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HISTORIA UNIVERSAL CONTEMPORNEA ANTONIO FERNANDEZ

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EL SEGUNDO IMPERIO FRANCS 1. NAPOLEN III La revolucin francesa de 1848 inicia con Luis Napolen una fase descendente, de apartamiento de los ideales con que haba nacido, fase que culmina, con la dictadura, en la apoteosis del poder de un hombre. Luis Bonaparte, que ha dado un golpe de Estado el 2 de diciembre de 1851 para ser reelegido presidente de la Repblica, se proclama emperador el 2 de diciembre de 1852. Los smbolos hablan de una restauracin. La fecha del 2 de diciembre es el aniversario de Austerlitz, el nmero III indica que se guarda el orden de la dinasta Bonaparte (II, hijo de Napolen Bonaparte haba muerto joven), el propio emperador dice tomar como modelo las instituciones que no desaparecen. El antiguo revolucionario, que haba pasado aos desterrado, afiliado a los carbonarios, que haba intervenido en el movimiento revolucionario de 1830 en Italia, se convierte en un smbolo de autoridad. Los contemporneos, en general, le han tratado desconsideradamente. Marx, en El 18 Brumario, le presenta como un monstruo de ignominia; Zola insiste en su carcter introvertido, el enigma de la esfinge, y en otra ocasin habla de su inteligencia media; Guizot aseguraba que era un iluso, hace intervenir su imaginacin en los negocios del mundo. Otros llegan en sus juicios al insulto, as Thiers y Jules Favre. Sus ideas intent exponerlas en una obra oficiosa, de 1859, El Emperador e Italia, en la que habla del derecho de los pueblos a disponer de ellos mismos y construir estados nacionales. Los propios contemporneos dudaron de la sinceridad de sus escritos. Una sistematizacin de sus ideas nos muestra la contradiccin entre su poltica exterior, al servicio de ideales revolucionarios, y su poltica interior, claramente reaccionaria. 1- Lucha contra la obra de la Santa Alianza, contra los Congresos y la idea de un consorcio de grandes potencias para dirigir la vida internacional. 2- Apoya a los movimientos nacionalistas, a los patriotas italianos y alemanes, a los polacos que odian la ocupacin rusa. En la literatura francesa de esos aos se dice que Francia tiene la misin de redencin de los pueblos. 3- En poltica interior acta de forma severa, con restriccin de las libertades en beneficio de su acumulacin de autoridad. 4- En materia econmica, influido por los liberales ingleses, se inclina por el intercambio en un pas tradicionalmente proteccionista. Estas contradicciones se reflejan tambin en la trayectoria poltica del imperio francs. Seignobos ha hablado de dos imperios, autoritario y liberal, con la cesura en el ao 1859; otros historiadores posteriores consideran que slo es liberal el ltimo ao del imperio (1870); el ingls Thompson estima que no se puede buscar cesura o fases en un hombre titubeante, al que llama Hamlet de la historia francesa. Vaussard (Historia de la Italia moderna) ha llegado a considerarle un precursor de Mussolini por su autoridad usurpada, su poltica de prestigio exterior y su recelo de las asambleas. Este hombre contradictorio, para sus contemporneos y para los historiadores, es el eje de la poltica europea durante veinte aos crticos, en los que se consuma la unificacin de Italia y Alemania. Es, por tanto, la referencia imprescindible en la Europa de los aos 50 a 70. 2. EL RGIMEN POLTICO Aunque se formula el principio de conjugar autoridad y democracia, predominan los rganos de poder. Los poderes del emperador se definen de manera reiterativa en todos los rdenes; la divisin que preconiza el pensamiento liberal desde Montesquieu en la prctica desaparece. Los ministros no deben hacer nada sin consentimiento, ni tienen el derecho de dimisin; en los consejos no se toman decisiones, slo se formulan planteamientos, y es el ministro del ramo el que luego efecta el examen con el emperador, nico que puede decidir. Zola, en Su Excelencia Eugenio Rougon, critica estos gabinetes dciles y semimudos. Aunque los ministros disfrutan sueldos elevados y Napolen los cubre de condecoraciones, el trato es despectivo; de los asuntos de los otros departamentos se enteran por la lectura de la gaceta, El Monitor. Algunos ministros autoritarios, como Rouher, Fould o Baroche, apoyan esta personalizacin del poder ejecutivo. La acumulacin de atribuciones militares, diplomticas, administrativas en el emperador es impresionante, pero ms definitorio resulta su intrusin en el poder legislativo, con capacidad para elaborar reglamentos y
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decretos y reserva de iniciativa nica en la tramitacin de las leyes. Tres privilegios redondean esta pltora de autoridad: potestad de declarar el estado de sitio, iniciativa de enmiendas a la constitucin, responsabilidad ministerial ante el emperador exclusivamente. Instituciones sumisas completan la maquinaria estatal: Consejo de Estado, Cuerpo Legislativo (Cmara de diputados), Senado. La existencia de la primera, en un inusual sistema tricameral, implica la erosin de la funcin de las otras dos. Los consejeros, de cuarenta a cincuenta, nombrados y revocables por el emperador, constituan una especie de inspectores de toda la trama legal y la vida poltica; segn Rouher, el Consejo ve todo, examina todo. Su misin ms importante radica en el estudio pericial de las leyes, que seguan un camino ms largo que en los pases de Europa occidental. El emperador emita un proyecto de ley, un ministerio lo propona y el Consejo de Estado formulaba el primer dictamen; tras el pronunciamiento favorable del emperador se enviaba al Cuerpo Legislativo, donde una Comisin de siete miembros propona las enmiendas pertinentes, que nuevamente habran de ser examinadas por el Consejo de Estado; tras este doble examen se devolva al Cuerpo Legislativo, el Senado juzgaba la constitucionalidad de la ley y el jefe del