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En fvrier 1917, en pleine guerre, le rgime autocratique russe du Tsar est renvers par des manifestations de masse.

Huit mois plus tard, en octobre, la classe ouvrire, s'appuyant sur une mobilisation populaire dans tout le pays, conquiert le pouvoir politique et commence la construction d'une nouvelle socit, socialiste. Le XXe sicle bascule. Comme certains l'avaient prvu, et d'autres craint, la guerre mondiale de 1914 accouchait d'une rvolution. La crise de rgime La rvolution russe de 1917 est un moment paroxystique d'une crise endmique qui secoue la socit russe depuis la moiti du XIXe sicle. Grande puissance militaire en Europe (mais pesant aussi de tout son poids en Asie), c'est une socit bloque dans l'arriration alors que, plus l'ouest, le mode de production capitaliste triomphe. Des sommets de l'tat tsariste, des rformes ont bien t tentes: rforme agraire, dmocratisation de l appareil administratif, modernisation de l'enseignement, lois sociales, reconnaissance du droit l'organisation des travailleurs, industrialisation par haut, autonomie culturelle pour les nationalits de l Empire. etc. Mais chaque tentative de rforme n'est que partielle et timide, toujours suivie d'une contrerforme d'autant plus brutale qu'il faut reprendre contrle des forces sociales et politiques temporairement libres. "Trop tt et trop tard"-: la crise clate dans sa globalit, une premire fois en 1905. Cette rvolution choue, mais ce n est que partie remise. En 1914, le dclenchement de la guerre porte un coup d'arrt une nouvelle vague de grves rvolutionnaires. Trois ans plus tard, l'Histoire prend sa revanche: le conflit mondial est devenu un puissant catalyseur de tous les maux, les frustrations et les aspirations accumules au fil des annes. Crise conomique: le rgime ne parvient plus nourrir sa population. Crise politicoinstitutionnelle: l'Etat despotique perd toute lgitimit Crise agraire: la soif de terre de la paysannerie est renforce par la dtresse gnrale de la vie quotidienne. Crise des nationalits: elles touffent toujours plus sous une russification force. La rvolution de fvrier 1917 L'insupportable misre de l'hiver 1916-1917 fait clater la rvolution, en fvrier. Les femmes-ouvrires et mnagres-mettent le feu aux poudres l'occasion de leur "Journe internationale". Du textile, la grve s'tend rapidement et spontanment l'ensemble du proltariat de Petrograd, la capitale de l'poque. En quelques jours, la grve de masse se transforme en insurrection, avec le passage de la garnison la rvolution. Au cri "du pain", s'ajoutent vite ceux de "paix immdiate' et " bas le tsar '. Dans la foule de l'insurrection, les travailleurs font des prouesses d'auto-organisation: formation des soviets (conseils) dans les usines, les quartiers et sur le plan de la ville, ainsi que d'une garde rouge (milice rvolutionnaire). Au front mme, les soldats lisent leurs comits et ... leurs officiers ! Plus tard, pendant l't 1917, h paysannerie se met son tour en marche, retirant toute base sociale du rgime. La dualit des pouvoirs Entre fin fvrier et fin octobre 1917, la Russie vit une situation rvolutionnaire particulire: la dualit du pouvoir. Assez dtermine pour dbusquer le rgime tsariste en fvrier, la classe ouvrire n'est pas immdiatement prte conqurir tout le pouvoir. Mais elle couvre les usines et les villes dun rseau dense de conseils qui slargit trs vite l'arme, et, finalement, la campagne. Vritable contre-pouvoir, ces soviets de plus en plus nombreux et de mieux en mieux centraliss, risquent tout moment de renverser la bourgeoisie.

