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L'hippodrome de Constantinople

"Il y avait un autre spectacle merveilleux dans une autre partie de la ville, pour prs du Palais de Boukoleon tait un endroit qui s'appelait les Jeux de l'Empereur. Cet endroit tait un coup arbalte et demi de long et prs d'un ventail. Autour de ce place taient pleinement trente ou quarante tapes o les Grecs utilisaient pour grimper regarder les matchs. Et au-dessus de ces tapes est une bote trs chic et noble o l'empereur et l'impratrice avait coutume de s'asseoir quand il y avait des jeux avec les autres hommes importants et les dames Tout au long de .... d'un ct de cet endroit tait un mur qui tait srement quinze pieds de haut et dix de large, sur ce mur avait des statues d'hommes, femmes, chevaux, bufs, chameaux, ours et lions ainsi que de nombreux types de bte , coul en cuivre, qui ont t si bien fait et si naturellement faonn qu'il n'y avait pas de matre artisan dans les terres chrtiennes ou paennes qui savaient sculpter ou modeler des statues si habilement que ces statues ont t conues. Et dans le pass, ils l'habitude de jouer par magique. Mais ils ne jouent plus du tout. Et les Francs regard ces Jeux de l'empereur dans la stupfaction quand ils en ont vu. " Robert de Clari, La Conqute de Constantinople (XC) L'merveillement naf d'un simple chevalier de la quatrime croisade peut tre imagin. D'ici l, les deux tiers de la richesse du monde a t, dit-on, Constantinople, l'autre tiers disperss dans tout le reste (LXXXI). Un millnaire plus tt, en l'an 196, Septime Svre avait la colonie grecque de Byzance dtruit pour son soutien son rival Pescennius Niger (Hrodien, III.6.9, Dio, LXXV.10-14). Aprs un sige de trois ans par les Romains, la ville fut rase et ses murs dmolis, pour tre reconstruit selon une typologie romaine. Publique du Nouveautravaux ont inclus un forum et la basilique, rues colonnades, des bains, et un cirque ou hippodrome. Mais Severus est mort en l'an 211 et ces projets monumentaux languissait, l'Hippodrome encore inacheve. Le 18 Septembre, 324, Constantin a dfait ses rivaux Licinius devenir seul matre de l'empire romain. Deux mois plus tard, il fonda sa nouvelle capitale de Constantinople. Il a termin l'Hippodrome, en largissant la cavea ou un coin salon et l'ornant avec des uvres

