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TRAVERS LA CHAOUA

CHAPITRE IV OPRATIONS AUTOUR DE BER RECHID ET CONTRE LES M'DAKRA Les colonnes du Littoral et du Tirs - Affaire d'Ane Mekoune (24 janvier 1908) Combat de Dar Ksibat (2 fvrier) - Affaire de Zaouet el-Mekki (5 fvrier) Deuxime affaire de Settat (6 fvrier) - Chez les Oulad Sad - Combat de Sidi Abd el-Kerim (18 fvrier) - Combat de Ber Rebah (16 et 17 fvrier) - Combat des Rfakha (29 fvrier).

PRS un jour de repos bien gagn Ber Rechid, les troupes qui avaient combattu Settat rentrrent Casablanca o elles arrivrent le 18 janvier. Comme, aprs la prise de Settat, la mehalla de Mouley Rechid s'tait replie vers l'Oum er-Rbia, hors du rayon d'action impose nos colonnes par les ncessits du ravitaillement, le gnral dcida de diriger ses oprations contre les M'dakra, grande tribu montagnarde et guerrire, la plus rebelle la soumission et sur laquelle s'appuyaient toutes les tribus de la Chaoua. Ayant laiss 8 compagnies du 2e tranger dans les postes de Ber Rechid (lieutenant.colonel Brulard) et de Mediouna (commandant Corbire), le gnral divisa le reste de ses forces en deux colonnes peu prs gales : l'une, la colonne du Littoral, sous ses ordres directs, l'autre, la colonne du Tirs, sous les ordres du colonel Boutegourd avec base d'oprations Ber Rechid. Chaque colonne se composait de 3 bataillons d'infanterie 3 compagnies, 2 escadrons, 1 batterie de 75 et 1 section de mitrailleuses, soit 2 200 hommes. Le ballon marchait avec la colonne du Littoral. Les deux colonnes devaient excuter l'opration dcide contre les M'dakra : la colonne du Tirs, partant de Mediouna, devait gagner l'oued el-Mellah pour faire sa jonction avec la colonne du Littoral, laquelle viendrait de Bou Znika. Le gnral d'Amade avec la colonne du Littoral quitta Casablanca le 21 janvier et, passant par Fedala, arriva le 22 Bou Znika. Le 23, augmente de quatre compagnies de tirailleurs empruntes la garnison de Bou Znika, la colonne prit la direction du sud travers le territoire des Ziada, qui avaient trahi quelques semaines auparavant le chef aziziste Bouchta Ben Bagdadi et qui nous taient profondment hostiles; mais les Ziada, avertis de notre marche par la prsence du ballon, avaient lev leurs douars en toute hte et s'taient enfuis dans la fort. La marche s'opra donc sans incident et le soir la colonne campa Ber Rebah sur l'oued Neffifik. 24 janvier. Affaire d'Ane Mekoune. - La marche fut reprise, toujours vers le sud, et bientt on entendit le canon de la colonne du Tirs qui, partie la veille de Mediouna, avait gagn la valle de l'oued el-Mellah vers l'Ane Mekoune pour oprer sa jonction avec la colonne du Littoral. Attaque dans la matine, la colonne du Tirs refoula les M'dakra jusque dans la valle de l'oued el-Mellah et s'arrta pour attendre la colonne du Littoral; mais cette dernire ne progressait que lentement en raison des difficults d'un terrain trs accident. Enfin dans l'aprs-midi la jonction s'opra, les bataillons et l'artillerie prolongrent la gauche de la

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TRAVERS LA CHAOUA colonne du Tirs sur la rive droite de l'oued el-Mellah. Du ct de la colonne Boutegourd le combat fut acharn; mais les feux d'infanterie et d'artillerie des deux colonnes russirent bientt dblayer la valle, tandis que la cavalerie traversant l'oued Zamrne parvenait rejoindre les Marocains, malgr un terrain de plus en plus dfavorable. Mettant rapidement pied terre, nos cavaliers poursuivirent l'ennemi de leurs feux. Les M'dakra se retirrent sur tous les points, mais ce mouvement de recul ne fut pas dfinitif. La nuit arrivait ! Les deux colonnes, aprs avoir hiss sur le plateau, au prix d'efforts inous, le ballon et les arabas du convoi, se concentrrent sur le versant ouest de l'oued el-Mellah pour y bivouaquer. L'ennemi mit profit ce mouvement et un grand nombre de tirailleurs ennemis revinrent l'attaque jusqu' ce que le feu des sections de mitrailleuses et russi les disperser. Cette affaire ne nous cota que huit blesss, dont le lieutenant d'artillerie Poirson. Les pertes des M'dakra ne durent pas tre considrables, aucun douar n'ayant pu tre surpris ni dtruit. Ce rsultat limit tait d l'emploi du ballon qui avait signal l'approche de la colonne du Littoral et la lenteur du convoi insuffisamment outill en moyens de transport. Cette pnurie d'attelages avait en outre oblig les deux colonnes oprer leur jonction non au cur du pays M'dakra, mais sur la lisire, et l'attaquer de front. Le bnfice du mouvement convergent avait donc ainsi presque disparu. Le manque d'approvisionnements obligea encore les colonnes regagner Mediouna o elles arrivrent le 25 aprs une marche trs pnible