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Hippolyte TAINE

LES ORIGINES DE LA FRANCE CONTEMPORAINE III LA RVOLUTION

LA CONQUTE JACOBINE

Un document produit en version numrique par Pierre Palpant, bnvole, Courriel : ppalpant@uqac.ca Dans le cadre de la collection : Les classiques des sciences sociales fonde et dirige par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi. Site web : http://classiques.uqac.ca/ Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile Boulet de lUniversit du Qubec Chicoutimi. Site web : http://bibliotheque.uqac.ca/

La Rvolution : la conqute jacobine


Un document produit en version numrique par Pierre Palpant, collaborateur bnvole, Courriel : ppalpant@uqac.ca

Les origines de la France contemporaine

partir de :

LES ORIGINES DE LA FRANCE CONTEMPORAINE.


LA RVOLUTION : LA CONQUTE JACOBINE par Hippolyte TAINE (1828-1893)

Editions Robert Laffont, collection Bouquins, Paris, 1986, 269 pages sur 839. Premire dition : 1881. Polices de caractres utilise : Verdana, 12 et 10 points. Mise en page sur papier format LETTRE (US letter), 8.5 x 11
[Un clic sur @ en tte de volume, des chapitres et paragraphes, et en fin douvrage, permet de rejoindre la table des matires]

dition complte le 1er dcembre 2006 Chicoutimi, Qubec.

La Rvolution : la conqute jacobine

Les origines de la France contemporaine

TABLE
Prface

DES

MATIRES

LA RVOLUTION : LA CONQUTE JACOBINE


I. Les Jacobins II. La premire tape de la conqute III. La seconde tape de la conqute.

Livre premier Les Jacobins


Chapitre I. FORMATION DU NOUVEL ORGANE POLITIQUE I. Principe du parti rvolutionnaire. Ses applications. II. Formation du Jacobin. Les lments de son caractre considrs dans lespce humaine. Dans toute socit, lorgueil et le dogmatisme sont froisss et rvolts. Comment ils sont contenus dans les socits bien assises. Comment ils se dveloppent dans le rgime nouveau. Effet du milieu sur les imaginations et les ambitions. Provocation lutopie, dbordement de la parole, drangement des ides. Vacance des places, appel aux convoitises, drglement du cur. III. Psychologie du Jacobin. Son procd intellectuel. Domination des formules et suppression des faits. Altration de lquilibre mental. Indices de cette altration dans le style rvolutionnaire. Langue et porte desprit du Jacobin. En quoi son procd est malfaisant. En quoi il est efficace. Illusion quil produit. IV. Promesses de la thorie. Comment elle flatte lamour-propre souffrant. Passion matresse du Jacobin. Indices de cette passion dans son style et dans sa conduite. A ses yeux, il est seul vertueux et ses adversaires sont des sclrats. En consquence, il doit les supprimer. Achvement de ce caractre. Perte du sens commun et perversion du sens moral. Chapitre II I. Formation du parti. Ses recrues. Elles sont rares dans la classe suprieure et dans la grosse masse populaire. Elles sont nombreuses dans la bourgeoisie moyenne et dans la couche suprieure du peuple. Situation et ducation qui enrlent un homme dans le parti. II. Les associations spontanes aprs le 14 juillet 1789 . Comment elles se dissolvent. Retraite des hommes senss et occups. Nombre des absents aux lections. Naissance et multiplication des Socits jacobines. Leur influence sur leurs adhrents. - Leurs manuvres et leur arbitraire. III. Comment elles entendent la libert de la presse. - Leur rle politique.

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IV. Leur centre de ralliement. - Origine et composition de la Socit de Paris. - Elle saffilie les Socits de province. - Ses meneurs. - Les fanatiques. - Les intrigants. - Leur but. - Leurs moyens. V. Petit nombre des Jacobins . - Sources de leur puissance. - Ils font une ligue. - Ils ont la foi. - Ils sont exempts de scrupules. - Dans lintrieur du parti, la prpondrance appartient au groupe qui remplit le mieux ces conditions.

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Livre deuxime La premire tape de la conqute


Chapitre I. ARRIVE DES JACOBINS AU POUVOIR. LECTIONS DE 1791. PROPORTION DES PLACES QUILS ONT CONQUISES I. Leurs instruments de sige. - Moyens employs pour rebuter la majorit des lecteurs et les candidats modrs. - Frquence des lections. Obligation du serment. II. Dgots et dangers des fonctions publiques . Les Constituants exclus de la Lgislative. III. Le droit de runion retir aux amis de lordre . Violences contre leurs cercles, Paris et en province. Interdiction lgale des associations conservatrices. IV. Violences aux lections de 1790. Les lections de 1791. Effet de lvasion du roi. Les visites domiciliaires. Mortagne pendant la priode lectorale. V. Intimidation et retraite des modrs. - Explosions populaires en Bourgogne, dans le Lyonnais, en Provence et dans les grandes villes. - Procds lectoraux des Jacobins. Exemples Aix, Dax et Montpellier. Impunit des perturbateurs. Dnonciations nominatives. Manuvres sur les paysans. Tactique gnrale des Jacobins. Chapitre II I. Composition de lAssemble lgislative . Rang social des dputs. Leur inexprience, leur insuffisance, leurs prjugs. II. Degr de leur intelligence et qualit de leur culture. III. Aspect de leurs sances. Scnes et parades de club. Coopration des spectateurs. IV. Les partis. Le ct droit. Le centre. Le ct gauche. Opinions et sentiments des Girondins. Leurs allis de lextrme gauche. V. Leurs moyens daction. Dispersion du club des Feuillants. Pression des tribunes sur lAssemble. Attroupements au-dehors. VI. Manuvres parlementaires. Abus de lurgence. Vote du principe. Appel nominal. Intimidation du centre. Abstention des opposants. - Oppression dfinitive de la majorit. Chapitre III I. Politique de lAssemble. - tat de la France la fin de 1791. -

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Impuissance de la loi. II. LAssemble hostile aux opprims et favorable aux oppresseurs . Dcrets contre la noblesse et le clerg. - Amnistie aux dserteurs, aux galriens et aux bandits. - Maximes anarchiques et niveleuses. III. La guerre. Dispositions des puissances trangres. Rpugnances du roi. Provocations des Girondins. Date et causes de la rupture. IV. Motifs secrets des meneurs. Leur ascendant compromis par la paix. Mcontentement de la classe aise et cultive. Formation et accroissement du parti de lordre. Rapprochement du roi et de ce parti. V. Effet de la guerre sur la plbe . Ses alarmes et sa fureur. Le second accs de rvolution et ses caractres. Alliance des Girondins et de la populace. Le bonnet rouge et les piques. Substitution universelle du gouvernement de la force au gouvernement de la loi. Chapitre IV. LES DPARTEMENTS I. Exemple, la Provence en 1792. Domination prcoce des Jacobins Marseille. Composition du parti. Le club et la municipalit. Expulsion du rgiment dErnest. II. Expdition des Marseillais Aix . Le rgiment dsarm. Le directoire chass. Pression sur le directoire nouveau. III. Les constitutionnels dArles. Expdition des Marseillais contre Arles. Leurs excs dans la ville et aux environs. Invasion dApt, le club et ses volontaires. IV. Les Jacobins dAvignon. Comment leur arme sest recrute. Leurs brigandages dans le Comtat. La municipalit dAvignon en fuite ou en prison. Meurtre de Lcuyer et massacre de la Glacire. Rentre des massacreurs soutenus par leurs allis marseillais. Dictature des Jacobins dans le Vaucluse et les Bouches-du-Rhne. V. Les autres dpartements. Procd uniforme de la conqute jacobine. Formation anticipe de ltat jacobin. Chapitre V. PARIS I. Pression de lAssemble sur le roi. Son veto annul ou lud. Ses ministres insults et chasss. Usurpations de ses ministres girondins. Il les renvoie. Prparatifs dmeute. II. La population flottante et indigente de Paris . Dispositions des ouvriers. Effet de la prdication jacobine. Larme rvolutionnaire. Qualit de ses recrues. Sa premire revue. Son effectif rel. III. Ses chefs. Leur comit. Leurs procds dexcitation. IV. Le 20 juin. Le programme. Le rassemblement. Le dfil devant lAssemble, Lirruption dans le chteau. Le roi en prsence du peuple. Chapitre VI I. Indignation des constitutionnels . Cause de leur faiblesse. Les Girondins recommencent lattaque. Leur double plan. II. Pression sur le roi. Ption et Manuel ramens lHtel de Ville. Les ministres obligs de se dmettre. Agitation jacobine contre le roi. Pression sur lAssemble. Ptition de la Commune de Paris. Menaces des ptitionnaires et des galeries. Sance du 8 aot.

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Double chec de la stratgie girondine. III. Les Girondins ont travaill pour les Jacobins . La force arme loigne ou dsorganise. Appel des fdrs. Les Brestois et les Marseillais. Publicit des sances des corps administratifs. Permanence des corps administratifs et des sections. Effet de ces deux mesures. Le bureau central des sections lHtel de Ville. Origine et formation de la Commune rvolutionnaire. IV. Vains efforts des Girondins pour enrayer. Alarmes des Jacobins, leur exaltation, leur programme. V. Soire du 8 aot. Sance du 9 aot. Matine du 10 aot. Purgation de lAssemble. VI. La nuit du 9 au 10 aot . Les sections. Les commissaires des sections lHtel de Ville. La Commune rvolutionnaire se substitue la Commune lgale. VII. Le 10 aot. Forces du roi. Dissolution de la rsistance. Le roi dans lAssemble nationale. Rixe au chteau et dcharge des Suisses. Le chteau vacu par lordre du roi. Les massacres. LAssemble esclave et ses dcrets. VIII. tat de Paris pendant linterrgne. La grosse masse de la population. Les Jacobins subalternes. Les meneurs jacobins.

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Livre troisime La seconde tape de la conqute


Chapitre I I. Gouvernement des bandes en temps danarchie . Cas o lanarchie est rcente et soudaine. La bande hritire du gouvernement dchu et de son outillage administratif. II. Formation de lide meurtrire dans le gros du parti . - Le lendemain du 10 aot. - Le tribunal du 17 aot. La fte funbre du 27 aot. Lgende du complot des prisons. III. Formation de lide meurtrire chez les meneurs . - Leur situation. Pouvoirs quils usurpent. - Spoliations quils exercent. - Dangers quils courent. - Leur salut est dans la terreur. IV. Date de la prmditation. - Les acteurs et les rles. - Marat. Danton. - La Commune. - Ses collaborateurs. - Concordance des volonts et facilit de lopration. V. Les manuvres. - Leur nombre. - Leur condition. Leurs sentiments. Effet du meurtre sur les meurtriers. Leur dgradation. Leur hbtement. VI. Effet du massacre sur le public . Affaissement universel et dissolution sociale. Lascendant des Jacobins devient dfinitif Paris. Les septembriseurs maintenus la Commune et nomms la Convention. Chapitre II. LES DPARTEMENTS. CARACTRE PIDMIQUE ET CONTAGIEUX DE LA MALADIE RVOLUTIONNAIRE .

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I. Son principe est le dogme jacobin de la souverainet du peuple . Proclamation officielle du nouveau droit. Dfinition publique du nouveau rgime. Son objet, ses adversaires, ses procds. De Paris, il se propage en province. II. En plusieurs dpartements, il sest tabli davance . Exemple dans le Var. III. Dictature de chaque peloton jacobin dans son endroit . SaintAffrique pendant linterrgne. IV. Pratiques ordinaires de la dictature jacobine . - La bande sdentaire des clubistes. - Son personnel. - Ses meneurs. V. La bande ambulante des volontaires. Qualits des recrues. lection des officiers. Brigandages et assassinats. VI. Un tour de France dans le cabinet du ministre de lintrieur . De Carcassonne Bordeaux. De Bordeaux Caen. Le Nord et lEst. De Chlons-sur-Marne Lyon. Le Comtat et la Provence. Ton et rponses des administrations jacobines. Programme du parti. Chapitre III I. La seconde tape de la conqute jacobine . Grandeur et multitude des places vacantes. II. Les lections. Appel au scrutin des jeunes gens et des indigents. Danger des modrs, sils sont candidats. Abstention de leurs chefs. Proportion des absents aux assembles primaires. III. Composition et ton des assembles secondaires . Exclusion des lecteurs feuillants. Pression sur les autres lecteurs. Les lus des modrs sont obligs de se dmettre. - Annulation des lections catholiques. Scission des minorits jacobines. Validation de leurs lus. Dsaccord des choix officiels et de lopinion publique. IV. Composition de la Convention nationale . Nombre primitif des Montagnards. Opinions et sentiments des dputs de la Plaine. La Gironde. Ascendant des Girondins dans la Convention. Leur esprit. Leurs principes. Leur plan de Constitution. Leur fanatisme. Leur sincrit, leur culture et leurs gots. En quoi ils se sparent des purs Jacobins. Comment ils entendent la souverainet du peuple. Procdure quils imposent linitiative des individus et des groupes. Faiblesse du raisonnement philosophique et de lautorit parlementaire en temps danarchie. V. Lopinion Paris. La majorit de la population reste constitutionnelle. Impopularit du rgime nouveau. Raret et chert des denres. Froissement des habitudes catholiques. Dsaffection universelle et croissante. Aversion ou indiffrence pour les Girondins. Dmission politique de la majorit. Incompatibilit des murs modernes et de la dmocratie directe. Abstention des propritaires et des rentiers. Abstention des industriels et des boutiquiers. Division, timidit, impuissance des modrs. Les Jacobins forment seuls le peuple souverain. VI. Composition du parti. Son nombre et sa qualit baissent. Les artisans subalternes, les petits dtaillants, les domestiques. Les ouvriers viveurs et flneurs. La canaille suburbaine. Les chenapans et les bandits. Les filles. Les septembriseurs. VII. Le personnage rgnant. Son caractre et sa porte desprit. Les ides politiques de M. Saule.

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Chapitre IV. SITUATION PRCAIRE DUN GOUVERNEMENT CENTRAL ENFERM DANS UNE JURIDICTION LOCALE I. Avantage des Jacobins. Leur prdominance dans les assembles de section. Maintien, rlection et achvement de la Commune. Ses nouveaux chefs, Chaumette, Hbert et Pache. Refonte de la garde nationale. Les Jacobins lus officiers et sous-officiers. La bande solde des tape-dur. Fonds publics et secrets du parti. II. Ses recrues parlementaires. Leur caractre et leur esprit. SaintJust. Violences de la minorit dans la Convention. Pression des galeries. Menaces de la rue. III. Dfections dans la majorit. Effet de la peur physique. Effet de la timidit morale. Effet de la ncessit politique. Dfaillance interne des Girondins. Par leurs principes, ils sont complices des Montagnards. IV. Principaux dcrets de la majorit girondine . Armes et moyens dattaque quelle livre ses adversaires. V. Les comits de surveillance partir du 28 mars 1793 . Restauration du rgime daot et septembre 1792. Le dsarmement. Les certificats de civisme. Lenrlement forc. Lemprunt forc. Emploi des sommes perues. Vaine rsistance de la Convention. Marat, dcrt daccusation, est acquitt. Vaine rsistance de la population. La manifestation des jeunes gens est rprime. Violences et victoire des Jacobins dans les assembles de section. VI. Tactique des Jacobins pour contraindre la Convention . Ptition du 15 avril contre les Girondins. Moyens employs pour obtenir des signatures. La Convention dclare la ptition calomnieuse. La commission des Douze et larrestation dHbert. Projets de massacre. Intervention des chefs de la Montagne. VII. Le 27 mai. Le Comit central rvolutionnaire. La municipalit destitue, puis rinstalle. Henriot commandant gnral. Le 31 mai. Mesures de la Commune. Le 2 juin. Arrestation des Douze et des Vingt-Deux. VIII. Qualit des nouveaux gouvernants. Pourquoi la France les a suivis. @

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PRFACE
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Dans ce volume, comme dans les prcdents et dans les suivants, on ne trouvera que lhistoire des pouvoirs publics. Dautres feront celle de la diplomatie, de la guerre, des finances, de lglise, mon sujet tait limit. Pourtant, mon grand regret, ce nouveau livre occupe un volume, et le dernier, sur le gouvernement rvolutionnaire, sera aussi long. Jai encore le regret de prvoir que cet ouvrage dplaira beaucoup de mes compatriotes. Mon excuse est que, plus heureux que moi, ils ont presque tous des principes politiques et sen servent pour juger le pass. Je nen avais pas, et mme, si jai entrepris mon livre, cest pour en chercher. Jusqu prsent, je nen ai gure trouv quun, si simple quil semblera puril et que jose peine lnoncer. Nanmoins, jy suis tenu ; car tous les jugements quon va lire en drivent, et leur vrit a pour mesure sa vrit. Il consiste tout entier dans cette remarque quune socit humaine, surtout une socit moderne, est une chose vaste et complique. Par suite, il est difficile de la connatre et de la comprendre. Cest pourquoi il est difficile de la bien manier. Il suit de l quun esprit cultiv en est plus capable quun esprit inculte, et un homme spcial quun homme qui ne lest pas. De ces deux dernires vrits naissent beaucoup dautres consquences ; si le lecteur daigne y rflchir, il naura pas de peine les dmler. Paris, avril 1881.

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LIVRE PREMIER

LES JACOBINS

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CHAPITRE I FORMATION DU NOUVEL ORGANE POLITIQUE


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p.567 I. Principe du parti rvolutionnaire. Ses applications. II. Formation

du Jacobin. Les lments de son caractre considrs dans lespce humaine. Dans toute socit, lorgueil et le dogmatisme sont froisss et rvolts. Comment ils sont contenus dans les socits bien assises. Comment ils se dveloppent dans le rgime nouveau. Effet du milieu sur les imaginations et les ambitions. Provocation lutopie, dbordement de la parole, drangement des ides. Vacance des places, appel aux convoitises, drglement du cur. III. Psychologie du Jacobin. Son procd intellectuel. Domination des formules et suppression des faits. Altration de lquilibre mental. Indices de cette altration dans le style rvolutionnaire. Langue et porte desprit du Jacobin. En quoi son procd est malfaisant. En quoi il est efficace. Illusion quil produit. IV. Promesses de la thorie. Comment elle flatte lamour-propre souffrant. Passion matresse du Jacobin. Indices de cette passion dans son style et dans sa conduite. ses yeux, il est seul vertueux et ses adversaires sont des sclrats. En consquence, il doit les supprimer. Achvement de ce caractre. Perte du sens commun et perversion du sens moral.

Dans cette socit dissoute o les passions populaires sont la seule force effective, lempire est au parti qui saura les flatter pour sen servir. Par suite, ct du gouvernement lgal qui ne peut ni les rprimer ni les satisfaire, il se forme un gouvernement illgal qui les autorise, les excite et les conduit. mesure que le premier se dcompose et saffaisse, le second saffermit et sorganise, jusqu ce quenfin, devenu lgal son tour, il prenne la place du premier.

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@ Ds lorigine, pour justifier toute explosion et tout attentat populaire, une thorie sest rencontre, non pas improvise, 11

La Rvolution : la conqute jacobine surajoute, superficielle, mais profondment enfonce dans la pense publique, nourrie par le long travail de la philosophie antrieure, sorte de racine vivace et persistante sur laquelle le nouvel arbre constitutionnel a vgt : cest le dogme de la souverainet du peuple. Pris la lettre, il signifie que le gouvernement est moins quun commis, un domestique . Cest
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nous qui lavons institu, et, aprs comme avant son institution, nous restons ses matres. Entre nous et lui, point de contrat indfini ou du moins durable qui ne puisse tre annul que par un consentement mutuel ou par linfidlit dune des deux parties . Quel quil soit et quoi quil fasse, nous ne sommes tenus rien envers lui, il est tenu tout envers nous ; nous sommes toujours libres de modifier, limiter, reprendre, quand il nous plaira, le pouvoir dont nous lavons fait dpositaire . Par un titre de proprit primordiale et inalinable, la chose publique est nous, nous seuls, et, si nous la remettons entre ses mains, cest la faon des rois qui dlguent provisoirement leur autorit un ministre ; celui-ci est toujours tent dabuser, nous de le surveiller, de lavertir, de le gourmander, de le rprimer, et, au besoin, de le chasser. Surtout, prenons garde aux ruses et aux manuvres par lesquelles, sous prtexte de tranquillit publique, il voudrait nous lier les mains. Une loi suprieure toutes les lois quil pourra fabriquer lui interdit de porter atteinte notre souverainet, et il y porte atteinte lorsquil entreprend den prvenir, gner ou empcher lexercice.
Cf. lAncien Rgime, p.181. Ces textes sont extraits du Contrat social. Buchez et Roux, Histoire parlementaire, XXVI, 96. Dclaration des Droits lue par Robespierre aux Jacobins le 21 avril 1793, et adopte par la Socit comme sienne. Le peuple est le souverain, le gouvernement est son ouvrage et sa proprit, les fonctionnaires publics sont ses commis. Le peuple peut, quand il lui plat, changer son gouvernement et rvoquer ses mandataires.
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La Rvolution : la conqute jacobine LAssemble, mme constituante, usurpe quand elle traite le peuple en roi fainant, quand elle le soumet des lois quil na pas ratifies, quand elle ne lui permet dagir que par ses mandataires ; il faut quil puisse agir lui-mme et directement, sassembler, dlibrer sur les affaires publiques, discuter, contrler, blmer les actes de ses lus, peser sur eux par ses motions, redresser leurs erreurs par son bon sens, suppler leur mollesse par son nergie, mettre la main avec eux au gouvernail, parfois les en carter, les jeter violemment pardessus le bord, et sauver le navire quils conduisent sur un cueil. Effectivement, telle est la doctrine du parti populaire ; au 14 juillet 1789, aux 5 et 6 octobre, il la mise en pratique, et, dans les clubs, dans les journaux, dans lAssemble, Loustalot, Camille Desmoulins, Frron, Danton, Marat, Ption, Robespierre ne cessent point de la proclamer. Selon eux, local ou central, partout le gouvernement empite. quoi nous sert-il davoir renvers un despotisme, si nous en instituons un autre ? Nous ne subissons plus laristocratie des privilgis, mais nous subissons laristocratie de nos mandataires . Paris dj,
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le corps des citoyens nest plus rien, la municipalit est tout . Elle attente nos droits imprescriptibles quand elle refuse un district la facult de rvoquer volont les cinq lus qui le reprsentent lHtel de Ville, quand elle fait des rglements sans les soumettre la sanction des lecteurs, quand elle
Buchez et Roux, III, 324, article de Loustalot, 8 novembre 1789. Ib., 331. Motion du district des Cordeliers, prsid par Danton. Ib., 239. Dnonciation de Marat contre la municipalit. V, 128 ; VI, 24-41 (mars 1790). La majorit des districts rclame la permanence des districts, cest-dire des assembles politiques souveraines.
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La Rvolution : la conqute jacobine empche les citoyens de sassembler o bon leur semble, quand elle trouble les clubs en plein vent du Palais-Royal ; Le patrouillotisme en chasse le patriotisme et le maire Bailly qui se donne une livre, qui sapplique 110 000 livres de traitement , qui distribue des brevets de capitaine, qui impose aux colporteurs lobligation davoir une plaque, et aux journaux lobligation de porter une signature, est non seulement un tyran, mais un concussionnaire, un voleur, et un criminel de lsenation . Des usurpations pires sont commises par lAssemble nationale. Prter serment la Constitution, comme elle vient de le faire, nous imposer son uvre, nous la faire jurer, sans tenir compte de notre droit suprieur, sans rserver notre ratification expresse ,
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cest

mconnatre

notre

souverainet , cest se jouer de la majest nationale , cest substituer la volont du peuple la volont de douze cents personnes : nos reprsentants nous ont manqu de respect . Ce nest pas la premire fois, et ce ne sera pas la dernire. En mainte occasion, ils ont excd leur mandat ; ils dsarment, billonnent ou mutilent leur souverain lgitime ; ils font, au nom du peuple, des dcrets contre le peuple. Telle est leur loi martiale, imagine pour touffer linsurrection des citoyens , cest--dire la seule ressource qui nous reste contre les conspirateurs, les accapareurs et les tratres. Tel est le dcret qui interdit toute affiche ou ptition collective, dcret nul et de toute nullit et qui constitue le plus affreux attentat aux droits

Buchez et Roux, IV, 458, sance du 24 fvrier 1790, article de Loustalot. III, 202. Discours de Robespierre, sance du 21 octobre 1789. Ib., 219. Arrt du district Saint-Martin, dcidant que la loi martiale ne sera pas excute. Ib., 222, article de Loustalot.
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La Rvolution : la conqute jacobine de la nation . Telle est surtout la loi lectorale, qui, exigeant
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des lecteurs un petit cens et des ligibles un cens plus fort, consacre laristocratie des riches . Les pauvres, exclus par le dcret, doivent le considrer comme non avenu, se faire inscrire dautorit et voter sans scrupule ; car le droit naturel prime le droit crit, et les millions de citoyens quon vient de dpouiller injustement de leur vote nauraient exerc que de justes reprsailles Si, au sortir de la sance, ils avaient pris au collet les chefs de la majorit usurpatrice en leur disant : Vous venez de nous retrancher de la socit parce que vous tiez les plus forts dans la salle ; nous vous retranchons votre tour du nombre des vivants, parce que nous sommes les plus forts dans la rue. Vous nous avez tus civilement ; nous vous tuons physiquement. Aussi bien, ce point de vue, toute meute devient lgitime. Robespierre, la tribune ,
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excuse

les

jacqueries,

refuse

dappeler brigands les incendiaires des chteaux, justifie les insurgs de Soissons, de Nancy, dAvignon, des colonies. propos des deux pendus de Douai, Desmoulins remarque quils lont t par le peuple et par les soldats runis : Ds lors, je le dis sans crainte de me tromper, ils avaient lgitim linsurrection ; ils taient coupables, et lon a bien fait de les pendre . Non seulement les meneurs du parti excusent les
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Buchez et Roux, X, 124, article de Marat. X, 122. Discours de Robespierre, sance du 9 mai 1791. III, 247, article de Loustalot. Ib., 217. Discours de Robespierre, sance du 22 octobre 1789. Ib., 431, articles de Loustalot et de Desmoulins, novembre 1789. VI, 336, articles de Loustalot et de Marat, juillet 1790. 2 Ernest Hamel, Histoire de Robespierre, I, 436 et passim. Robespierre propose daccorder aux hommes de couleur les droits politiques. Buchez et Roux, IX, 264 (mars 1791). 3 Buchez et Roux, V, 146 (mars 1790) ; VI, 436 (26 juillet 1790) ; VIII, 247 (dcembre 1790) ; X, 224 (juin 1791).
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La Rvolution : la conqute jacobine assassinats, mais encore ils les provoquent. Desmoulins, en sa qualit de procureur gnral de la Lanterne, rclame, dans chacun des quatre-vingt-trois dpartements, la descente comminatoire dune lanterne au moins , et Marat, dans son journal, au nom des principes, sonne incessamment le tocsin. Lorsque le salut public est en danger, cest au peuple retirer le pouvoir des mains auxquelles il la confi... Renfermez lAutrichienne et son beau-frre.... Saisissez-vous de tous les ministres et de leurs commis, mettez-les aux fers, assurez-vous du chef de la municipalit et des lieutenants du maire ; gardez vue le gnral, arrtez ltat-major.... Lhritier du trne na pas le droit de dner lorsque vous manquez de pain. Rassemblezvous en corps darme ; prsentez-vous lAssemble nationale, et demandez qu linstant on vous assigne de quoi subsister sur les biens nationaux.... Demandez que la contribution patriotique soit applique faire un sort aux indigents du royaume. Si lon vous refuse, joignez-vous larme, partagez-vous les terres et les richesses des sclrats qui ont enfoui leur or, pour vous rduire par la faim rentrer sous le joug.... Voici le moment de faire tomber les ttes des ministres et de leurs subalternes, de La Fayette, de tous les sclrats de ltat-major, de tous les commandants antipatriotes des bataillons, de Bailly, de tous les municipaux contre-rvolutionnaires, de tous les tratres de lAssemble nationale. la vrit, parmi les gens un peu clairs, Marat passe encore pour un exagr, pour un furieux. Pourtant, tel est le dernier mot de la thorie : dans la maison politique, au-dessus des pouvoirs dlgus, rguliers et lgaux, elle installe un pouvoir anonyme, imbcile et terrible, dont larbitraire est absolu, dont linitiative 16 est continue, dont

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La Rvolution : la conqute jacobine lintervention est meurtrire : cest le peuple, sultan

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souponneux et froce, qui, aprs avoir nomm ses vizirs, garde toujours ses mains libres pour les conduire, et son sabre tout affil pour leur couper le cou.

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@ Quun spculatif, dans son cabinet, ait fabriqu cette thorie, cela se comprend : le papier souffre tout, et des hommes abstraits, des simulacres vides, des marionnettes philosophiques comme celles quil invente, se prtent toute combinaison. Quun maniaque, dans sa cave, adopte et prche cette thorie, cela sexplique aussi : il est obsd de fantmes, il vit hors du monde rel, et dailleurs, dans cette dmocratie incessamment souleve, cest lui, lternel dnonciateur, le provocateur de toute meute, linstigateur de tout meurtre, qui, sous le nom d ami du peuple , devient larbitre de toute vie et le vritable souverain. Quun peuple, surcharg dimpts, misrable, affam, endoctrin par des dclamateurs et par des sophistes, ait acclam et pratiqu cette thorie, cela se comprend encore : dans lextrme souffrance, on fait arme de tout, et, pour lopprim, une doctrine est vraie quand elle aide se dlivrer de loppression. Mais que des politiques, des lgislateurs, des hommes dtat, finalement des ministres et des chefs de gouvernement se soient attachs cette thorie, quils laient embrasse plus troitement mesure quelle devenait plus destructive, que tous les jours, pendant trois ans, ils aient vu

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La Rvolution : la conqute jacobine lordre social crouler sous ses coups, pice pice, et naient jamais reconnu en elle linstrument de tant de ruines ; que, sous les clarts de lexprience la plus dsastreuse, au lieu davouer sa malfaisance, ils aient glorifi ses bienfaits ; que plusieurs dentre eux, tout un parti, une assemble presque entire, laient vnre comme un dogme et laient applique jusquau bout avec lenthousiasme et la raideur de la foi ; que, pousss par elle dans un couloir troit qui se rtrcissait toujours davantage, ils aient march toujours en avant en scrasant les uns les autres ; quarrivs au terme, dans le temple imaginaire de leur libert prtendue, ils se soient trouvs dans un abattoir ; que, dans lenceinte de cette boucherie nationale, ils aient t tour tour les assommeurs et le btail ; que, sur leurs maximes de libert universelle et parfaite, ils aient install un despotisme digne du Dahomey, un tribunal pareil celui de lInquisition, des hcatombes humaines semblables celles de lancien Mexique ; quau milieu de leurs prisons et de leurs chafauds, ils naient jamais cess de croire leur bon droit, leur humanit, leur vertu, et que, dans leur chute, ils se soient considrs comme des martyrs ; cela, certes, est trange : une telle aberration desprit et un tel excs dorgueil ne se rencontrent gure, et, pour les produire, il a fallu un concours de circonstances qui ne se sont assembles quune seule fois. Pourtant, ni lamour-propre exagr ni le raisonnement dogmatique ne sont rares dans lespce humaine. En tout pays, ces deux racines de lesprit jacobin subsistent indestructibles et souterraines. Partout elles sont comprimes par la socit tablie. Partout elles tchent de desceller la vieille assise

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La Rvolution : la conqute jacobine historique qui pse sur elles de tout son poids. Aujourdhui comme autrefois, dans des mansardes dtudiants et dans des garnis de bohmes, dans des cabinets dserts de mdecins sans clients et davocats sans causes, il y a des Brissot, des Danton, des Marat, des Robespierre, des Saint-Just en germe ; mais, faute dair et de place au soleil, ils nclosent pas. vingt ans, quand un jeune homme entre dans le monde, sa raison est froisse en mme temps que son orgueil. En premier lieu, quelle que soit la socit dans laquelle il est compris, elle est un scandale pour la raison pure : car ce nest pas un lgislateur philosophe qui la construite daprs un principe simple ; ce sont des gnrations successives qui lont arrange daprs leurs besoins multiples et changeants. Elle nest pas luvre de la logique, mais de lhistoire, et le raisonneur dbutant lve les paules laspect de cette vieille btisse dont lassise est arbitraire, dont larchitecture est incohrente, et dont les raccommodages sont apparents. En second lieu, si parfaites que soient les institutions, les lois et les murs, comme elles lont prcd, il ne les a point consenties ; dautres, ses prdcesseurs, ont choisi pour lui, et lont enferm davance dans la forme morale, politique et sociale qui leur a plu. Peu importe si elle lui dplat ; il faut quil la subisse, et que, comme un cheval attel, il marche entre deux brancards sous le harnais quon lui a mis. Dailleurs, quelle que soit lorganisation, comme, par essence, elle est une hirarchie, presque toujours il y est et il y restera subalterne, soldat, caporal ou sergent. Mme sous le rgime le plus libral et l o les premiers grades sont accessibles tous, pour cinq ou six hommes qui priment ou commandent, il y en a cent 19 mille qui sont prims ou

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La Rvolution : la conqute jacobine commands, et lon a beau dire chaque conscrit quil a dans son sac le bton de marchal de France, neuf cent quatre-vingtdix-neuf fois sur mille, il dcouvre trs vite, aprs avoir fouill le sac, que le bton ny est pas. Rien dtonnant sil est tent de regimber contre des cadres qui, bon gr mal gr, lenrgimentent, et dans lesquels la subordination sera son lot. Rien dtonnant si, au sortir de la tradition, il adopte la thorie qui soumet ces cadres son arbitraire et lui confre toute autorit sur ses suprieurs. Dautant plus quil ny a pas de doctrine plus simple et mieux approprie son inexprience ; elle est la seule quil puisse comprendre et manier du premier coup : de l vient que la plupart des jeunes gens, surtout ceux qui ont leur chemin faire, sont plus ou moins Jacobins au sortir du collge ; cest une maladie de croissance 1. Dans les socits bien constitues, la maladie est bnigne et gurit vite. Ltablissement public tant solide et soigneusement gard, les mcontents dcouvrent promptement quils sont trop faibles pour lbranler, et qu combattre ses gardiens ils ne gagneront que des coups. Eux-mmes, aprs avoir murmur, ils y entrent par une porte ou par une autre, se font leur place, en jouissent ou sy rsignent. la fin, par imitation, par habitude, par calcul, ils se trouvent enrls de cur dans la garnison qui, en protgeant lintrt public, protge par contre-coup, leur intrt priv. Presque toujours au bout de dix ans, un jeune homme a pris son rang dans la file et y avance pas pas dans son compartiment, quil ne songe plus casser sous lil du sergent de ville, quil ne songe plus maudire. Sergents de ville et
G. Flaubert. Tout notaire a rv des sultanes. (Madame Bovary.) Frdric trouvait que le bonheur mrit par lexcellence de son me tardait venir. (Lducation sentimentale.)
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La Rvolution : la conqute jacobine compartiments, parfois mme il les juge utiles et, considrant les millions dindividus qui se heurtent pour gravir plus vite lescalier social, il parvient comprendre que la pire des calamits serait le manque de barrires et de gardiens. Ici, les barrires vermoulues ont craqu toutes la fois, et les gardiens, dbonnaires, incapables, effars, ont laiss tout faire. Aussitt la socit, dissoute, est devenue un ple-mle, une cohue qui sagite et crie, chacun poussant, pouss, tous exalts dabord et se flicitant davoir enfin leurs coudes franches, tous exigeant que les nouvelles barrires soient aussi fragiles, et les nouveaux gardiens aussi dbiles, aussi dsarms, aussi inertes quil se pourra. Cest ce que lon a fait et, par une consquence naturelle, les gens qui taient aux premires places ont t relgus aux dernires ; beaucoup ont t assomms dans la bagarre et, dans le dsordre permanent quon appelle lordre dfinitif, les talons rouges, les escarpins continuent tre crass par les gros souliers et les sabots. prsent lesprit dogmatique et lamour-propre intemprant peuvent se donner carrire : il ny a plus dtablissement ancien qui leur impose, ni de force physique qui les rprime. Au contraire, par ses dclarations thoriques et par ses applications pratiques, la Constitution nouvelle les invite staler. Car, dune part, en droit, elle se dit fonde sur la raison pure et dbute par une enfilade de dogmes abstraits desquels elle prtend dduire rigoureusement ses prescriptions positives : cest soumettre toutes les lois au bavardage des raisonneurs qui vont les interprter et les violer daprs les principes. Dautre part, en fait, elle livre tous les pouvoirs llection et confre aux clubs le contrle des autorits : cest offrir une prime la prsomption 21

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La Rvolution : la conqute jacobine des ambitieux qui se mettent en avant parce quils se croient capables et qui diffament leurs gouvernants pour les remplacer. Tout rgime est un milieu qui opre sur les plantes humaines pour en dvelopper quelques espces et en tioler dautres. Celui-ci est le meilleur pour faire pousser et pulluler le politique de caf, le harangueur de club, le motionnaire de carrefour, linsurg de place publique, le dictateur de comit, bref le rvolutionnaire et le tyran. Dans cette serre chaude, la chimre et loutrecuidance vont prendre des proportions monstrueuses, et, au bout de quelques mois, les cerveaux ardents y deviendront des cerveaux brls. Suivons leffet de cette temprature excessive et malsaine sur les imaginations et les ambitions. La vieille btisse est bas ; la nouvelle nest pas assise ; il sagit de refaire la socit de fond en comble ; tous les hommes de bonne volont sont appels luvre, et comme, pour tracer le plan, il suffit dappliquer un principe simple, le premier venu peut en venir bout. Ds lors, aux assembles de section, aux clubs, dans les gazettes, dans les brochures, dans toute cervelle aventureuse et prcipite, le rve politique fourmille. Pas un commis marchand form par la lecture de lHlose 1, point de matre dcole ayant traduit dix pages de Tite Live, point dartiste ayant feuillet Rollin, point de bel esprit devenu publiciste en apprenant par cur les logogriphes du Contrat social, qui ne fasse une Constitution.... Comme rien noffre moins dobstacles que de perfectionner limaginaire, tous les esprits remuants se rpandent et sagitent dans ce monde idal. On commence par la curiosit, on finit par lenthousiasme. Le vulgaire court cet essai, comme lavare
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Mallet du Pan, Mmoires. II, 241.

