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1 Sin terminar Lmpara de bano En una sola generacin, gran nmero de indgenas americanos sucumbieron vctimas de las enfermedades

llevadas a Amrica por los europeos. La poblacin autctona americana no tena una inmunidad natural frente a estas enfermedades, por lo que fue presa fcil de las mismas. Otros muchos de los que lograron sobrevivir cayeron en batallas, derrotados por la tecnologa militar de los espaoles, mucho ms letal que la de los indgenas americanos del siglo XVI. As comenz el colonialismo atlntico, establecindose como precedente del colonialismo mundial. Y de esta regin aprendieron los diferentes estados europeos valiosas lecciones sobre el proceso colonial, lecciones que despus aplicaran en otras partes del mundo, especialmente en Asia y en frica durante el siglo XIX. Los habitantes originales de las islas (caribes, arawaks y lucayanos) casi desaparecieron. La llegada continua de inmigrantes europeos dio lugar a un asentamiento creciente en el Caribe que se realiz sin encontrar gran resistencia. Estos colonizadores europeos a menudo rechazaban el tipo de trabajo fsico necesario para el desarrollo y el autoabastecimiento de las colonias. Razones de salud y climticas dificultaron asimismo la residencia de los europeos en los trpicos. Los colonos resolvieron su problema de mano de obra trayendo esclavos africanos, lo que dio lugar a la aparicin de sociedades multirraciales. La agricultura de subsistencia, la caza y la pesca fueron perdiendo preponderancia en la economa regional a medida que aumentaba en importancia la produccin de azcar. De hecho, la regin se concentr tan fuertemente en el cultivo del azcar que los alimentos que se necesitaban de forma ms inmediata para abastecer a la poblacin tenan que ser regularmente importados primero de Europa y, ms tarde, de Norteamrica. Alan Karras ( Universidad de California) A pesar de que el proceso inicial productivo de stas islas estuvo en torno a la economa del azcar a fines del Siglo XIX y principios del Siglo XX este tipo de economa declin dando lugar, por ejemplo en el caso de Jamaica, a la produccin bananera. Pero es interesante transcribir un fragmento de En torno a los orgenes de la revolucin industrial escrito por el eximio historiador britnico Eric J. Hobsbawm (Profesor en la Universidad de Cambridge) que ilustra ms sobre este tema: El t y el caf siguieron siendo artculos de lujo hasta el Siglo XVIII y la produccin azucarera progres lentamente entre 1630 y 1670. Por entonces, la Compaia Britnica de Africa se haba reconstituido y dos compaas francesas, la de Senegal y la de Guinea, se haban fundado especificamente para el comercio de esclavos, en 1673 y 1685. La escena estaba lista para que se produjera el gran boom colonial. Los nuevos tipos de colonia eran, hasta cierto punto, mercados a captar, que dependan de las reservas internas. La mitad de las ganancias del colono, se calcul, regresaba a las Indias Orientales (colonias en el sur y sudeste de Asia) en forma de mercaderas (The British Empire in America 1708- Oldmixon): clavos, efectos de hierro y de talabartera, diversos tejidos ordinarios, ladrillos para lastre, potes para miel, es decir, precisamente la clase de mercadera apropiada para alentar al futuro y quizs progresista agricultor industrial. El creciente abastecimiento de clavos dio lugar a una creciente demanda de bienes de Africa que era siempre mercado para las exportaciones europeas-; el creciente abastecimiento de productos de plantacin cada vez ms baratos, como el azcar y el tabaco, una mayor demanda de los productos europeos en las plantaciones y en otros lugares. Y las fuentes principales de ese incremento de la produccin de azcar fueron las plantaciones de las Indias Occidentales (Caribe u Antillas y el Brasil), y dicha expansin se produjo junto a el auge del trfico de esclavos, mano de obra barata para las plantaciones. Es decir, los europeos del norte, al igual que sus predecesores espaoles, no estaban dispuestos a trabajar cuando se establecan en las islas del Caribe, pero s deseaban