dans les terres collantes du Tirs. Cela fait, la colonne du Tirs rejoignit Ber Rechid et celle du Littoral Casablanca, o elle rentra le 27 janvier. Un dtachement du train assez important tait arriv d'Algrie pendant cette priode d'oprations; il fut donc possible d'amliorer les moyens de transport et d'augmenter de deux trois jours le rayon d'action des colonnes. Jusqu' cette poque, il n'avait jamais t possible d'emporter plus de deux jours de vivres et, comme aucun convoi administratif ne pouvait tre organis, il fallait, de toutes manires, rentrer Casablanca pour se rapprovisionner. A partir du 1er fvrier, grce aux renforts reus par le train et une location permanente de chameaux, des approvisionnements considrables furent dirigs sans cesse sur les postes existants, Mediouna, Ber Rechid, et permirent aux colonnes de se ravitailler sans regagner Casablanca. Quelquefois mme, des convois administratifs vinrent les ravitailler sur le thtre mme des oprations. Pour la marche en colonne, le sort des units fut galement amlior : au lieu d'une araba pour deux compagnies, il fut allou une araba par compagnie, pour transporter avec deux jours de vivres, du bois, les bagages des officiers et adjudants, quelques vivres d'ordinaire, les havre-sacs des clops, etc... C'tait le strict ncessaire, mais nul ne songeait se plaindre ! N'tait-on pas en campagne ? 2 fvrier. Combat de Dar Ksibat. - Aprs le combat du 24 janvier, il n'avait pas t possible de poursuivre les M'dakra. Aussi le commandement avait-il l'intention de reprendre les oprations contre cette turbulente tribu. Un combat livr dans une autre direction par la colonne du Tirs lui fit modifier ses projets. Le combat du 15 janvier n'ayant pas eu pour consquence, comme on l'a vu, l'occupation de Settat, les Marocains et la mehalla de Mouley Rechid envisagrent comme une reculade notre retour Ber Rechid. Ils roccuprent Settat et recommencrent terroriser la rgion. Certaines fractions soumises des Oulad Harriz furent mme molestes peu de distance de Ber Rechid, o se trouvait la colonne du Tirs depuis le 26 janvier. Le colonel Boutegourd, apprenant le fait, dcida de faire une reconnaissance vers le sud-ouest pour disperser les groupes hostiles. Inform de la prsence d'un troupeau considrable appartenant ces groupes et rassembl prs de la zaoua d'El-Mekki, 15 kilomtres de Ber Rechid, il rsolut de s'en
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TRAVERS LA CHAOUA emparer la pointe du jour. Dans la nuit du 1er au 2 fvrier, minuit et demi, il partit la tte d'une colonne compose de deux escadrons de chasseurs d'Afrique, une batterie de 75, deux sections de mitrailleuses et six compagnies : quatre de la lgion et deux de tirailleurs. Vers six heures et demie du matin, la cavalerie s'empara sans difficult d'un troupeau de 2000 ttes de btail environ, mal gard par une trentaine d'indignes qui s'enfuirent sans opposer de rsistance. Le but de l'opration tait atteint, mais le commandant de la colonne n'tait pas satisfait. Laissant la garde du troupeau deux compagnies de tirailleurs, deux escadrons et une section de mitrailleuses (lieutenant Bosquet), il se dirigea vers le sud, dans l'espoir de rencontrer l'ennemi. Il parvint jusqu' Dar Ksibat, 10 kilomtres plus au sud, sans apercevoir de Marocains et bombarda le village qui, du reste, tait en partie vacu. A peine son mouvement de repli vers Zaouet el Mekki tait-il commenc, que de nombreux cavaliers marocains, 6 7 000 environ, avertis par le canon et les gardiens fugitifs du troupeau, descendirent dans la plaine et apparurent de tous cts, entourant bientt la petite colonne. Le colonel Boutegourd rappela lui les deux compagnies de tirailleurs qui taient El-Mekki, laissant le troupeau la garde de la section de mitrailleuses de Bosquet et des deux escadrons de chasseurs. Ceux-ci ne tardrent pas tre attaqus leur tour par des forces trs suprieures, si bien que les cavaliers, ayant puis presque toutes leurs cartouches, furent obligs de charger pour se dgager. Pendant ce temps, le troupeau retomba entre les mains de l'ennemi et un peloton de chasseurs, se laissant entraner trop loin, fut un instant srieusement compromis. C'est au cours de cette chevauche audacieuse que furent tus le lieutenant Ricard, les chasseurs de Kergorlay et Rousseau. La section de mitrailleuses, laisse trs en l'air, fut galement entoure et russit se faire jour grce au sang-froid de son chef; mais trois mulets ayant t tus, plusieurs hommes blesss, on dut abandonner le tlmtre d'une mitrailleuse et la plupart des boites cartouches. Une mitrailleuse sur l'paule, un mousqueton la main, le lieutenant Bosquet russit franchir le cercle qui l'investissait, sans laisser un seul