en bronze et avec tous l'excellence, et a fait en elle une bote de visualisation impriale l'image de celui qui est Rome (Chronicon Paschale, Olympiade 277) . Il a galement construit un palais ct de la piste, o il connect l'kathisma ou loge impriale. Et pour clbrer la fondation de sa nouvelle ville en l'an 330, Constantin proclama que d'tre une seconde Rome, il y avait des courses de chars. Statuaire et des antiquits a continu tre accumul jusqu' l'poque de Justinien (AD 527565), qui a fourni deux chevaux du temple d'Artmis Ephse. Cette imitation consciente du Circus Maximus a donn l'Hippodrome une certaine patine de l'ge et de la respectabilit. Aussi, le pillage des nations a une valeur symbolique importante. En plus de l'enrichissement de l'Etat, spolia dmontr la domination du vainqueur sur le vaincu, et renforc l'humiliation de la dfaite et de la ralit de la domination. Ce symbolisme est particulirement poignant quand une uvre d'art a t associe un peuple conquis. Au moins deux statues d'Hercule se tenait dans l'Hippodrome. Un chiffre de force et de courage dans l'accomplissement de ses douze travaux, on lui a montr aux prises avec le lion de Nme, l'autre (le Trihesperos Hracls, l'pithte faisant rfrence aux trois nuits qu'il a fallu Zeus de le concevoir comme assis) et puiss aprs avoir nettoy les curies d'Augias. Une oeuvre de Lysippe du IVe sicle avant J.-C. (le sculpteur grec qui avait excut l'Apoxyomenos), le colosse a t signal soixante pieds de haut (Pline, XXXIV.40). Il tait rest sur l'acropole de Tarente dans le sud de l'Italie jusqu' 209 avant JC lorsque, comme punition pour avoir pris parti pour Hannibal contre Rome dans la seconde guerre punique, il a t transport Rome par Fabius Maximus et ddi sur le Capitole (Plutarque, Vie, XXII 0,6; Strabon, VI.3.1). Il est rest jusqu' ce que vers le dbut du IVe sicle, peut-tre sous le consulat de Julian en l'an 325 (Parastaseis, XXXVII, aussi Suda, sous la rubrique Basilique). Juste l'anne prcdente, Constantin avait dfait ses rivaux Licinius devenir seul matre de l'empire romain, et la statue a t retire ce qui serait sa nouvelle capitale, d'abord la basilique, puis l'Hippodrome. Constantinople devait tre le successeur de la puissance et de l'autorit de l'ancienne Rome. Le Signis De Nictas de Choniates (chapitre X de ses Annales) est un ecphrasis, une description formelle des uvres d'art. Ecrit en exil aprs la sac de Constantinople en 1204 par les croiss, c'est un record douloureux de la destruction de Byzance et des pertes culturelles, y compris le rpit de la Trihesperos Hercules aprs son travail final. Aussi tait renvers Hrakls .... son pied droit ainsi que sa main droite tendue, autant que possible, il posa son coude gauche sur sa jambe gauche plie au niveau du genou,. Profondment dprim et pleurant ses malheurs, il tenait sa tte incline au repos dans sa paume, vex par les travaux qui Eurysthe avait dsigns .... la statue tait si grand qu'il a fallu un cordon de la taille de la ceinture de l'homme faire le tour du pouce, et le tibia tait de la taille d'un homme. Ils qui spare la virilit des vertus correspondantes et a revendiqu pour eux-mmes ne permettent pas ce Hracls magnifiques restent intacts, et ils taient responsables de beaucoup plus de destructions (Annales, 650). Nictas raconte l'histoire trange de la Euprosyne impratrice, pouse d'Alexis III, qui, amus par la magie et de la divination, avait la statue d'Hercule fouett. Et elle avait le museau du sanglier de Calydon, qui se tenait galement l'Hippodrome, coup (519). Par mutilation dfenses du sanglier, la population a t pens pour tre dans l'incapacit de s'en prendre leurs dirigeants. Cette mme qualit de magie sympathique, et la peur et la superstition que les statues paennes engendre, peut tre vu dans la suppression du sanglier, lui-mme, de

l'hippodrome en 1203 par l'empereur Isaac II Ange, qui l'a plac dans le palais dans la conviction qu'il ne pouvait donc prvenir la rue de la foule dgueulasse et tmraire de la ville (558). L, en toute scurit sous le contrle de l'empereur, la foule serait prive des passions qui y sont consacrs. (Vieux, aveugle et superstitieuse, il devait tre rtabli sur le trne par les croiss et rgne avec ses fils Alexis dissolues.) Cette perception que les statues antiques paens taient encore vaguement malfique (en effet, pour les Pres de l'glise, ils taient la demeure des dmons trs), a t dmontr encore une fois la mme anne, lorsque, dans alarm par les croiss approchant, la populace de Constantinople " bris la statue d'Athna qui se trouvait sur un pidestal dans le forum de Constantin, car il est apparu la populace stupide qu'elle faisait signe sur les armes occidentales (558). Nictas poursuit en disant que le colosse de bronze tait de trente pieds de haut et que la foule , qui taient totalement ignorants de l'orientation des points cardinaux a soutenu que la statue a t vue vers l'ouest et de sa main faisait signe les armes occidentales, mal interprt le fait que la main droite de la desse a t effectivement pointant vers le sud. La statue a t identifi avec divers Athenas par Phidias, y compris la Parthnos (la figure de la desse dans le Parthnon), le Promachos (le chiffre sur l'Acropole), et le Lemnia (consacr par les citoyens de Lemnos, galement sur l'Acropole ), mais aucune association dfinitive ne peut tre faite.

Un bronze grec a survcu la fois la rapacit des croiss latins et les conqurants turcs, peuttre parce qu'il avait t transforme en une fontaine: la colonne serpent de Delphes.