2 aumentar la productividad agrcola y, con ello, su rentabilidad. La solucin incipiente empuj a los colonos a la siguiente fase de colonizacin. En el Caribe el colonialismo maduro descansaba prcticamente sobre las espaldas de los esclavos importados de frica. Alan Karras (Universidad de California) Los tratantes de esclavos y sus clientes obligaron a cerca de 12 millones de africanos a cruzar el Atlntico para trabajar como esclavos permanentes, de los cuales entre 10 y 11 millones lograron llegar a Amrica y el resto falleci durante la travesa. La mayor parte de los esclavos que llegaron vivos despus del viaje fueron vendidos para trabajar en una economa que primaba la produccin de azcar y exclua prcticamente el resto de las cosechas. A medida que evolucion la economa del azcar, las colonias fueron aumentando el nmero de leyes y endureciendo su actitud frente a los africanos. Tambin aument la poblacin de raza mixta, lo que indica que los hombres europeos a menudo tenan hijos con mujeres africanas o nativas americanas. ibidem Este hecho lo define con inusitada claridad Katrin Norris en Jamaica: Despus de la emancipacin (1834:MASD), las sirvientas por quienes se encaprichara el amo disfrutaban de los mismos privilegios (menos trabajo y mejor trato) de que disponan antes las concubinas esclavas, de modo que una madre prefera que su hija fuera la amante de un blanco y no la esposa de un negro. Y poda agregarse que dada la inferioridad numrica de la poblacin blanca los hombres buscaban procrear mestizos para mitigarla. Los seores tambin daban el ejemplo al engendrar numerosos mestizos fuera del hogar conyugal. Katrin Norris Sera simplismo puro concluir que la mestizacin que se dio en el Caribe obedeci slo a esta razn argida por Norris pero tiene su importancia y por eso la mencionamos. Durante la segunda mitad del siglo XVII, las islas del Caribe desarrollaron una economa de plantaciones a gran escala en las que los esclavos africanos constituan la mayor parte de la mano de obra. Estos esclavos africanos, que procedan de pases tropicales, eran inmunes a muchas de las enfermedades que afectaban a los trabajadores europeos. A diferencia de los trabajadores contratados por un periodo de tiempo fijo, los esclavos podan ser forzados a trabajar hasta que caan exhaustos. De esta forma fueron apareciendo en las islas del Caribe grandes poblaciones con mayora africana. De hecho, durante el periodo colonial de madurez en lugares como Jamaica la relacin entre negros y blancos era de diez contra uno. Alex Karras Los procesos de descubrimiento y colonizacin fueron inspirados y guiados por el afn de lucro en una sociedad (la medieval-moderna) que se iba transformando en esa trada evolutiva de esclavista en feudal, de feudal en capitalista siendo este proceso para nada lineal, prolijo, sino manchado de irregularidades y desfasajes, de avances y retrocesos. Pero sigamos en la zona o lugar y en ese momento de la historia. El mar Caribe tiene una extensin superior a un milln seiscientos mil kilometros cuadrados , que discurre desde el sur de la Florida hasta la costa de Venezuela. En el norte del caribe estn las Grandes Antillas que comprenden Cuba, Jamaica, Hait, la Republica Dominicana (stas dos ltimas naciones en una isla) y Puerto Rico. Gua Fodor`s Desde el siglo XVI hasta principios del siglo XIX , los holandeses, daneses, suecos, ingleses, franceses, irlandeses y espaoles lucharon fieramente para controlar las islas, algunas de las cuales tienen casi tantos enclaves de batallas como insectos en sus orillas. Una vez ganado el control de las islas y aniquilado a los caribes, los europeos establecieron vastas plantaciones de azcar y compraron africanos para trabajar los campos. Guas Fodors El mar del Caribe o Antillas es ms grande que la superficie de Venezuela (un milln de km2) y ms pequeo que Mxico ( 2 millones de km2). Por lejos la isla de Cuba con sus 110 mil km2 es la ms grande de todas las Grandes Antillas, una vez y media ms grande que la isla Espaola o Santo Domingo (Hait y Rep. Dominicana- 76.500 km2) y once veces ms grande que Jamaica o Puerto Rico, cada una de ellas con 10 mil km2.