de ses hommes aux mains de l'ennemi. Cependant, les troupes revenant de Dar Ksibat, formes en carr, avaient russi gagner un piton isol, situ 2 kilomtres de la Zaoua, o l'artillerie trouva une excellente position; tandis qu'un cavalier, qui avait pu se glisser travers les bandes ennemies, allait prvenir Ber Rechid. Aussitt, le lieutenant-colonel Brulard, avec un bataillon de la lgion et une batterie de 75, se porta toute allure au secours du carr et se mit en batterie ds que la distance le lui permit. Devant cette attaque imprvue, les Marocains furent obligs de se retirer, mais le troupeau ne put tre repris. La lutte avait t acharne de part et d'autre, la colonne du Tirs n'avait plus que quelques cartouches quand la colonne Brulard vint la dgager et les pertes des deux cts furent importantes; de notre ct onze tus, dont le lieutenant Ricard, des chasseurs d'Afrique, et 41 blesss, dont le lieutenant-colonel Passard, le capitaine Fallex, mort des suites de sa blessure, et les lieutenants Forgemol, de Bostquenard et Boire. La colonne rentra Ber Rechid vers six heures du soir, aprs dix-huit heures de marche et de combat. Cette rude journe avait mis les troupes franaises aux prises avec tous les contingents de l'arrire-pays et ceux de l'Ouest qui, pour la premire fois, firent une rude exprience de nos armes. S'tant engags fond, ayant combattu en masses profondes, ils subirent des pertes normes en hommes et en chevaux. Leurs pertes furent values quatre ou cinq cents tus. Aussi l'effet moral produit fut-il considrable parmi les Marocains. Malheureusement la reprise du troupeau rveilla et accrut leurs instincts pillards et guerriers. Quant aux ntres ils trouvrent dans ce combat l'occasion de montrer une fois de plus leur endurance, leur vaillance et leur solidit au feu.

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TRAVERS LA CHAOUA Pendant ce temps, le gnral avait rorganis Casablanca la colonne du Littoral. Le 3 fvrier, ds l'aube, il se mit en marche pour Mediouna. En cours de route, quelques kilomtres du camp, il apprit la nouvelle du combat de la colonne du Tirs Dar Ksibat, le 2 fvrier. Il rsolut aussitt d'aller donner une svre leon aux tribus qui avaient si audacieusement attaqu la colonne Boutegourd. Affaire de Zaouet el-Mekki. - Le 4 fvrier, le gnral campa El-Hadj-Hammou, 4 kilomtres ouest de Ber Rechid et le 5, la colonne du Littoral, renforce de celle du Tirs, se dirigea sur Zaouet el-Mekki, o elle devait bivouaquer pour marcher le lendemain vers le sud. Le bivouac tait peine install (onze heures du matin), que la cavalerie signala l'approche de nombreux groupes ennemis venant de la direction de Settat; au mme moment le camp des deux colonnes tait attaqu par l'artillerie marocaine, ouvrant le feu 4 000 et 4 500 mtres environ. Plusieurs obus tombrent sur le front sud du camp. Les troupes prirent vivement les armes et se dployrent pendant que l'artillerie de campagne rduisait sans peine au silence les quelques canons marocains qui ne nous firent aucun mal. L'ennemi se prsenta en masse, venant de l'est, et du sud-est et tout son effort porta contre la colonne du Tirs. qui, appuye par celle du Littoral, prit vigoureusement l'offensive et refoula les Marocains jusqu' 6 kilomtres du camp, dans la direction de Settat. La nuit arrta la poursuite. Cette attaque des tribus, auxquelles s'tait jointe la mehalla de Mouley Rechid, ne fit que confirmer le gnral d'Amade dans la ncessit de leur infliger une dure leon le plus rapidement possible. Il donna donc, dans la soire, l'ordre de lever le camp une heure du matin; les sacs des hommes, le train rgimentaire devaient tre enferms dans la Zaoua et une section par bataillon devait en assurer la garde. Les hommes emportaient un jour de vivres de rserve dans leur musette. Lopration devait se faire dans le plus grand silence et le plus grand mystre. Du reste, une nuit sombre protgea nos mouvements. Cependant les Marocains taient en veil et, vers onze heures du soir, une attaque de nuit se dessina contre la colonne du Tirs campe l'est de la Zaoua. Un violent feu d'infanterie ralentit leur ardeur et au bout d'une demi-heure de combat, les Marocains battirent en retraite. Nos pertes s'levaient trois blesss pour la journe. 6 fvrier. 