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NRT 122 (2000) 533-546 X. TILLIETTE, S.J.

propos des tudes mystiques du Pre Joseph Marchal


Au moment de se rendre la Trappe pour une retraite de huit jours, le no-converti Durtal, hros dEn route de Joris-Karl Huysmans, passe en revue sa bibliothque du mysticisme, il soupse les livres que lui a prts son directeur labb Gvresin. Quelles lectures va-t-il choisir et emporter? Il carte la haute mystique, trop haute pour lui, Thrse dAvila, Jean de la Croix, Denys lAropagite Il limine les uvres quil estime bavardes ou plates, Ruysbroeck, Brigitte de Sude, Catherine de Gnes, Marie dAgrda, concde un satisfecit saint Bonaventure, Monsieur Olier, Angle de Foligno et Lidwine de Schiedam, au Pre Faber Les livres lui tombent des mains. On a limpression quil ne gardera que les visions dAnne-Catherine Emmerich, la stigmatise de Dulmen en Westphalie, la confidente de Clemens Brentano. Quoi quil en soit de cet inventaire et de ce tri, les slections de Durtal cho de Huysmans tmoignent de lengouement pour la mystique qui depuis le Romantisme et le gros ouvrage touffu de Josef Grres na cess de travailler les milieux catholiques. Rappelons le succs de la Sainte lisabeth de Hongrie de Montalembert et les envoles oratoires de Lacordaire. Mais au dbut de ce sicle-ci ltude des mystiques entre dans une phase nouvelle, scientifique, avec le dveloppement de la psychologie. Elle ne laisse pas non plus dintresser au plus haut point la thologie et mme la philosophie, qui sort de sa rserve. De ce temps date la somme ou lnorme compilation du Pre Auguste Poulain, S.J., un ouvrage consulter plutt qu lire1. Il sera critiqu entre autres par Mgr Saudreau, dAngers2, un autre Auguste; mais le jsuite, savant amateur, jovial et actif, avait travaill honntement,

1. A. POULAIN, Des grces doraison. Trait de thologie mystique, Paris, Victor Revaux, 1901; 10e dition augmente, avec une introduction de J.V. BAINVEL, Paris, Beauchesne, 1922. 2. A. SAUDREAU, Ltat mystique. Sa nature. Ses phases, 1903, 1921; La vie dunion Dieu et le moyen dy arriver, 1900; Les faits extraordinaires de la vie spirituelle, 1908. Les diteurs sont Paris, Vic et Amat, Angers, Germain et Grassin.

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et son expos est une mine. Cependant il noutrepasse pas sa documentation, on cherche en vain chez lui une thorie des faits et des crits mystiques, il en reste la nomenclature. Il en va de mme de nombre douvrages portant lestampille religieuse. Dun tout autre calibre sont les tudes et recherches dHenri Delacroix, grand universitaire3. Elles tranchent par leur honntet et le Pre Marchal les tient en estime. Plus tard Jean Baruzi produira son beau et profond livre sur saint Jean de la Croix4 et il est dommage que le Pre Marchal, qui le cite, nait pas jug bon de sexpliquer avec son interprtation mtaphysique. En revanche il a trait avec dfrence le travail dHenri Delacroix. Les tudes dhistoire et de psychologie du mysticisme ont assurment inspir le titre des tudes sur la psychologie des mystiques5, avec la Psychologie du mysticisme dmile Boutroux6. Cest que Marchal na aucunement lintention de polmiquer contre ses prdcesseurs et rivaux en psychologie mystique. Il rserve ce quil appelle pittoresquement ses boulets rams lamricain Leuba, homonyme du pasteur et thologien suisse aux tempes argentes7. Cest que Leuba rduit la mystique la biologie, au neuro-vgtatif, autant que faire se peut. Il na pas vit les difficults inhrentes la psychologie religieuse comme science. Dune faon gnrale la proximit aux faits pathologiques a gar les savants. Les schmes de la pathologie mentale ne sauraient sappliquer sans plus aux phnomnes mystiques, lextase mystique nest pas lextase hypnotique. On ne saurait rcuser sans examen la revendication des mystiques dexprimenter le Transcendant. Cependant la dmarche beaucoup plus prudente et respectueuse de Delacroix chappe ces reproches sous leur forme outre. Il est dailleurs un beau reprsentant de la philosophie franaise classique, prise dcriture soigne et de perfection. Comme chez Lachelier, Boutroux, Brunschvicg, Xavier Lon la langue na pas
3. tudes dhistoire et de psychologie du mysticisme. Les grands mystiques chrtiens, Paris, Flix Alcan & Guillaumin, 1908. Rdition sous le seul titre Les grands mystiques chrtiens. 4. J. BARUZI, Saint Jean de la Croix et le problme de lexprience mystique, Paris, Flix Alcan, 21931. La premire dition est de 1924. 5. J. MARCHAL, tudes sur la psychologie des mystiques. Tome Ier, Bruges / Paris, Charles Beyaert / F. Alcan, 1924; tome II, Bruxelles / Paris, Ldition universelle / DDB, 1937. 6. Paris, Flix Alcan, 1902. Maurice Blondel galement a rdig un essai peu connu, Le problme de la mystique chrtienne, dans le collectif Quest-ce que la mystique? (Cahiers de la Nouvelle Journe, 1925). 7. J.L. Leuba, de Neuchtel, philosophe et thologien. Le Leuba amricain tait galement originaire de Neuchtel.