La prolongada y fatigosa empresa de abatir la piratera redujo la colonia de Cuba a un estado lamentable. Apenas haba al finalizar el siglo XVII, treinta o cuarenta mil habitantes en toda la Isla. El Tesoro de la Juventud en la que colabor el Dr. Ismael Clark y Mascar- ex profesor de la Escuela Normal de La Habana En 1774 la poblacin de Cuba era de 171.620 habitantes. En su inmensa mayora negros y mulatos. Haba 44 mil esclavos lo que habla a las claras que de los 192 mil esclavos autorizados a importar por Espaa casi slo el 23 % quedaron en la isla y los dems o sucumbieron en el viaje o a temprana edad por epidemias o fueron trasladados a otras islas del mar de las Antillas. La compaa inglesa deba introducir en Cuba, en un perodo de 30 aos, ciento cuarenta y cuatro mil esclavos negros (Compaa Inglesa de los Mares del Sur (17131750); y la compaa francesa, cuarenta y ocho mil en once aos (Compaa Real de la Guinea Francesa (1701 a 1712). El rey de Espaa percibira $ 33,33 oro por cada esclavo introducido; de manera que las dos compaias deban rendirle en 41 aos la suma de $ 6.399.360. La trata tuvo un nuevo impulso en 1789 y 1791, hacindose libre, lo que aument notablemente la poblacin. ibidem Recin en 1894 se logr una produccin de azcar que lleg a un milln de toneladas que fue la produccin principal que absorbi tanta mano de obra esclava. La produccin de caa de azcar puede estimarse en aquella poca en unas 20 toneladas por hectrea ( hoy se llega a las 50 por h.) por lo que puede deducirse que se plantaron ms de 400 mil hectreas. Con buenos aparatos se logra obtener 14 arrobas de azcar por cada cien (arrobas de caa); pero algunos ingenios slo obtienen nueve. El colono que lleva su caa a la fbrica (ingenio), recibe en pago, generalmente, el valor de siete arrobas de azcar por cada cien de aquella. Ibidem Una tonelada equivale a unas 87 arrobas (11,5 kilos cada una o 25 libras).

Cuando Estados Unidos de Amrica se conforma como nacin y se independiza del Reino Unido de la Gran Bretaa en un perodo que va desde 1776 a 1783 y pasa a ser el primer estado independiente de todo podero colonial del continente americano a casi pocos se le viene a la memoria cual fue el segundo. Y no fue menor la gesta del pueblo haitiano comparada con la del pueblo norteamericano por lo menos referido a la poca, fines del Siglo XVIII, incluso por la cifra de la poblacin afectada: en los 13 estados originarios de la Unin habitaban un milln y medio de personas y en la isla de Santo Domingo haba un medio milln de habitantes en su inmensa mayora ( 90 %) negros africanos. La colonia de Santo Domingo, relativamente pequea, proporcionaba a la metrpoli ganancias enormes. Veamos algunas cifras que se aducan en la Asamblea Nacional en Pars durante los debates sobre el destino de la colonia en los aos de la revolucin(1789-1795). Anualmente la colonia venda y compraba artculos extranjeros por una suma de 600 millones de francos, en el comercio con ella estaban ocupados 500 barcos distintos y 20 mil marineros (segn otros datos: 700 barcos y 80 mil marineros). Se daban igualmente otras cifras: en su totalidad, la colonia proporcionaba trabajo a 5 millones de franceses (la quinta parte de la poblacin francesa de la poca: 25 millones); anualmente exportaba a la metrpoli (Francia) productos por ms de 250 millones de francos (40 millones de pesos duros o 1.125,5 toneladas de plata pura), de los cuales Francia revenda 2/3 a otros pases obteniendo no pocas ganancias. Isif Grigulvich (el cambio y las deducciones son mas-MASD) El franco de la poca (franco Bonaparte de 1803) cuyo contenido en oro fino era de 0,2903225 gramos equivala a 4,5 gramos de plata, o sea, con respecto al peso duro espaol (8 reales), un peso duro vala 6,30 francos de la poca. Para tener una nocin de estas cifras las comparamos con valores de la poca en la extraccin de plata en las Minas de Potos (Alto Per- Bolivia).

