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TRAVERS LA CHAOUA

CHAPITRE V OPRATIONS CONTRE LES M'DAKRA LA MEHALLA HAFFIDIENNE ET LES TRIBUS DE L'OUEST Premire affaire de l'oued Acela (8 mars). - Kasbah ben Ahmed. ~ Revue du 11 mars. - Combat de Sidi el-Rhnimine (15 mars) - La mission Regnault-Lyautey Deuxime affaire de l'oued Acela (29 mars) - Installation du dtachement rgional des M'dakra (D. R. M) - Troisime affaire de Settat (8 avril) Installation de la colonne mobile des Mzamza. (C. M. M.).

E matin du 1er mars, on se rveilla par une pluie battante et le gnral, tant donn le mauvais temps et la nature du terrain dtremp par la pluie, dut renoncer poursuivre les M'dakra plus avant vers le sud. Il dcida alors de se porter vers l'est, chez les Ziada par Souk el-Tnin et Ber Rebah. Le dpart, retard par le mauvais temps, eut lieu dix heures du matin et il fallut trois heures pour franchir le dfil de Souk el-Tnin. La journe se passa sans incident: les colonnes camprent sept heures du soir Sidi Ben Slimane. Le 2 mars, elles firent une reconnaissance dans le sud-est, vers la haute valle de l'oued Cherrat chez les Beni Oura et rentrrent le soir Sidi Ben Slimane. Le 3 mars la marche fut poursuivie sur Bou Znika en traversant la fort de chnes-liges et, le 4 mars, on vint bivouaquer sur les bords de l'oued Neffifik. 5 mars. - Marche vers le sud pour atteindre Sidi Hadjaj o les colonnes prirent un jour de repos; ce qui leur permit de se ravitailler en faisant venir le ncessaire de Casablanca. Cette marche s'excuta sans qu'on ait eu tirer un coup de fusil, les tribus rencontres sur la route ayant toutes tmoign de leurs intentions pacifiques. Le beau temps tant revenu, les colonnes allaient pouvoir se porter de nouveau contre les M'dakra et leur livrer un combat dcisif. Jusqu'ici, elles n'avaient combattu cette tribu que dans la plaine; mais maintenant mieux outilles, elles allaient pouvoir s'loigner davantage dans l'intrieur et suivre l'ennemi jusque dans ses repaires. 7 mars. - Marche vers le sud et bivouac au nord-ouest de Dar Miloudi sur I'oued Ayata la frontire nord du pays M'dakra. Premire affaire de l'oued Acela. - Le lendemain 8 mars, sept heures du matin, les troupes, laissant les trains rgimentaires avec une escorte sur le lieu du bivouac, se mirent en marche vers le sud, en deux colonnes brlant tout ce qu'elles rencontraient. Elles se dirigrent sur Dar Bou Azza ben Slimne, groupe de maisons situ sur le plateau masquant la haute valle de l'oued Acela. huit heures du matin la cavalerie et le goum prirent le contact avec un rideau de cavaliers marocains qui dfendait mollement lapproche du plateau. Tandis que la colonne de Bou Znika, appuye par les colonnes du Littoral et de Ber Rechid, occupait Dar Bou Azza et rejetait l'ennemi dans la valle de l'oued, la colonne du Tirs prononait un mouvement vers la droite constituant flanc garde contre les contingents du Mzab venus au secours des M'dakra. Cette colonne, renforce vers midi par la colonne de Ber Rechid, fut fortement accroche toute la journe et dut rester en position prs de Dar Bou Azza pour protger les trains rgimentaires qui devaient, le soir, rejoindre les colonnes. dix heures et demie, la ligne de feu occupa les mamelons dominant, l'ouest, la valle de l'oued Acela et l'artillerie

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TRAVERS LA CHAOUA canonna les Marocains en retraite vers les hauteurs de la rive droite. Sur ces entrefaites, on apprit que les campements de la tribu et de la mehalla haffidienne d'Omar Sketani se trouvaient l'est du massif du Mgarto 11 kilomtres de l. Bientt mme on les aperut. Les deux colonnes du Littoral et de Bou Znika, 4 bataillons, 2 batteries de 75, 1 de montagne et 2 sections de mitrailleuses, reurent aussitt l'ordre de prononcer une vigoureuse attaque et de se porter par une marche rapide l'attaque de ce camp. Convergeant gauche, elles se dirigrent sur le marabout de Sidi Acela. A onze heures et demie, la ligne de feu descendit vers l'oued. ce moment, l'artillerie marocaine, poste sur les hauteurs de la rive droite, profita de cette situation et quelques obus vinrent tomber sur le 2e tirailleurs (ce furent les premiers que l'on vit clater, car gnralement ils faisaient fougasse). Le gnral donna l'ordre d'attaquer le marabout de Sidi Acela, la colonne du Littoral prolongeant droite et couvrant le flanc droit. Ayant enfin pris pied sur le plateau, la colonne aperut le camp marocain 5 kilomtres en avant d'elle, aux pieds des montagnes. Les Marocains, jusque-l, s'taient dfendus sans ardeur; comprenant enfin qu'il leur tait impossible d'arrter la vigoureuse offensive de nos colonnes et que le