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vieilli, tandis que le jargon dauteurs bien plus rcents est insupportable. De plus Delacroix a probablement t le fournisseur initial, sinon principal, de Bergson, lequel na gure prt attention la thorie et a recueilli les faits pleines mains; notamment le long et magnifique chapitre sur Madame Guyon a pu veiller son enthousiasme pour les Torrents. Les belles cadences des Deux Sources sur les mystiques chrtiens: ils ont rompu une digue8 doivent plus encore Delacroix qu William James. Linterprte lac a tmoign ses mystiques une vidente sympathie, de sorte que linterprte religieux ne lui mnage pas la sienne9. Il ne saurait pour autant dissimuler les faiblesses dune thorie qui se veut exhaustive en excluant tout recours au surnaturel. Ces faiblesses se rsument en un point faible, talon dAchille de la thorie, et pourtant sa pice matresse: le subconscient ou la subconscience10. La subconscience intervient comme un deus ex machina ds l que les faits mystiques dbordent lexprience courante, virent linsolite et lextraordinaire. Certes Delacroix, sans entreprendre des dmonstrations dtailles, sappuie sur lautorit de la psychopathologie et sur lautomatisme psychologique de Paul Janet. Effectivement des faits cliniques viennent son aide et, plus plausible que le reste, la pathologie du gnie. Mais outre que lon ne sait pas grandchose (avant Freud) du subliminal ou du subconscient, lexplication simplement psychologique est rductrice, en ce sens que la mthode scientifique ne fournit pas une explication empirique complte des faits religieux, a fortiori mystiques la rigueur dune mystique humaine trs leve, sublime, mais purement naturelle11. La thorie, dit Marchal, natteint lextase quau prix dune extrapolation, tant donn le peu que lon sait de la subconscience12. Le tout est de savoir si la psychologie peut donner le dernier mot, comme Delacroix le suggre plusieurs reprises. Non sans ingniosit il superpose aux tats pathiques des reprsentations, des croyances, des doctrines, qui servent de superstructure et qui articulent le discours mystique. Mais cest que le sujet se fait son propre hermneute, et que cette hermneutique rentre son tour
8. Les Deux Sources de la morale et de la religion, Paris, F. Alcan, 1932, p. 243. 9. Cf. J. MARCHAL, tudes (cit supra, n. 5), I, p. 51-57, 71, 237. 10. Cf. H. DELACROIX, tudes dhistoire (cit supra, n. 3), p. 10, 86-91, 218-219, 220, 224. 11. Cf. J. MARCHAL, tudes (cit supra, n. 5), I, p. 51-52. 12. Cf. ibid., p. 57.