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La Rvolution : la conqute jacobine une opration de magie qui lui promet des trsors, et, dans cette fascination purile, chacun espre rencontrer la fois ce quon na jamais vu, mme sous les plus libres gouvernements, la perfection immuable, la fraternit universelle, la puissance ; dacqurir tout ce qui nous manque et de ne composer sa vie que de jouissances. Cen est dj une, et trs vive, que de spculer ainsi ; on plane dans les espaces : au moyen de huit ou dix phrases toutes faites, grce lun de ces catchismes de six sous qui courent par milliers dans les campagnes et dans les faubourgs 1, un procureur de village, un commis de barrire, un contrleur de contre-marques, un sergent de chambre, se trouve lgislateur et philosophe ; il juge Malouet, Mirabeau, les ministres, le roi, lAssemble, lEglise, les cabinets trangers, la France et lEurope. Par suite, sur ces hautes matires qui lui semblaient pour toujours interdites, il fait des motions, il lit des adresses, il harangue, il est applaudi, il sadmire de raisonner si bien et avec de si grands mots. prsent, cest un emploi, une gloire et un profit que de prorer sur des questions quon nentend pas. On parle plus en un jour, dit un tmoin oculaire 2, dans une section de Paris que dans toutes les assembles politiques de la Suisse pendant lanne entire. Un Anglais tudierait six mois ce que nous dcidons en un quart dheure , et partout, dans les htels de ville, aux socits populaires, aux assembles de section, dans les cabarets, dans les promenades publiques, au coin des rues, la vanit installe
Entretiens du Pre Grard, par Collot dHerbois. - Les trennes au peuple , par Barre. - La Constitution franaise pour les habitants des campagnes , etc. - Plus tard, lAlphabet des Sans-Culottes, le Nouveau Catchisme rpublicain, les Commandements de la Patrie et de la Rpublique (en vers), etc. 2 Mercure de France, article de Mallet du Pan, 7 avril 1792 (Rsum de lanne 1791).
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La Rvolution : la conqute jacobine une tribune pour le verbiage. Quon examine lincalculable activit dune semblable machine chez une nation loquace o la fureur dtre quelque chose domine sur toutes les autres affections ; o la vanit a plus de faces quil ne brille dtoiles au firmament ; o les rputations ne cotaient dj que la peine de rpter souvent quon les mritait ; o la socit se trouvait partage entre les tres mdiocres et leurs prneurs qui les divinisaient ; o si peu de gens sont contents de leur situation ; o le marchand du coin est plus glorieux de son paulette que le grand Cond ne ltait de son bton de commandement ; o lon sagite perptuellement sans moyens comme sans objet ; o, du frotteur au dramaturge, de lacadmicien linnocent qui barbouille la feuille du soir, du courtisan bel esprit son laquais philosophe, chacun refait Montesquieu avec la suffisance dun enfant qui se croit savant en commenant lire ; o lamourpropre de la dispute, de lergoterie et du sophisme a tu toute conversation sense ; o lon ne parle que pour enseigner, sans se douter quil faut se taire pour apprendre ; o les triomphes de quelques fous ont fait sortir de leurs loges tous les cerveaux timbrs ; o, lorsquon a combin deux sottises daprs un livre quon na pas compris, on se donne des principes : o les escrocs parlent de morale, les femmes perdues de civisme, et les plus infmes des humains de la dignit de lespce humaine ; o le valet affranchi dun grand seigneur sappelle Brutus ! Effectivement, il est Brutus ses propres yeux ; loccasion, il le sera tout fait, surtout contre son dernier matre : ce nest quun coup de pique donner. En attendant quil fasse les actions du rle, il en dit les paroles, il schauffe par ses tirades ; la place de son bon sens, il na plus que les morts ronflants du 24

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La Rvolution : la conqute jacobine jargon rvolutionnaire, et la dclamation, achevant luvre de lutopie, allge son cerveau de son dernier lest. Ce ne sont pas seulement les ides que le nouveau rgime a dranges, ce sont aussi les sentiments quil drgle. Du chteau de Versailles et de lantichambre des courtisans, lautorit a pass, sans intermdiaire et sans contre-poids, dans les mains des proltaires et de leurs flatteurs . Brusquement
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tout le personnel de lancien gouvernement a t cart ; brusquement llection universelle en a install un autre, et les places nont point t donnes la capacit, lanciennet, lexprience, mais la suffisance, lintrigue et lexagration. Non seulement les droits lgaux ont t nivels, mais les rangs naturels ont t transposs ; lchelle sociale, renverse, a t replante le bas en haut, et le premier effet de la rgnration promise a t de substituer, dans la gestion des affaires publiques, des avocats aux magistrats, des bourgeois aux ministres dtat, des ci-devant roturiers aux ci-devant nobles, des citoyens des soldats, des soldats des officiers, des officiers des gnraux, des curs des vques, des vicaires des curs, des moines des vicaires, des agioteurs des financiers, des empiriques des administrateurs, des journalistes des publicistes, des rhteurs des lgislateurs, et des pauvres des riches. A ce spectacle, toutes les convoitises se sont redresses. La profusion des places offertes et des vacances attendues a irrit la soif du commandement, tendu lamour-propre, et enflamm lesprance chez les hommes les plus ineptes. Une farouche et grossire prsomption a dlivr le sot et lignorant du sentiment de leur nullit. Ils se sont crus
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Mercure de France. n du 30 dcembre 1791 et du 7 avril 1792.

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La Rvolution : la conqute jacobine capables de tout, parce que la loi accordait les fonctions publiques la seule capacit. Chacun a pu entrevoir une perspective dambition : le soldat na plus song qu dplacer lofficier, lofficier qu devenir gnral, le commis qu supplanter ladministrateur en chef, lavocat dhier qu se vtir de la pourpre, le cur qu devenir vque, le lettr le plus frivole qu sasseoir sur le banc des lgislateurs. Les places, les tats, vacants pour la nomination de tant de parvenus, ont offert leur tour une vaste carrire aux classes infrieures. Ainsi, de proche en proche, par le dplacement des conditions, sest opr lbranlement des mes. Ainsi lon a transform la France en une table de joueurs, o, avec loffrande du citoyen actif, avec du pariage, de laudace et une tte effervescente, lambitieux le plus subalterne a jet ses ds.... Voyant sortir du nant un fonctionnaire public, quel est le dcrotteur dont lme nait pas t remue dmulation ? Il na qu se pousser et jouer des coudes pour prendre son billet dans cette immense loterie de fortunes populaires, davancements sans titres, de succs sans talents, dapothoses sans vertus, demplois infinis distribus par le peuple en masse et reus par le peuple en dtail . Tous les charlatans politiques y sont accourus, au premier rang ceux qui, tant sincres, croient la vertu de leur drogue, et ont besoin du pouvoir pour imposer leur recette au public. Puisquils sont des sauveurs, toutes les places leur sont dues, et notamment les plus hautes. Par conscience et philanthropie, ils les assigent ; au besoin, ils les prendront dassaut, ils les garderont de force, et, de gr ou de force, ils administreront leur panace au genre humain.

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La Rvolution : la conqute jacobine

Les origines de la France contemporaine

III
@ Ce sont l nos Jacobins : ils naissent dans la dcomposition sociale, ainsi que des champignons dans un terreau qui fermente. Considrons leur structure intime : ils en ont une, comme autrefois les puritains, et il ny a qu suivre leur dogme fond, comme une sonde, pour descendre en eux jusqu la couche psychologique o lquilibre normal des facults et des sentiments sest renvers. Lorsquun homme dtat qui nest pas tout fait indigne de ce grand nom rencontre sur son chemin un principe abstrait, par exemple celui de la souverainet du peuple, sil ladmet, cest comme tout principe, sous bnfice dinventaire. cet effet, il commence par se le figurer tout appliqu et en exercice. Pour cela, daprs ses souvenirs propres et daprs tous les renseignements quil peut rassembler, il imagine tel village, tel bourg, telle ville moyenne, au nord, au sud, au centre du pays pour lequel il fait des lois. Puis, du mieux quil peut, il se figure les habitants en train dagir daprs le principe, cest--dire votant, montant leur garde, percevant leurs impts et grant leurs affaires. De ces dix ou douze groupes quil a pratiqus et quil prend pour spcimens, il conclut par analogie aux autres et tout le territoire. videmment, lopration est difficile et chanceuse : pour tre peu prs exacte, elle requiert un rare talent dobservation et, chacun de ses pas, un tact exquis : car il sagit de calculer juste avec des quantits imparfaitement

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La Rvolution : la conqute jacobine perues et imparfaitement notes .


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Les origines de la France contemporaine

Lorsquun

politique

parvient, cest par une divination dlicate qui est le fruit de lexprience consomme jointe au gnie. Encore navance-t-il que bride en main dans son innovation ou dans sa rforme ; presque toujours, il essaye ; il napplique sa loi que par portions, graduellement, provisoirement ; il en veut constater leffet ; il est toujours prt corriger, suspendre, attnuer son uvre, daprs le bon ou le mauvais succs de lpreuve, et ltat de la matire humaine quil manie ne se rvle son esprit, mme suprieur, que par une succession de ttonnements. Tout au rebours le Jacobin. Son principe est un axiome de gomtrie politique qui porte en soi sa propre preuve ; car, comme les axiomes de la de gomtrie quelques ordinaire, ides il est et form son par la combinaison simples, vidence

simpose du premier coup tout esprit qui pense ensemble les deux termes dont il est lassemblage. Lhomme en gnral, les droits de lhomme, le contrat social, la libert, lgalit, la raison, la nature, le peuple, les tyrans, voil ces notions lmentaires : prcises ou non, elles remplissent le cerveau du nouveau sectaire ; souvent elles ny sont que des mots grandioses et vagues mais il nimporte. Ds quelles se sont assembles en lui, elles deviennent pour lui un axiome quil applique linstant, tout entier, en toute occasion et outrance. Des hommes rels, nul souci : il ne les voit pas ; il na pas besoin de les voir ; les yeux clos, il impose son moule la matire humaine quil ptrit ;
Avant de dcider une mesure, Fox sinformait au pralable de ce quen pensait M. H..., dput des plus mdiocres et mme des plus borns. Comme on sen tonnait, il rpondit que M. H... tait, ses yeux, le type le plus exact des facults et des prjugs dun country-gentleman et quil se servait de lui comme dun thermomtre. De mme Napolon disait quavant de faire une loi considrable, il imaginait limpression quelle produirait sur un gros paysan.
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La Rvolution : la conqute jacobine jamais il ne songe se figurer davance cette matire multiple, ondoyante et complexe, des paysans, des artisans, des bourgeois, des curs, des nobles contemporains, leur charrue, dans leur garni, leur bureau, dans leur presbytre, dans leur htel, avec leurs croyances invtres, leurs inclinations persistantes, leurs volonts effectives. Rien de tout cela ne peut entrer ni se loger dans son esprit ; les avenues en sont bouches par le principe abstrait qui sy tale et prend pour lui seul toute la place. Si, par le canal des oreilles ou des yeux, lexprience prsente y enfonce de force quelque vrit importune, elle ny peut subsister ; toute criante et saignante quelle soit, il lexpulse ; au besoin, il la tord et ltrangle, titre de calomniatrice, parce quelle dment un principe indiscutable et vrai par soi. Manifestement, un pareil esprit nest pas sain : des deux facults qui devraient tirer galement et ensemble, lune est atrophie, lautre hypertrophie ; le contrepoids des faits manque pour balancer le poids des formules. Tout charg dun ct et tout vide de lautre, il verse violemment du ct o il penche, et telle est bien lincurable infirmit de lesprit jacobin. Considrez, en effet, les monuments authentiques de sa pense, le journal des Amis de la Constitution, les gazettes de Loustalot, Desmoulins, Brissot, Condorcet, Frron et Marat, les opuscules et les discours de Robespierre et Saint-Just, les dbats de la Lgislative et de la Convention, les harangues, adresses et rapports des Girondins et des Montagnards, ou, pour abrger, les quarante volumes dextraits compils par Buchez et Roux. Jamais on na tant parl pour si peu dire ;
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le verbiage creux

et lemphase ronflante y noient toute vrit sous leur monotonie

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La Rvolution : la conqute jacobine et sous leur enflure. cet gard, une exprience est dcisive : dans cet interminable fatras, lhistorien qui cherche des renseignements prcis ne trouve presque rien glaner ; il a beau en lire des kilomtres : peine sil y rencontre un fait, un dtail instructif, un document qui voque devant ses yeux une physionomie individuelle, qui lui montre les sentiments vrais dun villageois ou dun gentilhomme, qui lui peigne au vif lintrieur dun htel de ville ou dune caserne, une municipalit ou une meute. Pour dmler les quinze ou vingt types et situations qui rsument lhistoire du temps, il nous a fallu et il nous faudra les chercher ailleurs, dans les correspondances des administrations locales, dans les procs-verbaux des tribunaux criminels, dans les rapports confidentiels de police , dans les
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descriptions des trangers , qui, prpars par une ducation


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contraire, traversent les mots pour aller jusquaux choses et aperoivent la France par del le Contrat social. Toute cette France vivante, la tragdie immense que vingt-six millions de personnages jouent sur une scne de vingt-six mille lieues carres, chappe au Jacobin ; il ny a, dans ses crits comme dans sa tte, que des gnralits sans substance, celles quon a cites tout lheure ; elles sy droulent par un jeu didologie, parfois en trame serre, lorsque lcrivain est un raisonneur de profession comme Condorcet, le plus souvent en fils entortills et mal nous, en mailles lches et dcousues, lorsque le discoureur est un politique improvis ou un apprenti philosophe comme les dputs ordinaires et les harangueurs de club. Cest une
Tableaux de la Rvolution franaise, par Schmidt (notamment les rapports de Dutard), 3 vol. 2 Correspondance de Gouverneur Morris. Mmoires de Mallet du Pan. A Journal during a residence in France, by John Moore, M. D. Un sjour en France de 1792 1795.
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La Rvolution : la conqute jacobine scolastique de pdants dbite avec une emphase

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dnergumnes. Tout son vocabulaire consiste en une centaine de mots, et toutes les ides sy ramnent une seule, celle de lhomme en soi : des units humaines, toutes pareilles, gales, indpendantes et qui pour la premire fois contractent ensemble, voil leur conception de la socit. Il ny en a pas de plus courte, puisque, pour la former, il a fallu rduire lhomme un minimum ; jamais cerveaux politiques ne se sont desschs ce degr et de parti pris. Car cest par systme et pour simplifier quils sappauvrissent. En cela, ils suivent le procd du sicle et les traces de Jean-Jacques Rousseau : leur cadre mental est le moule classique, et ce moule, dj troit chez les derniers philosophes, sest encore triqu chez eux, durci et racorni jusqu lexcs. cet gard, Condorcet Robespierre dogmatiques parmi et les Montagnards, logiciens, simples
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parmi les Girondins, les les deux purs sont meilleurs

tous

reprsentants du type, celui-ci au plus haut point et avec une perfection de strilit intellectuelle qui na pas t surpasse. Sans contredit, lorsquil sagit de faire des lois durables, cest-dire dapproprier la machine sociale aux caractres, aux conditions, aux circonstances, un pareil esprit est le plus impuissant et le plus malfaisant de tous ; car, par structure, il est myope ; dailleurs, interpos entre ses yeux et les objets, son code daxiomes lui ferme lhorizon : au del de sa coterie et de son club, il ne distingue rien, et, dans cet au-del confus, il loge les idoles creuses de son utopie. Mais, lorsquil sagit de
Voyez, dans le Progrs de lesprit humain, la supriorit quil attribue la Constitution rpublicaine de 1793 (livre IX). Les principes sur lesquels la Constitution et les lois de la France ont t combines sont plus purs, plus prcis, plus profonds que ceux qui ont dirig les Amricains ; ils ont chapp bien plus compltement linfluence de toutes les espces de prjugs, etc.
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La Rvolution : la conqute jacobine prendre dassaut le pouvoir ou dexercer arbitrairement la dictature, sa raideur mcanique le sert, au lieu de lui nuire. Il nest pas ralenti et embarrass, comme lhomme dtat, par lobligation de senqurir, de tenir compte des prcdents, de compulser les statistiques, de calculer et de suivre davance, en vingt directions, les contre-coups prochains et lointains de son uvre, au contact des intrts, des habitudes et des passions des diverses classes. Tout cela est maintenant surann, superflu : le Jacobin sait tout de suite quel est le gouvernement lgitime et quelles sont les bonnes lois ; pour btir comme pour dtruire, son procd rectiligne est le plus prompt et le plus nergique. Car, sil faut de longues rflexions pour dmler ce qui convient aux vingt-six millions de Franais vivants, il ne faut quun coup dil pour savoir ce que veulent les hommes abstraits de la thorie. En effet la thorie les a tous taills sur le mme patron et na laiss en eux quune volont lmentaire ; par dfinition, lautomate philosophique veut la libert, lgalit, la souverainet du peuple, le maintien des Droits de lhomme, lobservation du Contrat social. Cela suffit : dsormais on connat la volont du peuple, et on la connat davance ; par suite, on peut agir sans consulter les citoyens ; on nest pas tenu dattendre leur vote. En tout cas, leur ratification est certaine ; si par hasard elle manquait, ce serait de leur part ignorance, mprise ou malice, et alors leur rponse mriterait dtre considre comme nulle ; aussi, par prcaution et pour leur viter la mauvaise, on fera bien de leur dicter la bonne. En cela, le Jacobin pourra tre de trs bonne foi : car les hommes dont il revendique les droits ne sont pas les Franais de chair et dos que lon rencontre dans la campagne ou dans les rues, mais 32

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine les hommes en gnral, tels quils doivent tre au sortir des mains de la Nature ou des enseignements de la Raison. Point de scrupule lendroit des premiers : ils sont infatus de prjugs, et leur opinion nest quun radotage. lendroit des seconds, cest linverse ; pour les effigies vaines de sa thorie, pour les fantmes de sa cervelle raisonnante, le Jacobin est plein de respect, et toujours il sinclinera devant la rponse quil leur prte ; ses yeux, ils sont plus rels que les hommes vivants, et leur suffrage est le seul dont il tienne compte. Aussi bien, mettre les choses au pis, il na contre lui que les rpugnances momentanes dune gnration aveugle. En revanche, il a pour lui lapprobation de lhumanit prise en soi, de la postrit rgnre par ses actes, des hommes redevenus, grce lui, ce que jamais ils nauraient d cesser dtre. Cest pourquoi, bien loin de se considrer comme un usurpateur et un tyran, il senvisagera comme un librateur, comme le mandataire naturel du vritable peuple, comme lexcuteur autoris de la volont gnrale ; il marchera avec scurit dans le cortge que lui fait ce peuple imaginaire ; les millions de volonts mtaphysiques quil a fabriques limage de la sienne le soutiendront de leur assentiment unanime, et il projettera dans le dehors, comme un chur dacclamations triomphales, lcho intrieur de sa propre voix.

Les origines de la France contemporaine

IV
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La Rvolution : la conqute jacobine Lorsquune doctrine sduit les hommes, cest moins par le sophisme quelle leur prsente que par les promesses quelle leur fait ; elle a plus de prise sur leur sensibilit que sur leur intelligence ; car, si le cur est parfois la dupe de lesprit, lesprit bien plus souvent est la dupe du cur. Un systme ne nous agre point parce que nous le jugeons vrai, mais nous le jugeons vrai parce quil nous agre, et le fanatisme politique ou religieux, quel que soit le canal thologique ou philosophique dans lequel il coule, a toujours pour source principale un besoin avide, une passion secrte, une accumulation de dsirs profonds et puissants auxquels la thorie ouvre un dbouch. Dans le Jacobin, comme dans le puritain, il y a une source de cette espce. Ce qui la nourrit chez le puritain, ce sont les anxits de la conscience alarme qui, se figurant la justice parfaite, devient rigoriste et multiplie les commandements quelle croit donns par Dieu ; si on la contraint dy manquer, elle se rvolte, et, pour les imposer autrui, elle est imprieuse jusquau despotisme. Mais sa premire uvre, tout intrieure, est la rpression de soi par soi-mme, et, avant dtre politique, elle est morale. Au contraire, chez le Jacobin, la premire injonction nest pas morale, mais politique ; ce ne sont pas ses devoirs, mais ses droits quil exagre, et sa doctrine, au lieu dtre un aiguillon pour la conscience, est une flatterie pour lorgueil . Si norme et si insatiable que soit lamour-propre
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Les origines de la France contemporaine

C. Desmoulins, qui est lenfant terrible de la Rvolution, avoue cette vrit ainsi que toutes les autres. Aprs avoir cit les rvolutions du quinzime et du dix-septime sicle, qui tiraient leur force de la vertu et avaient leur racine dans la conscience, qui taient soutenues par le fanatisme et par les esprances dune autre vie , il conclut ainsi : Notre rvolution, purement politique, na ses racines que dans lgosme et dans les amours-propres de chacun, de la combinaison desquels sest compos lintrt gnral. (Brissot dvoil, par C. Desmoulins, janvier 1792.) Buchez et Roux, XIII, 207.
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La Rvolution : la conqute jacobine humain, cette fois il est assouvi ; car jamais on ne lui a offert une si prodigieuse pture. Ne cherchez pas dans le programme de la secte les prrogatives limites quun homme fier revendique au nom du juste respect quil se doit lui-mme, cest--dire les droits civils complets avec le cortge des liberts politiques qui leur servent de sentinelles et de gardiennes, la sret des biens et de la vie, la fixit de la loi, lindpendance des tribunaux, lgalit des citoyens devant la justice et sous limpt, labolition des privilges et de larbitraire, llection des dputs et la disposition de la bourse publique, bref les prcieuses garanties qui font de chaque citoyen un souverain inviolable dans son domaine restreint, qui dfendent sa personne et sa proprit contre toute oppression ou exaction publique ou prive, qui le maintiennent tranquille et debout en face de ses concurrents et de ses adversaires, debout et respectueux en face de ses magistrats et de ltat lui-mme. Des Malouet, des Mounier, des Mallet du Pan, des partisans de la constitution anglaise et de la monarchie parlementaire peuvent se contenter dun si mince cadeau : mais la thorie en fait bon march, et au besoin marchera dessus comme sur une poussire vile. Ce nest pas lindpendance et la scurit de la vie prive quelle promet, ce nest pas le droit de voter tous les deux ans, une simple influence, un contrle indirect, born, intermittent de la chose publique ; cest la domination politique, savoir la proprit pleine et entire de la France et des Franais. Nul doute sur ce point : selon les propres termes de Rousseau, le Contrat social exige lalination totale de chaque associ avec tous ses droits la communaut, chacun se donnant tout entier, tel quil se trouve actuellement, lui et toutes ses forces, dont les biens quil 35

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La Rvolution : la conqute jacobine possde font partie , tellement que ltat, matre reconnu, non seulement de toutes les fortunes, mais aussi de tous les corps et de toutes les mes, peut lgitimement imposer de force ses membres lducation, le culte, la foi, les opinions, les sympathies qui lui conviennent . Or chaque homme, par cela seul quil est
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homme, est de droit membre de ce souverain despotique. Ainsi, quelles que soient ma condition, mon incomptence, mon ignorance et la nullit du rle dans lequel jai toujours langui, jai plein pouvoir sur les biens, les vies, les consciences de vingt-six millions de Franais, et, pour ma quote-part, je suis tsar et pape. Mais je le suis bien plus que pour ma quote-part si jadhre la doctrine. Car cette royaut quelle me dcerne, elle ne la confre qu ceux qui, comme moi, signent le contrat social tout entier ; tous les autres, par cela seul quils en ont rejet quelque clause, encourent la dchance ; on nest pas admis aux bnfices dun pacte, lorsquon en rpudie les conditions. Bien mieux, comme celui-ci, institu par le droit naturel, est obligatoire, quiconque le rejette ou sen retire est, par cela
Cette ide de Rousseau sur lomnipotence de ltat est aussi celle de Louis XIV et de Napolon. Il est curieux den voir le dveloppement dans lesprit dun petit bourgeois contemporain, demi-homme de lettres et demi-homme du peuple, Rtif de la Bretonne (Nuits de Paris XVe nuit, 377, sur les massacres de septembre) : Non, non, je ne les plains pas, ces prtres fanatiques ; ils ont fait trop de mal la patrie. Quand une socit ou sa majorit veut une chose, elle est juste. Celui qui sy oppose, qui appelle la guerre et la vengeance sur la nation, est un monstre. Lordre se trouve toujours dans laccord de la majorit. La minorit est toujours coupable, je le rpte, et-elle raison moralement. Il ne faut que du sens commun pour sentir cette vrit-l. Ib. (sur lexcution de Louis XVI), 447 : La nation at-elle pu le juger, lexcuter ? Cette question ne peut pas se faire par un tre qui pense. La nation peut tout chez elle, elle a le pouvoir quaurait le genre humain, si une seule nation, un seul gouvernement rgissait le globe. Qui oserait alors disputer au genre humain son pouvoir ? Cest ce pouvoir indiscutable, senti par les anciens Grecs, qua une nation de perdre mme un innocent, qui leur fit exiler Aristide et condamner mort Phocion. O vrit que nont pas sentie nos contemporains, que ton oubli a caus de maux !
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La Rvolution : la conqute jacobine mme, un sclrat, un malfaiteur public, un ennemi du peuple. Jadis il y avait des crimes de lse-majest royale ; maintenant il y a des crimes de lse-majest populaire, et on les commet lorsque, par action, parole ou pense, on dnie ou lon conteste au peuple une parcelle quelconque de lautorit plus que royale qui lui appartient. Ainsi le dogme qui proclame la souverainet du peuple aboutit en fait la dictature de quelques-uns et la proscription des autres. On est hors de la loi quand on est hors de la secte. Cest nous, les cinq ou six mille Jacobins de Paris, qui sommes le monarque lgitime, le pontife infaillible, et malheur aux rcalcitrants ou aux tides, gouvernement, particuliers, clerg, noblesse, riches, ngociants, indiffrents, qui, par la persistance de leur opposition ou par lincertitude de leur obissance, oseront rvoquer en doute notre indubitable droit ! Une une, ces consquences vont se produire la lumire, et visiblement, quel que soit lappareil logique qui les droule, jamais, moins dun orgueil dmesur, un particulier ordinaire ne peut les adopter jusquau bout. Il lui faut une bien haute opinion de soi pour se croire souverain autrement que par son vote, pour manier les affaires publiques sans plus de scrupule que ses affaires prives, pour y intervenir directement et de force, pour sriger, lui et sa coterie, en guide, en censeur, en gouverneur de son gouvernement, pour se persuader quavec la mdiocrit de son ducation et de son esprit, avec ses quatre bribes de latin et ses lectures de cabinet littraire, avec ses informations de caf et de gazette, avec son exprience de conseil municipal et de club, il est capable de trancher net des

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La Rvolution : la conqute jacobine questions immenses et compliques que les hommes suprieurs et spciaux abordent en hsitant. Au commencement, cette outrecuidance ntait en lui quun germe, et, en temps ordinaire, faute de nourriture, elle serait reste ltat de moisissure rampante ou davorton dessch. Mais le cur ne sait pas les tranges semences quil porte en lui-mme : telle de ces graines, faible et inoffensive daspect, na qu rencontrer lair et laliment pour devenir une excroissance vnneuse et une vgtation colossale. Avocat, procureur, chirurgien, journaliste, cur, artiste ou lettr de troisime et quatrime ordre, le Jacobin ressemble un ptre qui, tout dun coup, dans un recoin de sa chaumire, dcouvrirait des parchemins qui lappellent la couronne. Quel contraste entre la mesquinerie de son tat et limportance dont linvestit la thorie ! Comme il embrasse avec amour un dogme qui le relve si haut ses propres yeux ! Il lit et relit assidment la Dclaration des droits, la Constitution, tous les papiers officiels qui lui confrent ses glorieuses prrogatives ; il sen remplit limagination , et tout de
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suite il prend le ton qui convient sa nouvelle dignit. Rien de plus hautain, de plus arrogant que ce ton. Ds lorigine, il clate dans les harangues des clubs et dans les ptitions lAssemble constituante. Loustalot, Frron, Danton, Marat, Robespierre, Saint-Just ne quittent jamais le style autoritaire : cest celui de la secte, et il finit par devenir un jargon lusage de ses derniers valets. Politesse ou tolrance, tout ce qui ressemble des
Moniteur, XI, 46, sance du 5 janvier 1792. Discours dIsnard. Le peuple connat aujourdhui sa dignit. Il sait que, daprs la Constitution, la devise de tout Franais doit tre celle-ci : Vivre libre, lgal de tous, et membre du souverain. Guillon de Montlon, I, 445. Discours de Chlier au club central de Lyon, 21 mars 1793. Sachez que vous tes rois et plus que rois. Ne sentez-vous pas la souverainet qui circule dans vos veines ?
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La Rvolution : la conqute jacobine gards ou du respect pour autrui est exclu de leurs paroles comme de leurs actes : lorgueil usurpateur et tyrannique sest fait une langue son image, et lon voit non seulement les premiers acteurs, mais encore les simples comparses trner sur leur estrade de grands mots. Chacun deux, ses propres yeux, est un Romain, un sauveur, un hros, un grand homme. Jtais la tte des trangers, crit Anacharsis Clootz , dans les
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tribunes du Palais, en qualit dambassadeur du genre humain, et les ministres des tyrans me regardaient dun air jaloux et mal assur. A louverture du club de Troyes, un matre dcole recommande aux femmes dapprendre leurs enfants, ds quils commenceront bgayer, quils sont ns libres, gaux en droits aux premiers potentats de lunivers . Il faut lire le
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voyage de Ption dans la berline du roi au retour de Varennes pour savoir jusquo peuvent monter la suffisance dun cuistre et la fatuit dun malotru . Dans
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leurs Mmoires et jusque dans


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leurs pitaphes, Barbaroux, Buzot, Ption, Roland, Mme Roland ,


Moniteur, V, 136 : fte de la Fdration du 14 juillet 1790. Albert Babeau, Histoire de Troyes pendant la Rvolution , I, 436 (10 avril 1790). 3 Mortimer-Ternaux, Histoire de la Terreur, I, 353 (rcit autographe de Ption). Ce nigaud gourm ne sait pas mme lorthographe ; il crit eselle pour aisselle. etc. Il est persuad que Mme lisabeth veut le sduire et lui fait des avances. Je pense que, si nous eussions t seuls, elle se serait laisse aller dans mes bras, et se serait abandonne aux mouvements de la nature. Mais il se drape dans sa vertu et nen devient que plus rogue envers le roi, le petit dauphin et les femmes quil ramne. 4 Les Mmoires de Mme Roland sont le chef-duvre de lorgueil qui croit se dguiser et ne quitte jamais ses chasses : Je suis belle, jai du cur, jai des sens, jinspire lamour, je le ressens, je reste vertueuse ; mon intelligence est suprieure, mon courage invincible ; je suis philosophe, politique, crivain, digne de la plus haute fortune : voil la pense constante qui perce travers ses phrases. Jamais de modestie vraie ; en revanche, des indcences normes commises par bravade et pour se guinder au-dessus de son sexe. Cf. les Mmoires de mistress Hutchinson, qui font contraste. Mme Roland crivait : Je ne vois dans le monde de rle qui me convienne que celui de Providence. La mme prsomption clate chez les autres en
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La Rvolution : la conqute jacobine se dcernent incessamment des brevets de vertu, et, les en croire, ils sont des personnages de Plutarque. Des Girondins aux Montagnards, linfatuation va croissant. Simple particulier, vingt-quatre ans Saint-Just est dj furieux dambition rentre. Je crois avoir puis, dit Marat, toutes les combinaisons de lesprit humain sur la morale, la philosophie et la politique. Dun bout lautre de la Rvolution, Robespierre sera toujours, aux yeux de Robespierre, lunique, le seul pur, linfaillible, limpeccable ; jamais homme na tenu si droit et si constamment sous son nez lencensoir quil bourrait de ses propres louanges. A ce degr, lorgueil peut boire la thorie jusquau fond, si rpugnante quen soit la lie, si mortels quen soient les effets sur ceux-l mmes qui en bravent la nause pour en avaler le poison. Car, puisquil est la vertu, on ne peut lui rsister sans crime. Interprte par lui, la thorie divise les Franais en deux groupes : dun ct, les aristocrates, les fanatiques, les gostes, les hommes corrompus, bref les mauvais citoyens ; de lautre ct, les patriotes, les philosophes, les hommes vertueux, cest-dire les gens de la secte . Grce cette rduction, le vaste
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prtentions moins raffines. Dans les papiers de larmoire de fer, on trouve la lettre suivante, adresse au roi par le dput Rouyer : Jai tout compar, tout approfondi, tout prvu. Je ne demande pour lexcution de mes nobles desseins que la direction des forces que la loi vous confie. Je connais les prils et je les brave ; la faiblesse les compte et le gnie les dtruit. Jai port mes regards sur toutes les cours de lEurope, et je suis bien sr de les forcer la paix. Heureux du bonheur de tous, je reporterai vers vous seul la reconnaissance publique. Un obscur folliculaire, Robert, demandait Dumouriez lambassade de Constantinople, et lauteur de Faublas, Louvet, dclare dans ses Mmoires que la libert a pri parce quon ne la pas nomm ministre de la justice. 1 Moniteur, XIV, 189. Discours de Collot dHerbois propos des mitraillades de Lyon : Et nous aussi, nous sommes sensibles ! Les Jacobins ont toutes les vertus : ils sont compatissants, humains, gnreux. Mais, toutes ces vertus, ils les rservent pour les patriotes, qui sont leurs frres, et les aristocrates ne le seront jamais ! Meillan, Mmoires, 4 : Robespierre faisait un jour lloge dun nomm Desfieux, homme connu par son improbit

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La Rvolution : la conqute jacobine monde moral et social quelle manipule se trouve dfini, exprim, reprsent par une antithse toute faite. Rien de plus clair prsent que lobjet du gouvernement : il sagit de soumettre les mchants aux bons, ou, ce qui est plus court, de supprimer les mchants ; cet effet, employons largement la confiscation, lemprisonnement, la dportation, la noyade et la guillotine. Contre des tratres, tout est permis et mritoire ; le Jacobin a canonis ses meurtres et maintenant cest par philanthropie quil tue. Ainsi sachve ce caractre, pareil celui dun thologien qui deviendrait inquisiteur. Des contrastes extraordinaires sassemblent pour le former : cest un fou qui a de la logique, et un monstre qui se croit de la conscience. Sous lobsession de son dogme et de son orgueil, il a contract deux difformits, lune de lesprit, lautre du cur : il a perdu le sens commun, et il a perverti en lui le sens moral. force de contempler ses formules abstraites, il a fini par ne plus voir les hommes rels ; force de sadmirer lui-mme, il a fini par ne plus apercevoir dans ses adversaires et mme dans ses rivaux que des sclrats dignes du supplice. Sur cette pente, rien ne peut larrter ; car, en qualifiant les choses linverse de ce quelles sont, il a fauss en lui-mme les prcieuses notions qui nous ramnent la vrit et la justice. Aucune lumire narrive plus aux yeux qui prennent leur aveuglement pour de la clairvoyance ; aucun remords natteint plus lme qui rige sa barbarie en patriotisme et se fait des devoirs de ses attentats.

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et quil a sacrifi dans la suite. Mais votre Desfieux, lui dis-je, est connu pour un coquin. Nimporte, cest un bon patriote. Mais cest un banqueroutier frauduleux. Cest un bon patriote. Mais cest un voleur. Cest un bon patriote. Je nen pus arracher que ces trois paroles.

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La Rvolution : la conqute jacobine @

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La Rvolution : la conqute jacobine

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CHAPITRE II
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I. Formation du parti. Ses recrues. Elles sont rares dans la classe suprieure et dans la grosse masse populaire. Elles sont nombreuses dans la bourgeoisie moyenne et dans la couche suprieure du peuple. Situation et ducation qui enrlent un homme dans le parti. II. Les associations spontanes aprs le 14 juillet 1789. Comment elles se dissolvent. Retraite des hommes senss et occups. Nombre des absents aux lections. Naissance et multiplication des Socits jacobines. Leur influence sur leurs adhrents. Leurs manuvres et leur arbitraire. III. Comment elles entendent la libert de la presse. Leur rle politique. IV. Leur centre de ralliement. Origine et composition de la Socit de Paris. Elle saffilie les Socits de province. Ses meneurs. Les fanatiques. Les intrigants. Leur but. Leurs moyens. V. Petit nombre des Jacobins. Sources de leur puissance. Ils font une ligue. Ils ont la foi. Ils sont exempts de scrupules. Dans lintrieur du parti, la prpondrance appartient au groupe qui remplit le mieux ces conditions.

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@ Des caractres comme celui-ci se rencontrent dans toutes les classes : il ny a point de condition ni dtat qui soit un prservatif contre lutopie absurde ou contre lambition folle, et lon trouvera parmi les Jacobins des Barras et des ChteauneufRandon, deux nobles de la plus vieille race ; un Condorcet, marquis, mathmaticien, philosophe et membre des deux plus illustres Acadmies ; un Gobel, vque de Lydda et suffragant de lvque de Ble ; un Hrault de Schelles, protg de la reine et avocat gnral au Parlement de Paris ; un Le Peletier de SaintFargeau, prsident mortier, et lun des plus riches propritaires de France ; un Charles de Hesse, marchal de camp, n dans une maison rgnante ; enfin un prince du sang, le quatrime personnage du royaume, le duc dOrlans. - Mais, sauf ces rares dserteurs, ni laristocratie hrditaire, ni la haute magistrature, 43

La Rvolution : la conqute jacobine ni la grande bourgeoisie, ni les propritaires rsidants, ni les chefs de lindustrie, du ngoce ou de ladministration, ni en gnral les hommes qui sont ou mritent dtre des autorits sociales, ne fournissent des recrues au parti : ils ont trop dintrt dans ldifice, mme branl,
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pour souhaiter quon

le dmolisse de fond en comble, et, si courte que soit leur exprience politique, ils en savent assez pour comprendre trs vite quavec un plan trac sur le papier daprs un thorme de gomtrie enfantine, on ne btit pas une maison habitable. Dautre part, dans la dernire classe, dans la grosse masse populaire et rurale, la thorie, moins de se transformer en lgende, nobtient pas mme des auditeurs. Pour les mtayers, fermiers, petits cultivateurs attachs leur glbe, pour les paysans et manuvres dont la pense, engourdie par le travail machinal, ne dpasse pas un horizon de village et nest remplie que par les proccupations du pain quotidien, toute doctrine abstraite est inintelligible. Sils coutent les dogmes du catchisme nouveau, cest comme ceux du catchisme ancien, sans les entendre ; chez eux, lorgane mental qui saisit les abstractions nest pas form. Quon les amne au club, ils y dormiront ; pour les rveiller, il faudra leur annoncer le rtablissement de la dme et des droits fodaux ; on ne pourra tirer deux quun coup de main, une jacquerie ; et plus tard, quand on voudra prendre ou taxer leurs grains, on les trouvera aussi rcalcitrants sous la Rpublique que sous le Roi. Cest ailleurs que la thorie fait des adeptes, entre les deux extrmes, dans la couche infrieure de la bourgeoisie et dans la couche suprieure du peuple. Encore, de ces deux groupes

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La Rvolution : la conqute jacobine juxtaposs et qui se continuent lun dans lautre, faut-il retrancher les hommes qui, ayant pris racine dans leur profession ou dans leur mtier, nont plus de loisir ni dattention donner aux affaires publiques ; ceux qui ont gagn un bon rang dans la hirarchie et ne veulent pas risquer leur place acquise ; presque tous les gens tablis, rangs, maris, dge mr et de sens rassis, auxquels la pratique de la vie a enseign la dfiance de soi et de toute thorie. En tout temps, loutrecuidance est moyenne dans la moyenne humaine, et, sur la plupart des hommes, les ides spculatives nont quune prise superficielle, passagre et faible. Dailleurs, dans cette socit qui, depuis plusieurs sicles, se compose dadministrs, lesprit hrditaire est bourgeois, cest--dire disciplin, ami de lordre, paisible et mme timide. Reste une minorit, une trs petite minorit , novatrice et remuante : dune part, les gens mal
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attachs leur mtier ou leur profession parce quils ny ont quun rang secondaire ou subalterne , les dbutants qui ny sont
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pas encore engags, les aspirants qui ny sont pas encore


Voyez plus loin les chiffres. Mallet du Pan, II, 491. Danton disait un jour, en 1793, un de ses anciens confrres, avocat au Conseil : Lancien rgime a fait une grande faute. Jai t lev par lui dans une des bourses du collge Du Plessis. Jy ai t lev avec de grands seigneurs, qui taient mes camarades et qui vivaient avec moi dans la familiarit. Mes tudes finies, je navais rien, j tais dans la misre, je cherchai un tablissement. Le barreau de Paris tait inabordable, et il fallut des efforts pour y tre reu. Je ne pouvais entrer dans le militaire, sans naissance ni protection. Lglise ne moffrait aucune ressource. Je ne pouvais acheter une charge, nayant pas le sou. Mes anciens camarades me tournaient le dos. Je restai sans tat, et ce ne fut quaprs de longues annes que je parvins acheter une charge davocat aux conseils du roi. La rvolution est arrive ; moi et tous ceux qui me ressemblaient, nous nous y sommes jets. Lancien rgime nous y a forcs en nous faisant bien lever, sans ouvrir aucun dbouch nos talents. Cette remarque sapplique Robespierre, C. Desmoulins, Brissot, Vergniaud, etc.
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La Rvolution : la conqute jacobine entrs ; dautre part, les hommes instables par caractre, tous ceux qui ont t dracins par le bouleversement universel, dans lglise par lvacuation des couvents et par le schisme, dans la judicature, dans ladministration, dans les finances, dans larme, dans les diverses carrires prives ou publiques, par le remaniement des institutions, par la nouveaut des dbouchs, par le dplacement de la clientle et du patronage. De cette faon, nombre de gens qui, en temps ordinaire, seraient rests sdentaires dans leur tat, deviennent nomades et extravaguent en politique. Au premier plan, on trouve ceux que lducation classique a mis en tat dentendre un principe abstrait et den dduire les consquences, mais qui, dpourvus de prparation spciale, enferms dans le cercle troit de leur besogne locale, sont incapables de se figurer exactement une grande socit complexe et les conditions par lesquelles elle vit ; leur talent consiste faire un discours, un article de journal, une brochure, un rapport, en style plus ou moins emphatique et dogmatique ; le genre admis, quelques-uns, bien dous, y seront loquents : rien de plus. De ce nombre sont les avocats, notaires, huissiers, anciens petits juges et procureurs de province qui fournissent les premiers rles et les deux tiers des membres de la Lgislative et de la Convention ; des chirurgiens ou mdecins de petite ville, comme B, Levasseur et Baudot ; des littrateurs de second ou de troisime ordre, comme Barre, Louvet, Garat, Manuel et Ronsin ; des professeurs de collge, comme Louchet et Romme ; des instituteurs, comme Lonard Bourbon ; des journalistes, comme Brissot, Desmoulins et Frron ; des comdiens, comme Collot dHerbois ; des artistes, comme Sergent ; des oratoriens, comme Fouch ; des capucins, comme Chabot ; des prtres plus 46

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La Rvolution : la conqute jacobine ou moins dfroqus, comme Lebon, Chasles, Lakanal et

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Grgoire ; des tudiants peine sortis des coles, comme SaintJust, Monet de Strasbourg, Rousselin de Saint-Albin et Jullien de la Drme ; bref, des esprits mal cultivs, mal ensemencs, sur lesquels la thorie na qu tomber pour touffer les bonnes graines et vgter comme une ortie. Joignez-y les charlatans et les aventuriers de lesprit, les cerveaux malsains, les illumins de toute espce, depuis Fauchet et Clootz jusqu Chlier ou Marat, et toute cette tourbe de dclasss besogneux et bavards qui promnent leurs ides creuses et leurs prtentions dues sur le pav des grandes villes. Au second plan sont les hommes quune premire bauche dducation a mis en tat dentendre mal un principe abstrait et den mal dduire les consquences, mais en qui linstinct dgrossi supple aux dfaillances du raisonnement grossier : travers la thorie, leur cupidit, leur envie, leur rancune devine une pture, et le dogme jacobin leur est dautant plus cher que, sous ses brouillards, leur imagination loge un trsor sans fond. Ils peuvent couter sans dormir une harangue de club et applaudir juste aux tirades, faire une motion dans un jardin public et crier dans les tribunes, crire un procsverbal darrestation, rdiger un ordre du jour de garde nationale, prter qui de droit leurs poumons, leurs bras et leurs sabres ; mais leur capacit sarrte l. De ce groupe sont des commis, comme Hbert et Henriot, des clercs, comme Vincent et Chaumette, des bouchers, comme Legendre, des matres de poste, comme Drouet, des matres menuisiers, comme Duplay, des matres dcole, comme ce Buchot quon fit ministre, et quantit dautres, leurs pareils, ayant lusage de lcriture, quelques vagues notions dorthographe et de laptitude pour la 47

La Rvolution : la conqute jacobine parole , sous-matres, sous-officiers, anciens moines mendiants,


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colporteurs, aubergistes, dtaillants, forts de la Halle , ouvriers


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des villes, depuis Gonchon, lorateur du faubourg Saint-Antoine, jusqu Simon, le savetier du Temple, et Trinchard, le jur du tribunal rvolutionnaire, jusquaux piciers, tailleurs, cordonniers, marchands de vin, garons coiffeurs et autres boutiquiers ou artisans en chambre qui, de leurs propres mains, travailleront aux massacres de septembre. Ajoutez-y la queue fangeuse de toute insurrection ou dictature populaire, les btes de proie, comme Jourdan dAvignon et Fournier lAmricain, les femmes qui, comme Throigne, Rose Lacombe et les tricoteuses de la Convention, se sont dpouilles de leur sexe, les bandits amnistis, et tout ce gibier de police qui le manque de police laisse les coudes franches, les traneurs de rue, tant de vagabonds rebelles la subordination et au travail, qui, au milieu de la civilisation, gardent les instincts de la vie sauvage, et allguent la souverainet du peuple pour assouvir leurs apptits natifs de licence, de paresse et de frocit. Ainsi se recrute le parti, par un racolage qui glane des sujets dans tous les tats, mais qui les moissonne poignes dans les deux groupes o le dogmatisme et la prsomption sont choses naturelles. L lducation a conduit lhomme jusquau seuil ou
Dauban, la Dmagogie Paris en 1793, et Paris en 1794. Lire, dans ces deux ouvrages, les ordres du jour du gnral Henriot. Campardon, Histoire du Tribunal rvolutionnaire de Paris, I, 306. Lettre de Trinchard : Si tu nest pas toute seulle et que le compagnion soit a travailler tu peul ma chaire amie venir voir juger 24 mesieurs tous si devent prsident ou conselier au parlement de Paris et de Toulouse. Je tainvite a prendre quelque chose aven de venir parcheque nous naurons pas fini de 3 hurres. Je tembrase ma chaire amie et pouge. Ibid., 350, interrogatoire dAndr Chnier. Histoire du Tribunal rvolutionnaire, I, 316. Lettre de Simon : Je te coitte le bonjour mois est mon est pousse. 2 Ils se faisaient appeler les forts pour la patrie .
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La Rvolution : la conqute jacobine jusquau centre des ides gnrales ; partant, il se sent ltroit dans le cercle ferm de sa profession ou de son mtier, et il aspire au del. Mais lducation est reste superficielle ou rudimentaire ; partant, hors de son cercle troit, il nest pas sa place. Il aperoit ou il entrevoit les ides politiques ; cest pourquoi il se croit capable. Mais il ne les aperoit que dans une formule, ou il ne les entrevoit qu travers un nuage ; cest pourquoi il est incapable, et les lacunes comme les acquisitions de son intelligence contribuent faire de lui un Jacobin.