2e affaire de Settat. - La leve du camp s'opra suivant les ordres donns et le rassemblement des deux colonnes (5 000 hommes environ) se fit trois heures et demie du matin, par une nuit compltement noire, en avant du front sud du camp de la colonne du Tirs. quatre heures et demie du matin, en deux colonnes de route parallles, spares par un intervalle de 500 mtres, les troupes se mirent en marche vers le sud. Le sol tait humide, glissant. Vers six heures du matin, l'aube naissante, elles se formrent en un seul carr. Deux bataillons dploys en tirailleurs sur la face de tte, un bataillon sur chaque flanc en colonne de route et deux bataillons sur la face arrire en ligne de section par quatre. A peine le dispositif tait-il pris qu'un obus vint tomber dans le carr. Le soleil dissipant la brume, 10 000 cavaliers ennemis environ apparurent dans la plaine. Jusqu' onze heures, le combat fit rage; au dbut, les Marocains tentrent de tourner notre droite, mais ils en furent empchs par notre cavalerie. Sur la gauche, leurs efforts vinrent se heurter au dtachement du lieutenant-colonel Brulard qui, parti le matin de Ber Rechid, vint prendre position Sidi elAdi et ensuite Dar el-Kebir ben Hammani, sur la piste Ber Rechid - Settat; le combat s'tendait alors sur un front de 7 8 kilomtres. onze heures, le centre de la ligne reut l'ordre de marcher sur le dfil de Settat, que l'on apercevait 4 kilomtres. Devant ce mouvement qui allait menacer Settat, les Marocains se replirent rapidement vers le sud, abandonnant l'attaque. Tandis que l'artillerie se mettait en batterie et balayait l'entre du dfil, l'infanterie de
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TRAVERS LA CHAOUA premire ligne gravissait les crtes de Sidi Djebli se dirigeant sur Settat. La rgion traverse tait une des plus peuples, partout des fermes de bonne apparence blanchies la chaux, partout de nombreux douars. Tout fut dtruit, brl ! Quand la colonne arriva sur les hauteurs, l'ennemi avait disparu. Nanmoins, la marche fut continue sur Settat, dont la kasbah fut dmolie la mlinite. Il tait trois heures du soir ! Quant la ville, elle avait t vacue sauf par les Juifs, qui vinrent demander la protection des troupes franaises; une centaine d'entre eux suivirent mme le soir la colonne pour gagner Casablanca, car ils craignaient d'tre gorgs au retour de la mehalla. Ne pouvant, d'aprs ses instructions, ni occuper Settat, ni y bivouaquer, le gnral donna l'ordre de reprendre la direction de Zaouet el-Mekki, aprs avoir fait le caf. Cette dcision, impose par la situation politique europenne, allait malheureusement permettre la mehalla haffidienne de se reconstituer et de pousser la rsistance les tribus de l'arrire-pays de la Chaoua. quatre heures et demie, la colonne se mit en marche par les hauteurs et l'interminable marche se poursuivit, travers les champs glissants et marcageux, par un brouillard intense. Puis la nuit vint. Il fallut rinstaller les camps, monter les tentes et personne ne dormit avant deux heures du matin. Les troupes taient debout depuis la veille minuit, ayant fourni un effort considrable: 70 kilomtres parcourus en vingt et une heures, dont dix sans aucun repos et quatre en combattant. Nos pertes dans cette journe furent de trois tus et treize blesss. Ce combat mit en vidence les avantages de l'offensive, de la marche rapide de colonnes combattant sur des fronts trs tendus et menaant directement les camps de l'ennemi. Ces deux dernires rencontres eurent un retentissement considrable dans toute la rgion. Les Marocains furent surtout mus des pertes qu'ils avaient subies et la plupart des contingents rebelles se retirrent dans les montagnes, tandis que la mehalla de Mouley Rechid se repliait sur l'Oum er-Rbia. Profitant de l'effet moral produit, le gnral d'Amade dcida de pousser une pointe vers le sud-ouest. Aprs deux jours de repos employs au ravitaillement en vivres et munitions, les colonnes du Tirs et du Littoral se dirigrent sur la kasbah des Oulad Sad o elles arrivrent le 10 fvrier aprs avoir fait la veille une razzia de 2 000 btes au lieu-dit Rochers des Oulad Srir. Cette prise fut dirige aussitt sur Ber Rechid sous la garde d'une compagnie de tirailleurs et d'un peloton de cavalerie. Au cours de oette tape du 10, fvrier, les colonnes quittrent la plaine pour gravir le plateau moyen. Elles purent apercevoir l'horizon le contour des contreforts de l'Atlas. Le plateau travers tait. identique comme terre, comme cultures, la plaine du Tirs que l'on venait de quitter. Le bivouac fut tabli vers une heure du soir sans incident prs de la kasbah des Oulad Sad (Sidi bel Aachi) qui n'tait plus qu'un amas de dcombres. Le pays tait compltement dsert. Le camp tait peine install qu'un parlementaire franais se prsenta aux avant-postes: c'tait M. Christian Houl, correspondant du Matin, qui venait de la part du sultan du Sud, Mouley Haffid, apporter au gnral d'Amade le salut de son matre, lui exprimer son vif dsir d'arranger les affaires de la Chaoua et lui affirmer, en outre, la recommandation faite ses troupes de ne pas combattre les Franais. Comme ces paroles taient en contradiction formelle avec les faits, le gnral d'Amade remercia M. Houl de sa communication, mais le pria d'aller en entretenir le consul de France Casablanca. Ne pouvant personnellement en tenir compte, il somma la mehalla de Mouley Haffid campe 20 kilomtres de l, prs de Mechra-ech-Char, de repasser l'Oum er-Rbia avant le lever du soleil. La mehalla obit cet ultimatum et le lendemain matin, 11 fvrier, sept heures, les colonnes reprirent la route du nord vers Ber Rechid o elles arrivrent le 13 fvrier. Tout le pays travers appartenait l'importante tribu des Oulad Sad et tait compltement dsert, quelques douars s'taient retirs vers le sud avec la mehalla; mais la plus grande partie