Deux de ces structures sovitiques jouent un rle dcisif: celles qui, lues sur une base territoriale, exercent d'emble un pouvoir politique dans la socit, et celles, les conseils d'usine, qui incarnent la puissante dynamique luvre dans la classe ouvrire. Ces conseils, ns des besoins urgents des masses, refltent aussi ltat de leur conscience et leurs prjugs politiques. Pour que la tche de prise du pouvoir soit clairement pose, il faut qu'un parti rvolutionnaire la mette en avant. En fasse un objectif prioritaire. L'organisation capable d'agir ainsi, c'est le Parti bolchevique. Mais ce dernier reste en minorit, chez les travailleurs et dans les soviets, jusqu'en septembre 1917. Ainsi, l'histoire de la dualit du pouvoir, cest aussi l'histoire de h lutte entre les diffrents partis politiques du mouvement ouvrier et populaire pour trancher le nud gordien du processus rvolutionnaire: pour ou contre la prise du pouvoir par les conseils. L'volution des rapports de force: fvrier-juin Dans un premier temps, les diffrents courants rformistes (mencheviks. socialistesrvolutionnaires. travaillistes) dominent les structures d'auto-organisation. Ils dirigent les soviets et, trs vite (ds mai 1917), sont aussi partie prenante du gouvernement provisoire (bourgeois). Ils essaient d'endiguer la pousse populaire par une politique de collaboration de classes. Lvolution de la situation au sein des conseils pendant la priode de dualit du pouvoir est, dornavant, troitement lie au cheminement d'une lutte de classes qui s'exacerbe. Dbut avril 1917, la premire Confrence des soviets -proclame pan-russe, en ralit quasi exclusivement petersbourgeoise - runit 480 dlgus de la capitale. 138 des conseils locaux et 46 de l'arme. Elle accorde son soutien au gouvernement bourgeois-libral du Prince Lvov (tout en exigeant d'exercer un contrle sur celui-ci !). Elle appuie la poursuite de l effort militaire; tout en appelant l'extension du mouvement des conseils tout le pays. Fin avril. le gouvernement tente de relancer sa politique de guerre. provoquant de grandes manifestations et un tenace mouvement de grve pour les revendications conomiques immdiates. La pendule bascule gauche. Au (premier) congres des comits d'usines de Ptrograd, les bolcheviks gagnent dj la majorit grce leur soutien au mot d'ordre de "journe de 8 heures sans conditions" et de "contrle ouvrier" (421 contre 335 voix). Mais, paradoxe, au sommet de l'Etat et au niveau des structures nationales des soviets ce virage gauche se traduit d'abord, au dtriment des libraux, par le renforcement des positions rformistes (mencheviks, socialistes-rvolutionnaires) et partant leur rentre dans un gouvernement de coalition entre les classes, qu'ils dirigent dsormais. Dbut juin, le vritable premier congrs des dputs ouvriers et soldats se runit. Avec ses 1090 dlgus lus (dont 822 dment mandats et ayant droit de vote), il reprsente quelques 20 millions de personnes. Elu au suffrage universel. il constitue le corps le plus reprsentatif et dmocratique que l'tat russe avait jamais connu. Sur la base d'un pluralisme politique intgral, il dbat, pendant trois semaines (3-30 juin), de toutes les questions vitales de la population. Il regroupe 283 S-R (socialistes-rvolutionnaires), 248 mencheviks, 105 bolcheviks, 73 sans parti, le reste appartenant diffrents groupes socialistes minoritaires. Son Comit Excutif, qui fait figure de vritable contre-gouvernement, comprend 104 mencheviks, 100 S-R, 35 bolcheviks, 18 socialistes d'autres tendances. 11 se regroupe peu aprs avec le Comit Excutif du Congrs panrusse des paysans, qui s'est tenu sparment, et o les S-R dtiennent le monopole absolu. Le gouvernement de coalition, trs populaire au dbut, se discrdite rapidement. Les mmes causes produisent les mmes effets, mais pimentes d'une conscience de classe en veil: les masses populaires, une fois de plus, interviennent directement dans l arne politique, avec leurs