Estado la promulgaba si lo estimaba conveniente. El Consejo mantena as un control sobre el legislativo, Rouher aclara que su funcin era intermedia entre los poderes ejecutivo y legislativo. A pesar de la docilidad de los consejeros se convirti en una mquina paralizadora del ritmo legislativo y Napolen se impacientaba: Siempre hay algunos textos que oponerme. Victor Hugo, en Napolon le Petit, precisa que sus componentes eran juristas puros, no oradores ni polticos, a los que faltaba la vivacidad del contacto con la opinin pblica. El Senado est formado por algunos miembros de derecho: cardenales, mariscales, prncipes; el resto es, nombrado con carcter vitalicio por el emperador, que por otra parte adopt la precaucin de poder aumentar su nmero para el caso de una posicin discorde con sus deseos. Su misin se reduca al examen de la constitucionalidad de las leyes y recursos de amparo de los particulares; su reglamento lo reduca a una institucin poco ms que honorfica: las sesiones slo duraban tres meses y no eran pblicas, la validez de sus decisiones dependa del refrendo imperial. El Cuerpo Legislativo constituye un ejemplo acabado de cmo se puede invalidar el sufragio universal. Hemos indicado que sus trmites estn fiscalizados por el Consejo de Estado. Aunque sus miembros eran elegidos por voto de todos los ciudadanos franceses, su reducido nmero -270- aminoraba la importancia de la representacin de los distritos; el presidente y vicepresidentes eran nombrados por el emperador, la prensa no poda informar sobre el contenido de las sesiones. Sin independencia en su ejercicio y sin concesin con la opinin tan slo mantena cierto control del gasto pblico, no obstante el emperador poda fcilmente eludirlo por su potestad de transferir mediante decretos partidas de un captulo a otro y por la exigencia de que la Cmara aprobara o rechazara el presupuesto en bloque, sin discutir la distribucin de las partidas. Aunque alguna vez intentaron presionar, en general los diputa- dos sestearon sin complicarse, lo que les granje la crtica de los intelectuales: reptiles, les increp Montalembert; domsticos, Victor Hugo. Esta pletrica concentracin de autoridad no poda ser contrarrestada por las dos frmulas que, segn Napolen, demostraban que Francia cumpla los requisitos de la democracia: el plebiscito y las elecciones para el Cuerpo Legislativo por sufragio universal. En cuanto a la consulta referendaria, slo con muchas dudas puede adscribirse a los signos de la democracia si tenemos en cuenta que -como ms claramente se comprueba en regmenes del siglo XX- se formulan cuestiones simplificadas o por contra preguntas que no pueden saldarse con el dilema de la respuesta afirmativa o negativa, y por otra parte el no encuadramiento de la masa del pueblo en organizaciones polticas permite orientar fcilmente las inclinaciones ciudadanas. En cuanto a las elecciones, si bien la edad requerida de 21 aos era inferior a lo usual en la poca, la presentacin de una candidatura oficial y la amenaza a los que hacan propaganda de otros candidatos la converta en una bambalina. La prueba es que los partidos fueron marginados precisamente porque su funcionamiento podra, sacar al pueblo francs de su dcil pasividad. Es dudoso que se pueda denominar democracia a un sistema que en vez de articular desarticula, aunque se le adjetive de autoritario, apellido que implica que el pueblo delega por renuncia temporal a su funcin. Ren Remond precisa lo que tiene de original el intento napolenico: Existe, por tanto, un tipo de democracia plebiscitario, antiparlamentaria, antiliberal, que asocia autoridad y fundamento popular, que es, a su manera, una forma de democracia. En Francia se manifest con el rgimen bonapartista del primer y segundo Imperio, y sus opositores, legitimistas u orleanistas, no le perdonan que sea a la vez un rgimen popular y autoritario. 3. PRIMERA ETAPA, EL IMPERIO AUTORITARIO El Imperio es, en el orden interno, la contrarrevolucin, y ha de afianzarse por medio de medidas de fuerza. En prisin o exilio hay ms de seis mil revolucionarios del 48. Pueden cerrarse discrecionalmente cabarets o peridicos. Fortoul suprime la inamovilidad de los profesores de universidad. Un sector del catolicismo francs, cuyo rgano ms importante de prensa es L' Univers, apoya al rgimen, con elogios ditirmbicos al 98

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soberano, el hombre de la derecha de Dios. Otro sector, en torno al peridico Le Correspondant, y con figuras tan prestigiosas como el obispo Dupanloup y el seglar belga Montalembert, critica, por el contrario, esta alianza de Trono y Altar. Los antiguos partidos se esfuerzan en sobrevivir en estado de hibernacin; pero no definen en principio nada que pueda denominarse oposicin. Napolen ha sabido orillar a monrquicos y republicanos. Los legitimistas, nostlgicos de la vieja monarqua sacral de los Borbones, en su mayora grandes propietarios catlicos, se escinden en puros, que se abstienen de intervenir en las convocatorias electorales, y activos, en torno a Falloux, que participan en la vida municipal. Los orleanistas, uncidos a los principios de la revolucin de 1830, disponen de una minora influyente en salones y academias, pero se niegan a cualquier aproximacin a los legitimistas con vistas a reforzar los principios monrquicos. Los republicanos se encuentran al principio divididos y con sus dirigentes en el exilio, donde producen una literatura clandestina, de la que es primaria Napolon le Petit de Victor Hugo; pero en una fase posterior acuden a los envites de las elecciones y comprueban que su influencia es creciente. La correa transmisora de la autoridad imperial es en el departamento el prefecto, autntico virrey. En las elecciones elige al candidato del gobierno el nico que puede efectuar propaganda mediante carteles y boletines; imparte consignas a los campesinos, a los que promete a cambio