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dans le cercle psychologique, au titre des facults suprieures remises en action. Le Pre Marchal toutefois, parce que lui-mme se tient le plus souvent sur le plan de la psychologie, use de bnignit envers Henri Delacroix, en qui il voit parmi les psychologues incroyants, lobservateur le plus consciencieux et le thoricien le plus subtil de la mystique catholique. Il apprcie quil distingue nettement lextase mystique des indigences de la pathologie mentale et la compare lintuition esthtique la plus haute13. Le hros, le gnie et le saint, mis en quelque sorte sur le mme pied. Ce que Carlyle a fait pour le hros, Lombroso pour le gnie, Delacroix le pratique pour le mystique approuv. Est-il possible, sans franchir les lisires de lobservation psychologique, de dire mieux que lui? Cest ce que le Pre Marchal a pens. Delacroix entend donner toute leur place aux hros du mysticisme, aux grands mystiques, grands par lintelligence et par la puissance de vie14. Il ny a pas dinconvnient ce que la nvrose soit sous-jacente au gnie: Ces grands conqurants dme se conquirent dabord eux-mmes15. Le risque malheureusement serait de croire que le mystique systmatise ses tats passifs en notions religieuses et fasse la thologie dune psychonvrose16. Avec son honntet foncire, Delacroix carte ce risque, au moins en ce qui concerne le mysticisme chrtien. Mais sa mthode scientifique le conduit court-circuiter tout ce qui nest pas endogne et tout ce qui ne ressortit pas lanalyse psychologique. Ce qui est critiquable, ce nest pas lexplication, elle est ncessaire. Cest daffirmer quelle est suffisante. Reprenons-en les grandes lignes. Le sujet du mysticisme de lextase, de la mortelle lthargie ou mort spirituelle, de ltat thopathique quil sappelle Thrse dAvila ou Jeanne Guyon ou Jean de Yps est dot dune activit subconsciente exceptionnelle: un subconscient certes involontaire, mais riche et organis17. Ce subconscient est en quelque sorte cultiv, dress18 par tout un travail antrieur, jusqu ce quil afflue un jour en subconscience cratrice et automatisme psychologique19. Mais
13. 14. 15. 16. 17. 18. 19. Ibid., II, p. 237. H. DELACROIX, tudes dhistoire (cit supra, n. 3), p. 341. Ibid., p. 344. Ibid., p. 340. Cf. ibid., p. 199. Cf. ibid., p. 218. Cf. ibid., p. 219, 224.

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tout port quil soit sannihiler et se dsapproprier20, le sujet extatique demeure tonnamment actif: le mystique chrtien est un aboulique actif qui dresse sa subconscience agir au lieu et place de la conscience veille21. Sans entrer dans le dtail de lactivit subliminale que Delacroix examine comme sil y tait, nous sommes ici la jointure ou la charnire de lexplication psychologique. Car linconscient charrie des reprsentations, des images, des affects, des concepts dordre religieux, qui aiguillent, disons la psych, vers un Dieu au-del de tout, une fusion, une absorption, un Dieu ineffable qui oblitre le Moi. Mais chez les mystiques chrtiens, la connaissance resurgit, et le Dieu confus, infini, devient le Dieu prcis, dtermin, de la croyance et de lorthodoxie22. lindcis le prcis se joint. Il prend les traits de la Trinit, ou du Pre, ou du Christ. Ltat thopathique, la nuit, les peines mystiques, la dsappropriation, lanesthsie hdonique23, sont assums dans la prcision chrtienne. Le Dieu inaccessible se raccorde au Dieu Logos. Le Qeon n min24 revt les riches dpouilles dune tradition religieuse. Mais cest peut-tre l la carence dune psychologie sans thologie, que la systmatisation quelle professe est subconsciemment une mtabase25. Javais centr mon prcdent expos sur lintuition mystique26, dont le statut psychologique ne fait sans doute pas problme; par contre le statut pistmologique nest pas facile dtecter. Javais fait tat des hsitations et des rticences du Pre Marchal motives par sa double fidlit St Thomas et Kant. Eppur si muove Il faut bien admettre, ft-ce en la restreignant, la transgression mystique, peine de censurer les phnomnes mystiques, et puisquil faut quune porte soit ouverte ou ferme, on acceptera, ft-ce contrecur, titre dexception, une intuition insolite, prsage de notre lointaine destine27. Ctait la solution prconise

20. Ibid., p. 205, 234, 327. 21. Cf. ibid., p. 220. 22. Cf. ibid., p. 71, 74-75, 116, 226, 235, 238. 23. Ibid., p. 200. 24. Cf. ibid., p. 61-62. 25. Cf. ibid., p. XIII, 71, 116, 215, 251, 342. 26. Marchal et la connaissance mystique, dans Au point de dpart. Joseph Marchal entre la critique kantienne et lontologie thomiste, dit. P. GILBERT, coll. Donner raison, 6, Bruxelles, Lessius, 2000, p. 115-128. Voir dans le mme volume ltude dArmando Savignano, Marchal et lexprience religieuse. Dialogue avec Leuba, Delacroix, James, p. 179-193. Ma propre lecture ne recoupe quen partie celle de Savignano. 27. Cf. J. MARCHAL, tudes(cit supra, n. 5), II, p. 20-23, 32-38.