mthodes de lutte propres. Sentant la pression d'en bas, le Comit Excutif des Conseils, sous direction rformiste, concde une manifestation, vritable opration de rcupration politique. Le 18 juin, Ptrograd, ce sont pourtant les slogans bolcheviques- en premier lieu "tout le pouvoir aux soviets". Rvolution et contre-rvolution juillet-aot Les nouveaux rapports de force sont tests lors de Journes de juillets. L'lan a t pris avec la manifestation du 18 juin. Le proltariat de la capitale interprte cette premire victoire comme le dbut de l'offensive finale. Dbordant y compris le Parti bolchevique, il tente de renverser le gouvernement. Pourtant, cette avant-garde de masse s'est mprise sur la situation. Elle s'est trop avance. En consquence, dbut juillet, la pendule revient, brusquement et trs loin, droite. La bourgeoisie veut en tirer parti pour touffer l'incendie rvolutionnaire. L'homme de la situation s'appelle Krensky. (Kerenskv a fait entrer son nom dans le vocabulaire marxiste. Le krenskysme dsigne dornavant l'ultime solution bourgeoise la crise, avant l'affrontement qui ouvre la porte la rvolution proltarienne. En tant incapable de dfaire par ses mthodes). Devenu premier ministre, Kerensky frappe durement le Parti bolchevique et les autres organisations rvolutionnaires. Il essaie de rtablir la cohsion de l'arme. 11 restaure la peine de mort, dissout les rgimes insurges et nomme le gnral Kornilov la tte de l'tat-major. Tout en s'appuyant sur la lgalit et les institutions suprieures des conseils ouvriez, il essaie de briser leur dynamique subversive ! Le Comit Excutif (rformiste) des Conseils collabore activement cette politique, contribuant ainsi vider les soviets de leur contenu rvolutionnaire. Ces dernier se discrditent aux yeux de l'avant-garde ouvrire. Kerensky ouvre ainsi une offensive gnralise contre les conqutes que les masses avaient imposes depuis fvrier. De surcrot, il renvoie aux calendes grecques la ralisation des revendications populaires, ternellement reconnues et ... toujours reportes. La dualit des pouvoirs s'efface, sans disparatre totalement pour autant. Le Parti bolchevique connat de graves difficults, mais maintient sa position majoritaire parmi la classe ouvrire (comme le montre les lections municipales qu'ils gagnent fin aot). Certains pensent, en haut lieu, que l'heure de la contre-rvolution radicale a sonn: le coup d Etat militaire. Kornilov carte Kerensky du pouvoir et tente sa chance fin aot 1917 (on pense involontairement Alliende et Pinochet en septembre 1973 au Chili, ou Ernst-Noske et Kapp dans l'Allemagne de 1920). En trois jours, son arme qui attaque la capitale, est mise en droute. Les soviets de Ptrograd ont pris la tte de la rsistance. Ils redeviennent ainsi l'picentre du contre-pouvoir ouvrier. La rvolution d'octobre 1917 Dbut septembre, la pendule bascule gauche, aussi radicalement qu' droite. dbut juillet. Au sein des conseils. le Parti bolchevique devient majoritaire, commencer par Ptrograd et Moscou. Au sein du parti, Lnine, encore dans la clandestinit, en Finlande. met la prise du pouvoir et l'insurrection l'ordre du jour. Et pose la question: quand ? comment ? D'avril septembre, le Parti a appris lutter pour la majorit au sein des conseils par la mthode de la democrarie ouvrire. Dsormais, c est par l initiative rvolutionnaire que les organes de cette dmocratie deviendront le nouvel appareil d'Etat. Face ce tournant, la direction du Parti bolchevique traverse une grave crise interrog. avant qu'une ligne claire ne s'impose. Men par Zinoviev-Kamenev. un courant droitier majoritaire au dpart au comit central hsite. reporte l'chance et veut renoncer. Entre Lnine et Trotsky, tous deux partisans de la prparation immdiate de l'insurrection, se dveloppe un dbat parfois pre sur la tactique prcise suivre.