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TRAVERS LA CHAOUA des douars s'taient installs la lisire du pays des Chiadma, autour d'un marabout, nomm Bou Nouala, qui prchait la rsistance aux Franais. Les environs de Ber Rechid et la partie occidentale de la province se trouvant momentanment dgags, le corps de dbarquement allait pouvoir reprendre ses oprations contre les groupes de l'Est. Le 14 fvrier, aprs avoir, Ber Rechid, rendu solennellement les derniers devoirs aux morts des derniers combats et avoir prsid, Zaouet el-Mekki, l'inauguration d'un monument la mmoire des tus du 2 fvrier, le gnral d'Amade dcida une marche contre les M'dakra dont l'agitation inspirait nouveau quelque inquitude. Dsirant employer le plus de troupes possible et ne pouvant encore, faute de moyens de transport, s'avancer plus de trois jours de route dans l'intrieur, il conut le projet de former plusieurs colonnes dont les unes attireraient l'ennemi dans la plaine, tandis que l'autre le prendrait revers du ct des montagnes. Les garnisons de Ber Rechid et de Bou Znika devaient fournir les groupes d'amorce. Pour l'accomplissement de ce plan d'ensemble, le gnral avec les colonnes du Tirs et du Littoral excuta d'abord une feinte sur Settat, o il arriva le 16 fvrier dans l'aprs-midi sans avoir rencontr aucune opposition. Les troupes passrent une nuit trs calme sans apercevoir une silhouette marocaine: 5 compagnies, 1 section de montagne et 1 peloton du gnie camprent sur les hauteurs l'entre du dfil pour le garder; mais aucune alerte n'eut lieu. 17 fvrier. - Le lendemain matin quatre heures, les deux colonnes reprirent la route du nord jusqu' Dar el-Kebir ben Hammani puis, ayant reu des approvisionnements par un convoi de Ber Rechid, se dirigrent vers l'est en suivant le pied des hauteurs. Elles camprent le soir sur les bords de l'oued Mazzert et repartirent ds l'aube, toujours vers l'est, dans la direction du marabout de Sidi Abd el-Kerim o elles devaient se rencontrer avec les colonnes Brulard et Taupin. La premire, forte de 5 compagnies de la lgion, 2 pelotons de spahis, une section de 75 et 4 pices de 37 de marine montes sur arabas, tait partie le matin mme de Ber Rechid; la 2e comprenant 6 compagnies de tirailleurs, 1 section de 75, 1 escadron de spahis avait quitt Bou Znika le 16, se dirigeant vers le sud par Sidi Ben Slimane et Ber Rebah. Mais les M'dakra, dcids la rsistance et parfaitement renseigns sur les mouvements des colonnes, profitrent habilement des distances qui les sparaient et portrent tous leurs efforts sur les colonnes les plus faibles. 18 fvrier. Combat Abdel-Kerim. - six heures du matin, par un brouillard intense, les colonnes du Tirs et du Littoral quittrent leur bivouac se dirigeant d'abord vers le nord-est en suivant le pied des hauteurs. Elles formrent deux colonnes de route en chelons, la droite en avant, la colonne du Littoral 1 kilomtre gauche et 500 mtres en arrire de la queue de la colonne du Tirs. Les ambulances marchaient entre les deux colonnes et le convoi sur le flanc gauche. Un escadron de chasseurs et deux compagnies constituaient l'avant-garde, tandis que le goum et les autres escadrons couvraient les flancs et l'arrire des colonnes. Vers sept heures du matin, ds que l'avant-garde eut travers l'oued el-Ahmeur, elle se heurta aux contingents des tribus et la colonne du Tirs dut changer de direction vers la droite du ct de Sidi Nader et dloger les Marocains des crtes. La colonne du Littoral continua son mouvement en avant et s'engagea dans la valle conduisant Sidi Daoud et Sidi Abd elKerim refoulant devant elle de nombreux groupes ennemis. ce moment prcis, huit heures du matin, une violente canonnade clata dans la plaine vers le nord-est et quelques kilomtres. C'tait la colonne Brulard qui, dans sa marche de concentration, se trouvait arrte vers Sidi Abd el-Kader par le groupe des forces des M'dakra. soutenues par une fraction importante de la mehalla haffidienne avec son artillerie. La batterie marocaine qui appuyait cette attaque lana une cinquantaine d'obus qui tombrent tous au milieu du carr; mais leurs effets furent heureusement inoffensifs, les Marocains ne sachant