gnral avait connaissance de l'emplacement de leurs camps, ils se htrent de les regagner pour essayer de mettre leurs biens en sret et organiser la dfense. La marche rapide de nos colonnes ne leur en donna pas le temps. lectrises par la vue de ces vastes campements, les troupes acclrrent sans arrt leur mouvement; vers trois heures du soir, elles atteignirent le ravin de l'oued Zamrne, 5 kilomtres l'est de Sidi Acela et s'emparrent du camp de la mehalla situ au milieu des cactus. Un combat pied pied s'engagea alors dans les cactus, dans les rochers; mais l'ennemi fut facilement rejet dans le ravin o taient en outre agglomrs de nombreux douars. Au del de l'oued Zamrne, le ravin, bord de pics escarps de 5 600 mtres de haut, tait prolong par un dfil regagnant 3 kilomtres vers l'est le plateau des Achach. Ce dfil tait obstru par une cohue d'animaux et d'hommes essayant d'chapper notre poursuite. Toute l'artillerie, 2 batteries de 75, 1 batterie de montagne, se mit en batterie et ouvrit un feu rapide auquel se joignit celui de deux sections de mitrailleuses et les salves des compagnies d'infanterie les plus avances. Les projectiles tombrent sur la masse des fuyards, couvrant de cadavres le sentier et les pentes du dfil que les Marocains tentrent vainement d'escalader sous les rafales des feux d'artillerie et d'infanterie. Le bruit tait terrifiant, le carnage atroce. Les pices tiraient aussi vite qu'elles pouvaient et, rpercutes par les mille chos de la valle, les dcharges se succdaient comme un coup de tonnerre sans fin. Pendant ce temps, un bataillon de tirailleurs descendait les pentes du ravin et dtruisait les douars qui s'y trouvaient, tandis que deux compagnies et une section de mitrailleuses, se portant en aval, arrtaient par leurs feux les fuyards de ce ct. Aprs une demi-heure de canonnade, vers trois heures quarante-cinq du soir, le gnral, ayant jug l'excution suffisante, fit cesser le feu, disant: On en a assez tu aujourd'hui ! Tandis que ces vnements se droulaient sur le front, les contingents des Mzab avaient cherch nous prendre revers vers Dar Bou Azza; mais ils s'taient heurts aux colonnes du Tirs et de Ber Rechid qui les rejetrent en dsordre, leur infligeant des pertes considrables. Le soleil se couchait derrire les hauts sommets du massif du Mgarto, quand la colonne principale se reforma pour rejoindre le convoi sur les bords de l'oued Acela. Vers sept heures et demie du soir, le bivouac fut tabli sur les pentes sud du plateau de Dar Bou Azza. Les troupes avaient fait un effort magnifique: les colonnes du Littoral et de Bou Znika, en particulier, avaient fourni une marche de douze heures, dont neuf travers les terres laboures, sac au dos, et quatre heures de combat. Ainsi se termina le combat du Mgarto qui produisit un effet considrable sur les Marocains. Leurs pertes en hommes, en matriel, en
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TRAVERS LA CHAOUA animaux, furent normes. Dans le camp de la mehalla haffidienne qui ne fut bientt plus qu'un amas de ruines, des approvisionnements de toutes sortes, des troupeaux, des caisses d'obus, un afft, un grand nombre de cartouches, tombrent entre nos mains. Et l'ordre seul du gnral d'Amade, dict par une pense gnreuse, empcha l'crasement complet des ennemis. Nos pertes dans cette journe furent peu sensibles: un tu et dix blesss, la marche rapide des colonnes ayant drout l'adversaire et l'ayant empch d'opposer une rsistance plus srieuse. Un incident s'tait produit pendant la canonnade. M. Houl, le journaliste franais qui, le mois prcdent, s'tait dj prsent au gnral la kasbah des Oulad Sad de la part de Mouley Haffid, se prsenta de nouveau sur nos lignes. Il intercda prs du gnral en faveur des malheureux que notre artillerie pourchassait et promit que le lendemain les cads viendraient faire leur soumission. Le lendemain 9 mars, il arriva en effet au bivouac accompagn de vingt et un chefs arabes, tous arms de fusils et paraissant tous plus dsireux de combattre que de se soumettre. Aprs une courte entrevue avec le gnral, tous se retirrent ainsi que M. Houl. Malgr les fatigues de la journe prcdente, les troupes se mirent en marche sept heures du matin sur Sidi Abd el-Kerim, le gnral d'Amade voulant, aprs avoir vaincu les M'dakra, frapper les Mzab aux coeur de leur pays. peine le camp tait-il lev, que des cavaliers M'dakra parurent; mais il suffit de mettre quelques pices en batterie pour les disperser. La journe se passa sans incident et l'on campa prs du marabout de Sidi Abd el Kerim, o fut enterr le lgionnaire tu la veille. Le lendemain, 10 mars, les trains rgimentaires furent dirigs par la plaine sur Sidi el-Adi, point o l'oued