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par le Pre Marchal, une grce tout fait exceptionnelle accompagne dun sommeil des puissances, de sorte que lorganisme compliqu de la connaissance ne soit pas mis en pril. Toutefois, javais fait remarquer que, mme chez Kant, la prohibition de lintuition intellectuelle nest pas aussi rigide quelle parat, et que la communication des esprits, la clairvoyance, les visions, lhypotypose etc. sont pour ainsi dire des succdans dune connaissance non discursive en mal dalibis et de passe-droits. Peut-tre faut-il laide de la psychologie serrer la question: car aucun interdit mtaphysique ne saurait prvaloir contre la rigueur des faits, comme G. Marcel la rpt lenvi propos des phnomnes tlpathiques et mdiumniques. Ce que Henri Delacroix, qui nignore certainement pas Kant et ses successeurs, appelle demble intuition intellectuelle28, cest la facult du mysticisme philosophique capable dapprhender labsolu. On pourrait croire que Jean Baruzi, attach au plus mtaphysicien des mystiques, creuse plus avant cette intuition intellectuelle spculative. Il nen est rien, car sa perspective est autre, symbolique et lyrique et surtout philosophique. Mais le dsir, lapptit, est bien de ce qui est, comme lobjet de lintellect29. Cependant, les sens et limagination sont mortifis. Le dpassement de la discursivit et de la mditation est simplement la contemplation. Le vocabulaire est diffrent et ne recouvre peut-tre pas les mmes donnes: oubli tranger au temps, intelligence pure, absorption. Mais Jean de la Croix na pas construit une mtaphysique de la mystique30, Baruzi a lair de le regretter. La mystique nocturne de Jean de la Croix est allergique aux visions et rvlations, tant elle est acharne la foi pure et nue. Thrse dAvila est autrement constitue, et les visions intellectuelles sont sa monnaie courante31. Baruzi les soumet une svre critique. Jean de la Croix ne leur attribue quun crdit mdiocre, et son interprte, avec une sorte dpre rsolution, le conduit aussi loin que possible sur le sentier escarp de la ngativit et du non savoir. Pousse aux limites, dit-il, la mthode de ngation rejoint, dans lordre mystique, la critique kantienne32. Conclusion approximative, mais elle est un indice de lattitude de Baruzi, qui cherche convertir la farouche exprience sanjuaniste en analogie spculative. Car la philosophie est toujours une vie
28. 29. 30. 31. 32. H. DELACROIX, tudes dhistoire (cit supra, n. 3), p. IX. Cf. J. BARUZI, Saint Jean de la Croix (cit supra, n. 4), p. 410. Ibid., p. 488. Cf. ibid., p. 515-516. Ibid., p. 549.

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chez les philosophes crateurs, au fond du moins de leur intuition inaccessible33. Baruzi, lve de Bergson, parle au mme endroit de secret supra-discursif. Il va de soi, cependant, que la solitude, labme, la nuit, la purification, lextase lyrique mme appartiennent un autre registre que la connaissance intuitive. Dailleurs, Jean de la Croix na gure utilis la rfrence anglique que lui prsentait Thomas dAquin34. Solitude abrupte o est mort tout ce qui nest pas Dieu35. Dans ces conditions, il est difficile dexercer lintellect, mme sous sa forme sublime. Union, contact, transe, rapt, absorption seraient plutt les vocables moins inconvenants; ou encore ravissement, transport, vol de lme, extase Ils dsignent des approches et des annonces, de brefs paroxysmes. Dieu est au-del de tout mode, de toutes nos manires dtre. Peut-tre Baruzi a-t-il forc la note, et Thrse dAvila a-t-elle servi de repoussoir. Georges Morel, dans son beau livre certains gards si conforme au dessein de Baruzi36, a essay de redescendre des hauteurs dsoles, il ne russit pas convaincre pleinement, et la symbolique quil dgage risque de paratre triviale. Cet excursus sur Jean de la Croix nous ramne, sans jeu de mots pitoyable, Henri Delacroix. carte lintuition intellectuelle proscrite par Kant, il reste tout un catalogue dactes notiques qui chappent la dialectique et la discursivit. Car la riche vie subconsciente37 du mystique se presse la lumire et bouscule les conditions habituelles de la vie intellectuelle. Le terme de vision intellectuelle, vision intelectual, apparat plus dune fois sous la plume de Thrse dAvila. Clbre est sa vision intellectuelle de la Trinit, clbre aussi sa vision du Christ, dabord partielle, puis totale. Lhistorien et le sujet en personne distinguent soigneusement les visions intellectuelles des hallucinations et des visions imaginatives qui, dans le champ de la conscience, produisent un discernement diffrent. Cela nempche pas quelles puissent sentremler38. Du reste, pour Delacroix, vision et intuition semblent pouvoir se confondre39. propos de Suso, il emploie le syntagme vision intellectuelle40, l o de toute vidence intuition serait de
33. Ibid., p. 601. 34. Cf. ibid., p. 607-608. 35. Ibid., p. 614. 36. G. MOREL, Le sens de lexistence selon saint Jean de la Croix, tomes 1, 2, 3, Paris, Aubier, 1960-1961. 37. H. DELACROIX, tudes dhistoire (cit supra, n. 3), p. 75. 38. Cf. ibid., p. 111. 39. Cf. ibid., p. 72. 40. Ibid., p. 323 n.