de su voto, que apenas es secreto, mejoras en los caminos o en otros servicios locales; marca la orientacin de los peridicos, que pueden ser suspendidos tras tres advertencias administrativas. Para los descontentos, el nico camino es la abstencin en las convocatorias electorales; en las de 1852 no vota mucho ms de la mitad del censo. En las elecciones de 1857 los republicanos presentan batalla y, aunque slo obtienen cinco diputados, medio milln de votos de respaldo alarman al gobierno. Tambin concurren legitimistas, atrincherados en algunos departamentos del Oeste y del Sur, pero la amenaza, entiende el rgimen, estriba en el ascenso republicano y en la consecucin de escaos para personalidades tan fuertes como mile Ollivier y Jules Favre. Un enigmtico suceso seala una encrucijada en la historia del Segundo Imperio. El 14 de enero de 1858 un revolucionario italiano, Felice Orsini, arroja una bomba sobre el cortejo Imperial y, aunque Napolen III y su esposa Eugenia de Montijo salen indemnes, el atentado provoca 150 vctimas entre muertos y heridos. Este acontecimiento se ha interpretado de diversas maneras. En principio se supuso que Orsini intentaba suscitar una situacin revolucionaria en Francia para favorecer la revolucin en Italia, pero no ha faltado la versin de que los propios servicios de seguridad franceses haban preparado un pseudoatentado para endurecer las medidas de control de la sociedad francesa, en ebullicin tras la resurreccin de la oposicin en las elecciones del ao anterior. De cualquier modo, el gabinete se mostr partidario de la reaccin autoritaria; se suprimieron varios diarios, se centraliz la responsabilidad de los prefectos bajo un equipo de cinco mariscales, y el general Espinasse, nombrado ministro del Interior, se ocup de aplicar una ley general de Seguridad de drstico articulado. Pero tras un sexenio de ejercicio imperial no pareca aconsejable la dureza, y en agosto de 1859 se promulga la amnista. El giro hacia la liberalizacin no es proceso de un ao, ha de contemplarse la orientacin del rgimen en un perodo ms largo, entre 1858 y 1863. Al deterioro interno de un Estado monoltico contribuyen varias causas: enfermedad del emperador (lithiasis), nueva generacin que no se identifica con las alusiones altisonantes al pasado, nuevas corrientes de pensamiento (positivismo). La prdida de prestigio dentro de la nacin se enmarca en circunstancias internacionales hostiles: el fracaso de la expedicin a Mxico, el hambre de algodn que provoca la guerra de Secesin, la irritacin de los medios proteccionistas ante los tratados con Inglaterra, el descontento de los catlicos por el avance revolucionario en Italia, con amenaza para los intereses temporales del Papa. En las elecciones se hace visible matemticamente este deterioro. 4. DECLIVE Y LIBERALIZACIN El declive se detecta en los resultados electorales, el fracaso de la poltica social y la imposibilidad de llevar a la prctica las reformas educativa y militar. El ascenso de los republicanos en las convocatorias electorales es constante: en 1857 han conseguido cinco escaos, en 1863 son 17 sus diputados, en 1869, veinticinco. A las elecciones de 1863 acuden, adems de republicanos y legitimistas, los orleanistas, convencidos ya de que se pueden obtener ventajas dentro de las reglas de juego del rgimen. El fracaso del gobierno es claro; el nmero de electores ha triplicado, ha pasado de 665 mil a cerca de dos millones, y por otra parte disminuye la abstencin; sin embargo, los gubernamentales no avanzan y la oposicin triplica sus votos populares y triunfa claramente en las grandes ciudades; as en Pars el 63 % de los votos respalda a los candidatos republicanos. Tras las leyes liberalizadoras de la prensa en 1868, las elecciones del ao siguiente, con ms intensa propaganda electoral -el nuevo diario La Lanterne llega a los 120.000 ejemplares-, suponen para el gobierno la prdida de un milln de votos. En el nuevo Cuerpo legislativo por vez primera la oposicin unida puede situar en
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dificultades al gabinete y los diputados bonapartistas se dividen entre los partidarios de mantener el rgimen autoritario y los dispuestos a apoyar su evolucin hacia un modelo parlamentario autntico. No son menores las frustraciones en los temas sociales. Napolen, remembrando su pasado de conspirador romntico y sus contactos con fuerzas proletarias, cree que con posturas paternalistas obtendr para su rgimen el apoyo del obrerismo, ms al conceder el derecho de huelga y reunin se desatan oleadas de huelgas en 1864, 1865 y 1867, que cuartean las tesis oficiales de que en Francia nunca ocurre nada grave, al tiempo que el blanquismo resurge con fuerza a la bsqueda de nuevas conquistas para el asociacionismo obrero. El fracaso de Victor Duruy en Instruccin Pblica, al intentar convertir en obligatoria la enseanza primaria, y el de la reforma militar, que prevea un servicio de siete aos con posibilidad de rescate, termina de desacreditar la gestin del ejecutivo. El Cuerpo Legislativo de 1869 consigue derribar al gabinete de Rouher; de esta manera se llega a la frmula de gobierno de transicin, pero lo definitorio es la comprobacin de que la Cmara se ha liberado de la tutela Imperial. Un nuevo gabinete de coalicin bonapartistas-republicanos es presidido por el republicano mile Ollivier. Desde ese momento los ministros pasan a ser responsables ante la Asamblea. El emperador se inclina ya decididamente por apoyar la poltica de reformas, pero al mismo tiempo necesita reforzar su autoridad; el plebiscito que convoca para el 8 de mayo de 1870 en demanda de apoyo popular a las reformas se formula de forma ambigua y consolida la autoridad del emperador. Entretanto, Ollivier contina con un amplio programa reformista (restablecimiento del proteccionismo, descentralizacin administrativa, libertad de enseanza superior), destinado a