtout celle de Virginie. Do le

refuge dans lalcool comme ultime salut; les seules lumires qui la guident sont celles de lAssommoir, allum comme une cathdrale pour une grand-messe (chap. XII). Sa seule religion est la boisson et le prtre est le pre Colombe En voquant les ravages provoqus par lalcoolisme, Zola a voulu mettre les ouvriers en garde contre le flau, conseillant en mme temps la socit de fermer les cabarets et douvrir les coles, parce que livrognerie dvore le peuple. Ctait une interprtation idaliste de la socit, car, pour dtruire la misre et lalcoolisme, il faut changer les bases du systme social. Or, lAssommoir veut suggrer que les ouvriers sont les artisans de leur propre misre. Croyant servir les ouvriers, Zola leur a ainsi rendu un mauvais service, la bourgeoisie interprtant en outre les personnages abrutis de ce roman comme tant le type mme de louvrier. Les hros de Zola ont dailleurs des conceptions petites bourgeoises, rvant devenir patrons dateliers; en ralit, la vraie classe ouvrire, sa condition relle, est visible dans le roman Germinal, oeuvre parue huit ans aprs lAssommoir. Comme laffirme Jean Frville (Zola, semeur dorages, Editions sociales, Paris, 1952, p.104), dans lAssommoir la question ouvrire tait envisage du point de vue naturaliste et le travail vu du dehors. La description exacte des diffrents mtiers ne compensait pas labsence dclairage intrieur. Dans Germinal, le travail commande La morale du roman LAssommoir Le destin des familles ouvrires LAssommoir: une oeuvre de vrit Proiectul pentru nvmntul Rural 165 chaque pense, chaque acte du mineur, dtermine sa psychologie, son comportement, ses rflexes, ses aspirations. Dans lAssommoir, la dchance de louvrier provenait de causes individuelles et morales. Dans Germinal, la misre du proltariat dcoule inluctablement du rgime conomique et social. Dans lAssommoir, louvrier pouvait prosprer, devenir heureux par le travail; dans Germinal, le travail ne fait que lassujettir davantage. Gervaise illustre la thse de la fatalit, de la prdestination laquelle croyaient les naturalistes. Cette femme est dj condamne par ses origines, par la maldiction qui pse sur sa famille (la faute dun anctre de la famille, tante Dide). La mme chose se distingue au cas de Nana qui arrive tre la reine du trottoir, aprs avoir rgn

dans les milieux mondains. Dans ses romans, Zola suit la chane des fatalits, qui ne sachvera quavec le dernier volume, Le Docteur Pascal. Le roman de Zola se droule dans lespace limit du quartier de la Goutte-dOr, au nord de Paris, o habitent de petits artisans et des ouvriers travaillant dans des ateliers. En plus, le nom du quartier est symbolique pour le pouvoir de lalcool, qui dmontre pleinement son influence nuisible dans lexistence des personnages. Ce quartier constituait un faubourg en 1850, au moment o dbute le roman. Il ne sera rattach Paris quen 1860, et les transformations lies aux grands travaux du prfet Haussmann entranent lexpulsion des familles pauvres: Sous le luxe montant de Paris, la misre crevait et salissait ce chantier dune ville nouvelle, si htivement btie. Zola dclare que livrognerie dvore le peuple, que la question du logement est capitale et les puanteurs de la rue, les chambres troites o dorment ple-mle les pres et les filles, les frres et les soeurs, ce sont les grandes causes de la dpravation des faubourgs. Il considre que le travail crasant qui rapproche lhomme de la brute, le salaire insuffisant qui dcourage, remplissent les cabarets et les maisons de tolrance. En guise de conclusion, il convient de prsenter de nouveau le point de vue du thoricien Zola, en fournissant un extrait de louvrage Les Romanciers naturalistes (1881): Le romancier naturaliste affecte de disparatre compltement derrire laction quil raconte. Il est le metteur en scne cach du drame. Jamais il ne se montre au bout dune phrase. On ne lentend ni rire ni pleurer avec ses personnages, pas plus quil ne se permet de juger leurs actes. Cest mme cet apparent dsintressement qui est le trait le plus distinctif. On chercherait en vain une conclusion, une moralit, une leon quelconque tire des faits. // Lauteur nest pas un moraliste, mais un anatomiste qui se contente de dire ce quil trouve dans le cadavre humain. Les lecteurs concluront, sils le veulent, chercheront la vraie moralit, tcheront de tirer une leon du livre. La thse de la fatalit du destin LAssommoir: une oeuvre de vrit 166 Proiectul pentru nvmntul Rural Les cls du test dautovaluation Rponses et commentaires:

1. Le grand intrt manifest par le public en ce qui concerne le roman lAssommoir est d la langue utilise (verte, populaire, mme vulgaire, argotique); ensuite les milieux ouvriers prsents ont suscit la curiosit des lecteurs et surtout des bourgeois, qui ont vraiment got la dbauche de Gervaise, lhistoire de son dclin. 2. Le cabaret du pre Colombe a une signification spciale; cest le sige du vice, de la drogue attrayante, qui fait oublier les soucis quotidiens. Cest un mirage pour les pauvres comme Gervaise, Coupeau, etc. Le cabaret est prsent par le romancier dans des lumires et des ombres pleines dclat et de mystre. 3. Les hommes qui marquent la vie de Gervaise sont tout dabord Lantier (son premier amant, avec lequel elle a deux enfants); ensuite cest Coupeau, son mari (qui laide jusqu un moment donn, avant de tomber, lui aussi, dans le pige de lalcool) et Goujet, un brave homme, qui lui apporte le soulagement, mais sera trahi cause de la faiblesse de la femme pour son premier amant, Lantier. Test de contrle 13 Ce test est administr lissue de lunit dapprentissage 13.. Pour raliser ce test, il vous est conseill de relire lunit et de faire des annotations. Ne manquez pas de transmettre ce test votre tuteur. A cet effet, il convient de marquer votre nom, votre prnom et votre adresse personnelle sur la premire page de votre copie. Noubliez pas dinscrire aussi le numro du test. Vous tes supposs le recevoir, aprs correction, avec les commentaires de votre tuteur. Bon travail ! 1. Commentez cette phrase de V. Hugo envoye Zola: Je vous lis, mon loquent et cher confrre, et je vous relirai; le triomphe, cest dtre relu. (12-15 lignes; 4 points) 2. Prsentez votre propre jugement sur lattitude de Gervaise et sa fin tragique. (18-20 lignes; 6 points) LAssommoir: une oeuvre de vrit Proiectul pentru nvmntul Rural 167 Rfrences bibliographiques: BRESCU, Ion, Le naturalisme franais. Emile Zola, Bucureti,

1976. DESQUESSES, G., CLIFFORD, F., LAgenda dEmile Zola 2003, Saint-Malo, GD Editions, 2002. Danielle LE GALL, Les romans de Zola et de Maupassant (textes comments), Paris, Presses Universitaires de France, 1999, pp. 155. Bibliographie 168 Proiectul pentru nvmntul Rural