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II
@ Des hommes ainsi disposs ne peuvent manquer de se rapprocher, de sentendre et de sassocier : car ils ont le mme dogme, qui est le principe de la souverainet du peuple, et le mme but, qui est la conqute du pouvoir politique. Par la communaut du but, ils sont une faction ; par la communaut du but, ils sont une faction ; par la communaut du dogme, ils sont une secte, et leur ligue se noue dautant plus aisment quils sont la fois une secte et une faction. Au commencement, on ne distingue pas leur socit dans la multitude des autres. De toutes parts, aprs la prise de la Bastille, les associations politiques ont surgi : il fallait bien suppler au gouvernement dpossd ou dfaillant, pourvoir aux plus urgents des besoins publics, sarmer contre les brigands, sapprovisionner de grains, se garder contre les entreprises possibles de la cour. Des comits se sont installs aux htels de

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La Rvolution : la conqute jacobine ville ; des volontaires se sont forms en milices bourgeoises ; des milliers de pouvoirs locaux presque indpendants se sont substitus au pouvoir central presque dtruit . Pendant six mois,
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tout le monde a vaqu aux affaires communes, et chaque particulier, devenu une personne publique, a port sa quote-part dans le fardeau du gouvernement : lourd fardeau en tout temps, plus lourd en temps danarchie ; cest lavis du plus grand nombre, mais ce nest pas lavis de quelques-uns. Par suite, entre ceux qui sen sont chargs, un dpart se fait, et deux groupes se forment, lun gros, inerte, dissous, lautre petit, serr, actif, chacun dans sa voie et lentre de deux voies qui vont en divergeant de plus en plus. Dun ct sont les hommes ordinaires, les gens occups et de bon sens, qui ont un peu de conscience et point trop damourpropre. Sils ont ramass le pouvoir, cest quil gisait par terre, abandonn dans la rue ; ils ne le dtiennent que provisoirement, car ils ont devin davance ou dcouvert trs vite quils ntaient gure propres cet office ; cest un office spcial qui, pour tre convenablement comptence. On rempli, ne exige une prparation au et une devient pas, du jour lendemain,

lgislateur ou administrateur, et la raison en est quon ne devient pas limproviste mdecin ni chirurgien. Si quelque accident my oblige, je my rsignerai, mais contrecur ; je nexercerai que le moins possible, et seulement pour empcher mes malades de sestropier eux-mmes ; jaurais trop peur de les tuer en les oprant, et je rentrerai au logis sitt quils voudront bien nommer quelquun ma place . Pour le choix
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Cf. la Rvolution :lanarchie, p.357 et suivantes. Cf., ce sujet, les aveux de lhonnte Bailly (Mmoires, passim).

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La Rvolution : la conqute jacobine de cet autre, je serai bien aise davoir mon vote, comme tout le monde, et, entre les candidats, je dsignerai, au mieux de mes lumires, celui qui me paratra le plus consciencieux et le plus habile. Mais une fois nomm et install, je nentreprendrai point de le rgenter ; il est chez lui dans son cabinet ; je nai pas le droit dy aller incessamment pour le mettre sur la sellette, comme un enfant ou un suspect. Il ne mappartient pas de lui prescrire ses prescriptions : probablement, il en sait plus que moi ; en tout cas, pour quil ait la tte libre, il ne faut pas quil soit drang. Moi non plus, il ne faut pas quon me drange : jai mon bureau et mes critures, ou ma boutique et mes chalands. chacun son emploi, et chacun sa besogne : qui veut faire celle dautrui avec la sienne gte la sienne et celle dautrui. Ainsi pensent, vers le commencement de 1790, la plupart des esprits sains, tous ceux dont la cervelle na pas t brouille par la manie ambitieuse et raisonnante ; dautant plus quils ont six mois de pratique et savent maintenant quels dangers, quels mcomptes, quels dgots lon sexpose lorsquon entreprend de conduire un peuple surexcit et affam. Justement, en dcembre 1789, la loi municipale vient dtre faite, et presque aussitt, dans toute la France, on lit le maire et les officiers municipaux, puis, dans les mois qui suivent, les administrateurs de dpartement et de district. Enfin linterrgne est fini : voici des autorits lgales, lgitimes et dont les attributions sont dtermines. Les honntes gens raisonnables sempressent de remettre le pouvoir qui de droit, et certainement ils ne songent pas le reprendre. Tout de suite, leurs socits temporaires se dissolvent faute dobjet, et, sils en font encore une, cest pour

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La Rvolution : la conqute jacobine promettre de dfendre les institutions tablies. cet effet, ils se fdrent et, pendant six autres mois, ils changent des serments et des embrassades. Cela fait, aprs le 14 juillet 1790, ils rentrent dans la vie prive, et jose dire que dsormais, pour la trs grande majorit des Franais, lambition politique est satisfaite : car, au fond, tout en rptant les phrases de Rousseau contre la hirarchie sociale, ils ny souhaitaient gure que la suppression des bourrades administratives et des entres de faveur . Ils ont obtenu tout cela et quantit dautres choses
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par surcrot, notamment le titre auguste de souverains, la dfrence des pouvoirs publics, les coups de chapeau de quiconque fait une harangue ou tient une plume, bien mieux, la souverainet effective, la nomination de toutes les autorits locales et centrales. eux dlire, non seulement les dputs, mais les fonctionnaires de toute espce et de tout degr, administrateurs de commune, de district et de dpartement, officiers de la garde nationale, juges au civil et au criminel, vques et curs ; de plus, afin de mieux soumettre llu aux lecteurs, la loi, ordinairement, ne le laisse en charge que pour un temps trs court ; en sorte que, tous les quatre mois
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environ, la machine lectorale se remet en branle et appelle le souverain exercer sa souverainet. Cest beaucoup, et mme le souverain trouve tout de suite que cest trop : il est insupportable de voter si souvent ; tant de prrogatives finissent par devenir une corve ds les premiers mois de 1790, la
Rtif de la Bretonne, Nuits de Paris. XIe nuit, 36 : Pendant vingt-cinq ans, jai vcu Paris, plus libre que lair. Deux moyens suffisaient tous les hommes pour y tre libres comme moi : avoir de la probit et ne point faire de brochures contre les ministres. Tout le reste tait permis, et jamais ma libert na t gne. Ce nest que depuis la rvolution quun sclrat est parvenu me faire arrter deux fois. 2 Cf. la Rvolution, IV, 34.
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La Rvolution : la conqute jacobine majorit sen dispense, et le chiffre des absents est norme. Chartres, en mai 1790 , sur 1 551 citoyens actifs, il y en a 1 447
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qui

ne

viennent

pas

aux

assembles

primaires.

Pour

la

nomination du maire et des officiers municipaux, Besanon, sur 3 200 lecteurs inscrits, on compte 2 141 absents en janvier 1790, et 2 900 au mois de novembre suivant . Grenoble, au
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mois daot et de novembre de la mme anne, sur 2 500 inscrits, on compte plus de 2 000 absents . Limoges, sur un
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nombre peu prs gal dinscrits, il ne se trouve que 150 votants. Paris, sur 81 200 lecteurs, en aot 1790, 67 200 ne votent pas, et, trois mois plus tard, le nombre des absents est de 71 408 . Ainsi, pour un lecteur qui vote, il en est quatre, six,
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huit, dix et jusqu seize qui sabstiennent. Mme spectacle pour llection des dputs. Aux assembles primaires de 1791, Paris, sur les 81 200 inscrits, plus de 74 000 manquent lappel. Dans le Doubs, sur 4 citoyens actifs, 3 ne viennent pas.
Moniteur, IV, 495. Lettre de Chartres, 27 mai 1790. Sauzay, I, 147, 195, 218, 711. 3 Mercure de France, n des 7, 14, 28 aot, 18 dcembre 1790. 4 Mercure de France, n du 26 novembre 1790. Ption est nomm maire de Paris par 6 728 voix sur 10 632 votants. Il ne sest trouv que 7 000 votants la nomination des lecteurs qui ont nomm les dputs la lgislature. Partout les assembles municipales ou primaires sont dsertes dans la mme proportion. Moniteur, X, 529, n du 4 dcembre 1791. Manuel est lu procureur de la Commune par 3 770 voix sur 5 311 votants. Ib., XI, 378. Pour llection des officiers municipaux de Paris, les 10 et 11 fvrier 1792, il ne se prsente que 3 787 votants ; Dusaulx, qui a le plus de voix, runit 2 588 suffrages ; Sergent en a 1 648. Buchez et Roux, XI, 238, sance du 12 aot 1791. Discours de Le Chapelier. Archives nationales, F1, 6, carton 21. Assemble primaire du 13 juin 1791, canton de Bze (CtedOr). Sur 460 citoyens actifs, il y a 157 prsents, et au dernier tour 58. Ib., F7, 3235, janvier 1792, Lozre : 1 000 citoyens au plus sur 25 000 ont vot dans les assembles primaires. Saint-Chly, chef-lieu du district, quelques brigands arms parvinrent former seuls lassemble primaire et substituer llection quils firent celles de huit paroisses dont les citoyens effrays se retirrent... Langogne, chef-lieu de canton et de district, sur plus de 400 citoyens actifs, 22 ou 23 tout au plus, tels quon peut les supposer ds que leur prsence cartait tous les autres, formrent seuls lassemble.
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La Rvolution : la conqute jacobine Dans tel canton de la Cte-dOr, la fin du vote, il ne reste autour du scrutin quun huitime des lecteurs, et, aux assembles secondaires, la dsertion nest pas moindre. Paris, sur 946 lecteurs lus, il ne sen trouve que 200 pour donner leurs suffrages ; Rouen, sur 700, il ny en a que 160, et, au dernier jour du scrutin, 60 seulement. Bref, dans tous les dpartements, dit un orateur la tribune, sur cinq lecteurs du second degr, peine en est-il un qui se soit acquitt de son mandat . Ainsi la majorit donne sa dmission, et, par inertie, imprvoyance et fatigue, par aversion pour le tapage lectoral, par manque de prfrences politiques, par dgot pour tous les candidats qui se prsentent, elle se drobe la tche que la Constitution lui imposait. Ce nest pas pour sen imposer une autre collatrale, plus pesante et de surcrot, je veux dire le travail assidu que comporte une nouvelle ligue. Des hommes qui ne trouvent pas le temps de venir quatre fois par an mettre un bulletin dans une bote ne viendront pas trois fois par semaine assister aux sances du club. Bien loin de singrer dans le gouvernement, ils abdiquent, et ils nentreprendront point de le conduire, puisquils refusent de le nommer. Tout au rebours, les orgueilleux et les dogmatiques qui ont pris au srieux leur titre de rois : non seulement ils votent aux lections, mais ils entendent retenir pour eux lautorit quils dlguent. leurs yeux, tout magistrat est leur crature et demeure leur justiciable ; car, en droit, la souverainet du peuple ne peut tre aline par le peuple, et, en fait, la jouissance du pouvoir leur a sembl si douce, quaprs lavoir

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La Rvolution : la conqute jacobine exerc ils ne consentent plus sen dessaisir . Pendant les six
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mois qui ont prcd les lections rgulires, ils se sont reconnus, prouvs et tris ; ils ont tenu des conciliabules ; leur entente est faite , et dsormais, mesure que les autres
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associations tombent comme une efflorescence phmre, leurs socits vivaces se dressent sur le sol abandonn. Il y en a une Marseille avant la fin de 1789 ; et, dans les six premiers mois de 1790, chaque grande ville a la sienne, Aix en fvrier, Montpellier en mars, Nmes en avril, Lyon en mai, Bordeaux en juin . Mais cest surtout aprs la fte de la Fdration quelles
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se multiplient. Au moment o tous les groupes locaux se fondent dans la patrie gnrale, les sectaires se cantonnent et font une ligue part. Rouen, le 14 juillet 1790, deux chirurgiens, un imprimeur, laumnier de la conciergerie, une veuve isralite et quatre femmes ou enfants de la maison, en tout huit personnes, sengagent ensemble par une association distincte : ce sont des
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purs, ils ne veulent pas tre confondus dans la foule. Leur patriotisme est de qualit suprieure, et ils comprennent le pacte

Exemple de ce pouvoir et des satisfactions quil comporte. Beugnot, I, 140, 147 : A la publication des dcrets du 5 aot, le comit de surveillance de Montigny, renforc de tous les patriotes de la contre, descendit comme un torrent sur la baronnie de Choiseul..., extermina les livres et les perdrix... On pcha les tangs... Mandres, nous trouvons, dans la premire pice de lauberge, une douzaine de paysans runis autour dune table garnie de verres et de bouteilles, et entre lesquels on remarquait une critoire, des plumes et quelque chose qui ressemblait un registre. Je ne sais ce quils font, disait la matresse dauberge, mais ils sont l, du soir au matin, boire, jurer, tempter contre tout le monde, et ils disent quils sont un comit. 2 Albert Babeau, I, 206, 242. Premire runion du Comit rvolutionnaire de Troyes au cimetire Saint-Jules, aot 1789. Ce comit devient le seul pouvoir de la ville, aprs lassassinat du maire Huez (10 septembre 1790). 3 La Rvolution : lanarche, p.478, p.484, p.489. Buchez et Roux, VI, 179. Guillon de Montlon, Histoire de la ville de Lyon pendant la Rvolution, I, 87. Guadet, les Girondins. 4 Michelet, Histoire de la Rvolution, II, 47.
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La Rvolution : la conqute jacobine social leur faon : sils jurent la Constitution, cest sous
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rserve des Droits de lhomme, et ils comptent bien, non seulement maintenir les rformes faites, mais achever la rvolution commence. Pendant la Fdration, ils ont accueilli et endoctrin leurs pareils. Ceux-ci, en quittant la capitale ou les grandes cits, remportent dans leurs petites villes et dans leurs bourgades des instructions et des directions : on leur a dit quoi sert un club, comment on le forme, et, de toutes parts, des socits populaires stablissent sur le mme plan, avec le mme but, sous le mme nom. Un mois aprs, il y en a 60 ; trois mois plus tard, 122 ; en mars 1791, 229 ; en aot 1791, prs de 400 . Puis, subitement, leur propagation devient norme, parce
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que deux secousses simultanes parpillent leurs graines sur tous les terrains. Dune part, la fin de juillet 1791, les hommes modrs, amis de la loi et par qui les clubs taient contenus encore, tous les constitutionnels ou feuillants sen retirent et les abandonnent lexagration ou la trivialit des motionnaires : aussitt la politique sy ravale au ton du cabaret et du corps de garde ; par suite une association politique peut natre partout o il se trouve un corps de garde ou un cabaret. Dautre part, la mme date, les lecteurs sont convoqus pour nommer une autre Assemble nationale et pour renouveler les autorits locales : ainsi la proie est en vue, et partout des Socits de chasse sorganisent pour la capturer. Il sen forme

Le rglement de la Socit de Paris porte que les membres devront travailler ltablissement et laffermissement de la Constitution, suivant lesprit de la Socit . 2 Mercure de France, n du 11 aot 1790. Journal de la Socit des Amis de la Constitution, n du 21 novembre 1790. Ib., mars 1791. Ib., 14 aot 1791. Discours de Rderer. Buchez et Roux, XI, 481.
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La Rvolution : la conqute jacobine 600 nouvelles en deux mois : la fin de septembre 1791, on en
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compte 1 000 ; en juin 1792, 1 200, cest--dire autant que de villes et de bourgades fermes. Aprs la chute du trne, sous la panique de linvasion prussienne et dans lanarchie gale celle de juillet 1789, il y en aura, comme en juillet 1789, presque autant que de communes, 26 000, dit Rderer, une dans tout village qui renferme cinq ou six ttes chaudes, criards ou tapedur, avec un plumitif capable de coucher une ptition par crit. Ds le mois de novembre 1790 , il faut, disait un journal
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trs rpandu, que chaque rue dune ville, que chaque hameau ait son club. Quun honnte artisan rassemble chez lui ses voisins, qu la lueur dune lampe brlant frais communs il leur lise les dcrets de lAssemble nationale en assaisonnant la lecture de ses propres rflexions ou de celles de ses voisins ; qu la fin de la sance, pour gayer un peu lauditoire alarm par un numro de Marat, on lui fasse succder les jurons patriotiques du Pre Duchesne . Le conseil a t suivi : aux sances, on lit tout
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haut les brochures et catchismes expdis de Paris, la Gazette villageoise, le Journal de la Montagne, le Pre Duchesne, les Rvolutions de Paris, le Journal de Laclos ; on chante des chansons rvolutionnaires. Sil se trouve un beau parleur, ancien oratorien, homme de loi ou matre dcole, il dverse sa provision de phrases, il parle des Grecs et des Romains, il
Michelet, II, 407. Moniteur, XII, 347, 11 mai 1792, article de Marie-Joseph Chnier. Selon lui, il existe cette date 800 socits jacobines. Ib., XII, 753. Discours de M. Delfau, sance du 25 juin 1792. - Rderer, prface de sa Traduction de Hobbes. 2 Les Rvolutions de Paris, par Prudhomme, n 173. 3 Constant, Histoire dun club jacobin en province, passim (club de Fontainebleau, fond le 5 mai 1791). - Albert Babeau, I, 434 et suivantes : fondation du club de Troyes, octobre 1790. - Sauzay, I, 206 et suivantes : fondation du club de Besanon, 28 aot 1790. - Ib., 214 : fondation du club de Pontarlier, mars 1791.
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La Rvolution : la conqute jacobine annonce la rgnration de lespce humaine ; tel, sadressant aux femmes, veut que la Dclaration des droits de lhomme devienne la principale dcoration de leurs appartements et que, si la guerre survient, les vertueuses patriotes marchent la tte des armes, comme de nouvelles bacchantes, les cheveux pars et un thyrse la main . On applaudit, on crie ; sous le vent des tirades, les esprits schauffent, et, au contact les uns des autres, ils prennent feu : des charbons mal allums et qui steindraient sils restaient spars, font un brasier ardent quand on les met ensemble. En mme temps, les convictions saffermissent : rien de si efficace quune coterie pour les enraciner. En politique comme en religion, si la foi enfante lglise, son tour lglise nourrit la foi : dans un club comme dans un conventicule, chacun se sent autoris par lunanimit des autres, et toute action ou parole des autres tend lui prouver quil a raison. Dautant plus quun dogme incontest finit par paratre incontestable ; or le Jacobin vit dans un cercle troit et soigneusement ferm o nulle ide contradictoire nest admise. Deux cents personnes lui semblent le public ; leur opinion pse sur lui sans contrepoids, et hors de leur croyance, qui est la sienne, toute croyance lui parat absurde ou mme coupable. Dailleurs, ce rgime continu de prches qui sont des flatteries, il a dcouvert quil est patriote clair, vertueux, et il nen peut douter, car, avant de ladmettre dans la Socit, on a vrifi son civisme, et il en porte le certificat imprim dans sa poche. Il est donc membre dune lite, et cette lite, ayant le monopole du patriotisme, parle haut, fait bande part, se distingue des simples citoyens par son accent et ses faons. Ds

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La Rvolution : la conqute jacobine ses premires sances , le club de Pontarlier interdit ses
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membres

les de

formules lusage

de de

la se

politesse dcouvrir

ordinaire. pour saluer

On son

sabstiendra

semblable ; on vitera soigneusement en parlant de se servir des mots jai lhonneur et autres pareils. Surtout on devra prendre un juste sentiment de son importance. A Paris, la fameuse tribune des Jacobins seule ne fait-elle pas trembler les imposteurs et les tratres ? Et, son aspect, les contrervolutionnaires ne rentrent-ils pas tous dans la poussire ? Cela est vrai dans la province comme dans la capitale ; car, peine institu, partout le club sest mis travailler la populace. Dans plusieurs grandes villes, Paris, Lyon, Aix, Bordeaux, il y en a deux, associs , lun plus ou moins dcent, parlementaire,
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compos dune

en

partie

des

membres actif,

des

divers o

corps des

administratifs, qui soccupe plus particulirement des objets utilit gnrale , lautre pratique, raisonneurs de cabaret et des harangueurs de caf endoctrinent les ouvriers, les marachers, les petits bourgeois. Le second est la succursale du premier et lui ramasse, pour les cas urgents, des faiseurs dmeute. Nous sommes parmi le peuple, crit lun de ces clubs subalternes ; nous lui lisons les dcrets, nous le prmunissons furetons, nous contre les productions tous les et les menes les aristocratiques par des lectures et par des conseils. Nous dpistons complots, toutes manuvres. Nous accueillons, nous conseillons tous ceux qui croient avoir se plaindre ; nous appuyons leurs rclamations
Sauzay, I, 214, 2 avril 1791. Journal des Amis de la Constitution, I, 534. Lettre du club du Caf National de Bordeaux, 29 janvier 1791. - Guillon de Montlon, I, 88. - La Rvolution : lanarchie, p.460, p.484.
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La Rvolution : la conqute jacobine quand elles sont justes ; enfin nous nous chargeons en quelque sorte des dtails. Grce ces auxiliaires grossiers, mais dont les poumons et les bras sont vigoureux, le parti prend lascendant ; ayant la force, il en use, et, dniant tous les droits ses adversaires, il rtablit tous les privilges son profit.

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@ Considrons sa faon dagir en un seul exemple et sur un terrain limit, la libert dcrire. Au mois de dcembre 1790 ,
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un ingnieur, M. tienne, que Marat et Frron, dans leurs gazettes, ont dnonc et qualifi de mouchard, dpose une plainte, fait saisir les deux numros, et, assignant limprimeur au tribunal de police, demande une rtractation publique ou 25 000 francs de dommages et intrts. L-dessus, les deux journalistes sindignent : selon eux, ils sont infaillibles et inviolables. Il importe essentiellement, crit Marat, que le dnonciateur ne puisse jamais tre recherch par aucun tribunal, ntant comptable quau public de tout ce quil croit ou prtend faire pour le salut du peuple. Cest pourquoi M. tienne, dit Languedoc, est un tratre. Mons Languedoc, je vous conseille de vous taire ;... je vous promets de vous faire pendre si je puis. Nanmoins M. tienne persiste, et un premier arrt lui adjuge ses conclusions. Aussitt Marat et Frron jettent feu et flamme. Matre Thorillon, dit Frron au commissaire, un chtiment exemplaire doit vous punir aux yeux du peuple ; il
Eugne Hatin, Histoire politique et littraire de la presse, IV, 210 (avec les textes de Marat dans lAmi du peuple et de Frron dans lOrateur du peuple).
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La Rvolution : la conqute jacobine faut que cet infme arrt soit cass. Citoyens, crit Marat, portez-vous en foule lHtel de Ville : ne souffrez pas un seul soldat dans la salle daudience. Par une condescendance extrme, le jour du procs on na introduit que deux grenadiers dans la salle ; mais cest encore trop ; la foule jacobine scrie : Hors la garde ! Nous sommes souverains ici , et les deux grenadiers se retirent. Par contre, dit Frron dun ton triomphant, on comptait dans la salle soixante vainqueurs de la Bastille, lintrpide Santerre leur tte, et qui se proposaient dintervenir au procs . De fait, ils interviennent, et contre le plaignant dabord la porte du tribunal, M. tienne est assailli, presque assomm et tellement malmen, quil est oblig de se rfugier dans le corps de garde ; il est couvert de crachats ; on fait des motions pour lui couper les oreilles ; ses amis reoivent cent coups de pied ; il senfuit, et la cause est remise. A plusieurs reprises, elle est appele de nouveau, et il sagit maintenant de contraindre les juges. Un certain Mandar, auteur dune brochure sur la Souverainet du peuple, se lve au milieu de lassistance et dclare Bailly, maire de Paris, prsident du tribunal, quil doit se rcuser dans cette affaire. Bailly cde, selon lusage, en dissimulant sa faiblesse sous un prtexte honorable : Quoique un juge, dit-il, ne doive tre rcus que par des parties, il suffit quun seul citoyen ait manifest son vu pour que je my rende, et je quitte le sige. Quant aux autres juges, insults, menacs, ils finissent par plier de mme et, par un sophisme qui peint bien lpoque, ils dcouvrent dans loppression que subit lopprim un moyen lgal de colorer leur dni de justice. M. tienne leur a signifi quil ne pouvait comparatre laudience, non plus que son dfenseur, 61

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La Rvolution : la conqute jacobine parce quils y courent risque de la vie : sur quoi, le tribunal dclare qutienne, faute davoir comparu en personne ou par un dfenseur, est non recevable en sa demande, et le condamne aux dpens . Les deux journalistes entonnent aussitt un chant de victoire, et leurs articles, rpandus dans toute la France, dgagent la jurisprudence enferme dans larrt ; dsormais, tout Jacobin peut impunment dnoncer, insulter, calomnier qui bon lui semble ; il est labri des tribunaux et audessus des lois. Mettons en regard la libert quils accordent leurs

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adversaires. Quinze jours auparavant, le grand crivain qui, chaque semaine, dans le premier journal du temps, traite les questions sans toucher aux personnes, lhomme indpendant, droit et honorable entre tous, lloquent, le judicieux, le courageux dfenseur de la libert vritable et de lordre public, Mallet du Pan, voit arriver dans son cabinet une dputation du Palais-Royal . Ils sont douze ou quinze, bien vtus, assez polis,
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point trop malveillants, mais convaincus que leur intervention est lgitime, et lon voit par leurs discours quel point le dogme politique en vogue a drang les cerveaux. Lun deux, madressant la parole, me signifia quils taient dputs des socits patriotiques du Palais-Royal pour mintimer de changer de principes et de cesser dattaquer la Constitution, sans quoi on exercerait contre moi les dernires violences. Je ne reconnais, rpondis-je, dautre autorit que celle de la loi et des tribunaux. La loi seule est votre matre et le mien : cest manquer la Constitution que dattenter la libert de parler et dcrire. La Constitution, cest la volont gnrale, reprit le premier porteur
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Mercure de France, n du 27 novembre 1790.

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La Rvolution : la conqute jacobine de parole. La loi, cest lempire du plus fort. Vous tes sous lempire du plus fort, et vous devez vous y soumettre. Nous vous exprimons la volont de la nation, et cest la loi. Il leur explique quil est contre lancien rgime, mais pour lautorit royale. Oh ! rpliqurent-ils en commun, nous serions bien fchs dtre sans roi. Nous aimons le roi, et nous dfendrons son autorit. Mais il vous est dfendu daller contre lopinion dominante et contre la libert dcrte par lAssemble nationale. Apparemment, il en sait plus queux sur cet article, tant n Suisse et ayant vcu vingt ans dans une rpublique : peu importe ; ils insistent et parlent cinq ou six ensemble, sans entendre les mots dont ils se servent, tous se contredisant lorsquils arrivent aux dtails, mais tous daccord pour lui imposer silence. Vous ne devez pas vous opposer la volont du peuple ; autrement, cest prcher la guerre civile, outrager les dcrets et irriter la nation. Manifestement, pour eux, la nation, cest eux-mmes ; tout le moins, ils la reprsentent : de par leur propre investiture, ils sont magistrats, censeurs, officiers de police, et le journaliste tanc est trop heureux quand avec lui on sen tient des sommations. Trois jours auparavant, il tait averti quun attroupement form dans son voisinage menaait de traiter sa maison comme celle de M. de Castries , o tout avait t bris et jet par les fentres. Une autre fois, propos du veto absolu ou suspensif, quatre furieux sont venus lui signifier dans son domicile, et en lui montrant leurs pistolets, quil rpondrait sur sa vie de ce quil oserait crire en faveur de M. Mounier . Aussi bien, ds les premiers jours de la Rvolution, linstant o la nation rentrait dans le droit inestimable de penser et dcrire librement, la tyrannie des 63

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La Rvolution : la conqute jacobine factions sest empresse de le ravir aux citoyens, en criant chaque citoyen qui voulait rester matre de sa conscience : Tremble, meurs, ou pense comme moi . Depuis ce moment, pour imposer silence aux voix qui lui dplaisent, la faction, de son autorit prive , dcrte et excute des perquisitions, des
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arrestations, des voies de fait et, la fin, des assassinats. Au mois de juin 1792, trois dcrets de prise de corps, cent quinze dnonciations, deux scells, quatre assauts civiques dans sa propre maison, la confiscation de toutes ses proprits en France , voil la part de Mallet du Pan ; il a pass quatre ans sans tre assur en se couchant de se rveiller libre ou vivant le lendemain . Si plus tard il chappe la guillotine ou la lanterne, cest par lexil, et, le 10 aot, un autre journaliste, Suleau, sera massacr dans la rue. Telle est la faon dont le parti entend la libert dcrire ; par ses empitements sur ce terrain, jugez des autres. La loi est nulle ses yeux quand elle le gne ou quand elle couvre ses adversaires ; cest pourquoi il nest aucun excs quil ne se permette lui-mme, et aucun droit quil ne refuse autrui. Rien nchappe larbitraire des clubs. Celui de Marseille a contraint des officiers municipaux donner leur dmission , il a
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Mercure de France, n du 3 septembre 1791, article de Mallet du Pan : Sur une dnonciation dont je connais les auteurs, la section du Luxembourg envoya le 21 juin, jour du dpart du roi, un dtachement militaire et des commissaires dans mon domicile. Nulle dcision juridique, nul ordre lgal, soit de la police, soit dun tribunal, soit dun juge de paix, nul examen quelconque ne prcda cette expdition... Les employs de la section visitrent mes papiers, mes livres, mes lettres, transcrivirent quelques-unes de celles-ci, emportrent copies et originaux, et apposrent sur le reste des scells quils laissrent sous la garde de deux fusiliers. 2 Mercure de France, no du 27 aot 1791, rapport de Duport-Dutertre, ministre de la justice. Ib. Cf. les numros du 8 septembre 1790 et du 12 mars 1791.
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La Rvolution : la conqute jacobine mand (devant lui) la municipalit ; il a mconnu lautorit du dpartement ; il a insult les administrateurs. Les membres de celui dOrlans surveillaient le tribunal de la haute cour nationale et y prenaient sance. Ceux de Caen ont outrag les magistrats, enlev et brl la procdure commence contre les personnes qui ont bris la statue de Louis XIV. Ceux dAlby ont enlev de force du greffe une procdure dirige contre un assassin et lont brle. Le club de Coutances intime aux dputs de son district la dfense de faire la moindre rflexion contre les lois populaires . Celui de Lyon arrte un convoi dartillerie, sous prtexte que les ministres en place nont pas la confiance de la nation. Ainsi, partout le club rgne ou se prpare rgner. Dune part, aux lections, il carte ou patronne les candidatures et vote presque seul ; tout le moins il fait voter ; en dfinitive cest lui qui nomme, et il a, de fait, sinon de droit, tous les privilges dune aristocratie politique. Dautre part, il srige spontanment en comit de police, il dresse et fait circuler la liste nominative des malveillants, suspects ou tides ; il dnonce les nobles dont les fils ont migr, les prtres inserments qui continuent rsider dans leur ancienne paroisse, les religieuses dont la conduite est inconstitutionnelle ; il excite, dirige ou gourmande les autorits locales ; il est lui-mme une autorit supplmentaire, suprieure, envahissante. Tout de suite, ce caractre a frapp les hommes de sens, et, en plusieurs endroits, ils ont protest. Un corps ainsi constitu, dit une ptition , nest fait que pour armer les citoyens les uns contre
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Sauzay, I, 208, ptition des officiers de la garde nationale de Besanon, et observations de la municipalit, 15 septembre 1790. Ptition de 500 gardes nationaux, 15 dcembre 1790. Observations du directoire du district : ce directoire, qui a autoris le club, avoue que les trois quarts de la garde nationale et une partie des autres citoyens lui sont tout fait
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La Rvolution : la conqute jacobine les autres... On y fait des discussions, des dnonciations sur les personnes, et tout cela sous le sceau du secret le plus inviolable... L, le citoyen honnte, livr aux calomnies les plus atroces, se trouve gorg sans dfense. Cest un vrai tribunal dinquisition ; cest le foyer de tous les crits sditieux ; cest une cole de cabales et dintrigues. Lorsque les citoyens ont eu rougir de choix indignes, ces choix ont toujours t produits par des associations de cette espce... Compos de gens chauffs et incendiaires qui aspirent gouverner lEtat, partout le club tend semparer de lesprit populaire, contrecarrer les municipalits, se mettre entre elles et le peuple , usurper les pouvoirs lgaux, devenir un colosse de despotisme . Vaines rclamations : lAssemble nationale, toujours alarme pour elle-mme, couvre les socits populaires de sa faveur ou de son indulgence. Il faut, avait dit un journal du parti, que le peuple se forme en petits pelotons. Un un, pendant deux ans, les pelotons se sont forms ; il y a maintenant dans chaque bourgade une oligarchie de clocher, une bande enrgimente et gouvernante. Pour que ces bandes parses fassent une arme, il ne leur reste plus qu trouver un centre de ralliement et un tat-major. Ce centre est form depuis longtemps : cet tatmajor est tout prt ; lun et lautre sont Paris, dans la Socit des Amis de la Constitution.

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IV
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hostiles . Ptitions analogues Dax, Chalon-sur-Sane, etc., contre le club de lendroit.

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La Rvolution : la conqute jacobine En effet, il ny a pas en France de Socit plus autorise ni plus ancienne ; ne avant la Rvolution, elle date du 30 avril 1789 . A peine arrivs Versailles, les dputs de Quimper,
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dHennebon et de Pontivy, qui, dans les Etats de Bretagne, avaient appris la ncessit de concerter leurs votes, ont lou une salle en commun, et tout de suite, avec Mounier, secrtaire des Etats du Dauphin, et plusieurs dputs des autres provinces, ils ont fond une runion qui durera. Jusquau 6 octobre, elle ne comprend que des reprsentants ; ensuite, transporte Paris, rue Saint-Honor, dans la bibliothque du couvent des Jacobins, elle admet parmi ses membres dautres hommes considrables ou connus, en premire ligne Condorcet, puis Laharpe, M.-J. Chnier, Chamfort, David, Talma, des crivains et des artistes, bientt plus de mille personnes notables. Rien de plus srieux que son aspect : on y comptera deux cents, trois cents dputs, et ses statuts semblent combins pour rassembler une vritable lite. On ny est admis que sur la prsentation de dix membres et aprs un vote au scrutin. Pour assister aux sances, il faut une carte dentre, et il arrive un jour que lun des deux commissaires chargs de vrifier les cartes la porte est le jeune duc de Chartres. Il y a un bureau, un prsident. Les discussions ont la gravit parlementaire, et, aux termes des statuts, les questions agites sont celles-l mmes que dbat lAssemble nationale ; dans une salle basse, dautres heures,
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on instruit les ouvriers, on leur explique la Constitution.


Lettres (manuscrites) de M. Boull, dput de Pontivy, ses commettants (1er mai 1789). 2 Rglement de la Socit : Lobjet de la Socit est de discuter les questions qui doivent tre dcides par lAssemble nationale... et de correspondre avec les socits du mme genre qui pourraient se former dans le royaume.
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La Rvolution : la conqute jacobine regarder de loin, nulle Socit nest plus digne de conduire lopinion ; de prs, cest autre chose ; mais, dans les dpartements, on ne la voit qu distance ; et, selon la vieille habitude implante par la centralisation, on la prend pour guide parce quelle sige dans la capitale. On lui emprunte ses statuts, son rglement, son esprit ; elle devient la socit-mre, et toutes les autres sont ses filles adoptives. cet effet, elle imprime leur liste en tte de son journal, elle publie leurs dnonciations, elle appuie leurs rclamations : dsormais, dans la bourgade la plus recule, tout Jacobin se sent autoris et soutenu, non seulement par le club local dont il est membre, mais encore par la vaste association dont les rejets multiplis ont envahi tout le territoire et qui couvre le moindre de ses adhrents de sa toute-puissante protection. En change, chaque club affili obit au mot dordre qui lui est expdi de Paris, et du centre aux extrmits, comme des extrmits au centre, une correspondance continue entretient le concert tabli. Cela fait un vaste engin politique, une machine aux milliers de bras qui oprent tous la fois sous une impulsion unique, et la poigne qui les met en branle est rue Saint-Honor aux mains de quelques meneurs. Nulle machine plus efficace ; on nen a jamais vu de mieux combine pour fabriquer une opinion artificielle et violente, pour lui donner les apparences dun vu national et spontan, pour confrer la minorit bruyante les droits de la majorit muette, pour forcer la main au gouvernement. Notre tactique tait simple, dit Grgoire . On convenait quun de nous saisirait
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loccasion opportune de lancer sa proposition dans une sance


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Mmoires, I, 387.