Les histoires ecclsiastiques fournir d'autres rfrences importantes au sujet de la statuaire qui ornait l'hippodrome. "De nouveau, les autres statues vnrables d'airain, dont la superstition de l'antiquit s'tait vant d'une longue srie d'annes, ont t exposes la vue dans tous les lieux publics de la ville impriale: de sorte qu'ici une Pythien, il ya un Sminthian Apollo, excit le mpris du spectateur: alors que les trpieds de Delphes ont t dposs dans l'hippodrome et les Muses de l'Hlicon dans le palais lui-mme En bref, la ville qui porte son nom tait partout rempli de statues d'airain du travail le plus exquis, qui avait t. ddi dans chaque province, et que les victimes de la superstition tromps depuis longtemps en vain l'honneur des dieux avec des victimes et des sacrifices innombrables brls, bien que maintenant enfin ils ont appris renoncer leur erreur, quand l'empereur a tenu les mmes objets de leur culte l' ridicule et le sport de tous les spectateurs. " Eusbe, Vie de Constantin (III.54) "Comme de nombreux pays et villes travers tout le royaume de ses sujets [Constantin] conserv un sentiment de peur et de vnration envers leurs vaines idoles, qui les a amens ngliger les doctrines des chrtiens, et d'avoir un soin de leurs anciennes coutumes, et les murs et les ftes de leurs pres, il est apparu ncessaire l'empereur pour enseigner les gouverneurs de rprimer leurs rites superstitieux du culte. Il pensait que ce serait facile raliser s'il avait pu les amener mpriser leurs temples et les images qui y sont contenues. Pour mener ce projet excution, il n'a pas besoin d'une aide militaire pour les hommes

chrtiens appartenant au palais allaient de ville en ville avec des lettres impriales Les gens ont t incits rester passif de la crainte que, s'ils rsistaient ces dits, eux, leurs enfants. , et leurs femmes, seraient exposs au mal. Les vergers et les prtres, tant non pris en charge par la multitude, ont sorti leurs trsors les plus prcieux, et les idoles appel diopet, et travers ces serviteurs, les cadeaux ont t tirs hors de sanctuaires et les recoins dans les temples. L'repre jusque-l inaccessibles, et connu seulement aux prtres, ont t rendues accessibles tous ceux qui dsiraient entrer. telle que des images ont t construits en matriaux prcieux, et tout ce qui avait de la valeur, ont t purifis par le feu , et est devenu proprit publique. Les images d'airain qui ont t habilement travaills ont t ralises la ville, du nom de l'empereur, et plac l comme des objets d'embellissement, o ils peuvent encore tre vus dans les lieux publics, comme dans les rues, de l'hippodrome, et les palais. Parmi eux se trouvait la statue d'Apollon qui se trouvait dans le sige de l'oracle de la Pythie, et de mme les statues des Muses de l'Hlicon, les trpieds de Delphes, et le Pan vante, qui Pausanias le lacdmonien et le cits grecques avaient consacr,-aprs la guerre contre les Mdes. " Sozomne, l'Histoire Ecclsiastique (II.5) Il [Constantin] dcor de l'hippodrome le plus beau, incorporant le temple de l'[Castor et Pollux] Dioscures en elle;. Leurs statues sont encore voir debout dans les portiques de l'hippodrome Il a mme plac quelque part dans l'hippodrome le trpied de l'Apollon de Delphes, qui avait sur lui l'image mme d'Apollon. " Zosime, Histoire Nouvelle (II.31)