El-Ahmeur sort des montagnes, tandis que toutes les colonnes se dirigeaient directement sur Kasbah Ben Ahmed. Les Mz.ab, impressionns sans doute par le combat du 8 mars, n'opposrent aucune rsistance; des' cavaliers; de la fraction di:ls Achah ttaq:r6nt setrls notre: avant-garde vers Sidi Bou Becker. Devant les feux de l'infanterie et de l'artillerie, apercevant en outre d'atJ:fes bataiUffils qui gagnaient les crtes' "e1'S la, droite', l'ennemi se droba vers le sud, abandonnant la lutte. Les colonnes gravirent. alors la orte et, vers onze heures, aperurent leurs pieds la kasbah de Ben Ahmed et le village. Pas un dfenseur n'apparut pour dfendre les approches de la kasbah; mais au del, sur un plateau ondul, des groupes nombreux, des centaines de cavaliers du Mzab attendaient la colonne et paraissaient se concerter sur le parti prendre. Un ultimatum par nous lanc, la mise en batterie de queiques pices de 75, et le dploiement de deux bataillons eurent immdiatement raison d cette hsitation. Les cads, sans armes, se portrent au devant du gnral, lui offrirent leur soumission et une quinzaine d'entre eux, au milieu d'un carr de chasseurs, sabre au clair, durent l'accompagner jusqu.'au prochain bivouac. Les colonnes quittrent Kasbah Ben Ahmed midi et demie et, par une marche en chelons sur les hauteurs de la rive droite de l'oued El-Ahmeur, gagnrent cinq heures du soir Sidi elAdi o elles retrouvrent leurs trains rgimentaires. Le lendemain matin, 11 mars, le gnral passa une revue en l'honneur du goum qui rentrait en Algrie, aprs avoir termin ses quatre mois de service. Ce fut une belle et impressionnante crmonie. Toute la colonne se forma sur trois faces, le gnral en passa l'inspection et remit quelques dcorations; puis, ayant fait masser les troupes, il se dcouvrit en poussant d'une voix ferme le cri de : Pour la France ! Tous les hommes rpondirent: En avant ! Pour le Prsident de la Rpublique ! En avant ! Pour les camarades morts dans les combats ! En avant! Tandis que les chos des montagnes retentissaient longuement de ces cris de loyalisme et de fidlit, les troupes venaient se ranger pour un dfil. Ce spectacle militaire, avec ce dcor et cette mise en scne, produisit une trs forte et salutaire impression sur les indignes prsents de mme que sur les cads du Mzab.
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TRAVERS LA CHAOUA Compltement tranquillis du ct de l'est, le gnral campa avec ses troupes le soir mme sur les bords d 1'oued Mazzert, o il resta toute la journe du 12 mars pour recevoir un convoi de ravitaillement venant de Ber Rechid. Le 13 mars, il se dirigea vers Settat ; il eut la satisfaction de trouver le pays compltement tranquille et les habitants groups pacifiquement le long de la route pour le saluer. Settat mme commenait se repeupler; mais la proximit du camp de la mehalla haffidienne, toujours Mechra ech Char, empchait la soumission complte des Mzamza. En arrivant Settat, le gnral d'Amade reut encore une supplique de Mouley Haffid, lui demandant la cessation des hostilits pour pouvoir s'entendre avec la France. Cette supplique lui fut apporte par notre compatriote, M. Vaffier-Polet, accompagn de M. Houl et de deux autres Europens envoys cet effet en mission dans la Chaoua. Le gnral d'Amade refusa d'entrer en pourparlers avec Mouley Haffid ou ses envoys, leur interdisant mme l'installation de leurs tentes dans le camp franais, faveur qu'ils sollicitaient. Les tentatives de rapprochement de Mouley Haffid ou de ses lieutenants paraissaient au gnral tre celles d'hommes qui cherchaient gagner du temps pour rorganiser leurs mehallas et pour ressaisir l'influence qui leur chappait. Il ne voulait donc pas tomber dans le pige qu'on lui tendait. Le 14, au matin, une lettre d'un marabout influent, Sidi Bou Azzaoui, parvint au gnral, lui demandant de ne faire aucun mouvement jusqu' la ralisation de la paix. Mais ce marabout avait dj donn tant de preuves de son peu de loyaut notre gard et de son peu de dsir de voir conclure la paix, que le commandant du corps de dbarquement refusa de tenir compte de la lettre reue. Du moment que nos dplacements contrariaient les projets de l'ennemi, il importait de ne pas rester inactif. Aussi le gnral donna-t-il l'ordre, midi, de partir pour la kasbah des Oulad Sad (kasbah el-Aachi), o les troupes arrivrent sept heures du soir sans incident. Les populations appartenant aux tribus des Oulad Sad et des Mzamza qui avaient rintgr leurs douars se postrent sur le passage de la colonne. II tait vident qu'elles aspiraient au repos et qu'elles ne demandaient qu' tre dbarrasses des agitateurs qui, parcourant sans cesse la rgion, les empchaient de reprendre leurs travaux agricoles. En arrivant la kasbah, nous apprmes que la maison du marabout Sidi Bou Azzaoui, situe quelques kilomtres, avait t pille, brle par ses partisans, c'est--dire par ceux-l mmes qu'il prtendait amener faire leur soumission. 