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La Rvolution : la conqute jacobine de lAssemble nationale. Il tait sr dy tre applaudi par un trs petit nombre et hu par la majorit. Nimporte. Il demandait et lon accordait le renvoi un comit o les opposants espraient inhumer la question. Les Jacobins de Paris sen emparaient. Sur invitation circulaire ou daprs leur journal, elle tait discute dans trois ou quatre cents socits affilies, et, trois semaines aprs, des adresses pleuvaient lAssemble pour demander un dcret dont elle avait dabord rejet le projet, et quelle admettait ensuite une grande majorit, parce que la discussion avait mri lopinion publique. En dautres termes, il faut que lAssemble marche ; sinon on la trane, et, pour lentraner, les pires expdients sont bons : l-dessus, fanatiques ou intrigants, tous les conducteurs du club se trouvent daccord. En tte des premiers est Duport, ancien conseiller au Parlement, qui, ds 1788, a compris lemploi des meutes ; les premiers conciliabules rvolutionnaires se sont tenus chez lui ; il veut labourer profond et ses plans pour enfoncer la charrue sont tels que Siys, esprit radical sil en fut, les a nomms une politique de caverne . Cest Duport qui, le 28 juillet 1789, a
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fait tablir le Comit des recherches ; par suite tous les dlateurs ou espions de bonne volont font, sous sa main, une police de surveillance qui devient vite une police de provocation. La salle basse des Jacobins, o chaque matin on catchise les ouvriers, lui fournit des recrues, et ses deux seconds, les frres Lameth, nont qu y puiser pour trouver un personnel zl, des

Malouet, I, 248. Jai vu le conseiller Duport, qui tait un fanatique et point un mchant homme, et deux ou trois du mme genre scrier : La terreur, la terreur ! comme il est malheureux quon lait rendue ncessaire !
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La Rvolution : la conqute jacobine agents de choix. Tous les jours , dix hommes dvous
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viennent prendre leur ordre ; chacun de ces dix le donne son tour dix hommes appartenant aux divers bataillons de Paris. De cette faon, tous les bataillons et toutes les sections reoivent la fois la mme proposition dmeute, la mme dnonciation contre les autorits constitues, contre le maire de Paris, contre le prsident du dpartement, contre le commandant gnral de la garde nationale , le tout en secret : cest une uvre de tnbres ; ses chefs eux-mmes la nomment le Sabbat et, avec les exalts, ils enrlent les bandits leur service. On fait courir le bruit que, tel jour, il y aura un grand dsordre, des assassinats, un pillage important, prcd dune distribution manuelle par les chefs subalternes pour les gens srs, et, daprs ces annonces, les brigands se rassemblent de trente quarante lieues la ronde . Un jour, pour lancer
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La Fayette, Mmoires (Sur MM. de Lameth et leurs amis ). Selon un mot du temps, ce que pense Duport, Barnave le dit, et Lameth le fait . On nommait ce trio le Triumvirat. Mirabeau, homme de gouvernement et qui rpugnait au dsordre brutal, lappelait le Triumgueusat. 2 Moniteur, V, 212, 583, sances du 31 juillet et du 7 septembre 1790. Rapport et discours de Dupont de Nemours. Le rle des vagabonds et bandits commence Paris ds le 27 avril 1789 (affaire Rveillon). Rivarol crivait dj le 30 juillet 1789 : Malheur qui remue le fond dune nation ! Il nest point de sicle de lumires pour la populace. Dans le Discours prliminaire de son futur Dictionnaire, il rappelle ses articles dalors : On y verra les prcautions que je prenais pour que lEurope nattribut pas la nation franaise les horreurs commises par la foule des brigands que la rvolution et lor dun grand personnage avaient attirs dans la capitale.., Lettre dun dput ses commettants, publie chez Duprez Paris, au commencement de 1790 (cite par M. de Sgur, dans la Revue de France du 1er septembre 1880). Il sagit des manuvres employes pour faire voter la confiscation des biens du clerg. Tout le jour de la Toussaint (1er novembre 1789), on fit battre le ban et larrire-ban pour rassembler la troupe de ce quon appelle ici les coadjuteurs de la rvolution. Le 2 novembre au matin, lorsque les dputs se rendirent lAssemble, ils trouvrent la place de la cathdrale et toutes les avenues de larchevch, o se tenaient les sances, remplies dune foule innombrable de peuple. Larme tait compose de 20 25 000 hommes, dont la majeure partie tait sans bas ni souliers ; des bonnets de laine et des haillons formaient leur uniforme ; ils avaient pour armes des btons... Ils accablaient dinjures au passage les dputs
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La Rvolution : la conqute jacobine lmeute, six hommes qui sentendent font dabord un petit groupe dans lequel un dentre eux prore avec vhmence : soixante autres samassent ; puis les six premiers moteurs vont de place en place reformer dautres groupes et donner leur parade dagitation lapparence dune motion populaire. Une autre fois, quarante fanatiques puissants poumons et quatre cinq cents hommes pays , rpandus dans les Tuileries, poussent des cris forcens , et viennent jusque sous les fentres de lAssemble nationale faire des motions dassassinat . Vos huissiers, dit un dput, chargs de vos ordres pour faire cesser le tumulte, ont entendu les menaces ritres de vous apporter les ttes quon voulait proscrire... Le soir mme, au Palais-Royal, jai entendu lun des chefs subalternes de ces factieux se vanter davoir enjoint vos huissiers de vous porter cette rponse, et il ajoutait quil tait temps encore pour les bons citoyens de suivre son conseil. Les agitateurs ont pour mot de guet : tes-vous sr ? et pour rponse : Un homme sr ; ils sont pays 12 francs par jour, et, pendant laction, ils embauchent au mme prix sur place. Par plusieurs dpositions faites entre les mains des officiers de la garde nationale et la mairie , il est constat que dhonntes gens ont reu cette proposition de 12 francs pour joindre leurs cris ceux que vous entendiez retentir, et quil en est qui lon a laiss les 12 francs dans la main . Pour largent, on puise dans la caisse du duc dOrlans, et lon y puise abondamment :
ecclsiastiques, et ils parlaient hautement de massacrer sans misricorde tous ceux qui ne voteraient pas pour dpouiller le clerg... Prs de trois cents dputs opposs la motion navaient pas os se rendre a lAssemble... Laffluence des bandits dans les environs de la salle, leurs propos et leurs menaces faisaient craindre lexcution de cet atroce projet. Tous ceux qui ne se sentirent pas le courage de se dvouer vitrent de se rendre lAssemble. Le dcret fut adopt par 578 voix contre 346.

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La Rvolution : la conqute jacobine sa mort, sur 114 millions de biens, il avait 74 millions de dettes ; tant de la faction, il contribue aux dpenses, et
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comme il est lhomme le plus opulent du royaume, il contribue proportion de son opulence. Non pas quil soit un chef vritable, son caractre est trop mou, trop ramolli ; mais son petit conseil , et notamment son secrtaire des commandements,
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Laclos, ont de grands projets pour lui ; ils veulent le faire lieutenant gnral du royaume, la fin rgent ou mme roi ,
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afin de rgner sous son nom et de partager les profits . En attendant, ils exploitent ses vellits, Laclos surtout, sorte de Machiavel subalterne, homme tout faire, profond, dprav, qui depuis longtemps a le got des combinaisons monstrueuses : nul ne sest complu si froidement suivre les amalgames inexprimables de la mchancet et de la dbauche humaines ; dans la politique comme dans le roman, il a pour dpartement les liaisons dangereuses . Jadis il maniait en amateur les filles et les bandits du beau monde ; maintenant il manie en praticien les filles et les bandits de la rue. Le 5 octobre 1789, on la vu, vtu dun habit brun , parmi les premiers groupes de
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femmes qui se mettaient en marche pour Versailles, et lon retrouve sa main


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dans laffaire Rveillon, dans lincendie

des barrires, dans lincendie des chteaux , dans la panique


Cf. lAncien Rgime, p.45. Malouet, I, 247, 248. Correspondance (manuscrite) de M. de Stal, ambassadeur de Sude, avec sa cour, copie aux archives de Stockholm par M. Louzon-le-Duc. Lettre de M. de Stal, 21 avril 1791 : M. Laclos, agent secret de ce misrable prince, (est un) homme habile et profond en intrigues... 24 avril : Ce sont ses agents plus que lui qui sont craindre. Il nuit plus lui-mme aux affaires de son parti par sa mauvaise conduite quil ne les sert. 3 Notamment aprs la fuite du roi Varennes et au moment de laffaire du Champ de Mars. La ptition des Jacobins avaient t rdige par Laclos et Brissot. 4 Enqute du Chtelet ; dposition du comte dAbsac de Ternay.
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La Rvolution : la conqute jacobine universelle qui a soulev la France contre des bandits

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imaginaires. Toutes ces oprations, dit Malouet, ont t payes par le duc dOrlans ; il y concourait pour son compte, et les Jacobins pour le leur . A prsent, leur alliance clate tous les yeux : le
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21 novembre 1790, Laclos devient le secrtaire

de la Socit, le chef de la correspondance, le directeur en titre du journal, le directeur occulte, effectif et permanent de toutes les manuvres. Ambitieux et dmagogues, agents solds et rvolutionnaires convaincus, chacun des deux groupes travaille pour lui-mme ; mais tous les deux travaillent de concert, dans la mme voie, la mme uvre, qui est la conqute du pouvoir par tous les moyens.

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@ Au premier regard, leur succs semble douteux ; car ils ne sont quune minorit, une minorit bien petite. Rvolutionnaires de toute nuance et de tout degr, Girondins ou Montagnards, Besanon, en novembre 1791, sur plus de trois mille lecteurs, on nen trouve en tout que cinq ou six cents, et, en novembre
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1792,

sur

six

sept

mille

lecteurs,

pas

davantage . A Paris, en novembre 1791, sur plus de quatrevingt-un mille inscrits, ils sont six mille sept cents ; en octobre 1792, sur cent soixante mille inscrits, ils sont moins de quatorze
Malouet, I, 247, 248. Ce tmoignage est dcisif. Indpendamment de ce que jai pu observer moi-mme, dit Malouet, M. de Montmorin et M. de Lessart mont communiqu tous les rapports de la police de 1789 et 1790. 1 Sauzay, II, 79. lection de la municipalit, 15 novembre 1791. II, 221. lection du maire, novembre 1792. Le candidat des demi-modrs eut 237 voix, et celui des sans-culottes, 310.
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La Rvolution : la conqute jacobine mille . En 1792, Troyes, sur sept mille lecteurs,
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Strasbourg sur huit mille lecteurs, il ne sen trouve que quatre ou cinq cents . Partant, cest tout au plus sils font le dixime
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de la population lectorale, et encore, si lon met part les Girondins, les demi-modrs, ce nombre se rduit de moiti. Vers la fin de 1792, Besanon, sur vingt-cinq trente mille habitants, on ne dcouvre gure que trois cents Jacobins purs, et Paris, sur sept cent mille habitants, on nen constate que cinq mille : certainement, dans la capitale, o ils sont plus chauffs et plus nombreux quailleurs, mme aux jours de crise, en payant les vagabonds et en recrutant les bandits, ils ne seront jamais plus de dix mille . Dans une grande ville comme
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Toulouse, le reprsentant du peuple en mission naura pour lui que quatre cents hommes . Comptez-en une cinquantaine dans
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chaque petite ville, quinze ou vingt dans chaque gros bourg, cinq ou six dans chaque village : en moyenne, sur quinze lecteurs et gardes nationaux, il ne se rencontre quun Jacobin, et, dans
Mercure de France, n du 26 novembre, Ption a t lu maire par 6 728 voix sur 10 682 votants. Mortimer-Ternaux, V, 95. Le 4 octobre 1792, Ption est lu maire par 13 746 voix sur 14 137 votants. Il refuse. Le 21 octobre, Le Fvre dOrmesson, modr, qui refuse de se prsenter, a pourtant 4 910 voix. Son concurrent Lhuillier, pur jacobin, nen obtient que 4 896. 2 Albert Babeau, II, 15. Les 32 000 habitants de Troyes indiquent environ 7 000 lecteurs. En dcembre 1792, Jacquet est lu maire par 400 voix sur 555 votants. Par une concidence frappante, il se trouve que le club de Troyes compte alors 400 membres. Carnot, Mmoires, I, 181 : Le docteur Bollmann, qui passait Strasbourg en 1792, raconte que sur 8 000 citoyens actifs il ne se prsenta que 400 votants. 3 Mortimer-Ternaux, VI, 21. En fvrier 1793, Pache est lu maire de Paris par 11 881 voix. Journal de Paris, n 185. Le 2 juillet 1793, Henriot est lu commandant gnral de la garde nationale de Paris par 9 084 voix contre 6 095 son concurrent Raffet. Or la garde nationale comprend alors 110 000 hommes inscrits, outre 10 000 gendarmes et fdrs. De plus, beaucoup de partisans de Henriot ont vot deux fois. (Cf., sur les lections et le nombre des Jacobins Paris, le tome VI, livre III, chapitres III et IV.) 4 Michelet, VI, 95 : Presque tous (les reprsentants en mission) ntaient appuys que dune minorit infime. Baudot, par exemple, Toulouse, en juin 1793, navait pas quatre cents hommes pour lui.
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La Rvolution : la conqute jacobine toute la France, tous les Jacobins runis ne sont pas trois cent mille . Ce nest gure pour asservir six sept millions
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Les origines de la France contemporaine

dhommes faits, et pour tendre sur un pays qui comprend vingt-six millions dhabitants un despotisme plus absolu que celui des souverains asiatiques. Mais la force ne se mesure pas au nombre : ils sont une bande dans une foule, et, dans une foule dsorganise, inerte, une bande dcide tout perce en avant comme un coin de fer dans un amas de pltras disjoints. Cest que contre lusurpation au dedans, comme au dehors contre la conqute, une nation ne peut se dfendre que par son gouvernement. Il est linstrument indispensable de laction commune ; sitt quil manque ou dfaille, la majorit, occupe ailleurs, toujours indcise et tide, cesse dtre un corps et devient une poussire. Des deux gouvernements qui auraient pu rallier la nation autour deux, le premier, partir du 14 juillet 1789, gt terre et par degrs achve de se rompre. Ensuite son fantme, qui revient, est plus odieux que lui-mme ; car il trane aprs soi, non seulement lancien cortge dabus absurdes et de charges insupportables, mais encore une meute aboyante de revendications et de vengeances ; ds 1790, il apparat la frontire, plus arbitraire que jamais, arm en guerre, conduisant une invasion prochaine dtrangers avides et dmigrs furieux. Lautre gouvernement, celui que lAssemble constituante vient de construire, est si mal combin, que la majorit ne peut en
Par exemple Archives nationales. F1, 6, carton 3. Ptition des habitants dAmay-le-Duc au roi (avril 1792) trs injurieuse ; ils le tutoient. Environ cinquante signatures. Sauzay, III, ch. XXXIII et XXXV. Dtails sur les lections locales. Ib., VII, 687. Lettre de Grgoire, 24 dcembre 1796. Malouet, II, 531. Lettre de Malouet, 25 juillet 1799. Malouet et Grgoire sont daccord sur le chiffre de 300 000. Marie-Joseph Chnier (Moniteur, XII, 695, 20 avril 1792) le porte 400 000.
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La Rvolution : la conqute jacobine faire usage ; il nest pas adapt sa main ; on na jamais vu doutil politique la fois si lourd et si impuissant. Pour tre soulev, il exige un effort norme, environ deux jours du travail de chaque citoyen par semaine . Soulev si pniblement et
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Les origines de la France contemporaine

demi,

il excute

mal toutes

les

besognes

auxquelles

on

lemploie, rentre des impts, tranquillit des rues, circulation des subsistances, protection des consciences, des vies et des biens. Son propre jeu le dmolit et en fabrique un autre, illgal, efficace, qui prend sa place et y reste. Dans un grand tat centralis, quiconque tient la tte a le corps ; force dtre conduits, les Franais ont contract lhabitude de se laisser conduire . Involontairement les provinciaux tournent les yeux
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vers la capitale, et, aux jours de crise, ils vont davance sur la grande route pour apprendre du courrier quel gouvernement leur est chu. Ce gouvernement du centre, en quelques mains quil soit tomb, la majorit laccepte ou le subit. Car, en premier lieu, la plupart des groupes isols qui voudraient le voir bas nosent engager la lutte : il leur semble trop fort ; par une routine invtre, ils imaginent derrire lui la grande France lointaine qui, pousse par lui, va les craser de sa masse . En second
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lieu, si quelques groupes isols entreprennent de le mettre bas, ils sont hors dtat de soutenir la lutte ; il est trop fort pour eux. Effectivement, ils ne sont pas encore organiss, et il lest tout de suite, grce au personnel docile que lui a lgu le gouvernement dchu. Monarchie ou rpublique, le commis vient
Cf. livre II, chapitre III. Cf. lAncien rgime, p.291. 3 Mmoires de Mme de Sapinaud, 18. Rponse de M. de Sapinaud aux paysans vendens qui venaient le prendre pour gnral : Mes amis, cest le pot de terre contre le pot de fer. Que ferons-nous ? un seul dpartement contre quatre-vingt-deux ! Nous allons tre crass.
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La Rvolution : la conqute jacobine chaque matin son bureau pour expdier les ordres qui lui sont transmis . Monarchie ou rpublique, le gendarme, chaque aprs1

Les origines de la France contemporaine

midi, fait sa tourne pour arrter les gens contre lesquels il a des mandats. Pourvu que linjonction arrive den haut et par voie hirarchique, elle sexcute, et, dun bout lautre du territoire, la machine aux cent mille rouages fonctionne efficacement sous la main qui a saisi la poigne du centre. Il ny a qu tourner cette poigne avec rsolution, force et rudesse, et ce nest ni la rudesse, ni la rsolution, ni la force, qui manqueront au Jacobin. Dabord il a la foi, et en tout temps la foi transporte des montagnes . Considrez lune des recrues ordinaires du parti, un procureur, un avocat de second ordre, un boutiquier, un artisan, et calculez, si vous pouvez, leffet extraordinaire de la doctrine sur un cerveau si peu prpar, si born, si disproportionn la gigantesque ide qui sempare de lui. Il tait fait pour la routine et les courtes vues de son tat, et, tout dun coup, le voil envahi par une philosophie complte, thorie de la nature et de lhomme, thorie de la socit et de la religion, thorie de lhistoire universelle , conclusions sur le pass, le
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Malouet, II, 241 : Jai connu un commis de bureau qui, pendant ces jours de deuil (septembre 1792), na pas manqu daller, comme dordinaire, copier et calculer ses tats ; la correspondance des ministres avec les armes, avec les provinces, suivait son cours et ses formes habituelles ; la police de Paris veillait sur les approvisionnements, sur les escrocs, pendant que le sang ruisselait dans les rues. Sur ce besoin machinal et cette habitude invtre de prendre les ordres de lautorit centrale, Cf. Mallet du Pan, Mmoires, 490 : Larme de Dumouriez lui disait : F..., pre gnral, obtenez un dcret de la Convention pour marcher sur Paris, et vous verrez comme nous nettoierons ces b... de lAssemble en capilotades. 2 Buchez et Roux, XXVIII, 55. Lettre de Brun-Lafond, grenadier de la garde nationale, 14 juillet 1793, un ami de province pour justifier le 31 mai. Toute cette lettre est lire. On y verra les ides dun Jacobin ordinaire en fait dhistoire : Peut-on ignorer que cest toujours le peuple de Paris qui, par ses murmures et ses justes insurrections contre le systme oppressif de plusieurs de nos rois, les a forcs des sentiments plus doux pour le soulagement du peuple franais et principalement pour lhabitant des campagnes ?... Sans
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La Rvolution : la conqute jacobine prsent et lavenir de lhumanit, axiomes de droit absolu, systme de la vrit complte et dfinitive, le tout concentr en quelques formules rigides, par exemple : La religion est une superstition ; la monarchie est une usurpation ; tous les prtres sont des imposteurs ; tous les aristocrates sont des vampires ; tous les rois sont des tyrans et des monstres. De telles penses dverses dans un tel esprit sont un torrent norme qui sengouffre dans un conduit troit : elles le bouleversent ; ce nest plus lui qui les dirige, ce sont elles qui lemportent. Lhomme est hors de soi : de simple bourgeois ou douvrier ordinaire, on ne devient pas impunment aptre et librateur du genre humain. Car cest bien le genre humain, ce nest pas seulement sa patrie quil sauve. Quelques jours avant le 10 aot, Roland disait les larmes aux yeux : Si la libert meurt en France, elle est jamais perdue pour le reste du monde ; toutes les esprances des philosophes sont dues ; la plus cruelle tyrannie psera sur la terre . A la premire sance de la
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Convention, Grgoire, ayant fait dcrter labolition de la royaut, fut comme perdu la pense du bienfait immense quil venait de confrer lespce humaine. Javoue, dit-il, que, pendant plusieurs jours, lexcs de la joie mta lapptit et le sommeil. Nous serons un peuple de dieux ! scriait un
lnergie de Paris, Paris et la France ne seraient maintenant habits que par des esclaves, et ce beau sol prsenterait sans doute un aspect aussi sauvage et aussi dsert que celui de lempire de Turquie, celui dAllemagne. Cela nous a conduits donner encore plus de lustre cette rvolution en rtablissant sur la terre les anciennes rpubliques dAthnes et autres de la Grce dans toute leur puret ; nulle distinction nexistait chez les premiers peuples de la terre ; les premiers liens de famille unissaient les peuples dont la souche et lorigine ntaient pas anciennes ; ils navaient dautres lois entre eux, dans leurs rpubliques, que celles, pour ainsi dire, que leur inspiraient les sentiments de fraternit quils prouvaient au berceau des premiers peuples. 1 Barbaroux, Mmoires (dit. Dauban), 336. Grgoire, Mmoires, I, 410.

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La Rvolution : la conqute jacobine jour un Jacobin la tribune. On devient fou avec de tels rves ; du moins, on devient malade. Des hommes ont eu la fivre pendant vingt-quatre heures, disait un compagnon de Saint-Just ; moi, je lai eue pendant douze ans ... Plus tard,
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avancs en ge, lorsquils veulent la soumettre lanalyse, ils ne la comprennent plus . Un autre raconte que chez lui, aux moments de crise, la raison ntait spare de la folie que par lpaisseur dun cheveu . Quand Saint-Just et moi, dit Baudot, nous mettions le feu aux batteries de Wissembourg, on nous en savait beaucoup de gr ; eh bien, nous ny avions aucun mrite ; nous savions parfaitement que les boulets ne pouvaient rien sur nous. En cet tat extrme, lhomme ne connat plus dobstacles, et, selon les circonstances, il monte au-dessus ou tombe au-dessous de lui-mme, prodigue de son sang et du sang dautrui, hroque dans la vie militaire, atroce dans la vie civile : on ne lui rsistera pas plus dans lune que dans lautre ; car son ivresse a centupl sa force, et, devant un furieux lanc dans la rue, les passants scartent davance, comme devant un taureau lch. Sils ne scartent pas deux-mmes, ils seront renverss ; car, outre quil est furieux, il est sans scrupules. En toute lutte politique, il est des actions interdites ; du moins, la majorit,
La Rvolution franaise, par Quinet. Textes extraits des Mmoires indits de Baudot : II, 209, 211, 421, 620. Guillon de Montlon, I, 445. Discours de Chlier au club central de Lyon, 23 mars 1793 : Les sans-culottes iront verser leur sang, dit-on. Cest bien l le langage des aristocrates. Est-ce quun sans-culotte peut tre atteint ? Nest-il pas invulnrable comme les dieux quil remplace sur la terre ? Discours de David la Convention sur Barra et Viala : Sous un gouvernement si beau, la femme enfante sans douleur. Mercier, le Nouveau Paris, I, 13 : Jai entendu (un orateur) scrier dans une section, et je latteste : Oui, je prendrais ma tte par les cheveux, je la couperais, et, loffrant au despote, je lui dirais : Tyran, voici laction dun homme libre !
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La Rvolution : la conqute jacobine pour peu quelle soit honnte et sense, se les interdit. Elle rpugne violer la loi ; car une seule loi viole provoque violer toutes les autres. Elle rpugne renverser le gouvernement tabli ; car tout interrgne est un retour ltat sauvage. Elle rpugne lancer lmeute populaire ; car cest livrer la puissance publique la draison des passions brutes. Elle rpugne faire du gouvernement une machine de confiscations et de meurtres ; car elle lui assigne comme emploi naturel la protection des proprits et des vies. Cest pourquoi, en face du Jacobin qui se permet tout cela, elle est comme un homme sans armes aux prises avec un homme arm . Par principe, les Jacobins font fi
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de la loi, puisque

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la seule loi pour eux est larbitraire du

peuple. Ils marchent sans hsitation contre le gouvernement, puisque le gouvernement pour eux est un commis que le peuple a toujours le droit de mettre la porte. Linsurrection leur agre, car par elle le peuple rentre dans sa souverainet inalinable. La dictature leur convient, car par elle le peuple rentre dans sa souverainet colonies illimite. quun Dailleurs, principe ! comme disait les
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casuistes, deux

ils la

admettent que le but justifie les moyens . Prissent les plutt lun Constituante. Le jour o je serai convaincu, crit Saint-Just, quil est impossible de donner au peuple franais des murs
La Fayette, Mmoires, I, 467. (Sur les Jacobins, au moment du 10 aot 1792) : Cette secte dont la destruction tait dsire par les dix-neuf vingtimes de la France... Durand de Maillane, 49. Aprs le 20 juin 1792, aversion gnrale contre les Jacobins. Les communes de France, partout lasses et mcontentes des socits populaires, auraient voulu sen dbarrasser pour ntre plus dans leur dpendance. 2 Paroles de Leclerc, dput du comit lyonnais, aux Jacobins de Paris, 12 mai 1793 : Il faut tablir le machiavlisme populaire ; il faut faire disparatre de la surface de la France tout ce quil y a dimpur... On me traitera sans doute de brigand, mais il est un moyen de se mettre au-dessus de la calomnie, cest dexterminer les calomniateurs.
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La Rvolution : la conqute jacobine douces, nergiques, sensibles, inexorables la tyrannie et linjustice, je me poignarderai. Et, en attendant, il guillotine les autres. Nous ferons un cimetire de la France, disait Carrier, plutt que de ne pas la rgnrer notre manire . Toujours,
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pour semparer du gouvernail, ils sont prts couler le navire. Ds le commencement ils ont lch contre la socit lmeute des rues et la jacquerie des campagnes, les prostitues et les brigands, les btes immondes et les btes froces. Pendant tout le cours de la lutte, ils exploitent les passions les plus destructives et les plus grossires, laveuglement, la crdulit et les fureurs de la foule affole par la disette, par la peur des bandits, par des bruits de conspiration, par des menaces dinvasion. Enfin, arrivs au pouvoir par le bouleversement, ils sy maintiennent par la terreur et les supplices. Une volont tendue lextrme et nul frein pour la contenir, une croyance inbranlable en son droit et un mpris parfait pour les droits
Buchez et Roux, XXXIV, 204. Dposition de Franois Lamarie. Recueil de pices authentiques pour servir lhistoire de la Rvolution Strasbourg, II, 210. Discours de Baudot la socit des Jacobins de Strasbourg, 19 frimaire, an II : Les gostes, les insouciants, les ennemis de la libert, ennemis de la nature entire, ne doivent pas compter parmi ses enfants. Ne sont-ils pas dans le mme cas tous ceux qui sopposent au bien public ou mme qui ny concourent pas ? Dtruisons-les donc entirement... Fussent-ils un million, ne sacrifierait-on pas la vingt-quatrime partie de soi-mme pour dtruire une gangrne qui pourrait infecter le reste du corps ? Daprs ces considrations, lorateur pense quil faut mettre mort tout homme qui nest pas tout entier la rpublique. Il pense que la rpublique devrait dans un instant et dun seul coup faire disparatre de son sol les amis des rois et de la fodalit. Beaulieu, Essai, V, 200 : M. dAntonelle croyait, comme la plupart des clubs rvolutionnaires, que, pour constituer la rpublique, il fallait tablir lgalit approximative des proprits, et, pour cela, supprimer un tiers de la population. Ctait l la pense gnrale des fanatiques de la Rvolution. La Rvellire-Lpeaux, Mmoires, I, 150. Jeanbon-SaintAndr... avana que, pour tablir solidement la rpublique en France, il fallait rduire la population de plus de moiti. Interrompu violemment par La Rvellire-Lpeaux, il persiste et insiste. Guffroy, dput du Pas-de-Calais, proposait dans son journal une amputation plus large encore et voulait rduire la France cinq millions dhabitants.
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La Rvolution : la conqute jacobine dautrui, lnergie dun fanatique et les expdients dun sclrat : avec ces deux forces, une minorit peut dompter la majorit. Cela est si vrai, que, dans la faction elle-mme, la victoire appartiendra toujours au groupe qui sera le moins nombreux, mais qui aura le plus de foi et le moins de scrupules. quatre reprises, de 1789 1794, les joueurs politiques sasseyent une table o le pouvoir suprme est lenjeu, et quatre fois de suite, Impartiaux, Feuillants, Girondins, Dantonistes, la majorit perd la partie. Cest que, quatre fois de suite, elle veut suivre les conventions du jeu ordinaire, tout le moins ne pas enfreindre quelque rgle universellement admise, ne pas dsobir tout fait aux enseignements de lexprience, ou au texte de la loi, ou aux prceptes de lhumanit, ou aux suggestions de la piti. Au contraire, la minorit a rsolu davance qu tout prix elle gagnera ; son avis, cest son droit ; si les rgles sy opposent, tant pis pour les rgles. Au moment dcisif, elle met un pistolet sur le front de ladversaire, et, renversant la table, elle empoche les enjeux.

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La Rvolution : la conqute jacobine

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LIVRE DEUXIME

LA PREMIRE TAPE DE LA CONQUTE

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La Rvolution : la conqute jacobine

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CHAPITRE I ARRIVE DES JACOBINS AU POUVOIR. LECTIONS DE 1791. PROPORTION DES PLACES QUILS ONT CONQUISES
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I. Leurs instruments de sige. Moyens employs pour rebuter la majorit des lecteurs et les candidats modrs. Frquence des lections. Obligation du serment. II. Dgots et dangers des fonctions publiques. Les Constituants exclus de la Lgislative. III. Le droit de runion retir aux amis de lordre. Violences contre leurs cercles, Paris et en province. Interdiction lgale des associations conservatrices. IV. Violences aux lections de 1790. Les lections de 1791. Effet de lvasion du roi. Les visites domiciliaires. Mortagne pendant la priode lectorale. V. Intimidation et retraite des modrs. Explosions populaires en Bourgogne, dans le Lyonnais, en Provence et dans les grandes villes. Procds lectoraux des Jacobins. Exemples Aix, Dax et Montpellier. Impunit des perturbateurs. Dnonciations nominatives. Manuvres sur les paysans. Tactique gnrale des Jacobins.

Au mois de juin 1791 et pendant les cinq mois qui suivent, les citoyens actifs
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sont

convoqus

pour

nommer

leurs

reprsentants lectifs, et lon sait que, daprs la loi, il y en a de tout degr et de toute espce : dabord 40 000 lecteurs du second degr, et de 745 83 dputs ; ensuite la la moiti moiti des des administrateurs dpartements,

administrateurs de 544 districts, la moiti des administrateurs de 41 000 communes ; enfin, dans chaque municipalit, le maire et le procureur-syndic ; dans chaque dpartement, le prsident du tribunal criminel et laccusateur public ; dans toute la France, les officiers de la garde nationale : bref le personnel presque entier des dpositaires et des agents de lautorit lgale. Il sagit de
Loi du 28-29 mai 1791. Daprs les relevs officiels, le total des citoyens actifs est de 4 288 360. - Lois des 23 juillet, 12 et 29 septembre 1791. Buchez et Roux, XII, 310.
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La Rvolution : la conqute jacobine renouveler la garnison de la citadelle publique : cest la

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deuxime et mme la troisime fois depuis 1789. A chaque fois, par petits pelotons, les Jacobins se sont glisss dans la place ; cette fois, ils y entrent par grosses troupes. Paris, Ption devient maire, Manuel procureur-syndic, Danton substitut de Manuel ; Robespierre est nomm accusateur criminel. Ds la premire semaine , 136 nouveaux dputs se sont inscrits sur
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les registres du club. Dans lAssemble, le parti compte environ 250 membres. Si lon passe en revue tous les postes de la forteresse, on peut estimer que les assigeants en occupent un tiers, peut-tre davantage. Pendant deux ans, avec un instinct sr, ils ont conduit leur sige, et lon assiste au spectacle extraordinaire dune nation lgalement conquise par une troupe de factieux.

I
@ Au pralable, ils ont dblay le terrain, et, par les dcrets quils ont arrachs lAssemble constituante, ils ont cart du scrutin la majorit de la majorit. Dune part, sous prtexte de mieux assurer la souverainet du peuple, les lections ont t si multiplies et si rapproches, quelles demandent chaque citoyen actif un sixime de son temps : exigence norme pour les gens laborieux qui ont un mtier ou des affaires , or telle est
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Buchez et Roux, XII, 33. - Mortimer-Ternaux, Histoire de la Terreur, II, 205, 248. - Sauzay, II, chapitre XVIII. - Albert Babeau. I, chapitre XX. 2 La lettre suivante de C. Desmoulins (3 avril 1792) montre la fois le temps que prenait la vie publique, le genre dattrait quelle exerait, et lespce dhommes quelle dtournait de leurs affaires. Jai repris mon ancien mtier dhomme de loi, auquel je consacre peu prs tout ce que me laissent de
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La Rvolution : la conqute jacobine la grosse masse, en tout cas la portion utile et saine de la population. Ainsi quon la vu, elle ne vient pas voter et laisse le champ libre aux dsuvrs ou aux fanatiques. Dautre part, en vertu de la Constitution, le serment civique est impos tous les lecteurs, et il comprend le serment ecclsiastique ; car, si quelquun prte le premier en rservant le second, son vote est dclar nul : en novembre, dans le Doubs, les lections municipales de trente-trois communes sont casses sous ce seul prtexte .
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Ainsi, mais

non

seulement tous les

40 000

ecclsiastiques scrupuleux

inserments,

encore

catholiques

perdent leur droit de suffrage, et ils sont de beaucoup les plus nombreux dans lArtois, le Doubs et le Jura, dans le Haut et le Bas-Rhin
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dans les Deux-Svres et la Vende, dans la Loire-

temps mes fonctions municipales ou lectorales et les Jacobins, cest--dire assez peu de moments. Il men cote de droger plaider des causes bourgeoises, aprs avoir trait de si grands intrts et la cause publique la face de lEurope. 1 Sauzay, II, 83-89, et 123. Dlibration des habitants de Chalze qui, les officiers municipaux en tte, se dclarent lunanimit non-conformistes, et demandent de pouvoir se servir, pour lexercice de leurs opinions religieuses, dun temple qui leur appartient et a t bti de leurs deniers. . L-dessus les officiers municipaux de Chalze sont rudement tancs par ladministration du district, qui pose ainsi les principes : La libert, indfinie pour lhomme priv, doit tre restreinte pour lhomme public, qui doit conformer ses opinions la loi ; sinon... il doit renoncer aux fonctions publiques. 2 Archives nationales, F7, 3253. Lettre du directoire du dpartement, 7 avril 1792 : Le 25 janvier, nous avons rendu compte lAssemble nationale de lopposition presque gnrale que lexcution des lois relatives au clerg a trouve dans ce dpartement... Les dix onzimes au moins des catholiques refusent de reconnatre les prtres asserments. Les instituteurs, sduits par leurs anciens curs ou vicaires, consentent bien prter le serment civique ; mais ils refusent de reconnatre leurs lgitimes pasteurs et de les assister dans leurs fonctions. Nous sommes donc obligs de les destituer et de pourvoir leur remplacement. Les citoyens dun grand nombre de communes, persistant mettre en eux leur confiance, ne veulent aucunement concourir la nomination de ces nouveaux ; il en rsulte que nous sommes forcs de nous en rapporter, pour le choix de ces sujets, des personnes qu peine nous connaissons et que souvent les directoires de district connaissent peine davantage. Comme ils sont nomms contre le gr des citoyens, ils nobtiennent pas leur confiance, et sont salaris sur la caisse des communes

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La Rvolution : la conqute jacobine Infrieure, le Morbihan, le Finistre et les Ctes-du-Nord, dans la Lozre et lArdche, sans compter les dpartements du Midi .
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Ainsi dun ct, au moyen de la loi quils ont faite impraticable, les Jacobins se sont dbarrasss davance des votes senss, et ces votes sont par millions ; de lautre ct, au moyen de la loi quils ont faite intolrante, ils se sont dbarrasss davance des votes catholiques, et ces votes sont par centaines de mille. Grce cette exclusion double, ils ne trouvent plus devant eux, quand ils entrent dans la lice lectorale, que le moindre nombre des lecteurs.

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@ Il reste oprer contre ceux-ci, et un premier expdient consiste les priver de candidats. cela, lobligation du serment a dj pourvu en partie : dans la Lozre, plutt que de le prter, tous les fonctionnaires en place ont donn leur dmission
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voil des gens qui, aux lections prochaines, ne seront pas candidats, car on ne brigue pas un poste dans lequel on na pu rester, et, en gnral, pour supprimer les candidatures dun parti, il ny a qu le dgoter des magistratures. Sur ce principe, les Jacobins ont travaill efficacement par les innombrables meutes quils ont excites ou conduites contre le
sans aucun fruit pour linstruction publique. 1 Mercure de France, n du 3 septembre 1791 : Le droit dassister aux assembles primaires est celui de tout citoyen payant 3 livres de contributions, et, par les violences exerces sur les opinions, plus de la moiti des Franais sont forcs de dserter ces comices abandonns aux hommes qui ont le moins dintrt lordre public, la stabilit des lois, le moins de proprits, le moins de part aux contributions publiques. 2 Voir La Rvolution : lanarchie, p.441, p.442.

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La Rvolution : la conqute jacobine roi, les officiers et les commis, contre les nobles et les ecclsiastiques, contre les marchands de bl et les propritaires, contre les pouvoirs publics de toute espce et de toute origine. Partout les autorits ont t contraintes de tolrer ou dexcuser le meurtre, le pillage et lincendie, tout le moins linsurrection et la dsobissance. Depuis deux ans, un maire court risque dtre pendu lorsquil proclame la loi martiale ; un commandant nest pas sr de ses hommes quand il marche pour protger la perception dun impt ; un juge est insult et menac sur son sige sil condamne les maraudeurs qui dvastent les forts de ltat. chaque instant, le magistrat charg de faire respecter la justice est oblig de donner ou de laisser donner une entorse la justice ; sil sobstine, un coup de main mont par les Jacobins du lieu fait plier son autorit lgale sous leur dictature illgale, et il faut quil se rsigne tre leur complice ou leur jouet. Un tel rle est intolrable pour les gens qui ont du cur ou de la conscience. Cest pourquoi, en 1790 et 1791, presque tous les hommes considrs et considrables qui en 1789 sigeaient aux htels de ville ou commandaient les gardes nationales, gentilshommes de province, chevaliers de Saint-Louis, anciens parlementaires, haute bourgeoisie, gros propritaires fonciers, rentrent dans la vie prive et renoncent aux fonctions publiques, qui ne sont plus tenables. Au lieu de soffrir aux suffrages, ils sy drobent, et le parti de lordre, bien loin de nommer les magistrats, ne trouve plus mme de candidats. Par un surcrot de prcautions, on a frapp dincapacit lgale ses chefs naturels, et davance on a interdit les plus hautes places, notamment celles de dput et de ministre, aux hommes

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La Rvolution : la conqute jacobine autoriss en qui rside le peu de sens politique que les Franais ont pu acqurir depuis deux ans. Au mois de juin 1791, mme aprs avoir retranch les irrconciliables du ct droit, il restait encore dans lAssemble environ 700 membres qui, attachs la Constitution, mais dcids rprimer le dsordre, pouvaient, sils eussent t rlus, fournir une lgislature raisonnable. tous ceux-l, sauf au groupe imperceptible des rvolutionnaires, la pratique a profit, et, dans les derniers temps de leur session, deux vnements graves, la fuite du roi et lmeute du Champde-Mars, leur ont montr les dfauts de leur machine. Ayant en main pendant trois mois linstrument excutif, ils ont constat quil est bris, que tout croule, quils sont eux-mmes dbords par les fanatiques et la populace. L-dessus, ils font effort pour enrayer ; plusieurs mme songent revenir en arrire . Ils se
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sparent des Jacobins : des trois ou quatre cents dputs inscrits sur le registre du club, il nen reste que sept rue SaintHonor , les autres, aux Feuillants, font un club distinct, oppos,
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et leur tte sont les premiers fondateurs, Duport, les deux Lameth, Barnave, les auteurs de la Constitution, tous les pres du nouveau rgime. Par le dernier dcret de lAssemble constituante, ils condamnent hautement les usurpations des socits populaires et leur interdisent non seulement toute
Correspondance (manuscrite) de M. de Stal, ambassadeur de Sude, avec sa cour, 4 septembre 1791 : Le changement qui sest fait dans la manire de penser des dmocrates est prodigieux ; ils paraissent maintenant convaincus de limpossibilit de faire aller la Constitution. Je sais positivement que le sieur Barnave a dit quil fallait que les assembles futures neussent que linfluence dun conseil de notables, et que toute la force ft dans le gouvernement. 2 Ib., Lettre du 17 juillet 1791 : Tous les membres de lAssemble, trois ou quatre excepts, qui sont du club, ont pris un arrt pour se sparer des Jacobins ; leur nombre est de 300. Les sept dputs qui restent aux Jacobins sont Robespierre, Ption, Grgoire, Buzot, Coroller, Prieur et labb Royer.
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La Rvolution : la conqute jacobine ingrence administrative ou politique, mais encore toute ptition ou dputation en nom collectif . Voil, pour les amis de
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lordre, des candidats tout trouvs, et des candidats qui ont des chances ; car, depuis deux ans et davantage, chacun deux, dans son district, est lhomme le plus en vue, le plus accrdit, le plus important ; il est soutenu, auprs de ses lecteurs, par la popularit de la Constitution quil a faite, et, trs probablement, il pourrait rallier autour de son nom la majorit des voix. Mais les Jacobins ont prvu le danger : quatre mois auparavant ,
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avec laide de la cour, qui na jamais manqu une occasion de tout perdre et de se perdre elle-mme , ils ont exploit les
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rancunes du ct droit et la lassitude de lAssemble ; par fatigue et dgot, par entranement et surprise, dans un accs de dsintressement malentendu, elle a dcrt quaucun de ses membres ne serait ligible lassemble prochaine et destitu davance ltat-major des honntes gens.