4 Lamberto de Sierra, contador mayor del Tribunal de Cuentas de Buenos Aires y ministro tesorero de las Reales Cajas de Potos, calcul, tras estudiar los documentos oficiales de la Tesorera entre 1556 y 1800 (244 aos), que el valor de la plata extrada alcanz los 823.950.504 pesos y 7 reales (unos 3.400.000 pesos anuales), lo que dara un peso superior a las veinte mil toneladas. (ENCARTA) Y esta riqueza que era succionada por el imperio francs se creaba en la tierra, con la plantacin de caa de azcar y despus, de cacao y ail, y con mano de obra esclava. Para fines del siglo XVIII, en un plazo de tiempo relativamente corto -cien aos- Santo Domingo se haba convertido en una riqusima colonia francesa donde haba cerca de 8.500 plantaciones; su poblacin lleg a medio milln de habitantes. En el primer peldao de la escala social se encontraban los blancos (cerca de 30 mil personas), ms abajo los mulatos y negros libres, los as llamados affranchi ( libertos-puestos en libertad) y en la parte baja, ms de 400 mil esclavos africanos. I. Grigulvich

Jamaica, isla cercana a Santa Domingo, segn Katrin Norris autora de Jamaica, Busqueda de una Identidad escriba en dicho libro: En total se llev a la isla ms de un milln de esclavos, de los cuales 200.000 fueron reexportados y 800.000 quedaron all para cubrir las necesidades de mano de obra en las plantaciones. Con todo, alrededor de 1834, fecha del Acta de Emancipacin, la poblacin de esclavos no llegaba a 320.000, cifra que indica que las condiciones no eran favorables para la longevidad de los africanos. Los datos de natalidad y mortalidad en la parroquia de Santo Toms, presentados a la Asamblea de Jamaica en 1831, sealaban que el promedio de duracin de la vida de un esclavo negro nacido en Jamaica era de veintisis aos." En estas condiciones las rebeliones eran usuales pero como escribe K. Norris Sin embargo, las rebeliones fracasaban eventualmente por la traicin y la falta de cooperacin de los esclavos ms sumisos, cuyos antepasados, a su vez, haban vivido sometidos en frica. En 1744, por ejemplo, lo que podra haber sido una grave insurreccin fue delatada por una niera que no quiso permitir que el nio blanco confiado a su proteccin estuviera en peligro. Los jamaicanos blancos, que en 1775 eran superados en nmero por sus esclavos, en una proporcin de quince a uno, vivan en constante temor de que Jamaica pudiera llegar al desastre que aconteci en Hait pocos aos ms tarde. En esta colonia francesa, situada a solo a 160 km., tuvo xito una rebelin de esclavos inspirada en la Revolucin Francesa. Las haciendas, como unidades de produccin, parecen haber sido de burda ineficacia; segn un observador, en 1754, 600.000 hectreas cultivables permanecan improductivas y una sptima parte de la cosecha anual de azcar se desperdiciaba por deficiencias tcnicas en la manufactura. Sobre Puerto Rico, la cuarta gran isla de las Antillas hemos rescatado las referencias que citamos: La isla estuvo habitada en un primer momento por los tainos, pueblo agrcola que pronto fue diezmado por las duras condiciones de trabajo y las enfermedades, que llevaron los espaoles, a las que no estaban adaptados. A partir de 1520 la poblacin aborigen fue reemplazada progresivamente por esclavos africanos procedentes del golfo de Guinea y por grupos indgenas de otras islas, quienes comenzaron a trabajar en algunos yacimientos de oro y posteriormente en plantaciones de azcar. (Encarta) (taino, na- Se dice de los pueblos indgenas perteneciente al gran grupo lingstico arahuaco, que estaban establecidos en la Espaola y tambin en Cuba y Puerto Rico cuando se produjo el descubrimiento de Amrica. Aplicado a persona, se utiliza tambin como sustantivo. Perteneciente o relativo a dicho grupo. [sust. masc.] Lengua de estos indgenas.