15 mars. Combat de Sidi el-Rhnimine1. - Le lendemain, 15 mars, les colonnes remontrent vers le nord pour gagner Dar Ould Fatima, o un convoi venant de Ber Rechid devait les ravitailler. Pendant cette marche qui dura de six heures et demie du matin midi, on ne rencontra aucun douar. La presque totalit des Oulad Sad et des Mzamza rebelles taient camps, en effet, prs de la zaoua de Sidi el-Rhnimine, autour d'un ermite influent, surnomm Bou Nouala (l'homme la hutte), qui attirait lui les gens des tribus vacuant leur territoire devant nos colonnes. Il se dclarait invincible par faveur spciale d'Allah et persuadait tous ces malheureux qu'autour de lui les balles des Franais ne blessaient pas et que les obus ne projetaient que de l'eau. Depuis le dbut de fvrier, l'tat-major tait au courant des agissements de ce marabout fanatique dont le nombre des adeptes augmentait sans cesse. L'importance du rassemblement tait value 2 000 tentes. Or, les derniers renseignements faisaient connatre en outre que Bou Nouala manifestait l'intention de marcher sur Ber Rechid avec ses contingents, que Mouley Haffid lui avait promis de reconnatre son autorit s'il parvenait chasser les Franais et qu'enfin quelques douars de la tribu soumise des Oulad Harriz taient alls s'installer prs de lui. Son action tait donc de plus en plus redouter. Le gnral rsolut alors de disperser sans retard ce rassemblement qui pouvait devenir
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Connu aussi sous le nom de Sidi el-Ourimi.


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TRAVERS LA CHAOUA dangereux. Arriv midi Dar Ould Fatima, il donna l'ordre d'tablir le camp, de djeuner et de se tenir prt partir en reconnaissance deux heures du soir, les hommes marchant sans sac. Un convoi venant de Ber Rechid devait arriver pendant la reconnaissance et ravitailler les troupes. Le retour au bivouac tait prvu pour la nuit. deux heures, les colonnes se mirent en mouvement vers le nord-ouest. La direction de marche du matin, l'tablissement du bivouac aprs une tape normale (22 kilomtres), le secret gard jusqu' la dernire minute sur le but et la direction de la reconnaissance, devaient faciliter une action par surprise. Les colonnes du Littoral et du Tirs marchaient paralllement 1 000 mtres d'intervalle. Les colonnes de Ber Rechid et de Bou Znika se tenaient respectivement en arrire des prcdentes et 500 mtres de distance. L'ambulance marchait avec la colonne du Littoral. La cavalerie couvrait le dispositif de marche avec trois escadrons, chasseurs et spahis, sur le front et un escadron sur les flancs et en arrire. Ordre lui tait donn de rester en contact rapproch avec l'infanterie. Le terrain plat, vide de constructions et de douars, tait occup par trois artes rocheuses trs troites et parallles, les deux premires encadrant la Zaoua, l'autre se trouvant 6 kilomtres vers le nord-ouest. deux heures cinquante eut lieu la halte horaire. Ce fut la seule jusqu' la fin de la reconnaissance. A trois heures, la cavalerie fut reue dans la plaine par une vive fusillade, les Marocains, dissimuls dans les bas-fonds ou dans les herbes, restant invisibles. Bientt un millier de fantassins et deux mille cavaliers environ couvrirent toute la plaine; mais les cavaliers, aprs des essais infructueux sur nos flancs, surpris par la marche rapide des colonnes, se replirent, en tirant, en arrire des crtes rocheuses. La colonne de Bou Znika se plaa alors en chelon en arrire et gauche de la colonne du Tirs, tandis que celle de Ber Rechid se formait en arrire et droite de celle du Littoral. quatre heures, la cavalerie, par bonds successifs, atteignit la Zaoua qui, du reste, tait inoccupe et signala vers le nordouest, derrire un rideau de fantassins et de cavaliers, d'normes rassemblements. Les trois batteries de 75 des colonnes rejoignirent aussitt la cavalerie et ouvrirent un feu 3 et 4000 mtres, tandis que les colonnes du Tirs et du Littoral se dployaient et prenaient vigoureusement l'offensive sur un vaste douar que l'on apercevait l'horizon, dans une chancrure de l'arte rocheuse. L'artillerie balaya la plaine devant l'infanterie et les trois armes, tenues en troite liaison, manoeuvrrent avec le mme accord que l'auraient fait les bataillons d'un mme rgiment. L'artillerie de 75, l'artillerie de montagne. accompagnrent par bonds successifs pendant 5 kilomtres les progrs, de l'infanterie, dblayant le terrain devant elle; la cavalerie