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@ Si, malgr tant de dsavantages, ceux-ci tentent de lutter, ils sont arrts ds le premier pas. Car, pour engager une campagne lectorale, il faut au pralable sassembler, confrer, sentendre, et la facult dassociation que la loi leur accorde en droit leur est retire en fait par leurs adversaires. Pour
Dcret des 29-30 septembre 1791, avec rapport et instruction du Comit de Constitution. 2 Dcret du 17 mai 1791. Malouet, II, 161 : Il ne nous restait plus quune grande faute commettre, et nous ny manqumes pas. 3 Quelques mois aprs, lorsquil sagit de nommer le maire de Paris, la cour fit voter contre La Fayette et pour Ption.
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La Rvolution : la conqute jacobine commencer , les Jacobins ont hu et lapid les membres du
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ct droit qui se runissaient au Salon franais de la rue Royale, et, selon la rgle ordinaire, le tribunal de police, considrant que cette assemble est une occasion de troubles, quelle donne lieu des attroupements, quelle ne peut tre protge que par des moyens violents , lui a command de se dissoudre. Vers le mois daot 1790, une seconde socit sest forme, celle-ci compose des hommes les plus libraux et les plus sages. Malouet, le comte de Clermont-Tonnerre sont sa tte ; ils prennent le nom d Amis de la Constitution monarchique , et veulent rtablir lordre public en maintenant les rformes acquises. De leur ct, toutes les formalits ont t remplies ; ils sont dj 800 Paris ; les souscriptions affluent dans leur caisse ; de toutes parts, la province leur envoie des adhsions, et, ce qui est pis, par des distributions de pain prix rduit, ils vont peut-tre se concilier le peuple. Voil un centre dopinion et dinfluence analogue celui des Jacobins, et cest ce que les Jacobins ne peuvent souffrir . M. de Clermont-Tonnerre ayant
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lou par bail le Wauxhall dt, un capitaine de la garde nationale vient avertir le propritaire que, sil livre la salle, les patriotes du Palais-Royal sy porteront en corps pour la fermer ; celui-ci, qui craint les dgts, rompt son engagement, et la municipalit, qui craint les chauffoures, suspend les sances. La Socit rclame, insiste, et le texte de la loi est si prcis, que
M. de Montlosier, Mmoires, II, 309 : Pour ce qui me concerne, je dois la vrit de dclarer que je ne reus la tte que trois carottes et deux choux. Archives de la prfecture de police. Jugement du tribunal de police, du 15 mai 1790 Moniteur, V, 427 : Lexactitude des membres aux heures de lassemble, malgr les hues et les murmures de la multitude, semblait convaincre le peuple que, cette fois encore, on conspirait contre la libert. 2 Malouet, II, 50. Mercure de France, n du 7 janvier, 5 fvrier, 9 avril 1791. Lettre dun membre du club monarchique.
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La Rvolution : la conqute jacobine lautorisation officielle est enfin accorde. Aussitt les orateurs et les journaux jacobins se dchanent contre les futurs rivaux qui menacent de leur disputer lempire. Le 23 janvier 1791, lAssemble nationale, par une mtaphore qui peut devenir un appel au meurtre, Barnave accuse les membres du nouveau club de donner au peuple un pain empoisonn . Quatre jours aprs, la maison de M. de Clermont-Tonnerre est assaillie par des rassemblements arms ; Malouet, qui en sort, est presque arrach de sa voiture, et lon crie autour de lui : Voil le b... qui a dnonc le peuple ! Enfin, les fondateurs, qui, par gard pour la municipalit, ont attendu deux mois, louent une autre salle rue des Petites-curies, et, le 28 mars, ils ouvrent leurs sances. En arrivant, crit lun deux, nous trouvons un attroupement, des ivrognes, de petits braillards, des femmes en haillons, des soldats qui les excitaient, et surtout de ces terribles aboyeurs arms de bons gourdins noueux longs de 2 pieds et qui sont dexcellents casse-tte . Cest un coup mont : il ny en a
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Les origines de la France contemporaine

dabord que trois ou quatre cents, au bout de dix minutes cinq ou six cents ; un quart dheure aprs, ils sont peut-tre quatre mille, racols de toutes parts, bref le personnel ordinaire de lmeute : Les gens du quartier assuraient que pas une de ces figures ne leur tait connue. Quolibets, puis injures, gourmades, coups de bton et coups de sabre : les membres de la Socit, qui taient convenus de venir sans armes , sont disperss, plusieurs jets terre, trans par les cheveux, douze ou quinze blesss. Pour justifier lattaque, on montre des cocardes blanches quon prtend trouves dans leurs poches ; le
Ferrires, II, 222 : Les Jacobins envoyrent cinq ou six cents affids, arms de btons, outre une centaine de gardes nationaux et quelques coureuses du Palais-Royal.
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La Rvolution : la conqute jacobine maire Bailly narrive que lorsque tout est termin, et, par mesure dordre public , lautorit municipale ferme dfinitivement le club des monarchistes constitutionnels. Grce ces attentats de la faction et cette connivence des autorits, les autres clubs analogues sont dtruits de mme. Il y en avait beaucoup, et dans les principales villes, Amis de la paix, Amis de la patrie, Amis du roi, de la paix et de la religion, Dfenseurs de la religion, des personnes et des proprits . Ordinairement on y trouvait des officiers, des magistrats, les gens les plus cultivs et les plus polis, bref llite de la ville. Jadis ils staient runis pour raisonner et causer ensemble, et leur cercle, institu depuis longtemps, passait naturellement de la littrature la politique. Contre toutes ces socits
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Les origines de la France contemporaine

provinciales, un mot dordre est parti de la rue Saint-Honor . Ce sont des foyers de conspiration ; il faut les surveiller incessamment, et tout de suite marcher dessus pour les teindre. Tantt, comme Cahors , un peloton de gardes
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nationaux,

qui

revient

dune

expdition

contre

des

gentilshommes du voisinage, veut achever sa besogne, envahit le cercle, jette les meubles par la fentre et dmolit la maison . Tantt, comme Perpignan, la populace ameute entoure le cercle en dansant la farandole et en criant : A la lanterne ! La maison est saccage, et quatre-vingts membres, meurtris de coups, sont enferms, pour leur sret, la citadelle . Tantt, comme Aix, le club jacobin vient insulter
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Journal des Amis de la Constitution. Lettre du club du Caf national de Bordeaux, 20 janvier 1791. Lettres des Amis la Constitution de Brives et de Cambrai, 19 janvier 1791. 2 La Rvolution : lanarchie, p.539. 3 Mercure de France, nos du 18 dcembre 1790, des 17 janvier, 18 juin et 14 juillet 1791. Moniteur, VI, 697. Archives nationales, F7, 3193. Lettre du
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La Rvolution : la conqute jacobine chez eux ses adversaires et provoque une rixe : sur quoi, la municipalit fait murer incontinent les portes du cercle assailli et lance contre ses membres des mandats darrt. Toujours on les punit des violences quils subissent ; leur simple existence semble un dlit : Grenoble, on les disperse peine assembls. Effectivement, ils sont suspects dincivisme ; ils peuvent avoir de mauvaises intentions ; en tout cas, ils divisent la ville en deux camps, et cela suffit. Dans le Gard, par arrt du dpartement, toutes leurs socits sont dissoutes, parce quelles sont des centres de malveillance . que des Bordeaux, alarmants la se municipalit, considrant bruits

Les origines de la France contemporaine

rpandent, que les prtres et les privilgis rentrent dans la ville , interdit toute runion, sauf celle des Jacobins. Ainsi, sous le rgime de la libert la plus sublime, en prsence de cette fameuse Dclaration des Droits de lhomme qui lgitime tout ce que la loi na pas dfendu et pose lgalit comme le principe de la Constitution franaise, quiconque nest pas Jacobin est exclu du droit commun. Une socit intolrante sest rige en glise sacro-sainte et proscrit toutes les associations qui nont pas reu delle le baptme de lorthodoxie, linspiration civique et le don des langues . elle seule appartient la facult de runion et de propagande. Dans toutes les villes du royaume, il est dfendu aux hommes rflchis et modrs de se former en comit lectoral, davoir une tribune, une caisse, des souscripteurs et des adhrents, de jeter le poids de leurs noms et de leur solidarit dans la balance de lopinion publique, de
directoire du dpartement de lAveyron, 20 avril 1792. Rcit des vnements partir de la fin de 1790. Le 12 mai 1791, le club des Amis de lordre et de la paix est incendi par les Jacobins, lincendie dure toute la nuit et une partie de la matine (procs-verbal du directoire de Milhau, 22 mai 1791).

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La Rvolution : la conqute jacobine rattacher leur noyau permanent la multitude parse des gens senss qui voudraient sortir de la rvolution sans retomber dans lancien rgime. Quils chuchotent entre eux huis clos, on veut bien le tolrer encore ; mais malheur eux sils sortent de leur isolement pour se concerter, pour recruter des voix, pour patronner une candidature ! Jusquau jour du vote, en face de leurs adversaires ligus, actifs et bruyants, il faut quils demeurent pars, inertes et muets.

Les origines de la France contemporaine

IV
@ Au moins, ce jour-l, pourront-ils librement voter ? La chose nest pas sre, et, daprs les exemples de lanne prcdente, ils en peuvent douter. Au mois davril 1790, Bois-dAisy en Bourgogne, M. de Bois-dAisy, dput, qui revenait de Paris pour donner son suffrage , a t menac publiquement ; on lui a
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signifi que les nobles et les prtres ne devaient point prendre part aux lections, et nombre de gens disaient devant lui que, pour len empcher, on ferait bien de le pendre. Tout prs de l, Sainte-Colombe, M. de Viteaux a t chass de lassemble lectorale, puis tu aprs un supplice de trois heures. Mme spectacle Semur : deux gentilshommes ont t assomms coups de bton et de pierres, un autre sest sauv grandpeine, et un cur a t tu de six coups de couteau. Avis aux ecclsiastiques et aux gentilshommes : ils feront sagement de ne pas venir voter, et lon peut donner le mme conseil aux
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La Rvolution :lanarchie, p.527.

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La Rvolution : la conqute jacobine marchands de bl, aux propritaires, toute personne suspecte. Car, ce jour-l, le peuple rentre dans sa souverainet, et les violents se croient en droit de faire tout ce qui leur convient ; or rien de plus naturel que dexclure au pralable les candidats dont on se dfie ou les lecteurs qui votent mal. A VilleneuveSaint-Georges, prs de Paris , un avocat, homme dun caractre
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Les origines de la France contemporaine

nergique et austre, allait tre nomm juge par les lecteurs du district ; mais la populace se mfie dun juge qui condamnera les maraudeurs, et quarante ou cinquante vagabonds, attroups sous les fentres, crient : Nous ne voulons pas quil soit lu. En vain le cur de Crosnes, prsident de lassemble lectorale, leur fait remarquer que les lecteurs assembls reprsentent quatre-vingt-dix communes, prs de cent mille habitants, et que quarante personnes ne doivent pas prvaloir sur cent mille . Les cris redoublent, et les lecteurs renoncent leur candidat. A Pau, les patriotes de la milice
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dlivrent de force un de leurs

chefs incarcr, colportent une liste de proscription, tombent sur le scrutateur coups de poing, puis coups de sabre : les proscrits se cachent, et, le lendemain, personne ne veut se rendre lassemble lectorale . Cest bien pis en 1791. Au mois de juin, juste au moment o souvraient les assembles primaires, le roi sest enfui Varennes, la rvolution a sembl compromise, la guerre civile et la guerre trangre se sont leves lhorizon comme deux spectres, la garde nationale a partout couru aux armes, et les Jacobins ont exploit leur
Mercure de France, n du 14 dcembre 1790. Lettre de Villeneuve-SaintGeorges, du 29 novembre. 2 Archives nationales, H, 1453. Correspondance de M. de Bercheny, lettre de Pau du 7 fvrier 1790 : On na pas dide de ltat actuel de cette ville jadis si dlicieuse : on sy gorge. Voil quatre duels en quarante-huit-heures et dix ou douze bons citoyens obligs de se cacher depuis trois jours.
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La Rvolution : la conqute jacobine profit la panique universelle. Il ne sagit plus de leur disputer les voix ; en ce moment, il nest pas bon dtre en vue : parmi tant dattroupements tumultueux, une excution populaire est vite faite. Royalistes, constitutionnels, conservateurs ou modrs de toute espce, les amis de lordre et de la loi ne songent plus qu rester chez eux, trop heureux si on les y souffre, et la plbe arme ne les y souffre qu condition de les visiter souvent. Considrez leur situation pendant toute la priode lectorale dans un district tranquille, et, par ce coin de la France, jugez du reste. Mortagne , petite ville de six mille mes, jusquau
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voyage de Varennes le bon esprit de 1789 avait subsist. Il y avait beaucoup de libraux dans les quarante ou cinquante familles nobles. L comme ailleurs, chez les gentilshommes, dans le clerg, dans la bourgeoisie, lducation philosophique du XVIIIe sicle avait raviv lancienne initiative provinciale, et toute la haute classe stait offerte avec zle aux fonctions publiques et gratuites que seule elle pouvait bien remplir. Le prsident du district, le maire et les officiers municipaux avaient t choisis parmi les ecclsiastiques et les nobles ; les trois premiers officiers de la garde nationale taient des chevaliers de SaintLouis, et les autres grades taient occups par les principaux bourgeois. Ainsi llection libre avait confr les pouvoirs aux supriorits sociales, et le nouvel ordre sappuyait sur la hirarchie lgitime des conditions, des ducations et des capacits. Mais, depuis six mois, le club, form par une douzaine de ttes exaltes et turbulentes, sous la prsidence et dans la main du sieur Rattier, ancien cuisinier , a travaill la
Archives nationales, F7, 3249. Mmoire sur ltat actuel de la ville et du district de Mortagne, dpartement de lOrne (novembre 1791).
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La Rvolution : la conqute jacobine populace et les campagnes. Tout dun coup, la nouvelle de lvasion du roi, les Jacobins publient que les nobles et les prtres lui ont fourni de largent pour son dpart et pour oprer la contre-rvolution . Telle famille a vers tant, telle autre tant : la chose est indubitable, puisquon donne les chiffres prcis, et quon les donne pour chaque famille daprs ses facults connues . Aussitt les principaux clubistes, associs la portion vreuse de la garde nationale , se rpandent dans les rues par escouades les maisons des nobles et des bourgeois suspects sont envahies ; toutes les armes, fusils, pistolets, pes, couteaux de chasse, cannes lame , sont enleves ; on fouille partout ; on fait ouvrir ou lon force les secrtaires et les armoires pour y chercher des munitions ; la perquisition stend jusquaux toilettes des dames ; par prcaution, on casse leurs btons de pommade, prsumant quils peuvent contenir des balles caches et lon emporte leur poudre poudrer, sous prtexte que cest de la poudre canon peinte et masque . Puis, sans dsemparer, la bande se transporte aux environs, dans la campagne, et opre avec la mme clrit dans les chteaux, tellement quen un seul jour, tous les citoyens honntes, tous ceux qui ont le plus de proprits et de mobilier dfendre, restent sans armes la discrtion des premiers brigands . aristocrates. club, ou qui Sont Sont dsarms rputs tous ceux que tous lon rpute qui aristocrates eux ceux

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dsapprouvent le dlire du jour, ou qui ne frquentent pas le reoivent chez quelque ecclsiastique inserment , en premire ligne les officiers nobles de la garde nationale, commencer par le commandant, et tout ltatmajor . Ceux-ci se sont laiss prendre leurs pes sans 98

La Rvolution : la conqute jacobine rsistance ; avec une longanimit et un patriotisme dont leurs pareils donnent partout lexemple, ils ont la complaisance de rester leur poste, pour ne pas dsorganiser la force arme ; ils esprent que cet garement aura un terme , et se contentent de rclamer auprs du dpartement. Mais cest en vain que le dpartement ordonne la restitution des armes ; les clubistes refusent de les rendre tant que le roi naura pas accept la Constitution ; en attendant, ils ne dissimulent pas quau premier coup de canon tir sur la frontire, ils feront gorger tous les nobles et tous les prtres inserments . Aprs que le roi a jur la Constitution, le dpartement insiste de nouveau : ils nen ont cure. Au contraire, la garde nationale, tranant des canons, vient stationner exprs, avec des menaces et des insultes, devant les htels des gentilshommes dsarms. Leurs femmes sont poursuivies dans la rue par des gamins qui leur chantent sous le nez le a ira, et, dans le refrain final, insrent leur nom en leur promettant la lanterne. Nul dentre eux ne peut plus donner souper une douzaine de ses amis sans courir le risque dexciter une fermentation. L-dessus, les anciens chefs de la garde nationale se dmettent, et les Jacobins profitent de loccasion. Au mpris de la loi, tout le corps des officiers est renouvel, et, comme les gens paisibles nosent donner leurs suffrages, le nouvel tat-major se compose de gens forcens, pris pour la plupart dans la dernire classe . Avec cette milice pure, le club expulse les religieuses, chasse les prtres inserments, fait des expditions dans le voisinage, et va jusqu purger les municipalits suspectes . Tant de
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Les origines de la France contemporaine

Le 15 aot 1791, la suprieure de lHtel-Dieu, enleve de force, est dpose dans un cabaret une demi-lieue de la ville ; puis les autres religieuses sont chasses et remplaces par huit jeunes filles de la ville. Entre
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La Rvolution : la conqute jacobine violences la ville et la campagne ont rendu la ville et la campagne inhabitables, et pour llite des propritaires ou des gens bien levs il ny a plus dasile qu Paris. Aprs le premier dsarmement, sept ou huit familles sy sont rfugies : aprs la menace dgorgement, douze ou quinze autres les y rejoignent ; aprs la perscution religieuse, les inserments, le reste des nobles, quantit de bourgeois, mme peu fortuns , sy transportent en masse. L du moins on est perdu dans la foule ; on est abrit par lincognito contre les attentats de la plbe ; on peut vivre en simple particulier. En province, on na pas mme les droits civils : comment y exercerait-on les droits politiques ? Aux assembles primaires, tous les citoyens honntes sont carts par des menaces ou par de mauvais traitements... Le champ de bataille demeure des gens qui payent 45 sous dimposition, et dont plus de la moiti sont inscrits sur la liste des pauvres. Voil des lections faites davance ; cest lancien cuisinier qui autorise ou suscite les candidatures, et, de fait, quand au chef-lieu on nommera les dputs du dpartement, tous les lecteurs lus seront, comme lui, des Jacobins .
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autres motifs, il faut noter lhostilit de deux apothicaires membres du club : les religieuses de lHtel-Dieu avaient une pharmacie quelles dfrayaient en vendant des drogues, et cela faisait concurrence aux deux apothicaires. Cf. Archives nationales, DXXIX, 13. Lettre des officiers municipaux et des notables de Champceuil aux administrateurs de Seine-et-Oise, propos des lections, 17 juin 1791. Lettres analogues de diverses autres paroisses, entre autres de celle de Charcon, 16 juin : Ils ont lhonneur de vous reprsenter que, lors des prcdentes assembles primaires, ils ont couru les plus grands dangers, que le cure de Charcon, leur pasteur, a reu plusieurs coups de baonnette, dont il conservera toujours les marques. M. le maire et plusieurs autres habitants de Charcon ont chapp avec peine au mme pril. Ib., Lettre des administrateurs des Hautes-Alpes lAssemble nationale (septembre 1791) sur les troubles de lassemble lectorale de Gap le 29 aot 1791.
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La Rvolution : la conqute jacobine

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@ Telle est la pression sous laquelle on vote en France pendant lt et lautomne de 1791. Partout les visites domiciliaires, le dsarmement, le danger quotidien forcent les nobles et les ecclsiastiques, les propritaires et les gens cultivs quitter leur rsidence, se rfugier dans les grandes villes, migrer ,
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ou, tout au moins, seffacer, se clore troitement dans la vie prive, sabstenir de toute propagande, de toute candidature et de tout vote. Ce serait folie eux que de se montrer dans tant de cantons o les perquisitions ont abouti la jacquerie ; en Bourgogne et dans le Lyonnais, o les chteaux sont saccags, o de vieux gentilshommes sont meurtris et laisss pour morts, o M. Guillin vient dtre assassin et dpec ; Marseille, o les chefs du parti modr sont en prison, o un rgiment suisse sous les armes suffit peine pour excuter larrt du tribunal qui les largit, o, si quelque imprudent soppose aux motions jacobines, on le fait taire en lavertissant quon va lenterrer vif ; Toulon, o les Jacobins fusillent les modrs et la troupe, o un capitaine de vaisseau, M. de Beaucaire, est tu dun coup de feu dans le dos, o le club, soutenu par les indigents, les matelots, les ouvriers du port et les forains sans aveu , exerce la dictature par droit de conqute ; Brest, Tulle, Cahors, o, en ce moment mme, des gentilshommes et des officiers sont massacrs dans la rue. Rien dtonnant si les
La Rvolution :lanarchie, p.427-428, p.532-533, p.539-541. Lauvergne, Histoire du dpartement du Var, 104 (23 aot 1791).
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La Rvolution : la conqute jacobine honntes gens scartent du scrutin comme dun coupe-gorge. Au reste, quils sy prsentent, si bon leur semble : on saura bien sy dbarrasser deux. Aix, on dclare lassesseur charg de lire les noms des lecteurs que lappel nominal doit tre fait par une bouche pure, qutant aristocrate et fanatique, il ne peut ni parler ni voter , et, sans plus de crmonie, on le met la porte . Le procd est excellent pour changer une minorit en
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majorit ; pourtant en voici un autre plus efficace encore. A Dax, sous le nom dAmis de la Constitution franaise, les Feuillants se sont spars des Jacobins , et, de plus, ils insistent
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pour exclure de la garde nationale les trangers sans proprit ni qualit , les citoyens passifs qui, malgr la loi, sy sont introduits, qui usurpent le droit de vote, et qui insultent journellement les habitants tranquilles . En consquence, le jour de llection, dans lglise o se tient lassemble primaire, deux Feuillants, Laurde, ci-devant contrleur des vingtimes, et
Archives nationales, F7, 3198. Dposition de Vrand-Icard, lecteur dArles, 8 septembre 1791 Ib., F7, 3195. Lettre des administrateurs du district de Tarascon, 8 dcembre 1971. Deux partis sont en prsence aux lections municipales de Barbantane : lun conduit par labb Chabaud, frre dun des brigands dAvignon, compos de trois ou quatre bourgeois et de tous les plus pauvres du pays ; lautre, trois fois plus nombreux, comprenant tous les gros propritaires, les bons messayers et artisans, et tout ce quil y a de plus intress la bonne administration . Il sagit de savoir si labb Chabaud sera maire. Les lections ont lieu le 5 dcembre 1791. Procs-verbal du maire en fonction : Nous, Pierre Fontaine, maire, nous adressmes la parole ces meuts pour les engager la paix. Au mme instant, le nomm Claude Gontier, dit Baoque, nous donna un coup de poing sur lil gauche qui nous la meurtri considrablement et duquel nous ne voyons presque plus, et tout de suite, conjointement avec dautres, nous sautrent dessus, nous terrassrent et nous tranrent par les cheveux, continuant toujours de nous frapper depuis le devant de la porte de lglise jusques au-devant de celle de la maison commune. 2 Archives nationales, F7, 3229. Lettres de M. Laurde, 18 juin 1791 ; du directoire du dpartement, 8 juin, 31 juillet et 22 septembre 1791 ; de la municipalit, 15 juillet 1791. La municipalit laisse llargissement des prisonniers en suspens pendant six mois, parce que, dit-elle, le peuple est dispos sinsurrecter contre leur sortie . Lettres de plusieurs gardes nationaux disant que les factieux ne sont quune partie de la garde nationale.
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La Rvolution : la conqute jacobine Brunache, vitrier, proposent lexclusion dun intrus, domestique gages. Aussitt les Jacobins slancent ; Laurde est jet contre un bnitier, bless la tte ; il veut schapper, il est ressaisi aux cheveux, terrass, frapp au bras dun coup de baonnette, mis en prison, et Brunache avec lui. Huit jours aprs, il ny a plus que des Jacobins la seconde assemble ; naturellement ils sont tous lus et forment la municipalit nouvelle, qui, malgr les arrts du dpartement, refuse dlargir les deux prisonniers et, par surcrot, les met au cachot. A Montpellier, lopration, un peu plus tardive, nen est que plus complte. Les votes taient dposs, les botes du scrutin fermes, cachetes, et la majorit acquise aux modrs. L-dessus, le club jacobin et la Socit des gourdins ferrs, qui sappelle elle-mme le Pouvoir excutif, se portent en force dans les assembles de section, brlent un scrutin, tirent des coups du fusil et tuent deux hommes. Pour rtablir la paix, la municipalit consigne chaque compagnie de la garde nationale la porte de son capitaine, et naturellement les modrs obissent, mais les violents nobissent pas. Au nombre denviron deux mille, ils parcourent la ville, entrent dans les maisons, tuent trois hommes dans la rue ou domicile, et obligent les corps administratifs suspendre les assembles lectorales. De plus, ils exigent le dsarmement des aristocrates , et, ne lobtenant pas assez vite, ils tuent un artisan qui se promenait avec sa mre, lui coupent la tte, la portent en triomphe, et la suspendent devant sa maison. Aussitt les autorits persuades dcrtent le dsarmement, et les vainqueurs paradent en corps dans les rues : par gaiet ou par prcaution, ils lchent en passant leur coup de fusil travers les fentres des maisons suspectes, et, un 103

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine peu au hasard, tuent encore un homme et une femme. Dans les trois jours qui suivent, six cents familles migrent, et les administrateurs crivent que tout va bien, que la concorde est rtablie : A prsent, disent-ils, les lections se font avec la plus grande tranquillit, parce que tous les malintentionns sen sont volontairement carts, une grande partie dentre eux ayant quitt la ville . On a fait le vide autour du scrutin, et
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cela sappelle lunanimit des voix. De telles excutions sont dun grand effet, et il ny a pas besoin den faire beaucoup ; quelques-unes suffisent quand elles sont heureuses et restent impunies, ce qui est toujours le cas. Dsormais les Jacobins nont qu menacer : on ne leur rsiste plus, on sait quil en cote trop de leur rsister en face ; on ne se soucie pas daller aux assembles lectorales rcolter des injures et des dangers ; on se confesse vaincu, et davance. Sans compter les coups, nont-ils pas des arguments irrsistibles ? A Paris, dans trois numros successifs, Marat vient de dnoncer par leurs noms les sclrats et les coquins qui briguent pour se faire nommer lecteurs , non pas des nobles ou des prtres, mais de
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simples bourgeois, avocats, architectes, mdecins, bijoutiers, papetiers, imprimeurs, tapissiers et autres fabricants, chacun inscrit dans le journal avec son nom, sa profession, son adresse et lune des qualifications suivantes : tartufe, homme sans
Mercure de France, n du 10 dcembre 1791. Lettre de Montpellier du 17 novembre 1791. Archives nationales, F7, 3223. Extrait des lettres sur les vnements du 9 au 12 octobre 1791. Ptition par MM. Thuri et Devs, 17 novembre 1791. Lettre des mmes au ministre, 25 octobre. Lettres de M. Dupin, procureur-syndic du dpartement, au ministre, 14 et 15 novembre, 26 dcembre 1791 (avec procs-verbaux). - Parmi les hommes assassins dans les journes des 14 et 15 novembre, on trouve un orfvre, un procureur, un menuisier, un teinturier. Cette scne affligeante, crit le procureursyndic, a rendu le calme la ville. 2 Buchez et Roux, X, 223, LAmi du Peuple, n des 17, 19, et 21 juin 1791.
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La Rvolution : la conqute jacobine murs et sans probit, banqueroutier, mouchard, usurier, matre filou , sans compter dautres que je ne puis transcrire. Remarquez que la liste de diffamation peut devenir une liste de proscription, que dans toutes les villes et bourgades de France des listes semblables sont incessamment dresses et colportes par le club local, et jugez si, entre ses adversaires et lui, la lutte est gale. Quant aux lecteurs de la campagne, il a pour eux des moyens dans de la persuasion Corrze, appropris, o les surtout dans et les les innombrables cantons ravags ou menacs par la jacquerie, par exemple insurrections dvastations ont gagn tout le dpartement, et o lon ne parle que de pendre les huissiers qui feront des actes
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. Pendant

toute la dure des oprations lectorales, le club est rest en permanence ; il na cess dappeler ses lecteurs ses sances ; chaque fois, il ny tait question que de la destruction des tangs et des rentes, et les grands orateurs se sont rsums dire quil ne fallait point en payer . Compose de campagnards, la majorit des lecteurs sest trouve sensible cette loquence ; tous ses candidats ont d se prononcer contre les rentes et contre les tangs ; cest sur cette profession de foi quelle a nomm les dputs et laccusateur public ; en dautres termes, pour tre lus, les Jacobins ont promis aux tenanciers avides la proprit et le revenu des propritaires. Dj, dans les procds par lesquels ils obtiennent le tiers des places en 1791, on aperoit en germe les procds par lesquels ils prendront toutes les places en 1792, et, ds cette premire campagne lectorale, leurs actes indiquent, non seulement leurs
Archives nationales. F7, 3204. Lettre de M. Melon de Tradou, commissaire du roi Tulle, 8 septembre 1791.
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La Rvolution : la conqute jacobine maximes et leur politique, mais encore la condition, lducation, lesprit et le caractre des hommes quils installent au pouvoir central ou local.

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Les origines de la France contemporaine

CHAPITRE II
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I. Composition de lAssemble lgislative. Rang social des dputs. Leur inexprience, leur insuffisance, leurs prjugs. II. Degr de leur intelligence et qualit de leur culture. III. Aspect de leurs sances. Scnes et parades de club. Coopration des spectateurs. IV. Les partis. Le ct droit. Le centre. - Le ct gauche. - Opinions et sentiments des Girondins. - Leurs allis de lextrme gauche. - V. Leurs moyens daction. Dispersion du club des Feuillants. - Pression des tribunes sur lAssemble. Attroupements au dehors. - VI. Manuvres parlementaires. - Abus de lurgence. - Vote du principe. - Appel nominal. - Intimidation du centre Abstention des opposants. - Oppression dfinitive de la majorit.

Sil est vrai quune nation doit tre reprsente par son lite, la France a t singulirement reprsente pendant la Rvolution. Dassemble en assemble, on voit baisser le niveau politique ; surtout de la Constituante la Lgislative, la chute est profonde. Les acteurs en titre se sont retirs au moment o ils commenaient comprendre leurs rles ; bien mieux, ils se sont exclus eux-mmes du thtre, et la scne est maintenant livre aux doublures.
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LAssemble

prcdente,

crit

un

ambassadeur , renfermait dans son sein de grands talents, de grandes fortunes, de grands noms ; par cette runion, elle imposait au peuple, quoiquil fut acharn contre toute distinction personnelle. LAssemble actuelle nest presque que le conseil des avocats de toutes les villes et villages de France. - En effet, sur 745 dputs, on y compte 400 avocats, pris pour la plupart dans les derniers rangs du barreau , une vingtaine de
Correspondance (manuscrite) du baron de Stal avec sa cour, 6 octobre 1791.
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La Rvolution : la conqute jacobine prtres constitutionnels, autant de potes et littrateurs de fort petite renomme, tout cela peu prs sans patrimoine , le plus grand nombre ayant moins de trente ans, soixante ayant moins de vingt-six ans , presque tous forms dans les clubs et
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assembles populaires . Pas un noble ou prlat de lancien rgime, pas un grand propritaire , pas un chef de service, pas
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un homme minent et spcial en fait de diplomatie, de finance, dadministration ou dart militaire. On ny trouve que trois officiers gnraux et du dernier rang , dont lun nomm depuis
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trois mois et les deux autres tout fait inconnus. - Pour chef du comit diplomatique, on a Brissot, journaliste ambulant, qui, ayant roul en Angleterre et aux tats-Unis, semble comptent dans les affaires des deux mondes ; effectivement, cest un de ces bavards outrecuidants et rps, qui, du fond de leur mansarde, rgentent les cabinets et remanient lEurope ; les choses leur semblent aussi faciles combiner que les phrases :
Souvenirs indits du chancelier Pasquier. Dumouriez, Mmoires, III, chapitre V : La socit des Jacobins, tendant partout ses nombreuses ramifications, se servit des clubs de province pour se rendre matresse des lections. Toutes les mauvaises ttes, tous les crivailleurs sditieux, tous les agitateurs furent nomms... Trs peu dhommes clairs ou sages, encore moins de nobles furent choisis. Moniteur, XII, 199, sance du 23 avril 1792. Discours de M. Lecointe-Puyraveau : Il ne faut point le dissimuler, nous devons mme le dire avec orgueil : cette lgislature est compose de personnes qui ne sont point riches. 2 Mathieu Dumas, Mmoires, I, 521 : Lagitation tait extrme dans les assembles lectorales ; les aristocrates, grands propritaires, staient abstenus dy paratre. Correspondance de Mirabeau et du comte de la Marck, III, 246, 10 octobre 1791 : Les dix-neuf vingtimes des membres de cette lgislature nont dautre quipage que des galoches et des parapluies. On a calcul que tous ces nouveaux dputs ensemble nont pas en biensfonds 300 000 livres de revenu... La gnralit des personnes qui composent cette assemble na reu aucune ducation. 3 Ils sont marchaux de camp, grade qui correspond peu prs celui de gnral de brigade. Ce sont : Dupuy-Montbrun (mort en mars 1792), Descrots dEstres, vieillard faible et us que ses enfants ont pouss lAssemble lgislative, et enfin Mathieu Dumas, celui-ci modr et le seul notable.
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La Rvolution : la conqute jacobine un jour , pour attirer les Anglais dans lalliance franaise, Brissot
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propose de mettre entre leurs mains deux places de sret, Dunkerque et Calais ; un autre jour, il veut tenter une descente en Espagne et en mme temps envoyer une flotte pour conqurir le Mexique. Au comit des finances, le principal personnage est Cambon, ngociant de Montpellier, bon comptable, qui plus tard simplifiera les critures et fera le Grand Livre de la dette, cest--dire de la banqueroute publique ; en attendant, il y pousse de toute sa force, encourageant lAssemble entreprendre la ruineuse et terrible guerre qui va durer vingt-trois ans ; selon lui, on a plus dargent quil nen faut . la vrit, le gage des assignats est mang, les impts
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ne rentrent pas, on ne vit que du papier quon met, les assignats perdent 40 pour 100, le dficit prvu pour 1792 est de 400 millions , mais le financier rvolutionnaire compte sur les
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Correspondance du baron de Stal, 19 janvier 1792. Gouverneur Morris Washington, II, 162, 4 fvrier : M. de Warville proposa, dans le comit diplomatique, la cession de Dunkerque et Calais lAngleterre comme gages de la fidlit de la France aux engagements quelle pourrait prendre. Vous jugerez par ce spcimen de la sagesse et de la vertu de la faction laquelle il appartient. Buchez et Roux, XXX, 89. Dfense de Brissot. Comme tous les ambitieux tourdis et bruyants, Brissot a commenc par des paradoxes scandaleux, grand orchestre. En 1780, dans ses Recherches philosophiques sur le droit de proprit, il crivait : Si quarante cus sont suffisants pour conserver notre existence, possder 200 000 cus est un vol vident, une injustice... La proprit exclusive est un vritable dlit dans la nature... Nos institutions punissent le vol, action vertueuse commande par la nature mme. 2 Moniteur, Discours de Cambon, sances du 2 fvrier et du 20 avril 1792. 3 Ib., sance du 3 avril. Discours de M. Cailhasson : les biens nationaux vendus et vendre sont valus 2 195 millions, et les assignats mis slvent dj 2 100 millions . Cf. Mercure de France, nos du 17 dcembre 1791, 201, du 28 janvier 1792, 215, du 19 mai 1792, 205. Dumouriez, Mmoires, III, 296, 339, 340, 344 et 346 : Cambon, un fou furieux, sans ducation, sans aucun principe dhumanit et de probit (publiques), brouillon, ignorant et trs tourdi... Il me dit quil ne lui restait quun seul moyen, cest de semparer de tout le numraire de la Belgique, de toute largenterie des glises et de toutes les caisses... ; que, quand on aurait ruin les Belges, quand on les aurait mis au mme point de dtresse que les
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La Rvolution : la conqute jacobine confiscations quil provoque en France et quil va instituer en Belgique : voil toute son invention, le vol systmatique pratiqu en grand, lintrieur et ltranger. En fait de lgislateurs et de fabricants de constitutions, on trouve Condorcet, fanatique froid, niveleur par systme, persuad que la mthode des mathmatiques convient aux sciences sociales, nourri dabstractions, aveugl par ses formules, le plus chimrique des esprits faux. Jamais homme plus vers dans les livres na moins connu les hommes ; jamais amateur de lexactitude scientifique na mieux russi dnaturer le caractre des faits. Cest lui qui, deux jours avant le 20 juin, au milieu de la plus brutale effervescence, admirait le calme et le bon raisonnement de la multitude : A la faon dont le peuple se rend compte des vnements, on serait tent de croire quil consacre chaque jour quelques heures ltude de lanalyse. Cest lui qui, deux jours aprs le 20 juin, clbrait le bonnet rouge dont on avait affubl Louis XVI : Cette couronne en vaut bien une autre, et Marc Aurle ne let pas ddaigne . Tel est le discernement et le
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Franais, ils sassocieraient ncessairement leur sort ; qualors on les admettrait comme membres de la Rpublique, avec lesprance de conqurir toujours devant soi par le mme genre de politique ; que le dcret du 15 dcembre 1792 tait excellent pour arriver ce but, parce quil tendait tout dsorganiser, et que ctait ce qui pouvait arriver de plus heureux la France que de dsorganiser tous ses voisins pour les mettre au mme point danarchie. (Cette conversation de Cambon et de Dumouriez est du milieu de janvier 1793.) Moniteur, XIV, 758, sance du 15 dcembre 1792. Rapport de Cambon. 1 Chronique de Paris, no du 4 septembre 1792 : Malheureuse et terrible situation, que celle o le caractre dun peuple naturellement bon et gnreux est contraint de se livrer de pareilles vengeances ! Cf. la trs pntrante tude de Sainte-Beuve sur Condorcet, Causeries du Lundi. III, 245. Hua (collgue de Condorcet la Lgislative), Mmoires. 89 : Dans son journal, Condorcet mentait priodiquement avec une effronterie qui depuis na pas t surpasse. Les opinions du ct droit taient mutiles, travesties au point que ceux dentre nous qui les avaient mises ne les reconnaissaient plus le lendemain dans son journal. On lui en faisait des reproches, on laccusait de perfidie, et le philosophe souriait.