-Dicc. LEX-K) Es ms, algunas personas se fueron dando cuenta, de lo que ahora est claro para los historiadores, que para que algunos individuos tuvieran independencia econmica, otros deban seguir siendo dependientes, trabajando a cambio de su sustento. Esta lgica se aplic con ms claridad a la esclavitud. Los revolucionarios americanos,

5 especialmente los propietarios de la tierra, entendan que para conservar su independencia econmica, los esclavos deban continuar trabajando la tierra. Alan Karras-Contradicciones de la Ilustracin

Alejo Carpentier, conocido escritor cubano, especialista en cultura de los pases de la Cuenca del Caribe, escriba que s el movimiento liberador de los negros esclavos en Amrica se representa como una lamparilla elctrica que prende en el momento de la insurreccin, alumbrara ininterrumpidamente, comenzando por la poca cuando los negros esclavos se traan al Hemisferio Occidental. Isif Grigulvich Obtuvo una resonancia especial la rebelin de 1758, encabezada por Macandal, quin fue acusado de intentar el envenenamiento en masa de los plantadores As relata literaria y novelescamente, Alejo Carpentier en El Reino de este mundo este hecho histrico: Ti Noel haba sido instruido en esas verdades por el profundo saber de Mackandal. En el Africa, el rey era guerrero, cazador, juez y sacerdote; su simiente preciosa engrosa estirpe de hroes. En Francia, en Espaa, en cambio, el rey enviaba sus generales a combatir; era incompetente para dirimir litigios, se hacia regaar por cualquier fraile confesor, y, en cuanto a riones, no pasaba de engendrar un prncipe debilucho, incapaz de acabar con un venado con ayuda de sus monteros, al que designaban, con inconsciente irona, por el nombre de un pez tan inofensivo y frvolo como era el delfn. Los preparativos para el envenenamiento masivo ocurren as: El mandinga, deshaca la pulpa de un hongo entre sus dedos, llevndose a la nariz un sabor a veneno. Luego, haca husmear su mano por una vaca. Cuando la bestia apartaba la cabeza con ojos asustados, respirando a lo hondo, Mackandal iba por mas hongos de la misma especie, guardndolos en una bolsa de cuero sin curtir que llevaba al cuello. ........................................................................................................................... Ti Noel se enter ese da de lo que el manco (Mackandal) esperaba de l. Aquel mismo domingo, cuando volva de misa, el amo supo que las dos mejores vacas lecheras de la hacienda-las cojiblancas tradas de Rouen- estaban agonizando sobre sus boigas, soltando la hiel por los belfos. Ibidem .................................................................................................................... Las bestias seguan desplomndose, con los vientres hinchados, envueltas en un zumbido de moscas verdes. Los techos estaban cubiertos de grandes aves negras, de cabeza pelada, que esperaban su hora para dejarse caer y romper los cueros, demasiado tensos, de un picotazo que liberaba nuevas podredumbres. ........................................................................................................................... A todas horas escuchbase el siniestro claveteo de los atades. A la vuelta de cada camino apareca un entierro. En las Iglesias del Cabo slo se cantaban sino Oficio de Difuntos, y las extremaunciones llegaban siempre demasiado tarde, escoltadas