protgeait les flancs ; l'infanterie allge du sac marcha surtout trs vite et sans arrt et tira peu. Son allure tait telle que l'artillerie la suivit avec peine. Devant cette marche rapide, les Marocains n'eurent alors qu'un but: sauver leur camp. Leur dsarroi tait extrme. Ils ne s'attendaient pas notre attaque parce que nos troupes, en arrivant au bivouac, avaient dress leurs tentes et que, d'ordinaire, une fois cette opration faite, elles ne bougeaient plus de la journe. La surprise fut donc complte ! cinq heures et demie la ligne de feu occupa la crte rocheuse 200 mtres de la lisire des douars et excuta un feu rptition tandis que les batteries arrives au galop et les mitrailleuses ouvraient le feu sur les douars et les rassemblements aperus au del. C'est alors que l'infanterie s'lana l'assaut. Le 2e tirailleurs entra le premier dans le camp, entour d'une forte haie de ronces et d'pines. Malgr l'lan et l'animation du combat, les sections restrent unies et dans la main de leurs chefs. Des Marocains, embusqus dans les tentes, dans les fours, ouvrirent le feu sur nous, mais d'une manire peu assure, leurs balles passaient au-dessus de nos ttes. La plupart d'entre eux furent tus la baonnette. D'autres douars taient en arrire, moins importants que le premier; ils occupaient une profondeur de 2, 3 kilomtres et reprsentaient une agglomration de 2 000 tentes au moins. Beaucoup

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TRAVERS LA CHAOUA taient vacues, il y restait seulement quelques combattants qui se sauvaient aprs avoir tir un coup de fusil, ou qui se cachaient pour tirer de plus prs au passage des ntres. Tous ceux qui purent tre atteints furent tus. Dans le premier douar se trouvait la tente de Bou Nouala. De nombreux cadavres jonchaient le sol autour d'elle, et l se tenait un groupe considrable de femmes et d'enfants. Tous furent pargns, sur l'ordre du gnral, puis parqus et gards sous une escorte de protection. Le campement avait t abord sur un front de 1 kilomtre et la marche en avant fut continue jusqu' ce que les tirailleurs eussent dpass la dernire ligne des tentes. L'assaut avait t donn cinq heures et demie; c'est six heures et demie que le dernier coup de canon fut tir. L'ordre suivant fut alors lanc : Aucun acte de pillage ne sera tolr, aucune razzia ne sera commise, la rpression consistera dans l'incendie du camp. Ds l'opration termine, les troupes regagneront le bivouac, les colonnes de Ber Rechid et de Bou Znika couvriront le mouvement en restant dployes jusqu' ce qu'elles aient t dpasses de 1 500 mtres par les deux autres colonnes. On marchera en lignes de section par quatre. La traverse des douars devra tre faite dans le mme ordre et la mme tenue que pendant l'action . Il en fut ainsi fait. Bientt tout brla dans la vaste plaine et le rassemblement se fit aux lueurs sinistres de l'incendie de centaines de tentes; mais une pluie torrentielle, qui dura de huit dix heures du soir, empcha en trs grande partie, les tentes d'tre brles compltement. Les femmes prisonnires furent bientt abandonnes elles-mmes, puis le retour se fit dans l'obscurit la plus complte et par une pluie battante et froide. La marche fut horriblement pnible; combien parurent longs les kilomtres qui, dans l'ardeur du combat et de la poursuite, avaient t franchis si allgrement quelques heures auparavant ! Les hommes glissaient, les chevaux tombaient et quelques-uns mme, compltement fourbus, durent tre abandonns. Mais personne ne se plaignait. Le moral tait excellent. Ne venait-on pas de remporter un brillant succs qui allait avoir un retentissement norme dans toute la Chaoua et mme dans tout le Maroc ? La premire colonne rentra au bivouac minuit, les hommes mangrent seulement ce moment-l ! Quant la colonne du Littoral, qui tait alle le plus loin et avait fait un long dtour, elle ne rentra qu' trois heures du matin. Les troupes avaient t admirables d'endurance et d'entrain pendant toute cette rude journe o elles avaient parcouru prs de 70 kilomtres en vingt heures, dont quatre de combat. Les pertes marocaines furent trs leves : 1 500 morts environ; il est trs difficile d'en fixer une valuation prcise, l'action s'tant droule sur un front trs tendu et la nuit tant survenue. De notre ct, les pertes furent trs faibles: un tu et quatre blesss. La faiblesse de nos pertes tenait, non pas ce que les Marocains n'avaient pas combattu, mais ce que l'artillerie avait trs bien rempli son rle et que la panique et la dmoralisation de l'adversaire, sous l'effet de la surprise, avaient contribu sa droute totale. Le marabout Bou Nouala parvint s'chapper pendant le combat et l'on sut depuis qu'il s'tait rfugi chez les