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La Rvolution : la conqute jacobine sens pratique des conducteurs ; daprs eux on peut juger du troupeau ; il se compose de novices qui arrivent de province avec des principes et des prjugs de gazette. Si loigns du centre, nayant jamais pu voir les affaires gnrales et lensemble, ils sont en retard de deux ans sur leurs pareils de la Constituante. La plupart, dit Malouet , sans tre prononcs
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Les origines de la France contemporaine

contre la monarchie, ltaient contre la cour, contre laristocratie, contre le clerg, ne rvaient que conspirations, et ne croyaient pouvoir se dfendre quen attaquant. Il y avait l encore des talents, mais sans exprience ; ils manquaient mme de celle que nous avions acquise. Nos dputs patriotes avaient, en grande partie, la conviction de leurs fautes ; ceux-ci ne lavaient pas, ils taient prts recommencer. Dailleurs, chez eux le pli politique est pris ; car ils sont presque tous des parvenus du nouveau rgime. On compte dans leurs rangs 264 administrateurs de dpartement, 109 administrateurs de 125 juges de paix et accusateurs publics, 68 maires et officiers municipaux, outre une vingtaine dofficiers de la garde nationale, vques et curs constitutionnels, en tout 556 de ces fonctionnaires lus qui, depuis vingt mois, administrent sous la main de leurs lecteurs ; on a vu de quelle manire et quelles conditions, par quelles complaisances et quelles complicits, avec quelle dfrence pour lopinion bruyante, avec quelle docilit en face de lmeute, avec quel dluge de phrases sentimentales et de lieux communs abstraits. Dputs Paris par le choix ou par la tolrance des clubs, ils
Malouet, II, 115. Dumouriez, III, chapitre V : Ils furent nomms pour aller reprsenter la nation, pour dfendre, disait-on, ses intrts contre une cour perfide.
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La Rvolution : la conqute jacobine emportent avec eux leur politique et leur rhtorique : cela fait un assemblage desprits borns, fausss, prcipits, emphatiques et faibles ; chaque sance, vingt moulins paroles tournent vide, et tout de suite le premier des pouvoirs publics devient une fabrique de sottises, une cole dextravagances et un thtre de dclamations.

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@ Se peut-il que des hommes srieux aient cout jusquau bout des fadaises aussi saugrenues ? Je suis laboureur, dit un dput , jose maintenant vanter lantique noblesse de ma
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charrue. Quelques bufs ont t les purs et incorruptibles tabellions par-devant lesquels mes bons anctres en ont pass les contrats ; leur authenticit, mieux trace sur la terre que sur de frles parchemins, est labri de toutes les rvolutions possibles. Conoit-on que le rapporteur dune loi qui va exiler ou emprisonner quarante mille prtres apporte en matire darguments des niaiseries aussi boursoufles que celles-ci .
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Moniteur, X, 223, sance du 26 octobre 1791. Discours de M. Franois Duval. Ds la premire sance, lemphase tait lordre du jour. Le 1 er octobre 1791, les douze vieillards de lAssemble vont en procession chercher lacte constitutionnel. M. Camus, archiviste, lair recueilli, les yeux baisss, arrive pas lents, portant des deux mains le livre sacr quil tient appuy sur sa poitrine, et tous les dputs sont debout, la tte nue. Peuple franais, dit un orateur, citoyens de Paris, Franais gnreux, et vous, citoyennes vertueuses et savantes qui apportez dans le sanctuaire des lois la plus douce influence, voici le gage de paix que la lgislature vous prsente. Il semble quon assiste un final dopra. 2 Moniteur, XII, 230, sances du 26 avril et du 5 mai. Rapport et discours de Franais de Nantes. Il faudrait citer le discours entier, qui est un trsor de comique. Dis-moi, pontife de Rome, quels sentiments tagiteront quand tu recevras tes dignes et fidles cooprateurs ?... Je vois tes doigts sacrs prparer aussitt ces foudres pontificales qui, etc... Quon apporte ici le
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La Rvolution : la conqute jacobine Jai vu dans les campagnes les flambeaux de lhymne ne jeter plus quune lueur ple et sombre, ou changs en torches des furies, le squelette hideux de la superstition sasseoir jusque dans la couche nuptiale, se placer entre la nature et les poux, et arrter le plus imprieux des penchants.... O Rome, es-tu contente ? Es-tu donc comme Saturne, qui il faut tous les jours des holocaustes nouveaux ?... Partez, artisans de discordes ; le sol de la libert est fatigu de vous porter. Voulez-vous aller respirer lair du mont Aventin ? Le vaisseau de la patrie est dj prt ; jentends sur le rivage les cris impatients des matelots, le vent de la libert enflera les voiles ; vous irez, comme Tlmaque, chercher votre pre sur les mers ; mais vous naurez pas redouter les cueils de Sicile ni les sductions dune Eucharis. Gentillesses de cuistre, prosopopes de rhteur, invectives dnergumne, cest ici le ton rgnant. Dans les meilleurs discours perce toujours le mme dfaut, lchauffement de la cervelle, la manie des grands mots, lhabitude des chasses, lincapacit de voir les choses qui sont et de les dire comme elles sont. Les hommes de talent, Isnard, Guadet, Vergniaud lui-mme, sont emports par la phrase ronflante et creuse, comme une barque sans lest par une voile trop large. Ils sexaltent avec leurs souvenirs de classe, et le monde moderne ne leur apparat qu travers des rminiscences latines. Franais de Nantes sirrite contre le pape qui tient dans la servitude la postrit des Caton et des Scvola . Isnard propose dimiter le snat romain, qui, pour apaiser la
rchaud de Scvola, et, les mains tendues sur le brasier, nous prouverons quil nest sorte de tourments ni de supplices qui puissent faire froncer le sourcil de celui que lamour de la patrie lve au-dessus de lhumanit ! Si, ce moment, on lui et mis sous la main une bougie allume !

Les origines de la France contemporaine

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La Rvolution : la conqute jacobine discorde au dedans, portait la guerre au dehors : en effet, entre la vieille Rome et la France de 1792, la ressemblance est frappante. Roux veut que lEmpereur donne satisfaction avant le 1er mars : En pareil cas, le peuple romain aurait fix un dlai ; pourquoi le peuple franais nen fixerait-il pas un ?... Autour des petits princes allemands qui hsitent, il faut tracer le cercle de Popilius . Quand largent manque pour tablir des camps autour de Paris et des grandes villes, la Source propose daliner les forts nationales, et stonne des objections : Les soldats de Csar, dit-il, croyant sacre une antique fort des Gaules, nosaient y porter la cogne ;
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Les origines de la France contemporaine

est-ce

que

nous

partagerions ce respect superstitieux ? A cette rudition de collge, joignez le rsidu philosophique dpos dans les esprits par le grand sophiste en vogue. Larivire lit la tribune
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la page

du Contrat social o Rousseau prononce que le souverain peut bannir les membres dune religion insociable , et punir de mort celui qui, ayant reconnu publiquement les dogmes de la religion civile, se conduit comme ne les croyant pas . Sur quoi, un autre perroquet siffl, M. Filassier, scrie : Je convertis en motion la proposition de J.-J. Rousseau, et je demande quelle soit mise aux voix . Pareillement on propose daccorder aux filles le droit de se marier toutes jeunes malgr leurs parents, en remarquant, daprs la Nouvelle Hlose, quune jeune fille de treize quatorze ans commence soupirer pour une union qui est dans la nature, quelle lutte entre ses passions et le devoir, que, si elle triomphe, elle est martyre, que rarement on en
Moniteur, XI, 179, sance du 20 janvier 1792. Ib., 216, sance du 24 janvier. Ib., XII, 426, sance du 9 mai. 2 Ib., XII, 479, sance du 24 mai. XIII, 71, sance du 7 juillet, discours de La Source. Cf. XIV, 301, sance du 31 juillet. Une citation de Voltaire est allgue pour faire supprimer les couvents.
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La Rvolution : la conqute jacobine impose la nature, et quil peut arriver quune jeune personne prfre la honte paisible dune dfaite aux fatigues dune lutte de huit ans . On institue le divorce pour conserver dans le mariage cette quitude heureuse qui rend les sentiments plus vifs .... Dsormais il ne sera plus une chane, mais lacquit dune
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Les origines de la France contemporaine

dette agrable que tout citoyen doit la patrie.... Le divorce est le dieu tutlaire de lhymen . Des gravelures et des gazes
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mythologiques, un arrire-fond de pdanterie classique, les notions courtes et vagues de lducation moyenne, nulle information solide et prcise, les banalits vides et coulantes de lamplificateur qui dveloppe en longues tirades les adages de son manuel rvolutionnaire, bref la culture superficielle et le raisonnement verbal, cest de ces ingrdients vulgaires et dangereux
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que

se

compose

lintelligence

des

nouveaux

lgislateurs .

III
@ Daprs cela, on peut se figurer leurs sances. Plus incohrentes et surtout plus passionnes que celles de

Moniteur, sance du 30 aot, discours dAubert-Dubayet. Discours de Chaumette, procureur de la Commune, aux nouveaux maris (Mortimer-Ternaux, IV, 408). 3 La classe laquelle ils appartenaient a t peinte au vif par M. Royer-Collard (Sainte-Beuve, Nouveaux Lundis, IV, 263) : Jeune avocat Paris, reu dabord dans quelques maisons de lle Saint-Louis, il se retira vite de ce monde secondaire de robins et de procureurs dont le ton lavait suffoqu. Limpression de cette mdiocrit galante et prcieusement vulgaire lui inspirait encore, rien qu y penser, un geste de dgot. Il aimait mieux au besoin causer avec les bateliers du port quavec ces robins musqus.
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La Rvolution : la conqute jacobine lAssemble constituante , elles prsentent les mmes traits,
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Les origines de la France contemporaine

mais grossis. Largumentation y est plus faible, linvective plus violente, le dogmatisme plus intemprant. La raideur y a dgnr en insolence, le prjug en fanatisme, la myopie en aveuglement. Le dsordre sy exagre jusquau tumulte, et le bruit jusquau vacarme. Figurez-vous, dit un tmoin oculaire et habituel, une salle de collge, o des centaines dcoliers se querellent et sont, chaque instant, sur le point de se prendre aux cheveux. Leur costume plus que nglig, leurs mouvements emports, leur brusque passage des clameurs aux hues..., sont un spectacle quon ne peut comparer ni peindre . Rien ny manque pour en faire un club de basse espce. On y pratique davance les procds de la future inquisition rvolutionnaire ; on y accueille des dnonciations burlesques : on y fait des interrogatoires de petite police ; on y pse des cancans de portiers et des commrages de servantes ; on emploie une sance de nuit recevoir les confidences dun ivrogne . On
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inscrit au procs-verbal et sans improbation la ptition de M. Hur, habitant de Pont-sur-Yonne, qui, par un crit sign de lui, offre 100 francs et son bras pour tre tyrannicide . On
tienne Dumont, Mmoires, 40. Mercure de France, nos du 19 novembre 1791, du 11 fvrier et du 3 mars 1792, articles de Mallet du Pan. 2 Mercure de France, n du 17 dcembre. Interrogatoire la barre de Rauch, prtendu embaucheur quon est oblig de renvoyer absous. Rauch leur dit : Je nai pas dargent et ne puis coucher moins de 6 sous, parce que je pisse au lit. Moniteur, XII, 547, sance du 4 juin. Rapport de Chabot : Un mercier de Mortagne dit quun domestique venant de Coblentz lui a dit quune troupe va enlever le roi ou lempoisonner, pour en rejeter lodieux sur lAssemble nationale. Bernassais, de Poitiers, crit : Un brave citoyen ma dit hier soir : Jai t voir une fille, domestique chez un noble ; elle ma assur que son matre partait cette nuit pour Paris, pour se runir aux 30 000 qui doivent, sous un mois, gorger lAssemble nationale et mettre le feu aux quatre coins de Paris. M. Grard, sellier Amiens, nous crit que lon parle de la fuite de Louis XVI laide de 5 000 relais ; on doit ensuite tirer boulets rouges sur lAssemble nationale.
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La Rvolution : la conqute jacobine consacre, par des bravos, par des applaudissements rpts et multiplis, par les flicitations du prsident, le scandale ou le ridicule des folies prives qui viennent staler sous le couvert de lautorit publique. On remercie et on fait asseoir sur les bancs de lAssemble Anacharsis Clootz, Mascarille timbr , qui propose la guerre universelle et colporte des cartes de lEurope divise davance en dpartements, en commenant par la Savoie, la Belgique, la Hollande, et ainsi de suite jusqu la mer Glaciale . On complimente et lon fait asseoir avec sa
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femme sur les bancs de lAssemble un vicaire de SainteMarguerite qui prsente sa nouvelle famille , et tonne contre le clibat du clerg . On souffre que des attroupements
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dhommes et de femmes traversent la salle en poussant des cris politiques. On admet la barre toutes les parades indcentes, puriles ou sditieuses . Aujourdhui, ce sont des citoyennes
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Mercure de France, n du 5 novembre 1791, sance du 24 octobre. Ib., n du 23 dcembre. Moniteur, XII, 192, sance du 21 avril 1792 ; XII, 447. Adresse de Clootz aux Franais : Dieu dbrouilla le chaos primitif ; les Franais dbrouilleront le chaos fodal. Dieu est puissant et a voulu ; nous sommes puissants et nous voulons... Plus le thtre de la guerre sera grand, plus le procs des plbiens contre les nobles sera termin promptement et heureusement... Il nous faut des ennemis... la Savoie, la Toscane, et vite, vite ! 2 Cf. Moniteur, XI, 192, sance du 22 janvier 1792. M. Burnet, aumnier de la garde nationale, se prsente la barre avec une Anglaise nomme Lydda Kirkam et trois petits enfants, dont lun est dans ses bras. M. Burnet annonce que cette femme est la sienne, et que lenfant quelle porte dans ses bras est le fruit de leur amour. Aprs avoir rappel la force des sentiments de la nature auxquels il na pu rsister, le ptitionnaire continue ainsi : Un jour, je rencontrai un de ces examinateurs sacrs. Malheureux, me dit-il, quavez-vous fait ? Un enfant, monsieur, et jai pous cette femme, qui est protestante, et sa religion ne fait rien la mienne ... Ou la mort, ou ma femme ! Tel est le cri que minspire et que minspirera toujours la nature. Le ptitionnaire reoit les honneurs de la sance. (Ib., XII, 369.) 3 Parfois le grotesque est celui dune farce : M. Piorry, au nom de citoyens pauvres mais vertueux, dpose deux paires de boucles avec cette devise : Elles ont servi contenir les tirants de mes souliers sur mes pieds ; elles serviront rduire sous eux, avec lempreinte et le caractre de la vrit, tous les tyrans ligus contre la Constitution. (Moniteur, XII, 457, sance du
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La Rvolution : la conqute jacobine de Paris qui demandent sexercer aux manuvres militaires et prendre pour commandants des ci-devant gardesfranaises ; le lendemain, arrivent des enfants qui expriment leur patriotisme avec une navet touchante , et regrettent que leurs pieds chancelants ne leur permettent pas de marcher, que dis-je ? de voler contre les tyrans ; ensuite viennent les galriens de Chteauvieux, escorts dune foule qui vocifre ; une autre fois, les artilleurs de Paris, au nombre de mille, avec leurs tambours ; incessamment des dlgus de la province, des faubourgs, des clubs, avec leurs dclamations furibondes, leurs remontrances imprieuses, leurs exigences, leurs sommations et leurs menaces. Sous ces intermdes de tapage plus fort, roule un brouhaha continu, le tintamarre des tribunes :
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Les origines de la France contemporaine

chaque

sance,

les

reprsentants

sont

gourmands par les spectateurs ; la nation des galeries juge la nation du bas de la salle , intervient dans les dlibrations, fait taire les orateurs, insulte le prsident, ordonne au rapporteur de quitter la tribune. Ce nest pas une fois quelle interrompt ou par un simple murmure, mais vingt, trente, cinquante fois en une heure, par des clameurs, des trpignements, des hurlements et des injures personnelles. Aprs des centaines de rclamations inutiles, aprs dinnombrables rappels lordre reus par des hues , aprs dix rglements faits, refaits, rappels, affichs , comme pour mieux prouver limpuissance de la loi, des autorits et de lAssemble elle-mme, lusurpation de ces
21 mai.) Ib., XIII, 249, sance du 25 juillet. Une jeune citoyenne offre de combattre en personne contre les ennemis de la patrie , et le prsident lui rpond dun air galant : Plus faite pour adoucir les tyrans que pour les combattre, vous offrez, etc. 1 Moniteur, XI, 576, sance du 6 mars ; XII, 237, 314, 368, sance du 27 avril, du 5 mai, du 14 mai.

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La Rvolution : la conqute jacobine intrus va croissant. Pendant dix mois, ils ont cri : A bas la liste civile ! A bas les ministriels ! A bas les mtins ! Silence, esclaves ! Le 26 juillet, Brissot lui-mme leur paratra tide et recevra deux prunes au visage. Trois ou quatre cents individus sans titre, sans proprit, sans existence... sont devenus les auxiliaires, les supplants, les arbitres de la lgislature, et leur fureur solde achve de dtruire ce que lAssemble a pu garder encore de sa raison .
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Les origines de la France contemporaine

IV
@ Dans une assemble ainsi compose et entoure, on prvoit de quel ct penchera la balance. A travers les mailles du filet lectoral que les Jacobins ont tendu sur tout le territoire, une centaine dhonntes gens, de mrite ordinaire, peu prs senss et assez rsolus, Mathieu Dumas, Dumolard, Becquet, Gorguereau, Vaublanc, Beugnot, Girardin, Ramond, Jaucourt, ont pu passer, et forment le ct droit . Ils rsistent de leur
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mieux, et il semble que la majorit leur soit acquise. Car des 400 dputs qui sigent au centre, 164 sont inscrits avec eux aux Feuillants, et le reste, sous le nom dIndpendants, prtend ntre daucun parti , dailleurs, par tradition monarchique, tous
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Mercure de France, n du 19 septembre 1791, du 11 fvrier et du 3 mars 1792. Buchez et Roux, XVI, 185, sance du 26 juillet 1792. 2 Mmoires de Mallet du Pan, I, 433. Tableau des trois partis, avec renseignements intimes. 3 Buchez et Roux, XII, 348. Lettre du dput Chron, prsident des Feuillants. Le nombre des dputs de la Lgislative inscrits aux Feuillants est de 264, outre un trs grand nombre de dputs de la Constituante. Selon Mallet du Pan, les prtendus indpendants sont au nombre de 250.
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La Rvolution : la conqute jacobine ces quatre cents respectent le roi ; leur timidit et leur bon sens rpugnent aux violences ; ils se dfient des Jacobins, ils ont peur de linconnu, ils voudraient bien faire observer la Constitution et vivre tranquilles. Mais les dogmes pompeux du catchisme rvolutionnaire exercent encore sur eux tout leur prestige ; ils ne comprennent pas que la Constitution quils aiment produit lanarchie quils dtestent ; ils ont la sottise de gmir des effets en jurant de maintenir les causes ; avec un dfaut total de caractre, dunion et de hardiesse , ils flottent entre des dsirs contradictoires, et leurs vellits dordre nattendent pour se tourner en sens contraire que limpulsion fixe dune volont forte. Sur cette matire docile, le ct gauche peut travailler efficacement. la vrit, il ne comprend que 136 Jacobins inscrits et une centaine dautres qui, dans presque tous les cas, votent avec le parti
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Les origines de la France contemporaine

mais la raideur des opinions compense

linsuffisance du nombre. En premire ligne sont Guadet, Brissot, Gensonn, Vergniaud, Ducos, Condorcet, les futurs chefs de la Gironde, tous avocats ou crivains, pris de politique dductive, absolus dans leurs convictions et fiers de leur foi : selon eux, puisque les principes sont vrais, on est tenu de les appliquer sans rserve , quiconque sarrte en chemin manque de cur ou
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Ce chiffre est constat par les scrutins dcisifs (Mortimer-Ternaux, II, 205, 348). 2 Moniteur, XII, 393, sance du 15 mai. Discours dIsnard : LAssemble constituante, pouvant tout, na os qu demi. Elle a laiss dans le champ de la libert, au milieu mme des racines du jeune arbre de la Constitution, les vieilles racines du despotisme et de laristocratie... Elle nous a attachs au tronc de larbre constitutionnel comme des victimes impuissantes et dvoues la rage de leurs ennemis. tienne Dumont a trs bien vu le dfaut dducation qui est le propre du parti : il dit propos de Mme Roland : Je lui trouvais trop de cette disposition dfiante qui tient lignorance du monde... Il a manqu son dveloppement intellectuel une plus grande connaissance du monde, et des liaisons avec des hommes dun jugement plus fort que le sien. Roland avait peu dtendue desprit, et tous ceux qui la frquentaient ne slevaient point au-dessus des prjugs vulgaires.
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La Rvolution : la conqute jacobine dintelligence. Pour eux, ils entendent bien aller jusquau bout : avec une confiance de jeunes gens et de thoriciens, ils tirent leurs consquences et ne savent bon gr dy croire si fort. Ces Messieurs, dit un observateur pntrant , faisaient profession
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Les origines de la France contemporaine

dun profond ddain pour leurs devanciers les Constituants ; ils les traitaient de gens petites vues, prjugs, et qui navaient pas su profiter des circonstances. Aux observations de la sagesse et de la sagesse dsintresse , ils rpondaient par un
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sourire moqueur, symptme de laridit qui rsulte de lamourpropre. On spuisait leur rappeler les circonstances et leur en dduire les causes ; on passait tour tour de la thorie lexprience et de lexprience la thorie pour leur en dmontrer lidentit, et, sils consentaient rpondre, ils niaient les faits les plus authentiques et combattaient les observations les plus videntes bien et en leur opposant avec par quelques loquence. que maximes Ils se tait communes, sentendre, quexprimes

regardaient entre eux comme sils eussent t seuls dignes de sencourageaient lide tout pusillanimit dans la rsistance leur manire de voir. A leurs propres yeux, ils sont les seuls capables et les seuls patriotes. Parce quils ont lu Rousseau et Mably, parce quils ont la langue dlie et la plume courante, parce quils savent manier des formules de livre et aligner un raisonnement abstrait, ils se croient des hommes dtat . Parce quils ont lu Plutarque et le
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Souvenirs indits du chancelier Pasquier. Mme de Stal, Considrations sur la Rvolution franaise, IIIe partie, chapitre III [p.364]. Mme de Stal a caus avec eux, et les juge avec sa finesse de femme du monde. 3 Louvet, Mmoires, 32 : Jtais de ces philosophes hardis qui, avant la fin de 1791, avaient dplor le sort dune grande nation oblige de sarrter mi-chemin dans la carrire de la libert. Ib., 38 : II fallait un ministre de la justice. Les quatre ministres (Roland, Servan, etc.) jetrent les yeux sur
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La Rvolution : la conqute jacobine Jeune Anacharsis, parce que, sur des conceptions

Les origines de la France contemporaine

mtaphysiques, ils veulent fonder une socit parfaite, parce quils sexaltent propos du millnium prochain, ils se croient de grandes mes. Sur ces deux articles, ils nauront jamais le moindre doute, mme aprs que leurs mains complaisantes auront t souilles par les mains sales des bandits dont ils ont t les premiers instigateurs, par les mains ensanglantes des bourreaux dont ils sont les demi-complices . ce degr
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extrme, lamour-propre est le pire sophiste. Persuads de la supriorit de leurs lumires et de la puret de leurs sentiments, ils posent en principe que le gouvernement doit tre entre leurs mains. En consquence, ils sen saisissent dans la Lgislative par les procds quon retournera contre eux dans la Convention. Ils
moi... Duranthon me fut prfr. Ce fut la premire faute du parti rpublicain ; il la paye bien cher, elle a cot bien du sang et des larmes mon pays. Un peu plus tard, il se croit capable dtre ambassadeur Constantinople. 1 Buzot, Mmoires (dit. Dauban), 31, 39 : N avec un caractre dindpendance et de fiert qui ne plia jamais sous le commandement de personne, comment pouvais-je supporter lide dun homme inviolable ? La tte et le cur remplis de mon histoire grecque et romaine et des grands personnages qui, dans les anciennes rpubliques, honorrent le plus lespce humaine, je professai, ds mon plus jeune ge, leurs maximes, je me nourris de ltude de leurs vertus... La prtendue ncessit de la monarchie... ne pouvait se fondre dans ma pense avec les grandes et nobles images que javais formes de la dignit de lespce humaine. Lexprience ma dsabus, je lavoue ; mais mon erreur tait trop belle pour que je pusse men repentir.. Ladmiration de soi-mme est aussi le fond de Mme Roland, de Roland, de Ption, de Barbaroux, de Louvet, etc. (voyez leurs crits). Mallet du Pan dit trs bien : En lisant les Mmoires de Mme Roland, on aperoit lactrice qui travaille pour la scne. Pour Roland, ce nest quun mannequin administratif et phraseur, dont le ressort est pouss par sa femme ; en propre, il a un coin de chimrique grotesque et plat. Par exemple, en 1787 (Guillon de Montlon, Histoire de la ville de Lyon pendant la Rvolution. I, 58), il proposait lacadmie de Lyon, pour utiliser les morts, den faire de lhuile et de lacide phosphorique. En 1788, il proposait lacadmie de Villefranche de faire examiner sil ne convenait pas au bien public dtablir des tribunaux pour juger les morts , linstar des gyptiens. Dans son compte rendu du 5 janvier 1793, il donne un plan pour ltablissement des ftes publiques linstar des Spartiates , et prend pour pigraphe : Non omnis moriar (Baron de Girardot, Roland et Mme Roland, I, 83, 185).

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La Rvolution : la conqute jacobine acceptent pour allis les pires dmagogues de lextrme gauche, Chabot, Couthon, Merlin de Thionville, Basire, Thuriot, Lecointre, au dehors Danton, Robespierre, Marat lui-mme, tous les dmolisseurs et niveleurs dont ils croient se servir et dont ils sont les instruments. tout prix, il faut que leurs motions passent, et, pour les faire passer, ils lchent contre leurs adversaires la plbe aboyante et grossire que dautres, plus factieux encore, lanceront demain contre eux.

Les origines de la France contemporaine

V
@ Ainsi, pour la seconde fois, les prtendus zlateurs de la libert marchent au pouvoir par les coups de main de la force. Pour commencer, dfense aux Feuillants de se runir : on ameute contre eux les attroupements ordinaires : l-dessus, tumulte, vocifrations, gourmades ; le maire Ption se plaint dtre plac entre lopinion et la loi , et laisse faire : la fin, les Feuillants sont contraints dvacuer leur salle. Au-dedans de lAssemble, ils sont livrs linsolence des galeries. En vain ils sindignent et protestent. Ducastel, rappelant le dcret de la Constituante qui interdit toute marque dapprobation ou dimprobation, est accueilli par des murmures ; il insiste pour que le dcret soit lu louverture de chaque sance : les murmures recommencent . Nest-il pas scandaleux, dit
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Moniteur, XI, 61, sance du 7 janvier 1792. Ib., 204 (24 janvier) ; 281 (1er fvrier) ; 310 (4 fvrier) ; 318 (6 fvrier) ; 343 (9 fvrier) ; 487 (26 fvrier). Ib., XII, 22 (2 avril). Il faut lire toutes ces sances pour sentir lexcs de cette pression. Voyez notamment les sances des 9 et 16 avril, des 15 et 29 mai, des 8, 9, 15, 24, 25 juin, des 2, 5, 9, 11, 17, 18, 21 juillet, et, partir de cette dernire date, toutes les sances. Lacretelle, Dix ans
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La Rvolution : la conqute jacobine Vaublanc, que les reprsentants de la nation, parlant la tribune, soient sujets des hues, comme des histrions dclamant sur un thtre ? Et les tribunes le huent trois reprises. La postrit croira-t-elle, dit Quatremre, que des actes o il sagit de lhonneur, de la vie, de la fortune des citoyens aient t assujettis, comme des jeux de spectacles, aux applaudissements, aux sifflets des spectateurs ? Au fait ! lui crient les tribunes. Si jamais, reprend Quatremre, lacte judiciaire le plus important (un acte daccusation capitale) peut tre livr cette scandaleuse prostitution dapplaudissements et de menaces.... Les murmures redoublent. Toutes les fois quil sagit demporter une mesure sanguinaire ou incendiaire, des clameurs forcenes et prolonges brisent la voix des opposants : A bas lorateur ! A labbaye le rapporteur ! A bas, bas ! Parfois il ny a quune vingtaine de dputs pour applaudir ou huer avec les galeries, et cest lAssemble presque entire qui est insulte. On porte le poing au visage du prsident ; il ne reste plus qu faire descendre les tribunes dans la salle pour rendre les dcrets , et un membre de la droite en fait ironiquement la proposition expresse . Mais si
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Les origines de la France contemporaine

norme que soit lusurpation, pour dompter la majorit, la minorit sen accommode, et les Jacobins de la salle font cause commune avec les Jacobins des galeries. On na pas le droit dexpulser les perturbateurs : ce serait, dit Grangeneuve, exclure de nos dlibrations ce qui est essentiellement peuple .
dpreuves, 78-81 : LAssemble lgislative servait sous le club des Jacobins, en se mnageant quelques faux airs dindpendance. La peur avait fait des progrs immenses dans le caractre franais, alors que tout se montait sur le ton de la fiert la plus exalte... La majorit intentionnelle tait pour les conservateurs, la majorit de fait pour les rpublicains. 1 Moniteur, XIII, 212, sance du 22 juillet.

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La Rvolution : la conqute jacobine Un dput ayant rclam des mesures pour rduire les criards au silence, Torn demande le renvoi de la proposition linquisition de Portugal . Choudieu dclare quelle ne peut venir que de dputs qui oublient le respect du peuple, leur souverain juge . Les mouvements des tribunes, scrie
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Les origines de la France contemporaine

Lecointe-Puyraveau, sont llan du patriotisme. A la fin, le mme Choudieu, transposant tous les droits avec une incomparable audace, veut confrer aux assistants les privilges de la lgislature, et rclame un dcret contre les dputs qui, coupables de lse-majest populaire, osent se plaindre de leurs insulteurs. Plus nergique encore, une autre machine doppression opre aux abords de lAssemble. Comme leurs prdcesseurs de la Constituante, les membres du ct droit ne peuvent sortir sans traverser les imprcations et les menaces de groupes furibonds. Les cris A la lanterne! retentissaient aussi souvent aux oreilles de Dumolard, de Vaublanc, de Jaucourt, de Lacretelle qu celles de Cazals, de labb Maury et de Montlosier . Aprs avoir
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apostroph le prsident Mathieu Dumas, on insulte sa femme, quon a reconnue dans une tribune rserve . Dans les Tuileries,
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des groupes permanents coutent les braillards qui dnoncent par leurs noms les dputs suspects, et malheur celui dentre eux qui prend ce chemin pour venir aux sances ! il est salu au passage
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par

une

borde

dinjures.

Si

cest

un

dput

Moniteur, XII, 22, sance du 2 avril. Mortimer-Ternaux, II, 95. Moniteur, XIII, 222, sance du 22 juillet. 2 Lacretelle, Dix ans dpreuves, 80. 3 Mathieu Dumas, Mmoires, II, 88 (23 fvrier). Hua, Mmoires dun avocat au Parlement de Paris, 106, 121, 134, 154. Moniteur, XIII, 212, sance du 21 juillet : Discours de M... Tous les jours, les avenues de cette salle sont obstrues par une horde de gens qui insultent les reprsentants de la nation.

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La Rvolution : la conqute jacobine cultivateur : Regardez, dit-on, ce drle daristocrate ; cest un mtin de paysan qui gardait les vaches dans son pays. Un jour, Hua, montant la terrasse des Tuileries, est saisi aux cheveux par une mgre qui lui crie : Baisse la tte, j... f... de dput, cest le peuple qui est ton souverain. Le 20 juin, un des patriotes qui traversent la salle lui dit loreille : Grand gueux de dput, tu ne priras que de ma main. Une autre fois, ayant dfendu le juge de paix Larivire, il est attendu la porte, sur le minuit, par un tas de gueux qui dirigent vers lui leurs poings et leurs btons ; par bonheur, ses amis Dumas et Daverhoult, deux militaires, ont prvu le danger, et, prsentant leurs pistolets, le dgagent, quoique avec peine . A mesure quon approche du 10 aot, lagression devient plus ouverte. Pour avoir dfendu La Fayette, Vaublanc, au sortir de lAssemble, manque trois fois dtre charp ; soixante dputs sont traits de mme, frapps, couverts de boue et menacs de mort sils osent revenir aux sances . Avec de tels allis, une
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Les origines de la France contemporaine

minorit est bien forte ; grce ses deux instruments de contrainte, elle va dtacher de la majorit les voix qui lui manquent, et presque toujours, par terreur ou par ruse, elle fera voter les dcrets dont elle a besoin.

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@ Tantt elle les escamote en les brusquant. Comme il ny a point dordre du jour distribu davance et quen tout cas on
Vaublanc, Mmoires, 334. Moniteur, XIII, 368, sance du 9 aot. Lettres et discours de dputs.
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La Rvolution : la conqute jacobine nest pas astreint le suivre , lAssemble est la merci des
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Les origines de la France contemporaine

surprises. Le premier gredin du ct gauche (je nefface pas cette expression, dit Hua, parce quil y en avait plusieurs parmi ces messieurs) venait avec une motion toute faite qui avait t prpare la veille dans une coterie. On ntait point prpar ; nous demandions le renvoi un comit. Point de renvoi ; on faisait dcrter lurgence, et, bon gr mal gr, il fallait dlibrer, sance tenante . Autre tactique aussi perfide, celle-ci
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surtout lusage de Thuriot. Ce grand drle venait proposer, non pas un projet de loi, mais ce quil appelait un principe ; par exemple il fallait dcrter que les biens des migrs seraient mis sous le squestre,... ou que les prtres inserments seraient soumis une surveillance spciale.... On lui rpondait : Mais votre principe, cest lme de la loi, cest toute la loi ; laissez donc dlibrer ; renvoi au comit pour faire son rapport. Pas du tout, il y a urgence ; le comit arrangera comme il pourra les articles qui ne vaudront rien, si le principe na pas le sens commun. Par cette mthode expditive, la discussion est trangle : de parti pris, les Jacobins tent lAssemble la rflexion : ils comptent sur son tourdissement ; autant quils le peuvent, ils abolissent la raison au nom de la raison, et ils prcipitent le vote, parce que leurs dcrets ne supportent pas lexamen. Dautres fois, et notamment dans les grandes occasions, ils les extorquent. lordinaire, on vote par assis et
Hua, 115. Ib., 90. Sur 14 dputs de Seine-et-Oise, 3 taient Jacobins. Nous nous runissions une fois par semaine pour parler des affaires du dpartement. Nous fmes obligs de chasser ces gueux, qui ne parlaient que de tuer, mme table. 2 Moniteur, XII, 702. Par exemple, le 19 juin 1792, motion imprvue de Condorcet, pour que tous les dpartements soient autoriss brler les titres (de noblesse) qui se trouveront dans les divers dpts. Adopt durgence et lunanimit.
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La Rvolution : la conqute jacobine lev, et, pour les quatre cents dputs du centre, sous le grondement des tribunes exaspres, lpreuve est dj rude. Une partie dentre eux ne se lve pas ou se lve avec le ct gauche ; si, par hasard, le ct droit a la majorit, on la
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Les origines de la France contemporaine

conteste avec mauvaise foi, et lon demande lappel nominal . Or, par un abus intolrable, les appels nominaux taient toujours imprims : il est bon, disaient les Jacobins, que le peuple connaisse ses amis et ses ennemis . Cela signifie que la liste des opposants pourra bientt devenir une liste de proscription, et les timides ne sont pas tents de sy inscrire. Effectivement, la dfection sintroduit aussitt dans le gros bataillon du centre. Cest un fait certain, dit Hua, et dont nous avons tous t tmoins : nous perdions toujours cent voix lappel nominal. Vers la fin, ils sabandonnent et ne protestent plus quen sabstenant : le 14 juin, quand il sagit dabolir, sans indemnit, toute la crance fodale, il ny a de remplie que lextrmit gauche ; le reste de la salle est presque vide ; sur 497 dputs prsents, 200 ont quitt la sance . - Redresss un
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instant par lapparence dune protection possible, ils absolvent deux reprises le gnral La Fayette derrire lequel ils voient son arme , et ils rsistent en face aux despotes de lAssemble, des
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clubs et de la rue. Mais deux reprises, faute dun chef et dun


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Hua, 114.

Moniteur, XII, 664. Mercure de France, n du 23 juin 1792. Hua. 141. Mathieu Dumas, II, 399 : Il est remarquable que Laffon de Ladbat, lun de nos plus fidles amis, fut nomm prsident, le 23 juillet 1792 ; cest que la majorit de cette assemble tait saine encore ; mais elle ne se produisait que par le vote secret sur le choix des individus. Les mmes hommes qui obissaient la voix de leur conscience par un sentiment de justice et de pudeur ne pouvaient soutenir lpreuve des dangers personnels dont les entouraient les menaces des factieux, quand il fallait voter, dcouvert, par assis et lev.

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La Rvolution : la conqute jacobine point dappui militaire, la majorit visible doit plier, se taire, fuir, ou se rtracter, sous la dictature de la faction victorieuse qui a fauss et forc la machine lgislative jusqu la dtraquer et la casser.

Les origines de la France contemporaine

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La Rvolution : la conqute jacobine

Les origines de la France contemporaine

CHAPITRE III
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I. Politique de lAssemble. tat de la France la fin de 1791. Impuissance de la loi. II. LAssemble hostile aux opprims et favorable aux oppresseurs. Dcrets contre la noblesse et le clerg. Amnistie aux dserteurs, aux galriens et aux bandits. Maximes anarchiques et niveleuses. III. La guerre. Dispositions des puissances trangres. Rpugnances du roi. Provocations des Girondins. Date et causes de la rupture. IV. Motifs secrets des meneurs. Leur ascendant compromis par la paix. Mcontentement de la classe aise et cultive. Formation et accroissement du parti de lordre. Rapprochement du roi et de ce parti. V. Effet de la guerre sur la plbe. Ses alarmes et sa fureur. Le second accs de rvolution et ses caractres. Alliance des Girondins et de la populace. Le bonnet rouge et les piques. Substitution universelle du gouvernement de la force au gouvernement de la loi.

Si les dputs qui, le 1 er octobre 1791, juraient la Constitution avec tant de solennit et denthousiasme avaient voulu ouvrir les yeux, ils auraient vu que, sur tous les points du territoire, cette Constitution tait incessamment viole dans sa lettre et dans son esprit. Selon lusage et par amour-propre dauteur, le dernier prsident de la Constituante, M. Thouret, venait, dans son rapport final, de recouvrir la vrit dplaisante sous des phrases pompeuses et trompeuses ; mais il suffisait de parcourir le rsum du mois pour vrifier si, comme il lassurait, lexcution des dcrets tait complte dans toutes les parties de lempire . O est-elle, demandait Mallet du Pan, cette excution complte . Est-ce Toulon, au milieu des morts et
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des blesss qui se sont fusills la face de la municipalit et du


Mercure de Fronce, no du 24 septembre 1791. Cf. Rapport de M. Alquier (sance du 23 septembre).
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La Rvolution : la conqute jacobine directoire bahis ? Est-ce Marseille, o deux particuliers ont t assomms et massacrs comme aristocrates , sous prtexte quils vendaient aux petits enfants des drages empoisonnes pour commencer la contre-rvolution ? Est-ce Arles, contre laquelle 4 000 Marseillais, lancs par le club, se mettent en marche en ce moment mme ? Est-ce Bayeux, o le sieur Fauchet, dcrt de prise de corps et frapp dincapacit politique, vient dtre lu dput la Lgislative ? Est-ce Blois, o le commandant, dvou la mort pour avoir tent lexcution des dcrets, a t forc de renvoyer un rgiment fidle et de se soumettre un bataillon licencieux ? Est-ce Nmes, o le rgiment de Dauphin, quittant la ville par lordre du ministre, a reu du peuple et du club lordre de dsobir au ministre et de rester ? Est-ce dans ces rgiments que leurs officiers, le pistolet sur la poitrine, ont t contraints dabandonner pour faire place des amateurs ? Est-ce Toulouse, o, la fin daot, les corps administratifs ont ordonn tous les prtres non asserments de sortir dans trois jours de la ville et de se retirer quatre lieues ? Est-ce dans la banlieue de Toulouse, o, le 28 aot, un officier municipal a t pendu au rverbre la suite dune rixe coups de fusil ? Est-ce Paris, o, le 25 septembre, le collge des Irlandais, vainement protg par un trait international, vient dtre assailli par la populace, o les catholiques qui entendaient la messe orthodoxe ont t chasss et trans la messe de lasserment voisin, o une femme a t arrache du confessionnal, et une autre femme fouette tour de bras .
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Les origines de la France contemporaine

Mercure de France, no du 15 octobre 1792. (Le trait avec lAngleterre tait du 26 septembre 1786.) Ib., Lettre de M. Walsh, suprieur du collge des Irlandais la municipalit de Paris. Les fouetteurs sortaient dun cabaret
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La Rvolution : la conqute jacobine Ces bien, troubles, voici la disait-on, sont passagers ; accepte une par fois le la roi,

Les origines de la France contemporaine

Constitution promulgue, lordre se rtablira de lui-mme. Eh Constitution acheve, proclame, confie la garde de lAssemble lgislative ; que lAssemble lgislative considre le tableau de ses premires semaines : Dans les huit dpartements qui entourent Paris, des meutes presque chaque march, les fermes envahies et les cultivateurs ranonns par des bandes de vagabonds, le maire de Melun cribl de coups et tir tout sanglant des mains de la populace ; Belfort, une insurrection pour retenir un
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convoi dargent et le commissaire du Haut-Rhin en pril de mort ; Bouxwiller, les propritaires attaqus par la garde nationale indigente et par les soldats du Salm-Salm, des maisons forces et des caves pilles ; Mirecourt, un rassemblement de femmes qui battent le tambour et, trois jours durant, tiennent lhtel de ville assig. Un jour, cest Rochefort en meute et les ouvriers du port forant la municipalit reployer son drapeau rouge . Le lendemain, cest le peuple de Lille qui ne
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voisin. Le commissaire de police, qui arrive avec la garde nationale, parle au peuple et lui promet satisfaction , somme M. Walsh de faire sortir tous ceux qui sont dans la chapelle, sans attendre la fin de la messe. M. Walsh allgue la loi et les traits. Le commissaire rpond quil ne connat pas les traits, et le commandant de la garde nationale dit aux personnes qui sortent de la chapelle : Au nom de lhomme de justice, je vous somme de me suivre lglise Saint-tienne, ou je vous abandonne au peuple. 1 La Rvolution : lanarchie, p.495, p.497. Archives nationales, F7, 3185 et 3186. Documents trs nombreux sur les violences rurales dans lAisne. Mercure de France, n des 5 et 26 novembre, 10 dcembre 1791. Moniteur, X, 426, 22 novembre 1791. 2 Moniteur, X, 449, 23 novembre 1791. Procs-verbal de lquipage de lEmbuscade, en date du 30 septembre. Le capitaine, M. dOrlans, en station aux les du Vent, a d revenir Rochefort et y est dtenu bord de son navire : Vu lincertitude de sa mission et la crainte dtre command pour exercer contre des frres les mmes hostilits pour lesquelles il a dj t dnonc dans tous les clubs du royaume, lquipage a exig que le capitaine les rament en France. Mercure de France, n du 17 dcembre. Adresse des colons au roi.