La gauche du Parti l'emporte finalement au comit central du 10 octobre. Le congrs national des Conseils des ouvriers, des soldats et des paysans est convoqu pour la fin du mois. En mme temps, le Comit militaire rvolutionnaire, organe du Soviet de Ptrograd, avec sa tte Trotsky, bonapartistes le pouvoir ouvrier, il valorise aux yeux des larges masses, la solution "extrme", marxiste-rvolutionnaire: le renversement de l'ordre tabli. rpond une provocation commandant du district militaire, Polkovaikov (qui veut dmembrer la garnison de la ville, entirement acquise la rvolution). Ainsi l'insurrection commence par une mesure d autodfense. En quelques heures l appareil de rpression bourgeois est dmantel Ptrograd. Le pouvoir politique est porte de main. C'est au Congrs national des Conseils de prendre la dcision dfinitive. Sa composition politique est nettement diffrente de celle du mois de juin 1917. Sur 650 dlgus, le bloc rformiste (la droite des mencheviks et les S-R) en contrle moins de 100. Les bolcheviks, de leur ct, disposent d'une majorit absolue avec environ 390 dlgus. Ils sont rejoints par la gauche des mencheviks et la gauche des S-R. Les rformistes, minoritaires, quittent le Congres, basculant du cot de la contre-rvolution. Un nouveau Comit Excutif des conseils - vritable centre lgislatif du nouveau pouvoir sovitique -est lu sur une base pluraliste: 67 bolcheviks, 29 S-R de gauche et 20 siges attribus diffrents groupes rvolutionnaires. Ce Comit Excutif lit son tour le premier gouvernement du nouvel Etat ouvrier. "Nous commenons la construction d'un nouvel ordre socialiste -, proclame Lnine. Dbut joyeux et indolore de la rvolution ! Mais elle aura passer par les terribles preuves de la guerre civile, dans les annes 1918-1920, avant de se consolider ... Les Partis et la rvolution L'auto-organisation dmocratique des masses populaires est un aspect fondamental et exemplaire de la rvolution russe. Mais elle ne rgie pas par elle-mme la question de la politique qui sera effectivement suivie par ce contre- pouvoir. L'auto-organisation englobe une pluralit de partis avec leurs programmes, leurs tactiques, leurs activits, etc. Dans la rvolution russe, c'est la dialectique entre les partis et les conseils territoriaux qui a t dterminante (le mouvement syndical tant pour sa part trs faiblement dvelopp et le mouvement des comits d usine restant subordonn, bien qu'important). Les Partis politiques se sont constitus trs tardivement d selon des modalits bien particulires (ce qu'explique la formation sociale russe de l poque: un Etat despotique, paternaliste et totalitaire tout la fois, crasant, touffant ou absorbant la socit civile). Les KD: En 1917, ct des diffrents groupes monarchistes, devenus marginaux, les KD (constitutionnels-dmocrates), constituent le principal parti des classes dominantes. C'est lui qui forme le premier gouvernement provisoire, issu de la rvolution de fvrier 1917. Milioukov, professeur, historien et idologue, fut, avec Goutchev, leur principal dirigeant. Les Travaillistes: Kerensky dirige, en 1917, les Socialistes Populaires, ou Troudoviks (Travaillistes). Devenu un parti numriquement trs faible, il avait connu son heure de gloire dans les pseudo-parlements des annes 1906-1914. Il y incarnait la masse paysanne, veille la vie politique aprs 1905. Ce Parti rassemblait des personnalits politiques, s'appuyant sur les aspirations et les inquitudes de la petite-bourgeoisie conservatrice, en province et dans les campagnes. Kerensky lui-mme devint un homme de confiance de la grande bourgeoisie. Les partis de la IIe Internationale: Trois partis, qui furent tous trois membres de la Ile Internationale, se disputent l adhsion des masses ouvrires et paysannes: les mencheviks, les bolcheviks et les socialistes-rvolutionnaires (le PSR). Tous se revendiquent du socialisme, voire du marxisme, et de la rvolution. Sauf en ce qui concerne des minorits marginales, tous avaient adapt en 1914 une attitude hostile la