Zar. La leon de cette journe porta ses fruits immdiatement. Les Chtouka, les Chiadma, les Oulad Sad et une fraction des Mzamza firent leur soumission ds le lendemain 16. Toute la rgion ouest de la Chaoua ne tarda pas suivre leur exemple, en sorte que c'est bien au combat du 15 mars qu'il faut reporter la cause de la pacification d'une rgion demeure jusqu'alors hostile. Le 16 mars, les colonnes sous le commandement du colonel Boutegourd, rejoignirent, les unes Ber Rechid, les autres El Hadj Hammou o elles restrent au repos jusqu'au 26 mars. Le gnral, avec un escadron de chasseurs d'Afrique comme escorte, quitta le 16 le bivouac de Dar Ould Fatima et rentra le jour mme Casablanca pour se trouver le lendemain l'arrive

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TRAVERS LA CHAOUA de M. Regnault et du gnral Lyautey que le Gouvernement, comme il a t dit prcdemment, venait de charger d'tudier conjointement les moyens propres assurer la pacification des Chaoua. M. Regnault, notre ministre Tanger depuis plusieurs annes et l'un de nos plnipotentiaires Algeciras, connaissait fond le Maroc et sa situation politique. Quant au gnral Lyautey, commandant de la division d'Oran, il avait eu diriger les oprations sur la frontire algromarocaine et il l'avait fait avec l'habilet qu'au cours de sa carrire coloniale il avait toujours su montrer. Le succs qu'il venait de remporter dans la pacification des Beni Snassen, les turbulents nomades de la rgion voisine de l'Algrie, le dsignait particulirement pour la mission qui venait de lui tre confie. Lorsque M. Regnault et le gnral Lyautey dbarqurent Casablanca, la situation apparaissait dj sous un jour favorable. Les combats des 8 et 15 mars avaient t dcisifs. Les soumissions affluaient, la mehalla d'Omar Sketani, le lieutenant de Moulay Haffid, abandonnait les M'dakra et se repliait sur Mechra ech Chair. On pouvait donc considrer qu' part quelques tribus orientales, tout le pays tait fatigu de la lutte et dsireux de la voir cesser. Ainsi les Franais, grce leur incessante activit et la pression continue exerce sur l'ennemi, avaient reconquis compltement la supriorit matrielle sur l'adversaire et rtabli leur prestige moral. Le gnral Lyautey quitta Casablanca le 25 mars avec le gnral d'Amade pour se rendre Mediouna et Ber Rechid. Il se heurta de grandes difficults dans l'accomplissement de sa mission, les notables des tribus soumises refusant de reconnatre l'autorit des cads protgs d'Abd el-Azlz que l'on voulait leur imposer. Toujours est-il qu'il s'effora de ne pas porter ombrage l'autorit du gnral d'Amade. Il ne parut jamais au combat et se renferma strictement dans son rle de ngociateur avec les indignes. et d'organisateur politique. Il s'agissait en effet de matrialiser le rsultat obtenu. Le plus simple tait d'appliquer en Chaoua une mthode semblable celle qui avait amen si rapidement la soumission des Beni Snassen. Mais pour cela il devenait ncessaire de faire appel des moyens d'action nouveaux, tels que la cration de dtachements rgionaux destins soit rassurer par leur prsence les populations soumises, soit constituer des bases avances contre les rebelles, au cas o il faudrait entreprendre de nouvelles oprations pour briser leur rsistance. Pour la russite de ce plan, il fallait augmenter les effectifs du corps de dbarquement et dans le courant de mars arrivrent prs de 5 000 hommes de renfort : 2 bataillons de Sngalais 600 hommes, 1 bataillon du 3e tirailleurs, 1 du 4e tirailleurs, 1 du 4e zouaves, 1 escadron du 6e chasseurs d'Afrique, 1 batterie de 75 et 4 sections de mitrailleuses de cavalerie venant de France. Ces renforts, qui portrent le corps de dbarquement 16 000 hommes environ, allaient permettre de donner aux postes de solides garnisons, tout en conservant des troupes mobiles en quantit suffisante. Le plus urgent tait d'organiser un dtachement sur le territoire des M'dakra afin de les empcher de reprendre courage et de venir troubler la tranquillit des douars installs dans la plaine. Le 26 mars le gnral d'Amade arriva Ber Rechid et le 27 la colonne du Littoral, ctoyant la limite des territoires des Oulad Harriz et des M'dakra, alla camper sur l'oued Ayata sur l'emplacement du bivouac du 7 au 8 mars, o la colonne du Tirs venant de Mediouna la rejoignit. Cette journe du 27 mars fut la plus froide et la plus mouille de toute la campagne. La pluie tombait verse, rendant le sol si glissant que tous les animaux taient extnus. On fut donc oblig de faire sjour le 28. 2e affaire de l'oued Acela. - Le 29 mars, six heures du matin, les colonnes se dirigrent sur le marabout de Sidi Acela en vue de couvrir l'installation ultrieure du dtachement rgional.