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La Rvolution : la conqute jacobine veut point troquer son argent et ses assignats contre ces chiffons de papier quon appelle billets de confiance, qui sattroupe, menace, et dont une garnison entire est oblige de prvenir lexplosion. Le 16 octobre, cest Avignon au pouvoir des bandits et labominable boucherie de la Glacire. Le 5 novembre, Caen, ce sont 82 gentilshommes, bourgeois, artisans meurtris, assomms et trans en prison pour stre offerts la municipalit en qualit de constables volontaires. Le 14 novembre, Montpellier, cest le triomphe des tape-dur, huit hommes et femmes tus dans les rues ou domicile, tous les modrs dsarms ou en fuite. partir de la fin doctobre, cest une gigantesque colonne de fume et de flamme qui jaillit soudainement et, de semaine en semaine, grandit sur lautre bord de lAtlantique, la guerre servile Saint-Domingue, les btes fauves lches contre leurs gardiens, 50 000 noirs en campagne, et, pour premier dbut, 1 000 blancs assassins, 15 000 ngres tus, 200 sucreries dtruites, le dommage valu 600 millions, une colonie qui, elle seule, valait dix provinces, peu prs anantie . Paris, cest Condorcet crivant dans son journal que ces nouvelles sont apocryphes et nont dautre objet que de crer au roi des Franais un empire doutre-mer o il y aura des matres et des esclaves ; cest un caporal de la garde nationale qui, de son autorit prive, consigne le roi chez lui de peur quil ne se sauve, et dfend la sentinelle de le laisser sortir aprs neuf heures du soir ; ce
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Les origines de la France contemporaine

sont, aux Tuileries, des orateurs en plein vent qui dnoncent les aristocrates
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et

les

prtres ;

cest,

au

Palais-Royal,

un

Moniteur, XIII, 200. Rapport de Sautereau, 20 juillet, sur laffaire du caporal Lebreton (11 novembre 1791).

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La Rvolution : la conqute jacobine pandmonium


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Les origines de la France contemporaine

de

luxure

publique

et

de

dclamations

incendiaires , ce sont, dans tous les quartiers, des foyers dmeute, autant de vols que de quarts dheure et point de voleurs punis ; nulle police ; des tribunaux surchargs ; des prisons qui ne suffisent plus la quantit des dlinquants ; presque tous les htels ferms ; la consommation annuelle diminue de 250 millions dans le seul faubourg Saint-Germain ; vingt mille coquins, la marque sur le dos, passant le jour dans les tripots, les spectacles, au Palais-Royal, lAssemble nationale, dans les cafs ; des milliers de mendiants infestant les rues, les carrefours, les places publiques ; partout limage de la plus profonde et de la moins attristante misre, car elle se joint linsolence ; des nues de dguenills qui subsistent de la vente dun papier-monnaie frapp tous les timbres, mis par qui veut en mettre, dchiquet en particules, vendu, donn, rendu en lambeaux, plus sales que les malheureux qui en commercent ; sur 700 000 habitants, 100 000 pauvres, dont
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60 000 accourus des dpartements , parmi eux 31 000 indigents


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des ateliers nationaux quon a renvoys chez eux au mois de juin prcdent, mais qui, refluant trois mois plus tard, sont venus sengouffrer de nouveau dans la grande sentine du vagabondage
Saint-Huruge est le principal tnor. Justine parat au Palais-Royal vers le milieu de 1791 ; on y expose deux prtendus sauvages qui, devant un public payant, renouvellent les murs dOtati. (Souvenirs indits du chancelier Pasquier.) 2 Mercure de France, n du 5 novembre 1791. Buchez et Roux, XII, 338. Compte rendu de Ption, maire, 9 dcembre 1791 : Toutes les parties de la police sont dans un tat de relchement absolu. Les rues sont sales et pleines de dcombres ; les vols et les dlits de toute espce se multiplient dune manire effrayante. Correspondance (manuscrite) de M. de Stal avec sa cour, 22 janvier 1792 : Comme la police est peu prs nulle, limpunit, jointe la misre, pousse vers le dsordre. 3 Moniteur, XI, 517, sance du 29 fvrier 1792. Discours de Lacpde et de Mulot.
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La Rvolution : la conqute jacobine et de la licence, pour y heurter de leur masse flottante ldifice mal assis des pouvoirs publics et fournir des bras la sdition. A Paris et en province, cest la dsobissance tous les degrs de la hirarchie : ici, des directoires qui contre-carrent les ordres du ministre ; l, des municipalits qui bravent les injonctions de leur directoire ; plus loin, des communauts qui, le sabre en main, font marcher leur maire ; ailleurs, des soldats et des marins qui mettent aux arrts leurs officiers, des prvenus qui insultent leur juge sur son tribunal et le forcent rtracter la sentence rendue, des attroupements qui taxent ou pillent le bl sur les marchs, des gardes nationales qui lempchent de circuler ou vont le saisir domicile ; nulle sret pour les biens, les vies, les consciences ; la majorit des Franais prive en fait du droit de pratiquer son ancien culte et de voter aux lections ; pour llite de la nation, ecclsiastiques et gentilshommes, officiers aux de terre et de de mer, revenu grands foncier, commerants la et propritaires, nulle scurit de jour ou de nuit, point de recours tribunaux, plus dnonciation, lexpulsion, linternement, les assauts domicile, la dfense de sassocier, mme pour prter main-forte la loi et sous la conduite des autorits lgales , en face et par contraste, le
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Les origines de la France contemporaine

privilge

et

limpunit

dune

secte

qui

sest

forme

en

corporation politique, qui tend ses affiliations dans tout le royaume et mme ltranger, qui a son trsor, ses comits, son rglement, qui gouverne le gouvernement, qui juge la justice et, de la capitale la bourgade, usurpe ou rgente
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Lacretelle, Dix ans dpreuves : Je ne connais point daspect plus morne et plus dsesprant que lintervalle du dpart de lAssemble nationale la journe du 10 aot, consomme par celle du 2 septembre 2 Mercure de France, n du 3 septembre 1791, article de Mallet du Pan.
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La Rvolution : la conqute jacobine ladministration. Libert, galit, souverainet de la loi, rien de tout cela nexiste quen paroles. Des trois mille dcrets enfants par la Constituante, les plus admirs, les mieux pars du baptme philosophique font un tas davortons mort-ns dont la France est le cimetire. Ce qui subsiste effectivement sous les apparences menteuses du droit proclam et jur cent reprises, cest, dune part, loppression de la classe suprieure et cultive, qui lon retire tous les droits de lhomme ; dautre part, la tyrannie de la tourbe fanatique et brutale, qui sarroge tous les droits du souverain.

Les origines de la France contemporaine

II
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p.632

Contre ce renversement et ce scandale, les honntes

gens de lAssemble ont beau rclamer ; lAssemble, conduite et contrainte par les Jacobins, ne remanie la loi que pour accabler les opprims et pour autoriser les oppresseurs. Sans distinguer entre les rassemblements arms de Coblentz, quelle a le droit de punir, et les fugitifs trois fois plus nombreux, femmes, vieillards, enfants, tant de gens indiffrents et
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inoffensifs, non seulement les nobles, mais encore les roturiers , qui ne sont partis que pour se drober aux attentats populaires, elle confisque les biens des migrs et ordonne quon les mette en vente . Par lobligation nouvelle du passeport, elle lie leur
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Moniteur, XI, 317, sance du 6 fvrier 1792. Discours de M. Cahier, ministre : Il y a beaucoup dmigrs de la classe quon appelait autrefois le tiers. On ne peut leur supposer aucune cause dmigration, si ce nest des inquitudes religieuses. 2 Dcret du 9 novembre 1791. Ce premier dcret ne semble viser que les rassemblements arms sur la frontire ; mais on voit par les dbats que tous
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La Rvolution : la conqute jacobine domicile ceux qui demeurent, et soumet leur facult daller et de venir, mme dans
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Les origines de la France contemporaine

lintrieur,

larbitraire

de

chaque

municipalit jacobine . Elle achve de les ruiner en supprimant sans indemnit le reste de leur revenu foncier, tous les droits seigneuriaux que la Constituante avait dclars lgitimes . Elle
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abolit, autant quelle peut, leur histoire et leur pass, en faisant brler dans les dpts publics leurs titres gnalogiques . A
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tous les ecclsiastiques inserments, aux deux tiers du clerg de France, elle retire le pain, la petite pension alimentaire qui est la ranon de leurs biens confisqus ; elle les dclare suspects de
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rvolte contre la loi et de mauvaises intentions contre la patrie ; elle les soumet une surveillance spciale ; elle autorise les administrations locales les expulser sans jugement en cas de troubles ; elle dcrte quen ce cas ils seront dports . Elle supprime toutes les congrgations sculires
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les migrs sont en cause. Les dcrets des 9 fvrier et 30 mars 1792 les atteignent tous sans exception. Correspondance de Mirabeau et du comte de la Marck, III, 264. Lettre de M. Pellenc, 12 novembre 1791 : Le dcret (contre les migrs) avait t prpar dans des comits ; on sattendait la rentre des migrs, mais on la craignait. On redoutait que les nobles, runis dans les campagnes aux prtres non asserments, ne donnassent plus de force une rsistance embarrassante. Le dcret, tel quil a t rendu, a paru le plus propre retenir les migrs hors des frontires 1 Dcret du 1er fvrier 1792. Moniteur, XI, 412, sance du 17 fvrier. Discours de Goupilleau. Depuis le dcret de lAssemble nationale sur les passeports, les migrations ont redoubl. Visiblement on se sauvait de France comme dune prison. 2 Dcrets du 18 juin et du 25 aot. 3 Dcret du 19 juin. Moniteur, XIII, 331 : En excution de la loi..., il sera brl mardi 7 aot, sur la place Vendme, 2 heures : 1 600 cartons ou environ, faisant la fin du recueil des gnalogies, titres et preuves de noblesse ; 2 environ 200 cartons dune partie de travail compose de 263 volumes concernant lordre du Saint-Esprit. 4 Dcret du 29 novembre 1791 (ce dcret manque dans la collection de Duvergier). Moniteur, XII, 59, 257, sances du 5 et du 28 avril 1792. 5 Aux Jacobins, Legendre propose une mesure plus expditive pour se dbarrasser des prtres : A Brest, dit-il, il existe des bateaux quon appelle des maries-salopes ; ils sont construits de manire que, lorsquils sont chargs dimmondices, ils vont en pleine rade. Arrangeons de mme les

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La Rvolution : la conqute jacobine dhommes et de femmes, ecclsiastiques ou laques, mme celles qui sont uniquement voues au service des hpitaux et au soulagement des malades , mme celles qui donnent lenseignement primaire et dont labolition va ter 600 000 enfants les moyens dapprendre lire et crire . Elle prohibe
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Les origines de la France contemporaine

leur costume ; elle met en vente les palais piscopaux, les maisons encore occupes par des religieux ou des religieuses ;
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elle accueille par des acclamations un prtre mari qui lui prsente sa femme. Non seulement elle dtruit, mais encore elle insulte, et les auteurs de chaque dcret qui passe ajoutent son coup de foudre la grle retentissante de leurs injures et de leurs diffamations. Les congrgations, dit un dput, insinuent dans lesprit des enfants le poison de laristocratie et du fanatisme . Purgez les campagnes, dit Lagrvol, de cette
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vermine qui les dvore. Chacun sait, crie Isnard, que le prtre est aussi lche quil est vindicatif.... Renvoyez ces pestifrs dans les lazarets de Rome et de lItalie.... Quest-ce quune religion insociable par nature et rebelle par principe ? Inserments, migrs de fait, migrs de
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cur,

gros

propritaires, riches ngociants, faux modrs , tous sont des conspirateurs dclars ou des ennemis cachs. On leur impute tous les dsastres publics. La cause des troubles qui dsolent les colonies, dit Brissot , cest linfernale vanit des blancs, qui
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prtres, et, au lieu de les envoyer en pleine rade, envoyons-les en pleine mer : quelle les submerge mme, sil le faut. (Journal des Amis de la Constitution, n 194, 15 mai 1792). 1 Moniteur, XII, 560 (dcret du 3 juin). 2 Dcrets du 19 juillet et du 4 aot, complts par ceux du 16 et du 19 aot. 3 Moniteur, XII, 59, 61, sance du 3 avril ; X, 374, sance du 13 novembre ; XII, 230, sance du 26 avril. La dernire phrase cite est de Franais de Nantes. 4 Ib., XI, 43, sance du 5 janvier. Discours dIsnard. 5 Ib., XI, 356, sance du 10 fvrier.

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La Rvolution : la conqute jacobine trois fois ont viol un concordat que trois fois ils avaient jur de maintenir. On explique par leur malveillance calcule le manque de travail et la disette de bl. Un grand nombre dhommes riches, dit Franais de Nantes ,
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Les origines de la France contemporaine

laissent

leurs

proprits sans valeur et leurs terres en friche pour avoir le plaisir de faire crier le peuple. On divise la France en deux parties : dun ct laristocratie, laquelle on attribue tous les vices ; de lautre ct le peuple, qui lon confre toutes les vertus. Chaque jour, dit Lamarque , la dfense de la libert est
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lchement abandonne par les riches, par les ci-devant nobles, qui navaient pris le masque du patriotisme que pour nous tromper. Ce nest pas dans cette classe, mais seulement dans les citoyens quon appelle ddaigneusement le peuple, quon trouvera des mes pures, des mes ardentes et vritablement dignes de la libert. Encore un pas, et lon va tout permettre aux bons contre les mauvais : tant pis pour les aristocrates sil leur arrive malheur. Ces officiers quon lapide, M. de la Jaille et les autres, ne feraient-ils pas mieux de ne pas mriter dtre sacrifis aux fureurs du peuple . Et, du haut de la tribune,
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Moniteur, XII, 230, sance du 26 avril. Ib., XII, 730, sance du 22 juin. 3 Paroles de Brissot (Patriote Franais, n 887). Lettre crite le 5 janvier au club de Brest par MM. Cavellier et Malassis, dputs lAssemble nationale : Quant lvnement du sieur La Jaille, malgr que nous prenions intrt lui, linsigne aristocrate ne la que trop mrit... Nous ne serons tranquilles que lorsque nous aurons extermin les tratres, les parjures, que nous avons pargns trop longtemps. (Mercure de France, n du 4 fvrier). Cette affaire La Jaille est une des plus instructives et des mieux documentes. (Mercure de France, n du 10 et du 17 dcembre. Archives nationales, F7, 3215, procs-verbal des administrateurs du district et des officiers municipaux de Brest, 27 novembre 1791. Lettre de M. de Marigny, commissaire de la marine Brest, 28 novembre. Lettres de M. de la Jaille, etc.) M. de la Jaille, envoy Brest pour commander le Duguay-Trouin, arrive le 27 novembre. Pendant quil dne, vingt personnes entrent dans la chambre, lui dclarent, au nom de beaucoup dautres , que sa prsence excite du trouble Brest, quil faut quil parte, et quon ne souffrira pas quil prenne le
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La Rvolution : la conqute jacobine Isnard scrie : Cest la longue impunit des criminels qui a pu rendre le peuple bourreau ; oui, la colre du peuple, comme la colre de Dieu, nest trop souvent que le supplment terrible du silence des lois . En dautres termes, on justifie les crimes,
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Les origines de la France contemporaine

et, contre ceux que depuis deux ans on assassine, on provoque encore lassassinat. Par une consquence force, si les victimes sont des coupables, les excuteurs sont dhonntes gens, et lAssemble, qui poursuit les uns de toute sa rigueur, rserve aux autres toute son indulgence. Elle rhabilite les innombrables dserteurs qui ont quitt leurs drapeaux avant le 1 er janvier 1789 ; elle leur
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accorde 3 sous par lieue et les ramne leur domicile ou leur rgiment, pour y devenir, avec leurs confrres dont la dsertion est plus rcente, des chefs ou des recrues dmeute. Elle tire du
commandement dun vaisseau . Il rpond quil quittera la ville aussitt aprs son dner. Survient une nouvelle dputation plus nombreuse, exigeant quil sorte linstant et sous escorte. Il se soumet ; on le conduit jusquaux portes de la ville, et lescorte se retire : Aussitt un attroupement se jette sur lui, son corps est couvert de contusions . Il est sauv grandpeine par six braves gens, dont un charcutier quon appelait pour le saigner sur place. Cette insurrection est le rsultat dune sance extraordinaire du club des Amis de la Constitution, tenue la veille en prsence du public, dans la salle de spectacle Notez que M. de la Jaille nest pas un aristocrate hautain, mais un homme sensible la faon des hros de Florian et de Berquin. Rou de coups comme il vient de ltre, il crit M. le prsident des Amis de la Constitution de Brest quil aurait voulu voler dans le sein de la socit pour y porter le tribut de la sensibilit et de la reconnaissance. Il na accept son commandement que sur les instances de MM. les Amricains runis Paris et des six commissaires rcemment arrivs de Saint-Domingue . Mercure de France, n du 14 avril, article de Mallet du Pan : Jai vainement demand la vengeance des lois contre les assassins de M. de la Jaille ; tout le monde Brest nomme les auteurs de lattentat commis en plein jour et dont des milliers de tmoins pourraient dposer. La procdure a t commence et dcrte ; mais lexcution des dcrets demeure suspendue. Plus puissants que la loi, les motionnaires, protecteurs des assassins, effrayent ou paralysent ses ministres. 1 Mercure de France, no du 12 novembre, sance du 31 octobre 1792. 2 Dcret du 8 fvrier, et autres analogues sur les dtails, par exemple du 7 fvrier.

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La Rvolution : la conqute jacobine bagne les quarante Suisses de Chteauvieux que leurs propres cantons voulaient y maintenir ; elle souffre que ces martyrs de la libert soient promens
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Les origines de la France contemporaine

dans Paris sur un char de

triomphe ; elle les admet sa barre, et, par un scrutin solennel, elle les invite aux honneurs de la sance . Enfin,
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comme si elle prenait tche de lcher sur le public la plus froce et la plus immonde canaille, elle amnistie Jourdan, Mainvielle, Duprat, Raphel, les repris de justice, les galriens vads, les condottires de tous pays, qui se sont intituls euxmmes les braves brigands dAvignon , et qui, pendant dixhuit mois, ont saccag le Comtat ; elle arrte le procs presque termin des massacreurs de la Glacire ; elle tolre quils rentrent en vainqueurs , quils sinstallent dautorit la place
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des magistrats en fuite et quAvignon, traite en ville conquise, soit dsormais leur proie et leur butin. Cest ramener de parti pris la vermine sur le corps social, et, dans ce corps fivreux, on nomet rien pour redoubler la fivre. Du sein de lAssemble sortent, comme autant de miasmes, les maximes les plus anarchiques et les plus dltres. On y rige en principe le nivellement absolu : Lgalit des droits, dit Lamarque , ne
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peut se soutenir que par une tendance continuelle vers le rapprochement des fortunes , et la thorie est mise en
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pratique, puisque de toutes parts les proltaires pillent les propritaires.


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Partagez les biens communaux, dit

Le 9 avril, aux Jacobins, Vergniaud, prsident, accueille et complimente les galriens de Chteauvieux. 2 Mortimer-Ternaux, tome I, livre I (notamment la sance du 13 avril). 3 Moniteur, XII, 335. Dcret du 26 mars (La rentre triomphale de Jourdan et consorts est du mois suivant.) 4 Ib., XII, 730, sance du 23 juin. 5 Ib., XII, 230, sance du 12 avril.

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La Rvolution : la conqute jacobine Franais de Nantes, entre les citoyens des villages environnants, en raison inverse de leurs fortunes, et que celui qui a le moins de proprits patrimoniales ait la plus grande part dans le partage. Concevez leffet de cette motion lue la veille devant des paysans qui, en ce moment mme, revendiquent pour leur commune la fort de leur seigneur. M. Corneille interdit au fisc de rien prlever sur le salaire du travail manuel, parce que cest la nature et non la socit qui nous donne le droit de vivre ; en revanche, il confre au fisc la facult de
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Les origines de la France contemporaine

prendre tout le revenu, parce que cest la socit et non la nature qui institue la rente ; do il suit, selon lui, quil faut dcharger de toute taxe la majorit pauvre et charger de toutes les taxes la minorit riche. Systme opportun, argument bien trouv pour persuader aux contribuables indigents ou malaiss, cest--dire la majorit rcalcitrante, quelle est justement taxe et ne doit pas refuser limpt. Sous le rgne de la libert, dit le prsident Daverhoult , le peuple a le droit de
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prtendre non seulement la subsistance, mais encore labondance et au bonheur. Donc il est trahi, puisquil est dans la misre. A la hauteur o sest lev le peuple franais, dit un autre prsident , il ne peut plus voir les orages que sous ses
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pieds. Lorage arrive et fond sur sa tte ; la guerre, comme un noir nuage, monte lhorizon, envahit les quatre coins du ciel, tonne, enveloppe dans un cercle de foudres la France remplie de matires explosives, et cest lAssemble qui, par la plus norme de ses fautes, attire ces foudres sur la nation.

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Ib., XII, 6, sance du 31 mars. Moniteur, XI, 123, sance du 14 janvier. Mercure de France, n du 23 dcembre, sance du 12 dcembre.

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La Rvolution : la conqute jacobine

Les origines de la France contemporaine

III
@ Avec un peu de prudence, elle aurait pu les carter. Deux griefs principaux taient allgus, lun par la France, lautre par lEmpire. Dune part, et trs justement, la France rclamait contre les rassemblements dmigrs que lEmpereur et les lecteurs tolraient contre elle sur leur territoire. Mais, dabord, quelques milliers de gentilshommes, sans soldats, sans magasins et presque sans argent , ntaient gure craindre, et, de plus,
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bien avant lheure dcisive, leurs rassemblements avaient t disperss, linstant par lEmpereur dans ses tats propres, au bout de quinze jours par llecteur de Trves dans son lectorat . Dautre part, en vertu des traits, les princes
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Moniteur, X, 178, sance du 20 octobre 1791. Informations donnes par les dputs du Haut-Rhin et du Bas-Rhin. M. Koch : Jamais il na exist darme dmigrs, sinon un chtif rassemblement fait Ettenheim, quelques lieues de Strasbourg... (Cette troupe) campait sous des tentes, mais cest parce quelle manquait de btiments et de casernes. M..., dput du Bas-Rhin : Cette anne dEttenheim est compose denviron 5 600 hommes mal vtus, mal pays, dserteurs de toutes les nations, logs sous des tentes, faute de btiments, arms de btons, faute darmes, et dsertant tous les jours, parce que largent commenait manquer. La seconde arme, Worms, commande par un Cond, est compose de 300 gentilshommes et dautant de valets et palefreniers. Jajouterai que les lettres qui me sont parvenues de Strasbourg et qui sont des extraits davis de Francfort, Munich, Ratisbonne et Vienne, annoncent les intentions les plus pacifiques de la part des diffrentes cours, depuis la notification de lacceptation du roi. Le nombre des migrants arms grossit, mais reste toujours fort petit. Ib., X, 678. Lettre de M. Delatouche, tmoin oculaire, 10 dcembre : Je prsume que le nombre des migrs rpandus chez le prince de Bade, lvque de Spire, les lecteurs, etc., monte peine 4 000 hommes. 2 Ib., X, 418, sance du 16 novembre 1791. Rapport du ministre, M. de Lessart. Lempereur a donn des ordres, en aot, pour interdire les enrlements et loigner les Franais suspects, en octobre pour loigner les Franais trop nombreux Ath et Tournai. Buchez et Roux, XII, 395, rclamation du roi, 14 dcembre. Ib., XIII, 15, 16, 19, 52. Satisfaction complte donne par llecteur de Trves, 1 er janvier 1792, communique
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La Rvolution : la conqute jacobine allemands possessionns en Alsace revendiquaient les droits fodaux supprims sur leurs terres franaises, et la dite leur dfendait daccepter lindemnit offerte. Mais, avec la dite, rien ntait plus usit ni plus facile que de traner des ngociations dilatoires, et il ny avait aucun pril ni inconvnient en la demeure, puisque, pendant lattente, les rclamants demeuraient les mains vides. Si maintenant, derrire les prtextes ostensibles, on cherche les volonts vritables, il est certain que, jusqu la fin de janvier 1792, les intentions de lAutriche taient pacifiques. Ce quelle avait accord au comte dArtois par la dclaration de Pilnitz tait de leau bnite de cour, lapparence dune promesse illusoire, un secours subordonn au concert de toute lEurope, cest--dire annul davance par lajournement indfini, et, tout de suite, la prtendue ligue des souverains avait t range par les politiques dans la classe des comdies augustes . Bien loin darmer contre la nouvelle
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Les origines de la France contemporaine

France au nom de la France ancienne, lempereur Lopold et son ministre Kaunitz avaient t charms de voir la Constitution

lAssemble le 6 janvier ; publication des ordres de llecteur dans llectorat le 3 janvier. Lenvoy de France annonce leur excution complte, et toutes ces nouvelles ou pices sont communiques lAssemble le 8, le 16 et le 19 janvier. Correspondance de Mirabeau et de M. de la Marck, III, 287. Lettre de M. de Mercy dArgenteau, 9 janvier 1792 : Lempereur a promis secours llecteur, sous la condition expresse quil commencerait par se prter aux demandes de la France, sans quoi nul secours ne lui serait accord en cas dattaque. 1 Mmoires de Mallet du Pan, I, 254 (fvrier 1792). Correspondance de Mirabeau et de M. de la Marck, III, 232 (Note de M. de Bacourt.) Le jour mme et linstant o la convention de Pilnitz venait dtre signe, 11 heures du soir, lempereur Lopold crit son premier ministre, M. de Kaunitz, que la convention quil vient de signer ne lengage absolument rien ; quelle ne contient que des dclarations sans porte, arraches par les sollicitations de M. le comte dArtois . Il finit en lui donnant lassurance que ni lui ni son gouvernement ne se trouvent lis en quoi que ce soit par cette convention .

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La Rvolution : la conqute jacobine finie, accepte par le roi : cela les tirait dembarras et la
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Les origines de la France contemporaine

Prusse aussi. Dans la conduite des tats, lintrt politique est toujours le grand ressort, et les deux puissances avaient besoin de toutes leurs forces dun autre ct, en Pologne, lune pour en retarder, lautre pour en acclrer le partage, lune et lautre, en cas de partage, pour en prendre assez et pour empcher que la Russie nen prt trop. Ainsi les souverains de la Prusse et de lAutriche ne songeaient encore ni dlivrer Louis XVI, ni ramener les migrs, ni conqurir des provinces franaises, et, si lon ne pouvait pas sattendre leur malveillance personnelle, on navait pas redouter leur intervention arme. Du ct de la France, ce nest pas le roi qui pousse la rupture ; il sait trop bien que les hasards de la guerre retomberont en dangers mortels sur sa tte et sur celle des siens. En secret comme en public, quand il crit aux migrs, cest pour les ramener ou les contenir. Sa correspondance prive demande aux puissances, non un secours physique, mais un concours moral, lappui extrieur dun congrs qui permette aux hommes modrs, aux partisans de lordre, aux propritaires, de relever la tte et de se rallier contre lanarchie autour du trne et des lois. Sa correspondance ministrielle emploie toutes les prcautions pour ne pas mettre ou laisser mettre le feu aux poudres. Au moment de la dlibration critique , par lorgane de M. de Lessart, son
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ministre des affaires trangres, il supplie les dputs de mesurer leurs paroles et surtout de ne point faire de sommation
Paroles de M. de Kaunitz, 4 septembre 1791 (Recueil de Vivenot, I, 242). Moniteur, XI, 142, sance du 17 janvier. Discours de M. de Lessart. Dcret daccusation contre lui, 10 mars. Dclaration de la guerre, 20 avril. Sur les intentions vritables du roi, Cf. Malouet, Mmoires, II, 199-209 ; La Fayette, Mmoires, I, 441, note 3 ; Bertrand de Moleville, Mmoires, VI, 22 ; Gouverneur Morris, II, 242, lettre du 23 octobre 1792.
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La Rvolution : la conqute jacobine terme fixe . Jusqu la fin, il rsiste autant que le comporte sa volont passive. Lorsquil est contraint de dclarer la guerre, il exige au pralable lavis sign de tous ses ministres et ne prononce les fatales paroles qu la dernire extrmit, les larmes aux yeux , tran par lAssemble, qui vient denvoyer M. de Lessart devant la haute cour dOrlans sous une accusation capitale, et qualifie tous les mnagements de trahisons. Cest donc lAssemble qui lance aux abmes grondants de la mer inconnue le navire dsempar, sans gouvernail, et qui fait eau de toutes parts ; elle seule coupe le cble qui le retenait au port et que les puissances trangres nosaient ni ne souhaitaient trancher. Cette fois encore, les Girondins sont les meneurs et tiennent la hache : ds la fin doctobre, ils lont saisie et frappent coups redoubls . Par exception, les Jacobins
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Les origines de la France contemporaine

extrmes, Couthon, Collot dHerbois, Danton, Robespierre, ne sont point avec eux ; Robespierre, qui dabord a propos denfermer lEmpereur dans le cercle de Popilius , craint de
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livrer au roi de trop grands pouvoirs, se dfie et prche la dfiance. Mais la grosse masse du parti, lopinion bruyante, suit et pousse les tmraires qui marchent en avant. De tant de choses quil faudrait savoir pour conduire avec comptence une affaire si complique et si dlicate, ils nen connaissent aucune, ni les cabinets, ni les cours, ni les peuples, ni les traits, ni les prcdents, ni les formes salutaires, ni le style oblig. Pour guide
Moniteur, X, 172, sance du 20 octobre 1791. Discours de Brissot. La Fayette, I, 441 : Ce sont les Girondins qui, cette poque, voulaient la guerre tout prix. Malouet, II, 209 : Ainsi que Brissot sen est vant depuis, cest le parti rpublicain qui voulait la guerre, et la provoquait par des insultes toutes les puissances. 2 Buchez et Roux, XII, 402, sance des Jacobins, 27 novembre 1791.
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La Rvolution : la conqute jacobine et conseil aux relations trangres, faute de mieux, ils ont Brissot, qui fonde sa primaut sur leur ignorance et qui, rig en homme dtat, devient, pendant plusieurs mois, le personnage le plus en vue de lEurope . Autant que lon peut attribuer un
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Les origines de la France contemporaine

seul homme une calamit europenne, on doit lui imputer celleci. Cest ce malheureux, n dans une boutique de ptissier, lev dans un bureau de procureur, ancien agent de police 150 francs par mois, ancien associ des marchands de diffamation et des entrepreneurs de chantage , aventurier de plume, brouillon
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et

touche--tout, son

qui,

avec

ses de

demi-renseignements mauvais crivain,

de ses

nomade, ses quarts dide de gazetier, son rudition de cabinet littraire ,


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barbouillage

dclamations de clubiste, dcide des destines de la France et dchane sur lEurope une guerre qui dtruira six millions de vies. Du fond du galetas o sa femme blanchit ses chemises, il est bien aise de gourmander les potentats, et, pour commencer, le 20 octobre, il insulte trente souverains trangers la tribune .
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Mot du roi de Sude, Gustave III, assassin par Ackerstrom : Je voudrais bien savoir ce que va dire Brissot. 2 Sur le pass de Brissot, Cf. Edmond Bir, la Lgende des Girondins. Personnellement Brissot tait probe et resta pauvre. Mais il avait travers bien des bourbiers et en avait rapport bien des claboussures. Il avait prt les mains la propagation dun livre obscne, le Diable dans un bnitier, et, en 1783, ayant reu 13 355 francs pour fonder un lyce Londres, il navait pas fond le lyce et navait pu rendre largent. 3 Moniteur, XI, 147. Discours de Brissot, 17 janvier. Exemples dont il sautorise, Charles XII, Louis XIV, lamiral Blake, Frdric II, etc. 4 Ib., X, 174 : Ce gouvernement de Venise, qui nest quune comdie... Ces petits princes dAllemagne dont linsolence dans le sicle dernier fut foudroye par le despotisme... Genve, cet atome de rpublique... Cet vque de Lige qui appesantit son joug sur un peuple qui devrait tre libre... Je ddaigne de parler des autres princes... Ce roi de Sude qui na que 25 millions de revenu et qui en dpense les deux tiers pour payer mal une arme nombreuse de gnraux et un petit nombre de soldats mcontents... Quant cette princesse (Catherine II) dont laversion pour la Constitution franaise est connue et qui ressemble par quelque beaut lisabeth, elle ne doit pas attendre plus de succs qulisabeth dans la rvolution de Hollande. (Dans cette dernire phrase, Brissot fait effort pour tre la fois lger et rudit.)
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La Rvolution : la conqute jacobine Jouissance exquise et intime, qui est laliment quotidien du nouveau fanatisme, et que Mme Roland elle-mme savoure avec une complaisance visible dans les deux clbres lettres o, dun ton rogue, elle fait la leon dabord au roi, puis au pape . Au
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Les origines de la France contemporaine

fond, Brissot se croit Louis XIV et il invite expressment les Jacobins imiter les insolences du grand monarque . la
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maladresse de lintrus, la susceptibilit du parvenu, sajoute la raideur du sectaire. Au nom du droit abstrait, les Jacobins nient le droit historique ; ils imposent de haut et par force la vrit dont ils sont les aptres et se permettent toutes les provocations quils interdisent autrui. Disons lEurope, scrie Isnard ,
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que dix millions de Franais, arms du glaive, de la plume, de la raison, de lloquence, pourraient seuls, si on les irrite, changer la face du monde et faire trembler tous les tyrans sur leurs trnes dargile. Partout o il y a un trne, ajoute Hrault de Schelles, nous avons un ennemi . Il ny a point de
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capitulation sincre, dit Brissot, entre la tyrannie et la libert... Votre Constitution est un anathme ternel aux rois absolus... Elle fait leur procs, elle prononce leur sentence ; elle semble dire chacun : Demain tu ne seras plus, ou tu ne seras roi que par le peuple... La guerre est actuellement un bienfait national, et la seule calamit quil y ait redouter, cest de navoir pas la
Lettre de Roland au roi, 10 juin 1792, et lettre du Conseil excutif au pape, 25 novembre 1792. Lettre de Mme Roland Brissot, 7 janvier 1791 : Adieu, tout court. La femme de Caton ne samuse point faire des compliments Brutus. 2 Buchez et Roux, XII, 410, sance des Jacobins du 16 dcembre 1791 : Un Louis XIV dclara la guerre lEspagne parce que son ambassadeur avait t insult par celui de lEspagne. Et nous, qui sommes libres, nous balancerions un instant ! 3 Moniteur, X, 503, sance du 29 novembre. LAssemble ordonne limpression et lenvoi aux dpartements. 4 Ib., X, 762, sance du 28 dcembre.
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La Rvolution : la conqute jacobine guerre . Dites au roi, dit Gensonn, que la guerre est
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ncessaire, que lopinion publique la provoque, que le salut de lempire lui en fait une loi . Ltat o nous sommes,
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conclut Vergniaud, est un vritable tat de destruction qui peut nous conduire lopprobre et la mort. Aux armes donc, aux armes ! Citoyens, hommes libres, dfendez votre libert, assurez lespoir de celle du genre humain... Ne perdez pas lavantage de votre situation ; attaquez lorsque tout vous fait prsager un heureux succs... Il me semble que les mnes des gnrations passes viennent se presser dans ce temple pour vous conjurer, au nom des maux que lesclavage leur a fait prouver, den prserver les gnrations futures dont les destines sont entre vos mains. Exaucez cette prire ; soyez lavenir une nouvelle Providence ; associez-vous la justice ternelle . Parmi ces
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Marseillaises oratoires, il ny a plus de place pour la discussion srieuse. Aux rclamations de lEmpereur pour les princes possessionns dAlsace, Brissot rpond que la souverainet des peuples nest point lie par les traits des tyrans . Quant
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aux rassemblements des migrs, puisque lEmpereur a cd sur ce point, il cdera pareillement sur les autres . Quil renonce
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formellement toute ligue contre la France. Je veux, dit Brissot, la guerre au 10 fvrier, si cette renonciation ne nous est
Moniteur, XI, 147, 149, sance du 17 janvier ; X, 759, sance du 28 dcembre. Dj le 16 dcembre il disait aux Jacobins : Un peuple qui a conquis la libert aprs dix sicles desclavage a besoin de la guerre. Il lui faut la guerre pour la consolider. (Buchez et Roux, XII, 410). Le 17 janvier, la tribune de lAssemble, il rpte encore : Je nai quune crainte, cest que nous nayons pas la guerre. 2 Ib., XI, 119, sance du 13 janvier. Discours de Gensonn au nom du comit diplomatique dont il est le rapporteur. 3 Ib., XI, 158, sance du 18 janvier. LAssemble vote limpression de ce discours. 4 Moniteur, X, 760, sance du 28 dcembre. 5 Ib., XI, 149, sance du 17 janvier. Discours de Brissot.
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La Rvolution : la conqute jacobine point parvenue. Pas dexplications ; cest une satisfaction quil nous faut : exiger une satisfaction, cest mettre lEmpereur notre merci . LAssemble est si presse de rompre, quelle
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usurpe linitiative rserve au roi et rdige en forme de dcret une sommation terme fixe . A ce moment les ds sont
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jets : Ils veulent la guerre, dit lEmpereur, ils lauront , et tout de suite lAutriche sallie la Prusse, menace comme elle par la propagande rvolutionnaire . force de sonner le tocsin,
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les Jacobins, matres de lAssemble, ont russi conclure cette alliance monstrueuse , et, de jour en jour, leur tocsin sonne plus fort. Encore un an, grce cette politique, la France aura lEurope entire pour ennemie, et pour unique amie la

Ib., XI, 178, sance du 20 janvier. Fauchet propose le dcret suivant : Tous les traits partiels actuellement existants sont annuls. LAssemble nationale y substitue une alliance avec les nations anglaise, anglo-amricaine, helvtique, polonaise et hollandaise, tant quelles seront libres... Quand les autres peuples voudront de notre alliance, ils nauront, pour lobtenir, qu conqurir leur libert. En attendant, cela ne nous empchera pas de commercer avec eux, comme avec de bons sauvages... Occupons les villes du voisinage qui placent nos adversaires trop prs de nous... Mayence, Coblentz et Worms, cest assez. Ib., 215, sance du 25 janvier. Un membre, sautorisant de Glon, roi de Syracuse, propose un article additionnel : Nous dclarons que nous ne dposerons les armes quaprs avoir tabli la libert de tous les peuples. Ces extrmes folies montrent ltat mental du parti jacobin. 2 Le dcret est du 25 janvier ; lalliance de la Prusse et de lAutriche est du 7 fvrier (M. de Bourgoing, Histoire diplomatique de lEurope pendant la Rvolution franaise, I, 457). 3 Albert Sorel, la Mission du comte de Sgur Berlin (publie dans le Temps du 15 octobre 1878). Dpche de M. de Sgur M. de Lessart, du 24 fvrier 1792 : Le comte de Schulenburg me rpta que ce ntait nullement notre Constitution dont on voulait se mler. Mais, dit-il avec une vivacit singulire, il faut bien se prserver de la gangrne. La Prusse est peut-tre le pays qui devrait le moins la craindre ; cependant, quelque loign que soit de nous un membre gangren, il vaut mieux le couper que de risquer sa vie... Comment voulez-vous que la tranquillit soit maintenue, lorsque, tous les jours, des milliers dcrivains,... des maires, des gens en place, insultent les rois, publient que la religion chrtienne a toujours soutenu le despotisme et quon ne sera libre quen la dtruisant, quil faut exterminer tous les princes, parce que ce sont tous des tyrans ?
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La Rvolution : la conqute jacobine rgence dAlger, dont le rgime intrieur est peu prs le mme que le sien.