atraerse a los hombres de negocios. Este ensayo de colaboracin de autcrata envejecido y poltico dinmico -aunque criticado como trnsfuga del republicanismo- es cortado por la guerra de 1870 contra Prusia. Claramente comprendi Ollivier, con sus deseos desesperados de paz, que la guerra era el final. Y as fue. 5. POLTICA INTERNACIONAL El Segundo Imperio no defini una poltica exterior de lneas claras, ya que si bien se ha subrayado que en el mbito internacional Napolen III acta como un revolucionario, como un hombre del 48, en contraposicin a su tendencia autoritaria en el interior, no resulta exenta de contradicciones su comparecencia en los grandes conflictos internacionales. Su deseo de prestigio, Francia debe llevar sobre sus hombros el manto de la gloria, le lleva a pilotar una poltica internacional intervencionista. Algunos comentaristas han puesto de manifiesto un objetivo prioritario, sin que coincidan en su definicin, para unos es el sueo de unificar Italia (apoyo revolucionario a los nacionalismos), para otros el deseo de anexionarse la orilla izquierda del Rhin (expansionismo); en cualquier caso la personalidad pacifista e impresionable de Luis Bonaparte, que, a diferencia del primer Napolen, odiaba la guerra, limita sus ambiciones de gran potencia y seala una diferencia fundamental con la figura mtica del fundador de la dinasta. Sus hbitos de conspirador, que le inclinan a las negociaciones personales y misteriosas, de espaldas a sus ministros, contribuyen tambin a dibujar una poltica internacional incoherente. Si acaso, de Napolen I hered una leccin clara: el peligro del enfrentamiento con Inglaterra; de ah su aproximacin comercial y sus intentos de entendimiento poltico con Londres. En numerosas obras se han sealado las contradicciones de sus lneas: revolucionario que sigue la senda girondina de la exportacin de sus ideales, catlico que apoya al Papa, francs que respeta a Inglaterra. En Italia chocan sus deseos de apoyar a los nacionalistas con su talante catlico de sostenedor del Papa Po IX, que termina convirtindose en obstculo para la unificacin. Sus intervenciones exteriores son de dos tipos: a) Coloniales. Su deseo de grandeza impulsa expediciones coloniales: en frica es el momento en que Faidherbe conquista el Senegal y pone las bases de la expansin francesa a partir de la costa occidental. En la conquista de Argelia se profundiza hacia el interior, y sobre todo se inicia una obra de transformacin material, tras ser sometida la Kabilia en 1857, con la construccin de ferrocarriles, los trabajos de irrigacin y la introduccin del cultivo de plantas nuevas. A partir de 1860, y tras la lectura de publicaciones o contactos con crculos saintsimonianos, el emperador empieza a concebir Argelia como el rea donde Francia puede desplegar una misin civilizadora. Un discurso en Argel define la nueva orientacin, en ese momento extraordinariamente liberal: Nuestro primer deber es ocuparnos de la felicidad de tres millones de rabes que la suerte de las armas ha conseguido hacer pasar a nuestro dominio... Elevar a los rabes a la dignidad de hombres libres, expandir sobre ellos la instruccin respetando su religin, mejorar su existencia... tal es nuestra misin. La idea de protectora-do, con gobierno confiado a los grandes jefes musulmanes, si no muy madura en sus planteamientos tericos, al menos parece clara en su inspiracin. En Extremo Oriente se inicia la penetracin, junto con otras potencias, en China y el Sudeste Asitico. Con el pretexto de defender a los misioneros catlicos amenazados, los marinos franceses ocupan Saign (1859) 100

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y despus toda la Cochinchina; posteriormente ponen bajo la proteccin de Francia Camboya y exploran Laos, con vistas a penetrar en el inmenso mercado chino. Al mismo ideal de prestigio responde el apoyo a la construccin del canal de Suez, obra del ingeniero francs Lesseps, y a cuya inauguracin se dedica un boato que re- cuerda las solemnidades de la Roma Imperial. La intervencin en Mxico, para colocar en su trono, con el ttulo de emperador al prncipe Maximiliano -aunque la expedicin se inicia para obligar a Benito Jurez al pago de la deuda que haba contrado con Francia, Inglaterra y Espaa-, responde al deseo de comparecencia en los asuntos mundiales, pero tambin a motivaciones econmicas ante la eventualidad de la construccin de un nuevo canal interocenico. b) Apoyos a los movimientos nacionales y lucha contra la obra de la Santa Alianza. De estas intervenciones tratamos en otros temas. La guerra de Crimea (1854-1856), en la que Francia e Inglaterra, en auxilio de Turqua, se enfrentan a Rusia, es la lucha contra las potencias claves de la Santa Alianza. La guerra contra Austria (1859) supone el apoyo a los patriotas italianos, que se afanan por la consecucin de un estado nacional, frente a la obra territorial del Congreso de Viena. La soledad internacional de Napolen tras estos conflictos la comprendi bien Bismarck. Napolen se ha enemistado con Inglaterra y Espaa en su desastrosa expedicin a Mxico; con Rusia en la guerra de Crimea; con Austria en su guerra del 59; con los italianos, incluso, porque tras apoyarles les ha abandonado; con los pases nrdicos, Suecia, Noruega, Dinamarca, porque ha paralizado en la guerra de los ducados daneses a las tropas que hubieran auxiliado a Dinamarca. Al estallar la guerra entre Francia y Prusia en 1870, por la rivalidad suscitada en torno a la candidatura para el trono espaol, vacante tras el destronamiento de Isabel II, Francia no obtiene ningn apoyo. Aislada diplomticamente e inferior en potencia militar,-sin comandantes aptos- las sucesivas derrotas, de Mac Mahon en Alsacia, de Bazaine en Metz, y la definitiva de Sedn, demuestran que los sueos de gloria napolenicos se apoyan sobre cimientos ms efmeros que los del primer Napolen. Y el estallido de la Comuna mientras avanzan los prusianos exhibe dramticamente el fracaso de la poltica social del rgimen. Napolen, prisionero, dimite. Francia est vencida y sola. Es la desembocadura de un rgimen de grandeza que ha intentado ser, otra vez, el ordenador de la vida europea. 