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TRAVERS LA CHAOUA Grossies depuis l'arrive des derniers renforts, elles comprenaient : 11 bataillons d'infanterie, 4 batteries de 75, 1 de montagne, 5 escadrons et 150 goumiers. Pendant la matine les troupes formes en deux colonnes parallles traversrent la plaine sans incident. A midi, elles firent grande halte: la colonne du Littoral et la rserve gnrale Souk el-Khemis, la colonne du Tirs Dar Bou Azza. L'ennemi vint attaquer les colonnes sur ces positions et la colonne de gauche eut supporter le choc d'un contingent considrable de Mdakra qui cherchait l'envelopper. La rserve gnrale se porta en avant en chelon et obligea l'ennemi renoncer son attaque de flanc. Entre temps, la colonne du Tirs avait reu l'ordre de se porter en avant. Vers trois heures les deux colonnes oprrent leur jonction sur le plateau de Sidi Acela qu'elles balayrent et d'o elles refoulrent l'ennemi dans la valle de l'oued Zamrne qu'elles atteignirent vers cinq heures. La ligne de feu s'tendait sur une longueur de 3 kilomtres environ, soutenue par toute l'artillerie. Les Marocains tentrent bien une dernire rsistance sur les bords du ravin, faisant mme entrer en action leur artillerie, mais les feux de notre infanterie, de notre artillerie, des mitrailleuses les obligrent bientt. se rfugier de l'autre ct de la valle dans les montagnes des Aohaoh. Malheureusement, au cours de cet engagement, une pointe de cavalerie clairant la colonne de droite, celle du Tirs, tomba dans une embuscade de fantassins ennemis cachs dans les hautes herbes et perdit deux officiers, les lieutenants Sylvestre et du Boucheron, ainsi que cinq hommes. La nuit mit fin la canonnade et la marche du retour se poursuivit dans la nuit sombre, pnible comme l'ordinaire. dix heures du soir, la colonne bivouaquait au pied du marabout de Sidi Acela; elle avait encore fait une rude journe de dix-sept heures de marche et de combat qui, malheureusement, nous cota neuf tus et quinze blesss. Le lendemain 30 mars, les colonnes allrent bivouaquer sur l'oued Acela au nord-est de Dar Bou Azza o devait s'installer le dtachement rgional destin achever l'oeuvre de pacification. Ce dtachement, install la limite des parties plane et montagneuse du pays des M'dakra, prit le nom de D. R. M. (dtachement rgional des M'dakra). Plac sous le commandement du colonel Branlire, il comprit : 2 bataillons d'infanterie (1 de la lgion, 1 de tirailleurs), 1 section de mitrailleuses, 1 compagnie de tirailleurs sngalais, 1 escadron de chasseurs d'Afrique, 1 peloton de spahis, 1 section de mitrailleuses galopantes, 1 batterie de 75, 1 section de montagne, 1 section de canons de 37 de la marine, 1 dtachement du gnie, 1 sous-intendant avec les subsistances militaires, 1 ambulance, 1 payeur aux armes. Le 1er avril midi, le drapeau franais fut hiss sur la maison qui domine l'oued Acela, et le camp ainsi cr reut le nom de Camp du Boucheron . Les troupes rendirent les honneurs et les clairons sonnrent au drapeau. Quelques postes annexes furent crs : Dar Bou Azza ben Slimane, la Gara des M'dakra, Fort Sylvestre et plus tard Fort Rumeau, Fort Youlas, Fort Gurgens et le Fort du 8 mars sur l'oued Zamrne. Tous ces postes, qui taient comme autant de sentinelles avances destines assurer l'ordre et la scurit, furent relis par le tlphone et le tlgraphe avec le camp de Du Bouoheron, qui fut immdiatement fortifi, et dans le courant de mai, avec Casablanca. L'installation acheve, la colonne, moins le dtachement laiss Du Boucheron, se rendit le 4 avril Ber Rechid. 4 avril. - A partir du 1er avril, eut lieu une nouvelle rpartition des forces. Une force mobile, comprenant 2 brigades commandes par les colonels Boutegourd et Moinier fut constitue sous le commandement du gnral d'Amade. Chaque brigade tait forme de : 1 rgiment de marche de tirailleurs, 1 escadron de chasseurs d'Afrique, 1 batterie de 75, 2 sections de mitrailleuses, 1 dtachement du train des quipages. cette force mobile taient adjointes des troupes non embrigades comprenant : le goum algrien, 1 section de munitions d'artillerie et d'infanterie, 1 section de gnie, 1 dtachement du train charg des transports et de la remonte