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mise: vision par excellence, vision immdiate de la nue divinit, de lunit divine, et au-dessous, visions spculatives, illuminations portant sur une croyance [?], etc. Mais chaque mystique, Thrse dAvila ou Henri Suso, a son lexique de rfrence. Il est toutefois des cas o lintuition intellectuelle et son halo supplantent les synonymies, et elle nest pas interchangeable. Quand lintelligence discursive seffondre et quil y a ligature des puissances, lactivit mentale fait place un paradoxal tat dintuition, qui nest pas monnaye en pluralit. Cette intuition envahissante, Delacroix dans le sillage de Mme Guyon ne craint pas de la nommer intuition du divin, voire intuition batifiante41 porteuse dun vaste afflux. Spontanment, car rien nindique quil soit familier de la thosophie de Boehme et dOetinger, il retrouve lexpression dintuition centrale, Zentralanschauung, quil qualifie de grande, et caractrise ainsi, plus la manire de Schelling qu celle dOetinger: Cette intuition centrale o le moi semble soublier, enferme un sentiment vif du moi. On est dailleurs mieux renseign par Jeanne Guyon et Fnelon dabord, par Henri Delacroix ensuite, psychologue et non historien de la philosophie sur la dsappropriation42 que sur la nature exacte de lintuition. Cela nempche pas le psychologue de la mystique de rattraper indirectement la difficile gnosologie de Fichte et de lidalisme schellingien. La description de ltat thopathique comme dune sorte dintuition intellectuelle continue43, chronique, ressemble sy mprendre un cho des systmes de Fichte et de Schelling lacm de leur spculation: le mystique sapparat identifi avec un absolu qui spanche; il a dtruit en lui toutes les formes de la conscience qui en le distinguant le sparaient de luniverselle essence. Mais pour atteindre le divin dans son caractre absolu, dans sa puret, il faut traverser des tapes et cest le mouvement lui-mme, asymptotique, qui exprime labsolu et lternel saisi dans lintuition clipses: cest ici limage mouvante [une faute dimpression dit: mourante] de lternit44. Or, cette intuition intellectuelle latente, intuition centrale, vestige surnaturel, est dsigne plus couramment comme sentiment de prsence ou prsence divine45. Cest sous ce nom que nous la retrouvons, fortement taye et articule, dans les tudes du Pre
41. 42. 43. 44. 45. Cf. ibid., p. 198-199. Cf. p. 202. Cf. ibid., p. 205, 234, 327. Ibid., p. 368. Ibidem. Cf. ibid., p. 97, 61.