Maintenant, un parc, dans le quartier de Sultanahmet Istanbul, l'Hippodrome ("Atmeidan" en turc) est ici vu du nord-est. Au premier plan, l'oblisque de Thodose Ier, qu'il avait rig sur le spina en l'an 390 (Marcellinus, 390). Sur les quatre cts de la base en marbre sont des reliefs de l'empereur et de sa famille dans le kathisma l'hippodrome de regarder les matchs, s'apprte couronner un vainqueur, ou d'accepter l'hommage des prisonniers. Pas si immdiatement apparent sont deux bas-reliefs supplmentaires au niveau du sol de la piste. Un, ci-dessus, reprsente la colonne effectivement soulev. Que seule cette partie du monolithe de granit rouge a t rig peut tre discern dans le relief, o la rupture hiroglyphes au mme endroit que sur l'oblisque. lui-mme. l'heure actuelle, l'oblisque est probablement environ les deux tiers de sa hauteur initiale. Sur le ct oppos de la base est un deuxime relief, ce qui montre que quatre courses de quadriges autour de la spina, avec une mta (en tournant post) chaque extrmit. Un tableau ci-dessus montre le spina le gagnant tant couronn et, des deux cts, un tour triomphal cheval, avec des chiffres acclamant sa victoire. Sur les deux autres faces des inscriptions, l'une en latin dclarant que ... puisque toutes les choses cder Thodose et sa descendance ternelle, j'ai t conquis et soumis trois fois dix jours et levait au ciel leve sur les conseils de Proclus [l' prfet de la ville] et, de l'autre ct en grec, Ce n'est que l'empereur Thodose qui a russi lever la colonne quatre faces qui n'avait jamais t couch comme un fardeau pour la terre. Il a commis la tche Proclus, et donc une grande colonne se tenait debout dans 32 jours. " Bassett soutient que l'oblisque de Thodose faisait partie d'une paire rigs par Thoutmosis III dans le temple d'Amon Karnak (Thbes), qui tous deux ont probablement t prise par

Constantin, l'un pour orner Rome, Constantinople autre. Ammien Maracellinus parle d'un oblisque unique tant transport Alexandrie par Constantin, qui avait l'intention de l'installer Constantinople. Mais l'empereur est mort en l'an 337 et le monolithe, le plus grand du monde, il languissait (XVII.4). Vingt ans plus tard, lorsque son fils Constance II se rendit Rome, il s'merveilla de ses merveilles et tait dtermin ajouter aux beauts de la ville en mettant en place un oblisque dans le Circus Maximus" (XVI.10). Cette mme anne, en l'an 357, l'oblisque de granit rouge a t transport Rome sur une pniche norme et puis tran sur un traneau dans la ville, o il a t rig sur la spina, pour rejoindre celui apport d'Hliopolis par Auguste en 10 avant notre re . Dans l'arrire-plan est un monument second, celui de Constantin VII Porphyrognte. Vraisemblablement, il a t install aprs l'oblisque de Constance avait t rig Rome, de sorte que Constantinople, comme successeur de cette ville, aurait un deuxime monument aussi. Et, comme l'oblisque d'Auguste occup le centre de la spina, si l'oblisque de Thodose marque la position centrale de l'Hippodrome. Qu'il ne semble pas tre placs parce que l'extrmit recourbe du cours (le Sphendone ) est encore plus loin sur la piste, presque cach par les btiments de la ville moderne. Constantin VII Porphyrognte avait aussi De Cerimoniis (Livre des Crmonies) compose. Une compilation de procdures et de protocoles, il est une source principale pour les activits de l'Hippodrome et n'a pas encore t compltement traduit en anglais.