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TRAVERS LA CHAOUA mobile, 1 sous-intendance, 1 ambulance et 1 poste et trsorerie aux armes. Toutes les autres troupes furent dsignes soit pour stationner Casablanca, Ber Rechid et Mediouna; soit, pour constituer les divers dtachements rgionaux qui devaient tre successivement installs dans la priphrie. 5 avril. - Le gnral d'Amade ayant appris que la mehalla haffidienne de Mouley Rechid avait repass l'Oum er-Rbia et roccup Settat aprs l'avoir pille, se dirigea immdiatement sur la petite ville et la roccupa le 6 avril, sans combat, avec ses deux brigades. Les Haffidiens avaient disparu la veille. Le bivouac fut install au sud de la ville, la premire brigade en carr sur les pentes de la rive droite de l'oued Mousa, la deuxime brigade en carr galement sur les pentes au confluent de deux vallons. En arrire des deux carrs, deux compagnies occupaient la ville et la kasbah. 3e affaire de Settat. - Dans la nuit du 7 au 8 avril, les contingents de Mouley Haffid revinrent l'attaque. Campe Talouit 20 kilomtres au sud, la mehalla haffidienne voulut une dernire fois tenter le sort des armes dans une attaque de nuit et, trois heures du matin, elle attaqua le bivouac de la premire brigade. Repousss dans le ravin de l'oued Mousa, les Marocains se reformrent et se glissant dans les hautes herbes vinrent vers quatre heures se ruer sur le carr de la deuxime brigade. Ils le firent avec une nergie farouche et un courage superbe. Leur marche d'approche s'effectua par des cheminements drobs et sous la conduite de guides connaissant dans ses moindres dtails le terrain de nos bivouacs. Malgr tout, une fusillade vive et rapproche les reut sur toutes les faces des carrs dont aucun point ne fut entam. Partout l'assaillant se heurta une rsistance que rendirent singulirement dangereuse pour lui l'excellente discipline, le silence imposant et le calme magnifique des ntres. Un chef de poste, entre autres, ayant entendu dans la nuit des bruits suspects fit replier ses hommes dans le plus grand silence 60 mtres en arrire. Quand les Marocains croyant surprendre le poste se prcipitrent sur les tentes, un feu de salve bien nourri les accueillit et leur fit subir des pertes cruelles. Les hurlements des troupes ennemies, leurs cris de Djehad et Allah mana qui retentirent dans la nuit, n'eurent pour chos que le crpitement des feux de salve et les plaintes des blesss. Tandis que nos balles avaient dcim les Marocains, venus se faire tuer sur les tranches mmes des bivouacs, nos pertes, grce au sang-froid de tous, furent trs rduites : 1 officier tu, le capitaine Loubet, du 28 tirailleurs, 1 homme tu et 7 blesss dont 2 grivement. Aux premires lueurs du jour, l'artillerie participa la dfense et le gnral d'Amade prit son tour l'offensive. Les deux brigades se portrent en avant, la premire par la valle, la seconde par les hauteurs. L'une et l'autre refoulrent l'ennemi vers le sud et le poursuivirent de crte en crte jusqu'au del de l'Aine Beda plus de 10 kilomtres au sud de Settat. La mehalla haffidienne se replia sur l'Oum er-Rbia. Ayant dblay les environs immdiats de Settat, le gnral fit mettre la petite ville en tat de dfense: des petits fortins, dont le principal fut le fort Loubet, couronnrent bientt les crtes dominant la ville et une garnison d'une force imposante fut affecte la dfense du territoire des Mzamza. Ce fut la colonne mobile des Mzamza (C. M. M.) compose de : 2 bataillons d'infanterie (1 lgion, 1 tirailleurs), 1 section de mitrailleuses, 1 peloton de spahis, 1 escadron de chasseurs d'Afrique, 1 mitrailleuse de cavalerie, 1 batterie de 75, 1 dtachement du gnie, 1 ambulance et les subsistances militaires. Le lieutenant-colonel Brulard en prit le commandement; il passa au commandant Peltier, des Sngalais, le commandement de la place de Ber Rechid dont la garnison fut constitue par: 2 compagnies de Sngalais, 1 compagnie de la lgion, 1 peloton de spahis, 1 section de canons de 37 de la marine, 1 sous-intendance avec ses services et 1 hpital de campagne n3. Mediouna ne possda plus qu'une compagnie de Sngalais, 1

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TRAVERS LA CHAOUA peloton de spahis et les subsistances militaires. Tous ces postes furent relis entre eux et avec Casablanca par une ligne tlgraphique que le gnie construisit trs rapidement. Ainsi donc tout un rseau de points occups par nos troupes couvrait peu peu le vaste territoire o nous entendions ramener le calme et la paix. Le Gouvernement hsita d'abord laisser la colonne mobile des Mzamza ocouper la ville de Settat. Pendant 24 heures il fut mme question de l'vacuer encore une fois, son occupation pouvant amener, craignait-on, des complications diplomatiques. Il fallut l'insistance des gnraux Lyautey et d'Amade pour viter nos troupes ce recul qui certainement aurait t interprt leur dtriment. Settat fut donc occupe, dblaye et la pacification de la rgion fut entreprise mthodiquement. _________________

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