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Joseph Marchal. Delacroix galement consacre un paragraphe au sentiment de prsence (touche divine), quil range parmi les visions intellectuelles. Il se contente de dcrire le phnomne avec sa connotation pathologique et de le situer dans la riche symptomatologie de Thrse dAvila. La prsence est la projection au dehors dun tat passif plus ou moins obsessionnel. Intressante, et sans doute invrifiable, la notation daprs laquelle les Exercices spirituels, avec lapplication des sens, ont contribu susciter chez la Sainte ce type de faveurs mystiques46, lhumanit de Jsus-Christ marchant invisiblement ses cts. Mais lanalyse de la prsence demeure assez floue, comme dailleurs celle de lintuition intellectuelle sous ses diverses modifications, laquelle est ddie une longue rubrique47. De par sa formation scolastique, le Pre Marchal est mieux arm pour explorer les arcanes de lesprit humain. Alors que Delacroix sen remet une intuitivit latente et lautorit de Maine de Biran et de Schopenhauer Plotin en passant pour dcrypter limpossible intuition de lAbsolu48, Marchal dispose dun bien meilleur talisman, le dynamisme de lesprit, quil emprunte saint Thomas, tout en rendant hommage au Pre Rousselot qui la mis en vidence49. Il crit:
Lesprit humain est une facult en qute de son intuition, cest-dire de lassimilation avec ltre, avec ltre pur et simple, souverainement un, sans restriction, sans distinction dessence et dexistence, de possible et de rel Laffirmation de ralit nest autre chose que lexpression de la tendance foncire de lesprit sunifier dans et avec lAbsolu; cette affirmation naurait sa pleine valeur objective quen devenant intuition directe de lAbsolu50.

On aura remarqu laccent malebranchien et fnelonien de la premire phrase. La prmisse pose, le Pre Marchal retrace avec son honntet coutumire les occurrences profanes et mystiques de la prsence, hallucinatoire ou surnaturelle (Balthasar Alvarez, Louis Du Pont, Alvarez de Paz)51. Il fait sa part au mysticisme philosophique suprieur de Plotin52 et parcourt tout un assortiment de tmoignages fournis par les diffrentes religions et par
46. 47. 48. 49. 50. 51. 52. Cf. ibid., p. 448-449. Cf. ibid., p. 369-409. Ibid., p. 390, 388, 392, 387. Cf. J. MARCHAL, tudes (cit supra, n. 5), I, p. 130. Ibid., p. 129-130. Cf. ibid., p. 142-143. Cf. ibid., p. 145.

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quelques individualits. Quen ressort-il? Dans un raccourci sans quivoque, le Pre Marchal affirme: le tmoignage des intresss ne peut garder la mme valeur que sur ce point dobservation directe quest le fait mme dune intuition intellectuelle, dune vision sans images de Dieu53. Cest identiquement lintuition intellectuelle de facture kantienne, que Delacroix nignore pas54, sans pour autant la raccorder lintuition mystique qui loccupe. Marchal lui en fait grief:
M. H. Delacroix naccorde pas aux mystiques que cette intuitivit, dont il les reconnat dous, soit la facult davoir une de ces intuitions strictement intellectuelles, absentes de notre psychologie ordinaire, mais dont Kant lui-mme, malgr son agnosticisme, admet la possibilit absolue55.

Cest traiter Kant sur le mode du Als ob et, bien quaucune rfrence ne vienne tayer le propos nous sommes en 1908 , on peut donner acte Marchal de sa pertinence. Si bien quaprs une nouvelle incursion arme du ct des psychologues o il reproche explicitement Delacroix davoir mconnu la nature strictement intellectuelle, et caractristique, du contenu de lintuition mystique56 , il revient la charge avec cette proposition dcisive: La mtaphysique ouvre une possibilit absolue dintuition intellectuelle57. Il renchrit mme sur le thorme cit plus haut:
Cet tre (ltre pur et simple), impliqu dans la finalit mme de notre esprit, en est la fois le ressort et le besoin, en ce sens que tout le mouvement de notre esprit nest quune longue poursuite de lintuition, toujours fuyante, de cet tre58.

Dans son fond le plus intime lintelligence est oriente vers une intuition intellectuelle, sil en ft, celle de ltre pur. Mais lintelligence est entrave dans les conditions actuelles de son exercice, et lobstacle ne sera lev que si un pouvoir extrieur la dlivre en vue de son terme assign, la vision mme de Dieu59. Lcho de Rousselot est perceptible. Faudra-t-il donc attendre la mort, mal dguise sous loripeau du pouvoir extrieur?
53. 54. 55. 56. 57. 58. 59. Ibid., p. 163. Cf. H. DELACROIX, tudes dhistoire (cit supra, n. 3), p. 394. J. MARCHAL, tudes (cit supra, n. 5), I, p. 167. Ibid., p. 173. Ibid., p. 175. Ibid., p. 177. Cf. ibidem.