6. LOS CIMIENTOS DE UNA GRAN POTENCIA En repetidas ocasiones se ha identificado bonapartismo con prosperidad, intentando mostrar que si en el orden poltico se instaura un modelo autoritario y en el internacional el intervencionismo lleva aparejadas inevitables contradicciones, en el orden econmico Napolen III impuls la economa francesa con el propsito de cimentar una gran potencia, aunque el desarrollo ofrezca tambin algunos puntos dbiles. La coyuntura era favorable, como ha demostrado Labrousse, para la expansin de la economa francesa. El oro de California provoca un aumento de la masa monetaria y precios altos para los productos agrcolas, lo cual, segn los estudios de Lvy-Leboyer, fue beneficioso para Francia. Son momentos de euforia de los beneficios y de formacin de capitales que permiten a los grandes banqueros franceses, los Pereire, los Rothschild, exportar sus fondos a otras naciones. Los indicadores de aumento de la produccin son inequvocos. Estableciendo un ndice 100 en 1890 se constata como en los inicios del imperio la cota es baja y en el ltimo ao se alcanza en algunos sectores, como la agricultura y la construccin, un nivel que los regmenes posteriores no supieron mantener. As el ndice de la produccin agrcola es de 64 en 1853 y de 114 en 1869, el de la construccin de 50 y 105, respectivamente; la produccin industrial pasa de ndice 51 a 78, las exportaciones se multiplican por dos y medio (ndices 25 y 66). Sector clave y definitorio es el de los ferrocarriles; Francia vive con plenitud su era del ferrocarril. El punto de partida es una situacin insatisfactoria. La monarqua de julio se haba entretenido en debates bizantinos sobre si la construccin de lneas deba depender de compaas privadas o ser impulsada por el Estado, dudas que consiguieron que en 1852 slo existieran 3.000 km construidos, que dependan de 24 compaas diferentes, de capitales insuficientes, y con una red sin concesin en bastantes casos entre estaciones prximas. En 1870 existen ya 18.000 km de lneas, y desde 1858 se puede hablar de una red nacional, es decir, de la posibilidad de enlazar desde todas las estaciones en vez de las 42 redes antes en funcionamiento. Desde el punto de vista financiero el rgimen apoya la concentracin; seis grandes compaas explotan la totalidad de las lneas, y los dos grandes de la Banca, los Rothschild, que controlan las Compaas del Norte y la Pars-Orleans, y los Pereire, que dominan la Compaa del Medioda, encuentran en el ferrocarril un campo de inversin, de beneficios y de estmulo para el desarrollo de las industrias subsidiarias. El tren produjo en Francia los ventajosos efectos que ya Inglaterra haba comprobado: fin de las penurias alimentarias locales, baja de algunos precios al consumidor -por ejemplo la tonelada de carbn-, especializacin de las regiones agrcolas y, por tanto, paso de agricultura de subsistencia a comercial, estmulo para los capitales acumulados, desarrollo del comercio exterior. El Estado no quiso financiar
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oficialmente los ferrocarriles pero apoy con todo tipo de privilegios a las compaas que se consagraron a la construccin y explotacin de la red. El Segundo Imperio es la fase de expansin de la gran industria, especialmente en el sector qumico y en el siderrgico, estimulado por la demanda de los ferrocarriles y la marina mercante. Es precisamente la siderurgia la que aparece como una industria moderna, de fuerte concentracin financiera y produccin elevada; Le Creusot emplea cerca de 10.000 obreros y su produccin alcanza un valor de 14 millones de francos en inmensas concentraciones fabriles. No menos rpido es el crecimiento de la industria carbonfera, que pasa de 5 a ms de 13 millones de toneladas tratadas, e incluso de los sectores tradicionales, como la construccin, que vive su edad de oro, y los tejidos de algodn, y en general la industria textil, que se especializa en centros como Roubaix, Reims, Sedm Lyon. De todas formas, en un examen de conjunto no faltan sombras, las regiones se desarrollan de forma desigual y mientras declinan los textiles del Oeste se modernizan los del Este y el Norte; Markovitch sostiene que el Segundo Imperio es un perodo de ralentizacin del crecimiento industrial, con tasas de crecimiento anual de cerca del 4 % en los primeros aos 50 y de poco ms del 1 % al acercarse 1870. Para los financieros constituy sin duda una coyuntura ptima, con peticiones de emprstitos por parte del gobierno, posibilidad de invertir en la industria y los ferrocarriles y sobre todo con una ilimitada demanda de capitales en el exterior. Francia se convierte en un pas exportador de capitales y sus firmas, como el Crdit Mobilier, aparecen en negocios de muchos pases. Ms de la mitad de los fondos exportados corresponden a prstamos a gobiernos (Italia, Espaa, Portugal, Austria-Hungra, Mxico, Estados Unidos): otro captulo importante lo cubre la financiacin de los ferrocarriles (en Espaa, Portugal, Suiza, pennsula italiana); la construccin del canal de Suez absorbi tambin parte de estos excedentes de dinero que no hubieran encontrado empleo fcil dentro de la metrpoli. Algunas empresas de colonizacin interior constituyeron experiencias nuevas en la historia europea por su envergadura; as la desecacin y repoblacin forestal de las Landas, que pas de ser una comarca infrtil a inmensa rea resinera y maderera. No faltaron al rgimen argumentos para hablar de grandeza cuando contemplaba algunos aspectos de la vida econmica, pero los historiadores, con elementos de observacin menos interesados, han sealado fallas en este aparente gigante. Nos hemos referido a algunas contradicciones de la