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TRAVERS LA CHAOUA pas dboucher les vents des fuses. Le canon tonnant sans relche indiquait combien l'engagement tait srieux. Des masses nombreuses s'avanaient en effet contre le dtachement de Ber Rechid sur le flanc gauche de la colonne du Littoral et celle-ci dut bientt s'arrter pour chercher dgager la colonne Brulard. Vers midi, un bataillon et une batterie de 75 de la colonne du Littoral, plus tard 3 compagnies et 1 section d'artillerie de la colonne du Tirs se portrent son aide. Ces renforts arrivrent propos. La colonne Brulard, entoure depuis huit heures du matin, avait presque puis ses munitions, elle avait d supporter tout l'effort des M'dakra. L'aide opportune qu'elle reut lui permit de jeter le dsarroi parmi les assaillants pris entre deux feux et qui, vers trois heures, commencrent battre en retraite, continuant tirailler grande distance. Pendant ce temps la colonne du Littoral avait refoul au del d'Abd el-Kerim tous les groupes occupant la rgion et, progressant lentement, s'tait arrte hauteur de Sidi Daoud o, vers six heures du soir, s'opra la jonction des trois colonnes du Littoral, du Tirs et de Ber Rechid. Mais aucune nouvelle n'tait parvenue de la colonne Taupin. Cette journe du 18 fvrier nous cota malheureusement sept tus et vingt-neuf blesss dont le capitaine Benet du 2e tranger. A minuit un convoi escort par un bataillon du 2e tirailleurs transporta les blesss Ber Rechid o il arriva une heure et demie de l'aprs-midi. En raison de la situation des tribus, le dtachement partit la nuit pour drober son mouvement et malgr cela, il fut signal et suivi pendant toute la nuit. 16, 17 fvrier. Combat Ber Rebah. - Pendant ce temps la colonne, partie le 16 de Bou Znika sous les ordres du colonel Taupin, avait t arrte dans sa marche par des forces suprieures et n'avait pu arriver au point de concentration fix. En effet, ds le 16, aprs avoir dpass Sidi Ben Slimane, elle fut attaque par de forts contingents des Mzab et des M'dakra qu'elle repoussa facilement. Elle put bivouaquer sur les crtes de Ber Rebah. Le lendemain 17, au matin, elle se remit en route vers le sud, mais fut attaque aussitt par l'ennemi qui, dans la nuit, avait reu des renforts importants. Le combat fut acharn. La colonne prouva les plus grandes difficults franchir la valle encaisse de l'oued Neffifik. Deux compagnies, envoyes sur la rive gauche de l'oued pour protger le passage, furent un moment en trs mauvaise posture. Harceles de toutes parts, elles ne purent se maintenir en position qu'en chargeant plusieurs fois la baonnette. L'une de ces compagnies perdit trois chefs de section sur quatre. Enfin la rivire fut franchie. L'artillerie et le reste de l'infanterie vinrent se mettre en ligne et, aprs un combat assez chaud, obligrent l'ennemi se retirer. Mais les munitions, aprs deux jours d'un si violent combat, taient presque puises. Le lieutenant-colonel Taupin, n'ayant plus assez de munitions pour soutenir un nouveau combat qu'il aurait eu certainement affronter au passage de l'oued el-Mellah, abandonna l'ide de rejoindre le gnral d'Amade et se replia par la rive gauche du Neffifik sur Fedala, le poste le plus rapproch, sans tre srieusement inquit. Ces deux journes (16 et 17 fvrier) nous avaient cot neuf tus et vingt-quatre blesss. Parmi les morts se trouvaient le lieutenant Pol Boulhaut du 4e tirailleurs et un lieutenant indigne. Quoi qu'il en soit, ces dernires oprations n'avaient pas donn les rsultats que l'on esprait. Elles dmontrrent en outre, et nouveau, l'inconvnient qu'offrait l'emploi de petites colonnes isoles. Mais si pendant ces trois journes nous avions subi des pertes cruelles, l'ennemi de son ct avait t trs prouv; les Mzab, les M'dakra, tribus les plus atteintes, se retirrent dans la rgion montagneuse et la mehalla haffidienne suivit leur mouvement. Toutefois ce recul ne devait tre que momentan; les tribus ne pouvaient pas dserter pour longtemps les parties les plus fertiles de leur territoire qui se trouvaient dans la plaine; elles ne pouvaient pas abandonner leurs rcoltes sans se vouer d'elles-mmes la