guerre imprialiste. Le processus de clarification politique tait donc difficile. Il devait s'oprer au feu de l'exprience, pendant les huit mois de la dualit de pouvoir. Les vnements de l't 1917 sont ici dterminants: scissions gauche-droite chez les S-R et les mencheviks; unification rvolutionnaire au sein du Parti bolchevik. Ce qui n'excluait pas le maintien d'une certaine confusion politique et organisationnelle la base et en province, au sein de chacun de ces partis, mais encore entre eux ! Le PSR: officiellement reconstitu en 1902, il s'appuie sur une longue tradition rvolutionnaire qui remonte la moiti du XlXe sicle. Il est un redoutable adversaire politique pour le POSDR (Perd ouvrier social-dmocrate de Russie). Absolument hgmonique dans le mouvement paysan. il a aussi une influence importante dans les grandes entreprises des villes. Faiblement organis et politiquement confus, il assure entre fvrier et aot 1917 la base sociale indispensable au gouvernement de collaboration des classes, dont le menchevisme constituait la tte politique. Durant l t 1917, le PSR scissions entre une aile gauche rvolutionnaire (Spiridonova, Kamkov), proche des positions bolcheviques, et une droite rformiste (Tchernov, Gotz), collaborant troitement avec les mencheviks. Fin 1917, le PSR de gauche dpasse largement ta droite en influence. Les mencheviks: Ils forment. depuis 1903, l'aile rvolutionnaire de droite du POSDR. Ce n'est que face aux chances de 1917 que leur majorit (Dam Lieber, Tseretelli) s engage irrmdiablement dans la collaboration de classe. Ce sera au prix d'une scission de gauche, dirige par Martov et Martynov. Ces derniers, vritables centristes, s'opposent la guerre, appuient les conseils et sont favorables la rvolution socialiste en 1917. Mais ils hsitent et vacillent devant le problme-cl de la rvolution: la prise et l'exercice du pouvoir. Les bolcheviks: Fraction au sein du POSDR jusqu'en 1912, les bolcheviks deviennent le parti rvolutionnaire clef en 1913-1914, gagnant eux les cadres ouvriers dans les villes et dirigeant une grve gnrale Ptrograd. La consolidation. l'implantation et l'largissement du parti se fait au prix d'pres luttes et dbats internes: En 1914, dpart de la droite chauvine; en mars-avril 1917, monte d'une nouvelle aile opportuniste (Staline-Kamenev-Zinoviev), majoritaire, prte soutenir le gouvernement libral, accepter la poursuite de la guerre, qui s'oppose aux thses radicales de Lnine; en juillet, lutte contre un courant gauchiste tent par la prise du pouvoir immdiate; combat contre le sectarisme d une partie des vieux cadres, rticents devant la fusion avec d'autres courants (dont celui de Trotsky); en aot, dbat sur l'initiative rvolutionnaire et le remplacement des conseils territoriaux par les comits d usine comme base de la dmocratie ouvrire; finalement, en octobre, le dbat sur l'insurrection contre la droite du Parti, dbat qui rebondira plusieurs reprises les annes suivantes. Mais, en octobre, c est un parti de masses qui engage la lutte pour le pouvoir- un parti reconnu et soutenu par les masses populaires. Les Mezhralontsy: Trotsky, sur la base de ses propres positions rvolutionnaires, avait t membre de -ou li -la fraction menchevik. Il rompt avec eux en aot 1914. En juillet 1917, il rejoint, avec les Mezhraiontsy (des comits interdistricts ou interrgionaux), le Parti bolchevique.Actif et influent Ptrograd, ce groupe marxiste-rvolutionnaire tait trs minoritaire: de 60 80 membres en 191S, 150 la veille de fvrier 1917, 300 en avril (les bolcheviks taient alors 16.000 Ptrograd), 4000 en juillet, alors que le Parti bolchevik comptait 180.000 membres dans tout le pays. Les courants minoritaires: Le phnomne des comits interrgions permet de souligner l'existence de plusieurs courants et groupes rvolutionnaires, marginaux dans l'ensemble du pays, mais parfois importants dans une ville, une entreprise, un secteur. Parmi eux, les anarchistes, les syndicalistes rvolutionnaires, les maximalistes (scission ultragauche des PSR), les mencheviks