expansin industrial, como el desigual desarrollo regional con el empobrecimiento relativo del Oeste. Las consecuencias de la salida de capital son complejas; para los inversores sin duda fueron positivas, pero ms dudosa es la conclusin si se anteponen los intereses nacionales, ya que en algunos momentos falt capacidad de financiacin interior, como en el Alto Loira, cuyas necesidades no pudieron ser atendidas. Los comerciantes se quejaban de la alta tasa de inters y el gobernador del Banco de Francia lo explicaba por las demandas apremiantes de dinero desde todos los sectores. Perodo de dinero abundante, el Segundo Imperio ha sido a menudo perodo de dinero caro, opina Alain Plessis. El estancamiento demogrfico constituye uno de los factores de debilidad. La poblacin pas de los 36 millones a los 38,5, al incorporar Saboya y Niza, y volvi a situarse en la cota de los 36 al perder AlsaciaLorena y contabilizar las bajas de la guerra francoprusiana y la Comuna. Esta estabilidad contrasta con el poderoso impulso de los pueblos vecinos y preocup a algunos contemporneos, como Prvost-Paradol y Gobineau. No puede achacarse este preocupante fenmeno a la emigracin, en estos aos no desdeable pero compensada por la inmigracin, sino ms bien a la cada en las tasas de natalidad y a la alta mortalidad, sobre la que inciden la Guerra de Crimea,-minmamente- algunas crisis de subsistencias y diversas epidemias, especialmente graves las de clera (145.000 vctimas en 1854). 7. LA SOCIEDAD DEL SEGUNDO IMPERIO Con el impulso econmico la sociedad experimenta cambios intensos, pero de ordenamiento un tanto complejo. En sus aspectos externos se vuelve a la prominencia de valores aristocrticos; entre los colaboradores del emperador destacan algunos ttulos y la remuneracin por los servicios se salda en otros casos con la concesin de una dignidad nobiliario. El boato de la vida en la Corte, al que se senta, inclinada la muy conservadora emperatriz Eugenia de Montijo, y las solemnidades sociales en Pars (pera, paseos, bailes, carrozas), pueden hacernos pensar en una restauracin, en la vuelta a los privilegios y a su ostentacin; pero slo las formas permitiran asegurar que el Segundo Imperio es el regreso a una sociedad de notables de cuna. Aunque se vuelve a signos aristocrticos la nota esencial de la sociedad napolenica es la afirmacin de la supremaca de la alta burguesa, que L'homme defina con tres notas: trabaja, dedica su vida a actividades excepcionalmente remuneradas, dispone de grandes rentas. Los dos primeros criterios -aclara G. Dupeux- la distinguan de la aristocracia terrateniente; el tercero, de la pequea y mediana burguesa. 102

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En el plano social el Segundo Imperio aparece como una continuacin del perodo orleanista. La alta Banca, con el barn de Rothsehild, los Perier y Davillier entre las familias que han hecho su fortuna en provincias, o israelitas como los Eichtal y los Fould, o de origen suizo como los Mallet, confirma su prepotencia. De espaldas a la industria incrementan sus capitales en compaas de seguros, construccin de inmuebles y trazado de lneas ferroviarias. Pero desde 1852 el Crdit Mobilier, fundado por los hermanos Pereire, orienta su actividad al apoyo de cualquier inversin industrial; a partir de ese momento el crdito, segn expresin de L'homme, se convierte en industria motriz. El aumento de tamao de las empresas y el del nmero de obreros empleados es constante. El censo de 1851 clasifica como mano de obra empleada en la gran industria a la de empresas que agruparan ms de diez obreros; este criterio traduca sin proponrselo las proporciones esculidas de los establecimientos, y aun con baremo tan poco exigente slo milln y medio de franceses trabajaban en la gran industria mientras tres millones lo hacan en pequeos talleres. Con la concentracin financiera, tcnica y geogrfica que los economistas imperiales procuran se registran en los ltimos aos empresas como los Wendel, que ocupan a ms de 9.000 obreros, o las fbricas Schneider, con 10.000 en 1870. Un colaborador de Proudhon, Duchne, demostr que por los vnculos entre las sociedades solamente 183 personas manejaban la vida econmica, y unos pocos (Morny, los Percire, Rothschild, Talabot) retenan el control ltimo. La formacin de esta oligarqua, que se benefici de los proyectos ambiciosos de Napolen III, provoc denuncias de los pequeos comerciantes e industriales, ms inclinados al liberalismo puro, sin estmulos estatales, y de los intelectuales ganados por las frmulas de renovacin de los socialistas. Se puede decir que la prosperidad econmica de los aos 1850 a 1870 -que se interrumpe con la crisis de 1873- favoreci especialmente a una minora de hombres de empresa que se orientaron tempranamente hacia actividades especulativas- y slo en una fase tarda se ocuparon de la produccin industrial. Ms que de la aristocracia es la era de la gran burguesa, aunque el tono de la vida social se marque por las pautas de comportamiento tradicionales de la nobleza. En las zonas rurales la influencia de los nobles descendi de manera drstica; con la prepotencia de los prefectos los campesinos se acostumbraron a dirigirse a la administracin y dejaron de seguir las consignas de los linajudos caciques locales. De todas formas sera aventurado afirmar que la aristocracia qued desplazada; muchos nobles consiguieron integrarse en el nuevo sistema y obtener puestos en la administracin o encaminarse en el mundo de los negocios; en 1869 eran nobles el 45 % de los generales, el 34 % de los miembros del Consejo de Estado, el 34,5 % de los del Cuerpo Legislativo. Quiz sera ms exacto afirmar que el Segundo Imperio fue un perodo de prepotencia de la gran burguesa, y que al mismo tiempo permiti la recuperacin social de los sectores de la nobleza capaces de apoyar al rgimen y aceptar los valores que impona una economa en expansin. Smbolo