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TRAVERS LA CHAOUA misre. Elles seraient donc forces de revenir... Aprs le combat du 18 fvrier, le gnral, se trouvant sans nouvelles de la colonne Taupin et ayant besoin de se rapprovisionner en vivres et en munitions, se dirigea avec toutes ses colonnes sur Ber-Rechid o il arriva le 20 fvrier. Voulant ensuite rorganiser et renforcer ses troupes, dsirant en outre calmer les craintes de la population de Casablanca encore sous le coup de la panique qui avait clat dans la ville au bruit de la violente canonnade du combat du 18, il rentra le 24 Casablanca avec la colonne du Littoral, tandis que la colonne du Tirs allait vers Fedala rejoindre la colonne du colonel Taupin. Une panique avait, en effet, clat Casablanca le 18 fvrier. La violente canonnade du combat de Sidi Abd el-Kerim avait t entendue de la ville toute la journe; le vent aidant, elle parut se rapprocher sans cesse, tellement que l'on crut une dfaite des ntres et que chacun s'attendit voir les tribus se ruer nouveau sur Casablanca. Le ballon, de son ct, signala de nombreux campements indignes dans un rayon rapproch, si bien que le commandant d'armes crut devoir prendre des prcautions qui achevrent d'affoler la population. Il fit dbarquer les marins du stationnaire, mit tout le monde sous les armes son poste de combat et appela lui la police franco-espagnole; les troupes espagnoles partirent en reconnaissance sur la route d'Azemmour; les Juifs fermant leurs boutiques se rfugirent sur les terrasses et tous les indignes de la banlieue rentrrent en ville avec leurs troupeaux. Dieu merci ! Toutes ces craintes taient vaines: les Marocains, on l'a vu, se battaient contre nous 60 kilomtres de l et ne songeaient nullement venir attaquer la ville. La reprise des oprations fut fixe au 27 fvrier. Sur ces entrefaites, le Gouvernement annona l'envoi prochain de 5 000 hommes de renfort, comprenant 5 bataillons d'infanterie, 1 batterie de 75 et un escadron de cavalerie et le dpart pour Casablanca de la mission Regnault-Lyautey charge de faire une tude approfondie et exacte de la question Chaoua, au double point de vue militaire et diplomatique. Mais avant l'arrive de ces renforts et de cette mission, le gnral d'Amade avait remport des succs dcisifs et bris la rsistance des Chaoua. 27 fvrier. - En vue de son prochain mouvement offensif, le gnral d'Amade groupa toutes ses forces en un seul bloc, adjoignant la colonne Taupin celle du Tirs et la colonne Brulard celle du Littoral. Cette dernire quitta Casablanca le 27 fvrier pour Mediouna o elle fit sa jonction avec la colonne Brulard. Le 28 fvrier elle se porta sur l'oued el-Mellah Sidi Ahmed el-Madjoub o elle fut rejointe par la colonne du Tirs. La colonne d'oprations comprit alors 7 bataillons, 5 escadrons, 4 batteries dont une de montagne, une section de pices de 37 de la marine, soit environ 6 000 hommes avec un train rgimentaire portant deux jours de vivres, une ambulance, une section de munitions. En outre un convoi administratif en deux chelons assurait les ravitaillements. 29 fvrier. Combat des Rfakha. - Le lendemain 29, l'tape fut courte. On leva le camp trois heures du matin et l'on se mit en marche vers le sud-est. Un important convoi, venant de Mediouna, devait rejoindre la colonne au gu de Souk el-Tnin, non loin d'Ane Mekoun. Les troupes s'arrtrent vers neuf heures sur le plateau lev qui domine le confluent de l'oued Zamrne et de l'oued Acela. Pour protger les oprations de ravitaillement, la colonne Brulard comprenant: 1 batterie de montagne et 1 section de 75, 1 section de 37, 1 escadron, 6 compagnies de la lgion et 1 bataillon du 1er zouaves, fut envoye en flanc garde sur la rive droite de l'oued Acela, au nord de Mouley Idriss pour surveiller la valle de l'oued Zamrne, tandis que 3 escadrons de chasseurs taient dtachs en surveillance face au sud sur le plateau des Rfakha. peine le mouvement tait-il esquiss que quelques cavaliers ennemis apparurent sur les crtes l'horizon; mais l'intention du commandement n'tait pas de combattre tant que la
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TRAVERS LA CHAOUA question du ravitaillement ne serait pas rgle; or le convoi tait attendu pour dix heures. Les trois escadrons, aprs avoir franchi l'oued Acela, trouvrent devant eux une pente ascendante qui les obligea s'loigner considrablement du reste de la colonne avant d'atteindre une crte permettant de voir au loin le terrain. Quand ils y furent parvenus, les cavaliers ennemis parurent en masse. Les Marocains se rendant compte de l'isolement de ces trois escadrons portrent tous leurs efforts de ce ct. Les pelotons mirent pied terre et tinrent l'ennemi en respect, mais les cartouches commencrent s'puiser et, lorsque les fantassins ennemis eurent dpass le rideau de leurs cavaliers se rapprochant en utilisant les moindres replis du sol, il ne resta plus aux chasseurs d'autre ressource que de charger. La charge s'excuta par chelons et en fourrageurs. Elle dgagea momentanment la crte, mais ce rpit dura peu; il fallut recommencer plusieurs reprises, car la ligne de l'adversaire se reformait sans