internationalistes (Martov, Martynov), les social-dmocrates internationalistes unifis (petit mais influent grce au journal La Vie Nouvelle de Maxime Gorki). La contre-rvolution internationale La victoire d'octobre 1917 a un puissant ressort international. L'appel mettre immdiatement fin b boucherie de la guerre et punir ses responsables -les classes dirigeantes d'Europe-soulve l'espoir dans les tranches et la combativit dans les entreprises. Les gouvernements signent l'armistice en novembre 1918. Mais plusieurs pays sont dj secous par b crise rvolutionnaire, l'Allemagne impriale en tout premier. Avec la Russie tsariste, elle est le principal rempart contre la subversion sur le continent europen depuis 1789 (rvolution franaise). Le pays est dstabilis par une succession rapide de luttes. Entre 1918 et 1923, le proltariat allemand cherche parler russe. Mais il lui manque un parti rvolutionnaire la hauteur de sa combativit et de sa tradition d'organisation. La vague rvolutionnaire est crase une premire fois en janvier 1919. Puissante, elle n'en remonte pas moins en 1920, puis 1921 et 1923. La jonction possible entre l'URSS-vaste pays avec des richesses agricoles, mais arrire et prcaire-et une Allemagne socialiste, puissance industrielle situe au coeur de l'Europe, avec un proltariat nombreux, constitue pour la raction europenne une menace mortelle. Face ce bloc socialistes virtuel, une large coalition imprialiste se met en place. Elle regroupe l'arme allemande (dfaite, mais encore redoutable), l'armes russe (en droute, mais dont les gnraux blancs, c'est--dire contre-rvolutionnaires, engagent la guerre civile), et les armes franaise, anglaise et amricaine les vainqueurs de la guerre. Elle va envahir l'URSS. Sur le plan politique, l'apport de la social-dmocratie, passe du ct de l'ordre bourgeois, a t dcisif. Au soin du Monde du Travail. elle freine la solidarit, discrdite l'URSS et casse le dveloppement du mouvement rvolutionnaire en Europe occidentale. Un seul but: craser la rvolution socialiste, rtablir l'ordre bourgeois L'URSS est dvaste par la guerre civile. En Allemagne, Autriche, Hongrie, Italie. le proltariat est dfait. Parfois l'aide de groupes arms privs d'un genre nouveau: les corps francs en Allemagne, les faisceaux en Italie. En URSS, six annes de guerre ininterrompues, entre 1914 et 1920, vont provoquer un dsastre conomique, social, humain. L'Etat ouvrier, solitaire, dent tte, mais la construction du socialisme dmarre dans des conditions effroyablement difficiles. La fin d'un cycle 1917-1923: le premier cycle de la rvolution internationale se termine. Un autre cycle commence, celui de la stabilisation du capitalisme au niveau mondial. En URSS, la situation est favorable l'mergence d'une bureaucratie de privilgis, avec Staline, alors que Lnine, mourant, livre contre elle son dernier, entre 1921- 23. En Europe occidentale, la socialdmocratie (ce "cadavre puant", comme disait Rosa Luxembourg) se redresse. Elle (re)conquiert la direction du mouvement ouvrier dans la plupart des pays. Les syndicats de masse se consolident dans les annes 1920, grce des reformes imposes une bourgeoisie qui a pris peur de la rvolution et des luttes de masse. Mais la victoire concomitante de la socialdmocratie, en Europe occidentale, et du stalinisme en URSS, ouvre la voie au fascisme (Italie, Allemagne, Espagne). L'chec des rvolutions socialistes de 1918-1923 va se payer au prix fort: la seconde guerre mondiale. La porte de cette succession de dfaites du proltariat ne saurait tre sous-estime. Elle permet notamment de mieux comprendre l'affaiblissement durable du mouvement rvolutionnaire dans les centres imprialistes et lemprise du rformisme sur le mouvement ouvrier de ces pays.