por campanas lejanas que tocaban a muertes nuevas. Ibidem ........................................................................................................................ El manco Mackandal, hecho un houngn del rito Rad, investido de poderes extraordinarios por varias cadas en posesin de dioses mayores, era el Seor del Veneno. Dotado de suprema autoridad por los Mandatarios de la otra orilla, haba proclamado la cruzada del exterminio, elegido, como lo estaba, para acabar con los blancos y crear un gran imperio de negros libres en Santo Domingo. Millares de esclavos le eran adictos. Ya nadie detendra la marcha del veneno. Alejo Carpentier El Reino de este mundo En este relato premonitorio que hemos condensado se encierra el espritu y el entorno de lo que despus fue la rebelin de Toussaint Louverture y la creacin de la primer repblica negra de todo el mundo. La isla de Santo Domingo fue descubierta en 1492 por Coln, que la llam la Espaola. Su conquista fue larga, y cuando se consigui, Espaa tuvo que habrselas con los europeos que pretendan explotar las nuevas tierras, y en 1697 se vio obligada a ceder a Francia, por el tratado de Ryswick, la parte occidental de la isla, que desde 1630 estaba

6 ocupada por piratas o bucaneros franceses. por el tratado de Basilea (1795), pas tambin a poder de Francia el resto de la isla. En 1801, el negro Toussaint Louverture proclam la independencia, y cuando fue derrocado y hecho prisionero, su lugarteniente Dessalines lo volvi a proclamar, restituyendo a la isla su nombre indgena de Hait y proclamndose rey con el nombre de Jacobo (1804). En 1814 la isla fue restituida a Espaa por el tratado de Pars. En 1821, la parte espaola se declar independiente, y al ao siguiente se uni a la francesa, constituyendo una sola Repblica; en 1844, se produjo la escisin definitiva, segn la lengua y las costumbres, y la antigua colonia espaola se constituy en Estado independiente con el nombre de Repblica Dominicana o de Santo Domingo, quedando as la isla dividida en las dos repblicas actuales: la Dominicana, espaola, al E. y la de Hait, franco-negra, al O. Desssalines (Jean Jacques) {Biog.}{Hist.} Primer emperador de Hait (1758-1806). Era negro y fue esclavo en Santo Domingo. En medio de los disturbios que agitaban la isla lleg a ser lugarteniente de Toussaint Louverture y combati al general mulato Rigaud y al general francs Leclerc; despus de la deportacin de Toussaint, se someti al gobierno francs; poco despus volvi a levantarse en armas y se retir al N. de la isla donde se hizo proclamar emperador bajo el nombre de Jacques l (1804), pero su gobierno degener rpidamente en una tirana insoportable y los generales Christophe y Ption iniciaron una revuelta. Al marchar contra ellos, pereci en una emboscada. Louverture (Toussaint) {Biog.}{Hist.} Jefe negro de la revolucin de la isla de Santo Domingo contra los franceses en el territorio del actual Hait. Bonaparte le reconoci el grado de general, y Louverture ejerci un poder absoluto, y dio una Constitucin por la cual se nombraba presidente vitalicio con derecho de nombrar sucesor. Su brutal dictadura provoc el levantamiento del pueblo que lo derroc. Hecho prisionero fue enviado a Francia donde muri (1743-1803). Petin (Alejandro Sabs) {Biog.} Colono y poltico francs, fundador de la Repblica de Hait. En 1807 fue elegido por el Senado presidente de la Repblica de Hait. Reelegido en 1811, dot a la joven Repblica con una Constitucin modelo, con abolicin de la esclavitud, libertad de prensa, etc. Naci y muri en Puerto Prncipe. (177=-1818).