del centralismo imperial fue la ciruja transformadora a que se someti a la capital. Bajo la direccin de Haussmann, superintendente de Pars, se procedi al trazado de interminables avenidas rectilneas bordeadas de rboles, lo que exigi la demolicin de algunos barrios de calles estrechas y casas vetustas. Dos grandes ejes, uno a lo largo de los Campos Elseos y el Sena, otro transversal, de la Cit a las estaciones ferroviarias por el bulevard Sebastopol, orientan la expansin. Parques de estilo ingls, los bosques de Bolonia y Vincennes, permitieron la unin de urbe y naturaleza que por entonces soaban algunos grandes urbanistas. Edificios como la pera, la Escuela Politcnica, la de Bellas Artes, la Biblioteca Nacional, los Halles (mercados centrales), las estaciones, resumen una poca de intensificacin de los servicios y de los centros de esparcimiento, al tiempo que el suministro de agua potable y los sistemas de cloacas cambiaron la faz de una metrpoli hasta entonces sucia. Una ciudad de vastos espacios se convierte en la capital de Europa. Los mviles de Napolen para dedicar tanta atencin a Pars son tan complejos corno toda su poltica. En primer lugar, con las obras pblicas se lucha contra el paro, el veinte por ciento de la mano de obra parisina se emple en la construccin, y aument el nmero y la importancia de arquitectos e ingenieros; por otra parte, los grandes espacios y las anchas avenidas permiten ms eficazmente el mantenimiento del orden, la disolucin de manifestaciones; el deseo de emulacin de Londres lo confirma varias veces el emperador. Al margen de los deseos imperiales, haba unas necesidades demogrficas y los problemas planteados por la red ferroviaria, que requera la construccin de ms de una estacin en el recinto urbano. Pars fue el orgullo del rgimen, pero tambin argumento para sus detractores. Muchas de las expropiaciones se realizaron de forma coactiva e incluso ilegal; los gastos alcanzaron tal dimensin que no pudieron terminarse las obras sin gravosas hipotecas; los especuladores poco escrupulosos medraron mientras muchas familias del centro, de la Isla de la Cit, tenan que abandonar sus mansiones para instalarse en barrios de peores viviendas, ms alejados y caros. Es sintomtico que la oposicin al emperador no tuviera su centro en las barriadas obreras, cuyos moradores eran en gran parte inmigrantes que agradecan las nuevas posibilidades de empleo, sino en barrios pequeo- burgueses, como Belleville, a donde se haban retirado los
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anteriores inquilinos de los barrios antiguos. Por su grandeza y por sus fallos la transformacin de Pars constituye un smbolo de la sociedad y la poltica del Segundo Imperio. 8. EL MODELO BONAPARTISTA El bonapartismo ha planteado complejos problemas de interpretacin. Para los intelectuales prevalecan los rasgos negativos y durante un siglo se present como la encarnacin del autoritarismo que obstruye el debate libre e implanta el dominio del poder militar y de la burocracia. El rgimen abund en propagandistas pero careci de tericos profundos que supieran encontrar sus lneas-eje y en consecuencia todava hoy las versiones de los historiadores propenden a resaltar algunos rasgos, pero se sienten incapaces de aprehender en conjunto su significado. Incluso las ms contradictorias encuentran argumentos en un personaje y un rgimen contradictorios. Theodor Zeldin ha llamado la atencin sobre las divergencias entre los escritos de un hombre y sus obras cuando lleg el momento, con el ttulo imperial, de aplicarlas en el terreno real de la poltica: Una lectura atenta de sus libros revela contradicciones sobre casi todos los asuntos. Sobre el papel, era republicano, enemigo de la nobleza, proteccionista, convencido de la inutilidad de las colonias y partidario de la enseanza laica. En llegando al poder, proclama el Imperio, otorga ttulos ducales, firma tratados de libre-cambio con Inglaterra y muchos otros pases, funda un imperio en Extremo Oriente y aprueba la ley Falloux, de espritu clerical. Ante la barahnda de versiones opuestas procede que las ordenemos, en torno a tres puntos: conexin con la revolucin, conexin con el primer imperio, evolucin hacia un modelo liberal. a) Traicion Napolen III la revolucin del 48? La versin de Marx es categrica; la burguesa francesa, para salvarse de la amenaza proletaria, se inclina a la dictadura de un hombre; en definitiva, se anticipara la situacin social y poltica que explicara en el siglo XX los movimientos fascistas. Guizot sostiene la tesis opuesta de que Napolen III encarna a un tiempo la gloria nacional y la garanta de las conquistas de la revolucin, al afirmar los principios de orden y autoridad. El bonapartismo para Guizot es un sistema poltico que consigue colocar en el centro a un jefe y detrs de l a la nacin entera, reconciliando democracia y autoridad, y abriendo las puertas a los hombres de talento, a diferencia del realismo que coloca a los individuos de los grupos privilegiados tradicionales. Probablemente habr que encontrar una sntesis que defina en qu aspectos el imperio prolonga la revolucin y en qu aspectos la traiciona. b) Fue una resurreccin del imperio fundado por el primer Napolen, o se trata de un sistema radicalmente diferente? Tocqueville calific negativamente a los dos imperios, en su estimacin fases de auge de los arribistas, de los mediocres propensos al halago. Fisher en sus lecciones de Oxford, en 1908, afirmaba: El Primer y Segundo Imperio napolenicos se inspiraban, en gran medida, en los mismos principios, se apoyaban en las mismas fuerzas intelectuales y sociales, solicitaban las mismas vanidades. No obstante, otros autores con un anlisis de estas fuerzas sociales han enumerado bastantes diferencias, y ya hemos indicado alguna, como la opuesta actitud ante la guerra del primer Napolen y su sobrino. Si existen rasgos comunes, desde luego no es una