cesse; la lutte tait acharne de part et d'autre, la situation devenait critique; de nombreux morts et blesss jonchaient le sol aprs chaque charge; et il fallait charger de nouveau pour les empcher de tomber entre les mains d'ennemis qui les martyrisaient. Heureusement le gnral avait t prvenu ds le commencement et un bataillon de tirailleurs, allg de ses sacs, fut envoy en toute hte; mais il avait 4 kilomtres parcourir en gravissant une colline. Nanmoins, il fit toute diligence et son apparition fut comme un coup de thtre. Les chasseurs furent dgags et le mouvement en avant des Marocains arrt net, malgr l'intervention de leurs quelques pices de canon. Ici se place un tragique et douloureux incident ! A l'aile gauche de la ligne franaise se trouvait la colonne Brulard. Personne dans cette colonne, tant donns la distance et le terrain, ne vit le bataillon de tirailleurs arriver au secours de la cavalerie et, lorsque celui-ci eut dpass la ligne de nos cavaliers, il fut pris pour des tirailleurs marocains. L'ordre fut alors donn la batterie de 75 d'ouvrir le feu sur lui et malgr la distance, 5,000 mtres environ, les effets des shrapnels furent terribles: l'infortune section de tirailleurs que la gerbe de tir engloba eut 2 tus et 5 blesss pour 2 obus tirs. Ce bataillon de tirailleurs fut bientt suivi de quatre autres qui obligrent l'ennemi se retirer laissant sur le terrain un grand nombre de morts. Les Marocains se portrent alors contre l'aile gauche, contre la colonne Brulard, qui jusque-l n'avait pas t trop inquite. Des masses normes de fantassins se rurent sur le bataillon de zouaves qui en dix minutes eut 14 hommes hors de combat. Enfin, appuy par la lgion, il put rejeter les Marocains dans la valle de l'oued Zamrne. Ceux-ci tentrent bien un retour offensif, mais tous leurs efforts se brisrent contre notre infanterie. La nuit mit fin la lutte. Aprs quinze heures de marche et de combat, il fallut encore faire bien des marches et contre-marches avant de se reposer. La plupart des bataillons avaient laiss leurs sacs sur le plateau de Souk el-Tnin avec les trains rgimentaires. Aprs avoir song un instant faire camper la kasbah Maggous, le commandement prescrivit de reprendre les emplacements de dix heures du matin; les troupes se mirent donc en marche par la nuit noire travers un terrain coup et difficile et bientt elles gagnrent le plateau; mais ce n'est qu' onze heures du soir qu'elles purent faire la soupe. Elles taient debout depuis trois heures du matin. Les pertes des Marocains furent considrables si l'on en juge par le nombre de morts qu'ils laissrent sur le terrain sans pouvoir les emporter; malheureusement nos pertes furent galement trs sensibles: 14 tus et 45 blesss dont les lieutenants Valle et Merle des chasseurs d'Afrique. Un convoi les transporta dans la nuit Mediouna et de l Casablanca. Il y eut aussi une trentaine de chevaux tus. Dans cette pnible journe la conduite des chasseurs d'Afrique fut au-dessus de tout loge; la plupart, jeunes soldats de deux ans, se montrrent par leur audace, leur souplesse, leur entrain la hauteur de leurs Anciens et il est certain que les Marocains garderont un terrible souvenir

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TRAVERS LA CHAOUA des sabres des chasseurs d'Afrique. Il faut avoir vu le terrain de la charge pour se rendre compte de l'acharnement de la lutte et de la vaillance des uns et des autres. Le terrain ressemblait un vaste charnier; des cadavres de chevaux couvraient le sol par dizaines et, dans un seul endroit, on put compter jusqu' trente cadavres marocains. Des kpis, des armes, sabres ou fusils jonchaient le sol, et les malheureux blesss que les fantassins Marocains avaient, au cours de la lutte, eu le temps de mutiler taient l. tendus sans connaissance attendant la mort comme une dlivrance ! Ce fut dans ce combat que s'illustra le cavalier Juidice1 du 5e chasseurs d'Afrique, qui eut le maxillaire infrieur fracass d'un coup de feu, tandis que son jeune frre tait tu ses cts. L'un et l'autre taient enfants de l'Assistance publique; engags volontaires, ils firent leur devoir en braves cavaliers qu'ils taient, montrant que la vaillance, la vigueur et la hardiesse taient toujours l'apanage de la cavalerie franaise. Du reste, dans tous ces combats, les jeunes soldats franais, zouaves et chasseurs d'Afrique, se montrrent par leur vigueur, leur entrain, leur endurance, les mules des vieux soldats de la lgion et des tirailleurs. ___________

Il fut peu de temps aprs nomm brigadier et dcor de la Lgion d'honneur. Infirme, il fut retrait et est employ actuellement comme concierge dans un ministre.
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