"Les Byzantins ralis de nombreuses uvres remarquables des deux tandis que le Niger tait encore vivant et aprs sa mort. Leur ville est le plus favorablement situ par rapport la fois aux deux continents et de la mer qui se trouve entre eux, et possde de solides arguments la fois dans le mensonge de l' . terre et la nature du Bosphore Pour la ville est construite sur un terrain lev et s'avance dans la mer, et celui-ci, dvalant du Pont-Euxin comme un torrent de montagne et se prcipite contre le promontoire, est dtourne en partie la droite, en y formant la baie et les ports, mais la plus grande partie de l'eau s'coule grande vitesse sur pass de la ville elle-mme vers la Propontide. Par ailleurs, leurs murs taient trs forts. L'parapet des murs a t construite d'normes pierres quarries fixs entre eux par des plaques de bronze, et l'intrieur, ils ont t renforcs avec des monticules et des btiments, de sorte que l'ensemble semblait tre un mur pais au sommet de laquelle il y avait un passage couvert facile de dfense. Il y avait beaucoup de grandes tours construites l'extrieur du le mur et muni de fentres situ proximit ainsi que de tous cts, de sorte que n'importe qui assaillent le mur serait intercepte entre eux, car comme elles ont t construites intervalles courts et pas dans une ligne droite, mais quelques-uns ici et l le long d'une certaine plutt tordu circuit, ils taient obligs de commander toute personne attaquant de tous cts. Les sections du mur sur le ct de la terre ont t souleves une grande hauteur, de manire repousser les assaillants hasard, mme de ce ct, mais les portions le long de la mer ont t plus faibles ;. car il les rochers sur lesquels les murs ont t construits et le caractre dangereux des allis Bosphore prouv merveilleusement efficaces pour les Byzantins Les ports dans le mur avaient tous deux t ferm avec des chanes et de leurs brise-lames ralises tours qui se projettent loin de chaque ct, rendant impossible l'approche de l'ennemi, en un mot, le Bosphore est le plus grand avantage pour les habitants;.. car il est absolument invitable que, une fois que quelqu'un est dans son cours, il sera jet sur la terre, en dpit de lui-mme cette est une condition la plus satisfaisante des amis, mais le plus embarrassant pour les ennemis.

C'est ainsi que Byzance avait t enrichie, et en plus, il y avait dans les moteurs les plus diverses sur toute la longueur de la paroi. Certains, par exemple, lanc des pierres et des poutres apparentes sur tous ceux qui approchait, et d'autres dcharg des pierres et d'autres projectiles et des lances contre ceux qui se tenaient distance, de sorte que, sur une superficie considrable qu'aucun pourrait venir prs d'eux sans danger. D'autres encore ont des crochets, ce qu'ils n'auraient laiss tomber soudainement et si tablir des navires et des machines travers le court espace intermdiaire. Priscus, un compatriote de la mine, a conu la plupart des moteurs, et pour cette raison a t la fois condamn mort et pargn, car Severus, l'apprentissage de sa comptence, a empch son excution, et plus tard a fait appel ses services plusieurs reprises , en particulier lors du sige de Hatra, o ses machines taient les seuls ne pas brles par les barbares. Les Byzantins avaient galement obtenu prtes cinq cents vaisseaux, la plupart d'entre eux avec une banque de rames, mais certains avec deux, et toutes quipes de becs. Certains d'entre eux ont reu des gouvernails aux deux extrmits, la proue ainsi que la poupe, et avait un effectif double de barreurs et les marins, afin qu'ils puissent la fois l'attaque et se retirer sans se retourner et peut-tre hors de manuvre leurs adversaires la fois dans la promotion et dans la retraite. " Dion Cassius, Histoire romaine (LXXIV.10-11)

Rfrences: "L'Hippodrome de Byzance" (1948) de Rodolphe Guilland, Speculum, 23 (4), 676-682; La Chronique de Marcellinus (1995) traduit par Brian Croke; "Statues antiques dans Mediaeval Constantinople (1924) de RM Dawkins, Folklore, 35 (3), 209-24; "Le Signis De Choniates de Nictas une rvaluation." (1968) de Anthony Cutler, American Journal of Archaeology, 72 (2), 113-118; Ville O de Byzance, Annales de Nictas Choniates (1984) traduit par Harry J. Magoulias; "Les Antiquits de l'hippodrome de Constantinople (1991) par Sarah Guberti Bassett, Dumbarton Oaks Papers, 45, 87-96; "statuaire antique et byzantine the Beholder" ( 1963) par Cyril Mango, Dumbarton Oaks Papers, 17, 55-75; "Statues antiques dans Mediaeval Constantinople (1924) de RM Dawkins, Folklore, 35 (3), 209-248; 284-628 AD Paschale Chronicon (1989) traduit par Michael Whitby et Mary Whitby; Constantinople au dbut du VIIIe sicle: Le Parastaseis Syntomoi Chronikai (1984) traduit par Averil Cameron et Judith Herrin, Robert de Clari: La Conqute de Constantinople (2005) traduit par Peter Noble, Robert de Clari: La conqute de Constantinople (1936) traduit par Edgar Holmes McNeal, (1995) traduit par Brian Croke.