mimesis lo que Napolen III implanta. c) Rasgo original del Segundo Imperio es su proceso de liberalizacin a medida que las dificultades aumentan, en clara diferenciacin con la evolucin usual de los regmenes autoritarios, que suelen endurecerse ante los embates externos e internos. A veces se ha entendido que es una manifestacin corrompida de orleanismo: nace de una revolucin y sin desengancharse totalmente de ella se orienta hacia posturas de autoridad; otras, que el Imperio es solamente una forma extraa de republicanismo presidencialista, y en esta lnea el comunista Jacques Duclos ha establecido un paralelismo entre Napolen III y De Gaulle. Para Andr Siegfried el bonapartismo del nuevo Napolen es inautntico, su rgimen era clerical, aristocrtico, reaccionario, y la evolucin hacia formas parlamentarias alrededor de 1870 supone una contradiccin con su verdadero carcter. Despus de la cada del Segundo Imperio los bonapartistas se dispersan; pero en la Tercera Repblica, en 1873, contribuyen con sus votos, unidos a los de los legitimistas, a desplazar a Thiers e instalar a Mac Mahon, entendiendo que ste simbolizaba una Repblica monrquica o una monarqua sin corona ni trono. Mas no debe aplicarse esta evolucin posterior al modelo que instal Luis Napolen, en bsqueda casi obsesiva del punto medio, sin vincularse a los monrquicos y sin alejarse excesivamente de la base del pueblo que le habla votado. En algn aspecto se trata de una primera muestra de populismo, movimiento de tanta envergadura en el siglo XX, un intento imposible de unir coordenadas tan heterogneas como la base popular, el crecimiento econmico y la autoridad unipersonal. DOCUMENTOS 1. IDEOLOGA Y PROGRAMA DE LUIS NAPOLEN: EL DISCURSO DE BURDEOS 104

HISTORIA UNIVERSAL CONTEMPORNEA ANTONIO FERNANDEZ

El Prncipe Presidente se detiene en Burdeos del 8 al 10 de octubre de 1852. Defnase, a travs de este discurso, su modelo poltico y algunos principios de su programa en poltica interior y exterior y su vinculacin de propsitos, y diferencias, con el Primer Imperio. Represe en el lenguaje y en el tono propio de un discurso. Seores: La invitacin de la Cmara y el Tribunal de Comercio de Burdeos, que he aceptado sin dudar me ha proporcionado la ocasin de agradecer a vuestra ciudad su acogida cordial, su hospitalidad llena de magnanimidad, y estoy adems seguro de que al final de mi estancia me comunicaris las impresiones de este contacto. La finalidad de este viaje, bien lo sabis, era conocer por mi mismo las bellas provincias del Sur y ahondar en sus problemas y necesidades. A veces se consigue un resultado ms completo. En efecto, os lo digo con una franqueza alejada tanto del orgullo como de la falsa modestia; ninguna poblacin me ha testimoniado de manera ms directa, ms espontnea, ms unnime, la voluntad de franquearme sus preocupaciones por el futuro, consolidando al mismo tiempo un poder que le resulta grato. Es un pueblo que conoce, en esta hora, las esperanzas intensas que le sostienen y los peligros que le amenazan. Sabe que en 1852 la sociedad corra hacia su perdicin porque cada partido se consolaba del naufragio general con la esperanza de izar su bandera sobre las ruinas de las que esperaba salir. Me complace haber salvado el barco enarbolando tan slo la bandera de Francia. Cansado por teoras absurdas, el pueblo se ha convencido de que los pretendidos reformadores no eran ms que soadores, que manifestaban contradicciones, desproporcin entre los medios y resultados prometidos. Hoy, Francia me rodea con su simpata porque no pertenezco a la familia de los idelogos. Para conseguir la felicidad del pas no es necesario aplicar nuevos sistemas sino transmitir, ante todo, confianza en el presente, seguridad en el porvenir. He aqu por qu Francia parece querer volver al Imperio. Existe, empero, un temor al que debo responder. Por espritu desconfiado, algunas personas se dicen: el Imperio es la guerra; y les aseguro: el Imperio es la paz. Es la paz porque Francia la desea, y cuando Francia se encuentra satisfecha el mundo est tranquilo. La gloria se transmite por ttulo de herencia pero no la guerra. Acaso los prncipes que se honraban con ser nietos de Luis XIV han recomenzado sus contiendas? La guerra no se hace por placer, se hace por necesidad, y en estas pocas, de transicin en las que por todas partes, al lado de tantos elementos de prosperidad, germinan tantas causas de muerte, se puede decir con verdad: desgraciado el primero que iniciara en Europa una lucha cuyas consecuencias seran incalculables. Sin embargo, creo, como el Emperador, que hay conquistas que hacer. Deseo, como l dese, conquistar la concordia de los partidos disidentes y reconducir en la corriente del gran ro del pueblo las desviaciones hostiles que a nadie favorecen. Deseo conquistar para la religin, la moral, el bienestar, a la parte todava numerosa de la poblacin, que, en medio de un pas de fe y creencias, apenas conoce los preceptos de Cristo; y a los que en la tierra ms frtil del mundo apenas pueden disfrutar de los productos de primera necesidad. Tenemos inmensos territorios incultos que roturar, rutas que ensanchar, puertos que abrir, ros que hacer navegables, canales que terminar, red de ferrocarriles que completar. Tenemos, frente a Marsella, un vasto reino que debe asimilarse a Francia. Tenemos que aproximar nuestros puertos del oeste al continente americano con unas comunicaciones rpidas que todava no conseguimos. Por todas partes encontramos ruinas que reconstruir, falsos dioses que abatir, verdades que hacer triunfar. As es como comprendo el imperio, si el Imperio debe ser restablecido. Estas son las conquistas sobre las que medito. Vosotros, quienes me rodeais, que queris como yo el bien de nuestra patria, sois mis soldados. Le Moniteur Universel. 12 octubre 1852, en VOILLIARD: Documentos de Historia T. II, pp. 10-12.

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