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Les mystiques assurent que non, et que Dieu peut affranchir lintelligence en procurant cette intuition de ltre qui prolonge son mouvement initial60. Lintuition mystique suit la ligne fondamentale de lesprit et lui fait toucher un instant le but. Telle est lhypothse ou mieux la conclusion de Joseph Marchal dans son fameux article, et il la met sous lautorit de saint Thomas. Un fort laps de temps scoule entre ltude du sentiment de prsence et sa mise lpreuve des textes du Docteur Anglique. De 1908 laube des annes 30, Marchal a eu le loisir daffiner sa thorie et dapprofondir sa connaissance de saint Thomas comme de Kant. Demble il affiche un certain retrait, en ce sens que lintuition mystique de Dieu est nettement contredistingue de la vision intuitive des Anges et des bienheureux61. Mme en admettant la visio Dei per essentiam, cette intuition serait, icibas, passagre, imparfaite, et respecterait lhabitus fidei62. Elle demeure mle dombre et tnbreuse en sa clart mme. Mais on nest pas oblig de diviniser ce point la connaissance, et lon peut prendre intuition intellectuelle au sens plus large de connaissance immdiate sans interposition. Toutefois Marchal est dispos accepter la vision essentielle comme un sommet mystique possible et rarement atteint63. Cette thse ou hypothse rsiste lexamen des textes effectu au IX64 avec une rudition et une minutie dignes de tous les loges. Il en rsulte que la seule exception du ravissement autorise la possibilit de la vision essentielle, car elle dpasse dans une certaine mesure le status viae65. Les exemples sont rarissimes, mais on peut crditer Mose et saint Paul dune suspension de lexistence terrestre et dun accs furtif la batitude: moins un miracle de la vie prsente quune interruption miraculeuse de la vie prsente66. Mme conclusion pour la lumire de gloire67. Il nest pas question que lhomme sauf le Christ soit simultanment viator et comprehensor; il marche dans la foi et non dans la vision. Le fate de la mystique ou sommet de la contemplation (acumen contemplationis) est donc tonnamment peu frquent. Cette sorte

60. 61. 62. 63. 64. 65. 66. 67.

Cf. ibid., p. 179. Cf. J. MARCHAL, tudes (cit supra, n. 5), II, p. 20, 22, 33, 35. Ibid., p. 36. Cf. ibid., p. 196. Cf. ibid., p. 193-254. Cf. ibid., p. 209. Ibid., p. 210. Ibid., p. 212.

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davance dhoirie sur lautre rive68 ne saurait tre exclue cependant. Car, et sur ce point Thomas est loquent, le dsir humain ne faiblit pas: inardescit ad Dei pulchritudinem conspiciendam, daprs une formule de saint Grgoire. Mais, confronte aux textes du Docteur mdival, la visio intellectualis ou intuition intellectuelle augustinienne est lobjet dune exgse restrictive. Dailleurs lanalyse thomiste penche gnralement vers la prudence, et elle passe au crible la seule issue qui permette de svader ou de sextrader de la condition terrestre, lextase ou le ravissement69. Surez, en loccurrence, ne diverge gure de Thomas dAquin70. La prudence, la rserve du saint Docteur stend mme au cas de la Vierge Marie71 qui, contente par la grce habituelle, naurait pas t favorise ou titularise en grces dexception. Saint Thomas a d se faire violence, et son interprte nose pas le contredire. Devant cette relative timidit, nest-il pas opportun de prendre conseil dun thomiste clair et exclusif? La doctrine aurait-elle t inflchie par la frule de Kant? Le Pre Gardeil est un de ces gardiens du srail auxquels on peut se fier. Il a compos un ouvrage solide et svre sur lexprience mystique72, dont Claudel a lu seulement les dernires pages pour exalter lensemble assez aride. Ambroise Gardeil lit saint Thomas sous la gouverne suave de Jean de saint-Thomas et, quand il sagit de mystique, dans le contexte de loraison et de la sagesse. Sans technicit excessive son ouvrage peut tre qualifi douvrage de dvotion, ce qui ne veut pas dire manuel de pit. Gardeil place la vie mystique et ses prodromes dans une lumire de charit:
Le principe de cette dmarche de lesprit demeure la foi, mais la foi sous la motion de lEsprit de sagesse, de cet Esprit qui contemple dcouvert lAltitude divine, lexcs divin. Et cest parce que ce sentiment, o notre esprit se perd, est inspir et communiqu directement par lEsprit, quil demeure, dans sa surhumaine tranget, un acte intellectuel qui se fond avec lacte intellectuel de la foi et le parachve. Cest de la sagesse divine par participation, par margement la Sagesse infinie de lEsprit divin73.

68. Ibid., p. 226. 69. Cf. ibid., p. 238-243. 70. Cf. ibid., p. 247. 71. Cf. ibid., p. 251-252. 72. A. GARDEIL, O.P., La structure de lme et lexprience mystique, coll. Bibliothque thologique, tomes 1 et 2, Paris, V. Lecoffre, J. Gabalda, 1927. 73. Ibid., t. 2, p. 205-206.

TUDES MYSTIQUES DU P. MARCHAL

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Au sein de la foi, le principe dune extrapolation est pos. Lunique lumire du voyageur74 tolre une infraction, une effraction, pour permettre lme de pntrer au cur de la place75 mais jamais plus quune demi-heure, selon sainte Thrse76. Jean de saint-Thomas glose merveilleusement sur les parcimonieuses concessions de son matre. La fruition exprimente les Personnes divines77, sous laspect dune sigillatio78. Comment peut-il y avoir connaissance intellectuelle sans concepts? L encore le disciple est un guide suppltif de premier ordre79: le don de sagesse induit goter Dieu au-del des concepts, de nouveau brevi haustu, une simple gorge, ne dpassant pas la demiheure80. Gardeil hasarde ou rtablit lexpression, un oxymore, de sentiment intellectuel81. Au passage, le bon dominicain, traduisant sainte Thrse, parle de lentendement baba, faon ingnue de translater lespantado castillan. Cette doctrine mystique et sapientielle du Docteur anglique, ractualise par Jean de saintThomas et son lecteur attentif le Pre Gardeil, prsente une saveur, une douceur mme, que la rigueur pistmologique du Pre Marchal laissait peine souponner. Le jsuite de Louvain ne se serait pas exclam linstar de son mule scolastique: Corps clestes! Les mes en qui Dieu habite substantiellement et qui, dans leur fond, peuvent aller jusqu lexprimenter immdiatement, ne le sont-elles pas par excellence?82. Cest le souffle aristotlicien, cest la musique des sphres. Mais, dcaps du lyrisme, les linaments doctrinaux sont identiques, avec une nettet de trait beaucoup plus marque chez Marchal. Cest pourquoi lminent lecteur de Kant, aussi en ce domaine ardu et controvers de lexprience mystique, fait toujours autorit. F-75343 Paris 42, rue de Grenelle Xavier TILLIETTE, S.J.

74. 75. 76. 77. 78. 79. 80. 81. 82.

Ibid., p. 235. Ibid., p. 237. Ibid., p. 238. Cf. ibid., p. 248. Impression dun sceau, ibid., p. 255. Cf. ibid., p. 260-261. Cf. ibid., p. 264. Cf. ibid., p. 269. Ibid., p. 278-279.

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X. TILLIETTE, S.J.

Sommaire. Les premires tudes du Pre Joseph Marchal sur la psychologie des mystiques ont suivi de trs prs la parution des clbres tudes dhistoire et de psychologie du mysticisme dHenri Delacroix. Cette rencontre sur le terrain de la psychologie mystique a entran de la part du jsuite une apprciation favorable des travaux du philosophe laque. Mais lexplication diverge forcment: inconscient bon tout faire pour Delacroix, effraction surnaturelle pour Marchal. Ce dernier est nanmoins gn tant par les rticences de saint Thomas que par linterdit jet par Kant sur lintuition suprasensible. Baruzi, qui radicalise lexprience mystique dans sa teneur ngative, ne permet pas une mdiation, mais le thomisme adouci du Pre Gardeil, O.P., attnue ce que la position de Marchal en 1908 avait encore de trop rigide. Summary. Joseph Marchals first tudes sur la psychologie des mystiques have appeared a very short time after the publication of Henri Delacroix tudes dhistoire et de psychologie du mysticisme. This meeting in the field of mysticism has favourably inclined the jesuit towards the lay philosophers writing. Their explanation however is bound to differ: where Delacroix speaks of an unconscious good for any and every thing, Marchal speaks of a supernatural intrusion. Marchals thinking is nervertheless hindered both by the Aquinas reserves and by the interdict that Kant throws on any suprasensitive intuition. Baruzi, who radicalises the mystical experience in its negative aspect, does not allow any mediation, but the mellowed thomism of Gardeil O.P. tones down the too rigid position that Marchal held in 1908.