Les origines de la France contemporaine

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@ travers leurs carmagnoles perce un calcul quils avoueront plus tard. On nous opposait toujours la Constitution, dira Brissot, et la Constitution ne pouvait tomber que par la guerre . Ainsi les griefs diplomatiques dont ils font parade ne
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sont pour eux quun prtexte ; sils poussent la guerre, cest pour renverser lordre lgal qui les gne ; leur vritable but est la conqute du pouvoir, une seconde rvolution intrieure, lapplication de leur systme, un nivellement dfinitif. Derrire eux se cache le plus politique et le plus absolu des thoriciens, un homme dont le grand art est daller son but sans paratre, de prparer les autres des vues loignes dont ils ne se doutent pas, de parler peu en public et dagir en secret . Cest
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lui, Siys, qui conduit tout en ayant lair de ne rien conduire . Aussi infatu que Rousseau de ses conceptions spculatives, mais aussi exempt de scrupules et aussi perspicace que Machiavel dans le choix des moyens pratiques, il a t, il est et il sera dans les moments dcisifs lavocat consultant de la dmocratie radicale. Son orgueil ne souffre rien au-dessus de
Buchez et Roux, XXV, 203, sance du 3 avril 1793. Discours de Brissot. Ib., XX, 127. tous les rpublicains de France, par Brissot, 4 octobre 1792 : Cest labolition de la royaut que javais en vue en faisant dclarer la guerre. Il cite ce propos son discours du 30 dcembre 1791, o il disait : Je nai quune crainte, cest que nous ne soyons point trahis. Nous avons besoin de trahisons ; car il existe encore de fortes doses de poison dans le sein de la France, et il faut de fortes explosions pour lexpulser. 2 Mallet du Pan, Mmoires, I, 260 (avril 1792), et 1, 439 (juillet 1792).
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La Rvolution : la conqute jacobine lui ; il a fait abolir la noblesse parce quil ntait pas noble ; parce quil ne possde pas tout, il dtruira tout. Sa doctrine fondamentale est que, pour affermir la rvolution, il est indispensable de changer la religion et de changer la dynastie. Or, si la paix et dur, rien de tout cela ntait possible, et, de plus, lascendant du parti tait compromis. Des classes entires, qui lavaient suivi lorsquil lanait lmeute contre les privilgis, se dtachaient de lui prsent que lmeute sexerait contre elles, et parmi les hommes qui rflchissaient ou possdaient, la plupart, dgots de lanarchie, se dgotaient aussi de ses fauteurs. Nombre dadministrateurs, de magistrats, de fonctionnaires lus se plaignaient tout haut de ce que leur autorit ft soumise celle de la populace. Nombre de cultivateurs, dindustriels et de ngociants sindignaient tout bas de ce que le fruit de leur travail et de leur pargne ft livr la discrtion des indigents et des voleurs. Il tait dur pour les fariniers dtampes de noser faire leurs expditions de bl, de ne recevoir leurs chalands que de nuit, de trembler eux-mmes dans leurs maisons, de savoir que, sils en sortaient, ils couraient risque de la vie . Il tait dur pour les gros piciers de Paris de
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Les origines de la France contemporaine

voir leurs magasins envahis, leurs vitres brises, leurs ballots de caf et leurs pains de sucre taxs vil prix, partags, emports par des mgres, ou vols gratis par des coquins qui couraient les revendre lautre bout de la rue . Il tait dur en tout lieu
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La Rvolution : lanarchie, p.495 et suivantes. Buchez et Roux, XIII, 92-99 (janvier 1792) ; 225 (fvrier). Coray, Lettres indites, 33 (Ce jour-l, par curiosit, il stait avanc jusqu la rue des Lombards) : Tmoin dune injustice aussi criante, et indign de ne pouvoir prendre au collet aucun de ces coquins qui couraient par la rue, chargs de sucre et de caf, pour les revendre ensuite, je me sentis tout dun coup, par tout le corps, les frissons de la fivre. (Lettre non date ; lditeur la date de 1791, par conjecture ; je la crois plutt de 1792.)
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La Rvolution : la conqute jacobine pour les familles de vieille bourgeoisie, pour les anciens notables de chaque ville ou bourgade, pour les principaux de chaque art, profession ou mtier, pour les gens aiss et considrs, bref pour la majorit des hommes qui avaient sur la tte un bon toit et sur le dos un bon habit, de subir la domination illgale dune plbe conduite par quelques centaines ou douzaines de dclamateurs et de boutefeux. Dj, au commencement de 1792, le mcontentement tait si visible, quon le dnonait la tribune et dans la presse. Isnard
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Les origines de la France contemporaine

tonnait contre cette infinit

de gros propritaires, de riches ngociants, dhommes opulents et orgueilleux qui, placs avantageusement dans lamphithtre des conditions sociales, ne veulent pas quon en dplace les siges . La bourgeoisie, crivait Ption , cette classe
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nombreuse et aise, fait scission avec le peuple ; elle se place au-dessus de lui,... il est le seul objet de sa dfiance. Une ide la poursuit partout : cest qu prsent la rvolution est la guerre de ceux qui ont contre ceux qui nont pas. Effectivement, elle sabstenait aux lections, elle refusait de frquenter les socits patriotiques, elle rclamait le rtablissement de lordre et le rgne de la loi ; elle ralliait autour delle la multitude des gens modrs et timides pour qui la tranquillit est le premier besoin , et surtout, ce qui tait plus grave, elle imputait les troubles cur, aux Andr auteurs Chnier, des troubles. de Avec la une indignation muette, et, contenue et une force de preuves irrsistible, un homme de sortait foule
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publiquement, tait aux Jacobins leur masque . Il perait jour


Moniteur, XI, 45 et 46, sance du 5 janvier. Tout le discours dIsnard est lire. 2 Buchez et Roux, XIII, 177. Lettre de Ption, 10 fvrier. 3 Buchez et Roux, XIII, 252. Lettre dAndr Chnier, dans le Journal de Paris, 27 fvrier. Schmidt, Tableaux de la Rvolution franaise, I, 76. Rponse du
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La Rvolution : la conqute jacobine le sophisme quotidien par lequel un attroupement, quelques centaines doisifs runis dans un jardin ou dans un spectacle taient effrontment appels le peuple . Il peignait ces deux ou trois mille usurpateurs de la souverainet nationale enivrs chaque jour par leurs orateurs et leurs crivains dun encens plus grossier que ladulation offerte aux pires despotes ; ces assembles o un infiniment petit nombre de Franais paraissent un grand nombre parce quils sont runis et quils crient ; ce club de Paris do les honntes gens laborieux et instruits se sont retirs un un, pour faire place aux intrigants endetts, aux gens tars, aux hypocrites de patriotisme, aux amateurs de bruit, aux talents avorts, aux cerveaux avaris, aux dclasss de tout ordre et de toute espce qui, nayant su faire leurs affaires prives, se ddommagent sur les affaires publiques. Il montrait, autour de la manufacture centrale, douze cents succursales dmeutes, douze cents socits affilies, qui, se tenant par la main, forment une sorte de chane lectrique autour de la France et la secouent toute impulsion partie du
directoire du dpartement de la Seine une circulaire de Roland, 12 juin 1792. Le contraste des deux classes y est trs bien marqu : Nous navons pas t chercher lopinion du peuple au milieu de ces rassemblements dhommes, la plupart trangers, ennemis la fois du travail et du repos, isols de toutes parts de lintrt gnral, dj disposs au vice par loisivet, et qui semblent prfrer les chances du dsordre aux ressources honorables de lindigence. Cette classe dhommes, toujours nombreuse dans les grandes villes, est celle dont les dclamations font trop souvent retentir les rues, les places, les jardins publics de la capitale, celle qui forme tous les attroupements sditieux, celle qui tend continuellement lanarchie et au mpris des lois, celle enfin dont les clameurs, bien loin de marquer lopinion gnrale, indiquent les efforts extrmes quon fait pour empcher cette opinion de se faire entendre. Nous avons observ lopinion du peuple de Paris parmi ces hommes utiles et laborieux, attachs ltat par tous les points de leur existence et tous les objets de leurs affections, parmi les propritaires, les cultivateurs, les commerants, les ouvriers... Un attachement inviolable... la Constitution et principalement la souverainet nationale, lgalit politique et la monarchie constitutionnelle qui en sont les plus importants caractres, est leur sentiment peu prs unanime.

Les origines de la France contemporaine

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La Rvolution : la conqute jacobine centre ; leur confdration installe et intronise, non pas seulement comme un tat dans ltat, mais comme un tat souverain dans un tat vassal ; des administrations mandes leur barre, des arrts de justice casss par leur intervention, des particuliers visits, taxs, condamns par leur arbitraire ; lapologie incessante et systmatique de linsubordination et de la rvolte ; sous le nom daccaparements et de monopoles, le commerce et lindustrie reprsents comme des dlits ; toute proprit branle, tout riche suspect, les talents et la probit rduits au silence ; bref une conjuration publique contre la socit au nom de la socit mme, et leffigie sainte de la libert employe sceller limpunit de quelques tyrans. Une pareille protestation disait tout haut ce que la plupart des Franais murmuraient tout bas, et de mois en mois des excs plus graves soulevaient une rprobation plus forte. Lanarchie existe un degr presque sans exemple, crivait lambassadeur des Etats-Unis .
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Telles

sont

lhorreur

et

lapprhension

universellement inspires par les socits licencieuses, quil y a quelque raison de croire que la grande masse de la population franaise regarderait le despotisme lui-mme comme un bienfait, sil tait accompagn de cette scurit des personnes et des proprits que lon possde sous les plus mauvais gouvernements de lEurope. Il est dmontr mes yeux, dit un autre observateur non moins comptent , que, lorsque
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Louis XVI a dfinitivement succomb, il avait beaucoup plus de partisans en France quun an auparavant, lors de sa fuite Varennes. Effectivement, plusieurs reprises, la fin de
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Gouverneur Morris, lettre du 20 juin 1792. Souvenirs indits du chancelier Pasquier.

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La Rvolution : la conqute jacobine 1791 et de 1792, il avait fait constater cette vrit par des enqutes . 18 000 officiers
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Les origines de la France contemporaine

de tout grade nomms par les

constitutionnels, 71 administrations de dpartement sur 82, la plupart des tribunaux , les commerants, les fabricants, tous les
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chefs et la grande partie de la garde nationale de Paris , bref llite de la nation, et, parmi les citoyens, la trs grande majorit de ceux qui ne vivaient pas au jour le jour, taient pour lui et pour la droite de lAssemble contre la gauche. Si les troubles du dedans navaient pas t compliqus par les dangers du dehors, lopinion aurait tourn, et le roi sy attendait. En acceptant la Constitution, il avait jug que la pratique en dvoilerait les dfauts et en provoquerait la rforme. Cependant il lobservait avec scrupule, et, par intrt autant que par conscience, il tenait son serment la lettre. Lexcution la plus exacte de la Constitution, disait-il lun de ses ministres, est le moyen le plus sr pour faire apercevoir la nation les changements quil convient dy faire . En dautres termes, il comptait sur
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lexprience, et trs probablement, si lexprience navait pas t drange, son calcul et t juste. Entre les dfenseurs de
Malouet, II, 203 : Tous les rapports qui arrivaient des provinces annonaient (au roi et la reine) une amlioration sensible de lopinion publique, qui se pervertissait de plus en plus. Car celle qui leur arrivait tait sans influence, tandis que lopinion des clubs, des cabarets et des carrefours acqurait une puissance norme, et le moment approchait o il ny aurait plus dautre puissance. 2 Les chiffres ci-dessus sont donns par Mallet du Pan, Mmoires II, 120. 3 Moniteur, XII, 776, sance du 28 juin. Discours de M. Lamarque, dput et juge dans un tribunal de district. Lincivisme de la gnralit des tribunaux de district est connu. 4 Bertrand de Moleville, Mmoires, VI, 22. Aprs avoir reu du roi les instructions ci-dessus, Bertrand descend chez la reine, qui lui dit la mme chose : Ne pensez-vous pas que le seul plan quil y ait suivre est dtre fidle son serment ? Oui, certainement, madame. Eh bien, soyez sr quon ne nous fera pas changer. Allons, monsieur Bertrand, du courage ; jespre quavec de la fermet, de la patience et de la suite, tout nest pas encore perdu.
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La Rvolution : la conqute jacobine lordre et les instigateurs du dsordre, la nation et fini par opter ; elle se serait prononce pour les magistrats contre les clubs, pour la gendarmerie contre lmeute, pour le roi contre la populace. Au bout dun an ou deux, elle aurait compris que, pour assurer lexcution des lois, il tait indispensable de restaurer le pouvoir excutif, que le gendarme en chef, ayant les mains lies, ne pouvait faire son office, que, si lon voulait lemployer efficacement contre les fous et les drles, il fallait au pralable lui dlier les mains.

Les origines de la France contemporaine

V
@ Tout au rebours avec la guerre : incontinent la face des choses change, et lalternative se dplace. Il ne sagit plus de choisir entre lordre et le dsordre, mais entre le nouveau rgime et lancien, car derrire les trangers on aperoit les migrs la frontire. Lbranlement est terrible, surtout dans la couche profonde qui jadis portait seule presque tout le poids du vieil difice, parmi les millions dhommes qui vivent pniblement du travail de leurs bras, artisans, petits cultivateurs, mtayers, manuvres, soldats, et aussi contrebandiers : faux-sauniers, braconniers, vagabonds, mendiants et demi-mendiants, qui, taxs, dpouills, rudoys depuis des sicles subissaient, de pre en fils, la misre, loppression et le ddain. Ils savent, par leur exprience propre, la diffrence de leur condition rcente et de leur condition prsente. Ils nont qu se souvenir pour revoir en imagination lnormit des taxes royales, ecclsiastiques et

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La Rvolution : la conqute jacobine seigneuriales, les 81 pour 100 dimpt direct, les garnisaires, les saisies et les corves, linquisition du gabelou, du rat de cave et du garde-chasse, les ravages du gibier et du colombier, larbitraire du collecteur et du commis, la lenteur et la partialit de la justice, la prcipitation et la brutalit de la police, les coups de balai de la marchausse, les misrables ramasss comme un tas de boue et dordures, la promiscuit, lencombrement, la pourriture et le jene des maisons darrt . Ils nont qu ouvrir
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les yeux pour voir limmensit de leur dlivrance, toutes les taxes directes ou indirectes abolies en droit ou supprimes en fait depuis trois ans, la bire deux sous le pot, le vin six sous la pinte, les pigeons dans leur garde-manger, le gibier la broche, le bois des forts nationales dans leur grenier, la
M. de Lavalette, Mmoires, I, 100. Lavalette, au commencement de septembre 1792, sengage comme volontaire, et part avec deux amis, sac au dos, en carmagnole et bonnet de police. Le fait suivant peint les sentiments des paysans. Dans un village de sabotiers prs de Vermenton (environs dAutun), deux jours avant notre arrive, un vque et ses deux grands vicaires, qui se sauvaient dans une berline, furent arrts par eux ; ils fouillrent la voiture ; ils y trouvrent quelques centaines de louis, et, pour se dispenser de les rendre, ils trouvrent tout simple de massacrer ces infortuns. Ce nouveau mtier leur parut plus lucratif que lautre, et ces honntes gens se tenaient lafft de tous les voyageurs. Les trois volontaires sont arrts par le greffier, petit bossu, et conduits la municipalit, qui est une sorte de halle ; on lit leurs passeports, on va fouiller leurs sacs. Nous tions perdus, lorsque dAubonnes, dont la taille tait trs leve, slana sur la table... Il commena par une borde de jurements et de propos de halle qui surprit lauditoire ; bientt il leva son style et leur prodigua les mots de patrie, libert, souverainet du peuple avec une telle vhmence et dune voix si clatante, que leffet devint tout dun coup prodigieux et quil fut interrompu par des applaudissements unanimes. Mais ltourdi ne sen tint pas l, il donna imprieusement Leclerc de la Ronde lordre de monter sur la table... et dit lassemble : Vous allez juger si nous sommes des rpublicains de Paris. Toi, rponds au catchisme rpublicain. Quest-ce que Dieu ? quest-ce que le peuple ? quest-ce quun roi ? Lautre dun air contrit, dune voix nasarde et se tortillant comme Arlequin, rpondait : Dieu, cest la matire ; le peuple, ce sont les pauvres ; le roi, cest un lion, un tigre, un lphant, qui dchire, qui dvore, qui crase le pauvre peuple. Il ny eut plus moyen dy tenir ; ltonnement, les cris, lenthousiasme, taient au comble ; on embrasse les acteurs, on les presse, on les enlve ; cest qui voudra nous avoir chez soi ; il fallut boire.
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La Rvolution : la conqute jacobine gendarmerie timide, la police absente, en beaucoup dendroits toute la rcolte pour eux, le propritaire nosant rclamer sa part, le juge vitant de les condamner, lhuissier refusant de les poursuivre, les privilges rtablis en leur faveur, lautorit publique humble devant leurs attroupements, docile sous leurs exigences, inerte ou dsarme contre leurs mfaits, leurs attentats excuss ou tolrs, leur grand sens et leur grand cur clbrs dans des milliers de harangues, la veste et la blouse considrs comme les insignes du patriotisme, la suprmatie dans ltat revendique pour les sans-culottes au nom de leurs mrites et de leur vertu. Et voici quon leur annonce le renversement de tout cela, une ligue des rois trangers, les migrs en armes, linvasion imminente, les Croates et les Pandours en campagne, des hordes de mercenaires et de barbares pousses contre eux pour les remettre la chane ! Une colre formidable roule de latelier la chaumire avec les chansons nationales qui dnoncent la conspiration des tyrans et appellent le peuple aux armes . Cest le second flot de la
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rvolution qui monte et gronde, moins large que le premier, puisquil nentrane gure que la plbe, mais bien plus haut et bien plus destructeur. En effet, non seulement la masse lance est la plus grossire, mais encore elle est souleve par un sentiment nouveau dont la force est incalculable, lorgueil du plbien, du sujet, du pauvre, qui, redress subitement aprs une abjection sculaire, a savour, au del de toute attente et de toute mesure, les jouissances de lgalit, de lindpendance et de la domination.
La chanson Veillons au salut de lempire est de la fin de 1791. La Marseillaise a t compose en avril 1792.
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La Rvolution : la conqute jacobine Quinze millions de ngres blancs, dit Mallet du Pan , plus
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mal nourris, plus malheureux que ceux de Saint-Domingue, comme eux rvolts et affranchis de toute autorit par la rvolte, comme eux habitus, par trente mois de licence, rgner sur ce qui reste de leurs anciens matres, comme eux fiers de leur caste rhabilite et glorieux de leurs mains calleuses : se figure-t-on leur transport de rage au coup de trompette qui les veille pour leur montrer lhorizon les planteurs qui reviennent avec des verges neuves et des carcans plus lourds ? - Rien de plus souponneux quun tel sentiment dans de pareilles mes ; rien de plus vite alarm, de plus prompt aux coups de main et tous les excs de la force, de plus aveuglment crdule, de plus aisment et violemment prcipit, non seulement contre ses vrais ennemis du dehors, mais encore et dabord contre ses ennemis imaginaires du dedans , roi,
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ministres, gentilshommes, prtres, parlementaires, catholiques orthodoxes, administrateurs et magistrats qui ont limprudence dallguer la loi, industriels, ngociants et propritaires qui blment le dsordre, bourgeois riches qui ont lgosme de rester chez eux, gens aiss, polis et bien vtus, tous suspects, parce quils ont perdu au nouveau rgime ou parce quils nen ont point pris les faons. Telle est la brute colossale que les Girondins
Mercure de France, n du 23 novembre 1791. Comte de Sgur, Mmoires, I ( Fresnes, village situ sept lieues de Paris, quelques jours aprs le 2 septembre 1792) : Une bande de ces dmagogues poursuivait un gros fermier du lieu, suspect de royalisme et dnonc comme accapareur, parce quil tait riche. Ces forcens sen taient saisis, et, sans autre forme de procs, apprtaient son supplice, quand mon pre accourut. Il les harangua avec tant de bonheur, que, tout dun coup transforms, les massacreurs passrent subitement dune horrible rage un enthousiasme dhumanit non moins exagr. Dans leur nouveau transport, ils forcrent de boire et de danser avec eux, autour de larbre de la libert, le malheureux fermier encore ple et tremblant, quun instant auparavant ils allaient impitoyablement pendre aux branches.
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La Rvolution : la conqute jacobine introduisent dans larne politique ; pendant six mois, ils
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agitent devant elle des drapeaux rouges, ils laiguillonnent, ils leffarouchent, ils la poussent, coups de dcrets et de proclamations, contre leurs adversaires et contre ses gardiens, contre la noblesse et le clerg, contre les aristocrates de lintrieur, complices de Coblentz, contre le comit autrichien , complice de lAutriche, contre le roi, dont ils transforment la prudence en trahison, contre le gouvernement tout entier, auquel ils imputent lanarchie quils fomentent et la guerre dont ils sont les provocateurs. Ainsi surexcite et tourne, il ne manque plus la plbe quun signe de ralliement et des armes : tout de suite ils lui fournissent ces armes et ce signe de ralliement. Par une concidence frappante et qui montre bien un plan concert , ils
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ont mis en branle du mme coup trois machines politiques. Au moment juste o, par leurs rodomontades voulues, ils rendaient la guerre invitable, ils ont arbor la livre populaire, et ils ont arm les indigents. Presque dans la mme semaine, la fin de janvier 1792, ils ont signifi lAutriche leur ultimatum dlai fixe, adopt le bonnet de laine rouge et commenc la fabrication
Lacretelle, Dix ans dpreuves, 78 : Les Girondins voulaient refaire un peuple romain avec la lie de Romulus, et, ce quil y a de pis, avec les brigands du 5 octobre. 2 La Fayette, I, 442 : Les Girondins cherchaient dans la guerre une occasion dattaquer avec avantage les constitutionnels de 1791 et leurs institutions. Brissot, Adresse mes constituants : Nous cherchions dans la guerre une occasion de tendre des piges au roi, pour manifester sa mauvaise foi et ses liaisons avec les princes migrs. Moniteur, sance du 3 avril 1793. Discours de Brissot : Javais fait part de mon opinion aux Jacobins et j avais prouv que la guerre tait le seul moyen de dvoiler les perfidies de Louis XVI. Lvnement a justifi mon opinion. Buchez et Roux, VIII, 60, 216, 217. Le dcret de lAssemble lgislative est du 25 janvier ; le premier argent vot par un club pour la fabrication des piques est du 31 janvier ; le premier article de Brissot sur le bonnet rouge est du 6 fvrier.
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La Rvolution : la conqute jacobine des piques. Manifestement, en rase campagne, contre une arme rgulire et des canons, ces piques ne peuvent servir ; cest donc lintrieur et dans les villes quelles doivent trouver leur emploi. Que le garde national ais qui paye son uniforme, que le citoyen actif, privilgi par ses 3 francs de contribution directe, ait son fusil ; louvrier du port, le portefaix de la halle, le compagnon qui loge en garni, le citoyen passif que sa pauvret exclut du vote, aura sa pique et, en ce temps dinsurrections, un bulletin de vote ne vaut pas une bonne pique manie par des bras nus. A prsent, le magistrat en charpe peut prparer toutes les sommations quil voudra : on les lui fera rentrer dans la gorge, et, de peur quil nen ignore, on lavertit davance. Les piques
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ont

commenc

la

rvolution ;

les

piques

lachveront . Ah ! disent les habitus du jardin des Tuileries, si les bons patriotes du Champ de Mars en avaient eu de pareilles, les habits bleus (les gardes de La Fayette) nauraient pas eu si beau jeu ! On les portera partout o seront les ennemis du peuple, au Chteau sils y sont. Elles feront tomber le veto et passer les bons dcrets de lAssemble nationale. cet effet, le faubourg Saint-Antoine offre les siennes, et, pour bien en marquer lemploi, il se plaint de ce que lon cherche substituer laristocratie de la richesse au pouvoir de la naissance : il rclame des mesures svres contre les sclrats hypocrites qui gorgent le peuple, la Constitution la
Buchez et Roux, XIII, 217. Proposition dune citoyenne au club de lvch, 31 janvier 1792. Articles de la Gazette universelle, 11 fvrier, et du Patriote franais, 13 fvrier. Moniteur, XI, 576, sance du 6 mars. Buchez et Roux, XV, sance du 10 juin. Ptition de 8 000 gardes nationaux de Paris : Cette faction qui provoque les vengeances populaires,... qui cherche opposer le bonnet du travail aux casques militaires, les piques aux fusils, lhabit de campagne aux uniformes...
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La Rvolution : la conqute jacobine main ; il dclare que les rois, les ministres et la liste civile passeront, mais que les droits de lhomme, la souverainet nationale et les piques ne passeront pas ; et, par lorgane de son prsident, lAssemble nationale remercie les ptitionnaires des avis que leur zle les engage lui donner . Entre les meneurs de lAssemble et la populace piques, la partie est lie contre les riches, contre les constitutionnels, contre le gouvernement, et dsormais, ct des Girondins marchent les Jacobins extrmes, les uns et les autres rconcilis pour lattaque, sauf diffrer aprs la victoire. Le projet des Girondins nest pas la rpublique de nom, mais -la rpublique de
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fait, par une rduction de la liste civile 5 millions, par le retranchement de la plupart des attributs laisss au roi, par le changement de la dynastie dont le nouveau chef serait une espce de prsident honoraire de la rpublique, auquel ils donneraient un conseil excutif nomm par lAssemble, cest-dire par eux-mmes. Quant aux Jacobins extrmes, on ne leur dcouvre dautre principe que celui dune application immodre et la rigueur des Droits de lhomme. laide de cette charte, ils aspirent changer les lois et les officiers publics chaque semestre, tendre leur nivellement sur toute autorit rgulire, sur les prminences lgales, sur les proprits. Le seul rgime quils ambitionnent est la dmocratie de la canaille dlibrante... Les plus vils agents, les perturbateurs de profession, les brigands, les fanatiques, les sclrats de tout ordre, les indigents hardis et arms qui, en front de bandire , marchent lassaut des proprits et au sac universel , bref
Mallet du Pan, Mmoires, II, 429 (note de juillet 1792). Mercure de France, n du 10 mars 1792, article de Mallet du Pan.
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La Rvolution : la conqute jacobine les barbares de la ville et de la campagne, voil leur arme commune, et ils ne la laissent pas un jour dans linaction . Sous leur usurpation universelle, concerte et grandissante, toute la substance du pouvoir fond aux mains des autorits lgales ; peu peu elles sont rduites ltat de simulacres vains, et, dun bout lautre de la France, bien avant lcroulement final, en province comme Paris, la faction, au nom des dangers publics, substitue le gouvernement de la force au gouvernement de la loi.

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La Rvolution : la conqute jacobine

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CHAPITRE IV LES DPARTEMENTS


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I. Exemple, la Provence en 1792. Domination prcoce des Jacobins Marseille. Composition du parti. Le club et la municipalit. Expulsion du rgiment dErnest. II. Expdition des Marseillais Aix. Le rgiment dsarm. Le directoire chass. Pression sur le directoire nouveau. III. Les constitutionnels dArles. Expdition des Marseillais contre Arles. Leurs excs dans la ville et aux environs. Invasion dApt, le club et ses volontaires. IV. Les Jacobins dAvignon. Comment leur arme sest recrute. Leurs brigandages dans le Comtat. La municipalit dAvignon en fuite ou en prison. Meurtre de Lcuyer et massacre de la Glacire. Rentre des massacreurs soutenus par leurs allis marseillais. Dictature des Jacobins dans le Vaucluse et les Bouches-du-Rhne. V. Les autres dpartements. Procd uniforme de la conqute jacobine. Formation anticipe de ltat jacobin.

Si lon veut voir la premire frondaison complte de larbre rvolutionnaire, cest dans le dpartement des Bouches-duRhne quil faut lobserver : nulle part elle na t si prcoce ; nulle part les circonstances locales et le temprament indigne nont t si propres lacclrer. Ciel brlant, climat excessif, promenoirs arides, rochers... rivires dvorantes, torrents ou nuls ou dbords, poussire aveuglante, nerfs agacs par le souffle continu du mistral ou par les bouffes intermittentes du sirocco ; race sensuelle, colrique et rude, sans lest intellectuel ni moral, en qui le mlange du Gaulois et du Latin a dtruit lhumanit facile du Celte et le srieux profond du Romain ; des hommes faits, forts, durs, inquiets , et
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Lomnie, Les Mirabeau, I, 11. Lettre du marquis de Mirabeau.

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La Rvolution : la conqute jacobine pourtant lgers, improvisateurs, parleurs, dupes de leur propre emphase, emports tout de suite dans les espaces vides par la dclamation furibonde et par lenthousiasme superficiel ; pour cit principale, une ville commerciale et maritime de cent vingt mille mes, o les chances du ngoce et de la navigation nourrissent lesprit dinnovation et daventure, o la solidit des caractres est journellement branle par lexemple des fortunes soudaines qui se dpensent en plaisirs grossiers, o la politique, comme la spculation, est une loterie qui promet aux audacieux ses billets gagnants ; port franc, de plus, et rendez-vous des nomades interlopes, gens sans aveu, sans loi, sans mtier fixe ,
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chenapans et sacripants qui, comme des algues dracines et pourries, flottent, de cte en cte, sur tout le pourtour de la Mditerrane ; vritable sentine o se dverse la lie de vingt civilisations gtes et demi-barbares, o sentasse et fermente
Archives nationales, F7, 7171, n 7915. Rapport sur la situation de Marseille par Miollis, commissaire du directoire prs le dpartement, 15 nivse an V : Beaucoup dtrangers de France et dItalie y avaient t attirs par lavidit du gain, le penchant au plaisir, le besoin de travail, lenvie de se soustraire aux suites funestes de linconduite... Des individus de tout sexe et de tout ge, sans liens de famille ni de patrie, sans profession, sans opinions, presss par des besoins journaliers que lhabitude de la dbauche multiplie, voulant y satisfaire sans longue fatigue, en trouvant autrefois les moyens dans les nombreuses oprations manuelles du commerce, gars pendant la Rvolution et successivement leffroi du parti domin, habitus malheureusement recevoir alors un salaire pour paratre dans les luttes politiques, rduits prsent, pour vivre, des distributions presque gratuites de pain, au trafic des petites denres, aux travaux serviles et rares du moment, enfin lescroquerie : telle est, pour lobservateur, la portion la plus apparente de la population de Marseille ; avide dvnements dont elle puisse tirer parti, facile sduire, active par ses besoins, elle afflue partout et parat trs nombreuse... Le patriote Escalon avait vingt rations par jour, et le journaliste Fri en avait six, etc. Les officiers civils et les commissaires de quartier sont encore, pour la plupart, de ces hommes que la pratique rvolutionnaire avait accoutums vivre sans travail, reverser les bienfaits de la nation sur ceux qui partageaient leurs principes, enfin recevoir des contributions des maisons de dbauche et de jeu. Ces commissaires avertissent les exclusifs, mme les escrocs, alors quon veut mettre excution les mandats darrt dcerns contre eux.
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La Rvolution : la conqute jacobine lcume de crimes vomis des prisons de Gnes, du Pimont, de la Sicile, de toute lItalie enfin, de lEspagne, de lArchipel et de la Barbarie : rien dtonnant si, dans une telle ville, le rgne
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de la populace sest tabli plus tt quailleurs. Aprs mainte explosion, il sest fond, le 17 aot 1790, par la destitution de M. Lieutaud, sorte de La Fayette bourgeois et modr, qui commandait la garde nationale. Autour de lui se ralliait la majorit de la population, tous les hommes honntes ou non qui avaient quelque chose perdre . Lui chass, puis proscrit,
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puis emprisonn, ils sabandonnent, et Marseille appartient la plbe, quarante mille indigents et aventuriers que conduit le club. Pour mieux leur assurer lempire, un mois aprs lexpulsion de M. Lieutaud, la municipalit a dclar actif tout citoyen ayant une profession ou un mtier . En consquence, au mpris de la
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loi constitutionnelle, les va-nu-pieds viennent aux assembles de section. Par contre-coup les propritaires ou ngociants sen retirent, et ils font sagement ; car le mcanisme ordinaire de la dmagogie na pas tard oprer. Lassemble de chaque section est compose dune douzaine de factieux, membres du club, qui chassent les honntes gens en leur prsentant des btons et des baonnettes. Les dlibrations se prparent au club de concert avec la municipalit, et malheur qui ne les
Blanc-Gilly, Rveil dalarme dun dput de Marseille (cit dans les Mmoires de Barbaroux, 40, 41). Blanc-Gilly doit connatre ces drles, car il sest servi deux dans lmeute daot 1789 et a t dcrt daccusation ce sujet. Cf. Fabre, Histoire de Marseille, II, 422. 2 Archives nationales, F7, 3197. Correspondance de MM. Debourges, Gay et Laffitte, commissaires envoys en Provence, par dcret de lAssemble nationale, pour rtablir la paix. Lettre du 10 mai 1791, et passim. 3 Le maire Martin, dit le Juste, tait une sorte de Ption, vaniteux et faible. Barbaroux, secrtaire-greffier de la municipalit, est le principal adversaire de M. Lieutaud. Larrt municipal dont il sagit est du 10 septembre 1790.
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La Rvolution : la conqute jacobine accepterait pas dans ces assembles ! On a t jusqu menacer quelques citoyens, qui voulaient faire des observations, de les enterrer sur-le-champ dans les caveaux des glises .
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Largument sest trouv irrsistible : prsent, la classe la plus honnte et la plus nombreuse est si effraye, si timide , que pas un des opprims nosera paratre aux assembles, si elles ne sont protges par une force publique. Plus de quatrevingt mille habitants ne dorment pas tranquilles , et tous les droits politiques sont pour cinq ou six cents individus qui la loi les a refuss. Derrire eux marche la canaille arme , la horde de brigands sans patrie , toujours prte piller, gorger
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et pendre. Devant eux marchent les autorits locales, qui, lues par leur influence, administrent sous leur direction. Patrons et clients, membres et satellites du club, ils forment une ligue qui se conduit la faon dun Etat souverain, et reconnat peine en paroles lautorit du gouvernement central . Elle
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dnonce comme plbicide le dcret par lequel lAssemble nationale a donn pleins pouvoirs aux commissaires pour rtablir lordre ; elle qualifie de dictateurs ces modrateurs si consciencieux et si rservs ; elle les dnonce par lettres circulaires toutes les municipalits du dpartement et toutes les socits jacobines du royaume . On agite au club la motion
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Archives nationales. F7, 3197. Lettres des trois commissaires, 12 avril, 13 avril, 18 avril et 10 mai 1791. 2 Blanc-Gilly, Rveil dalarme, etc. (Ib.) : Toutes les fois que la garde nationale de Marseille sest mise en marche au dehors de ses murs, la horde des brigands sans patrie na jamais manqu de se jeter la suite et de porter la dvastation dans tous les lieux de son passage. 3 Archives nationales, F7, 3197. Correspondance des trois commissaires. Lettre du 10 mai 1791 : La municipalit de Marseille nobit quaux dcrets qui lui plaisent, et, depuis dix-huit mois, ne paye pas un cu au trsor public. Proclamation du 13 avril. Lettres des 13 et 18 avril. 4 Archives nationales, F7, 3197. Lettre des officiers municipaux de Marseille au ministre, 11 juin 1791. Ils demandent la rvocation des trois commissaires,
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La Rvolution : la conqute jacobine de venir Aix couper leurs ttes, qui seront mises dans une malle et expdies Paris au prsident de lAssemble nationale, avec menace du mme chtiment pour lui et pour tous les dputs, sils ne rvoquent pas leur rcent dcret. Quelques jours aprs, quatre sections dressent acte, par-devant notaire, de la dlibration quelles ont prise leffet denvoyer Aix une arme de six mille Marseillais pour se dfaire des trois intrus. Impossible aux commissaires dentrer Marseille : on leur y a prpar des potences, et leurs ttes y sont mises prix . Cest tout au plus sils peuvent arracher des mains de la faction M. Lieutaud et ses amis qui, accuss de lse-nation, dtenus sans lombre dune preuve , traits comme des chiens enrags,
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enchans, enferms dans des latrines, rduits, faute deau, boire leur urine, pousss par le dsespoir jusquau bord du suicide, ont failli vingt fois tre gorgs au tribunal et dans leur prison . Devant le dcret de lAssemble nationale qui ordonne
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et voici lun de leurs arguments : Dans la Chine, tout mandarin contre lequel lopinion se dchane est destitu : on le regarde comme un instituteur ignorant qui ne sait point concilier un pre lamour de ses enfants. 1 Archives nationales. Lettre des commissaires, 25 mai 1791 : Il est vident par la lecture des procdures dAix et de Marseille que les seuls coupables sont les accusateurs et les juges. Ptition des dtenus, 1er fvrier : La municipalit, dsespre de notre innocence, et ne sachant comment justifier sa conduite, cherche des tmoins prix dargent. Elle dit publiquement quil vaut mieux sacrifier un innocent que de fltrir un corps. Tels sont les discours du sieur Rbecqui, notable, et de la dame Elliou, pouse dun officier municipal, chez le sieur Rousset. 2 Archives nationales. Lettres de M. Lieutaud aux commissaires, 11 et 18 mai 1791 : Si je nai pas pri sous le fer de lassassin, je ne dois la conservation de mon existence qu la sagesse et la svrit des consignes que vous avez fait prescrire la garde nationale et la troupe de ligne... Dans laudience tenue aujourdhui, le substitut de la commune sest permis de menacer le tribunal de lopinion et de la fureur vengeresse du peuple... Le peuple, quon avait amen et ameut, disait : Il faut aller prendre Lieutaud de force ; sil ne veut pas monter, nous lui couperons la tte. La salle daudience, les pas-perdus et lescalier taient remplis de gens sans aveu et pieds nus. Lettre de Cabrol, commandant de la garde nationale, et des officiers municipaux aux commissaires, 21 mai : Ce piquet de 50 hommes sur la grande place nest-il pas plutt une occasion dmeute quun moyen de

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La Rvolution : la conqute jacobine leur largissement, la municipalit rclame, atermoie, rsiste, et, la fin, ameute ses suppts ordinaires. Au moment o les prisonniers vont sortir, une multitude de gens arms, sans uniforme et sans chef , incessamment grossie dhommes sans aveu et dtrangers , sattroupe sur les hauteurs qui dominent le Palais et apprte ses fusils pour tirer sur M. Lieutaud. Somme de proclamer la loi martiale, la municipalit sy refuse : elle dclare que la haine publique est trop manifeste contre les accuss ; elle exige que le rgiment suisse rentre dans sa caserne et que les dtenus restent dans leur prison ; tout ce quelle consent leur accorder, cest la permission secrte de fuir la faon des coupables : ils sesquiveront clandestinement et dguiss . Mais le rgiment suisse, qui a contraint les
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magistrats ne pas violer la loi, portera la peine de son insolence, et, comme on na pu le dbaucher, on se dcide lexpulser. Pendant quatre mois, la municipalit multiplie contre lui les vexations de toute espce
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et, le 16 octobre 1791, les

Jacobins engagent, au thtre, une rixe contre ses officiers. Dans la mme nuit, hors du thtre, quatre dentre eux sont assaillis par des bandes armes ; le poste o ils se rfugient manque dtre pris dassaut ; on les mne en prison pour leur sret : au bout de cinq jours, ils y sont encore dtenus, quoique leur innocence soit reconnue . Cependant, pour assurer la tranquillit publique , la municipalit a requis le
la prvenir ? Cette rquisition denvoyer quatre gardes nationaux dans lintrieur de la prison, pour y rester jour et nuit, nest-elle pas une insulte faite aux citoyens-soldats dont les fonctions sont de veiller au maintien des lois et non au service dune gele ? 1 Archives nationales, F7, 3197. Lettre de M. dOlivier, lieutenant-colonel du rgiment dErnest, 28 mai. Extrait du secrtariat de la municipalit, 28 mai. (Barbaroux est secrtaire-greffier.) Lettre des commissaires, 29 mai. 2 Ib. Lettre des commissaires, 29 juin.

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La Rvolution : la conqute jacobine commandant du port de remplacer linstant les Suisses par des gardes nationaux dans tous les postes ; celui-ci cde la force, et le rgiment, inutile, insult, menac, na plus qu dguerpir .
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Les origines de la France contemporaine

Cela fait, la nouvelle municipalit, encore plus jacobine que la prcdente , dtache Marseille de la France, rige la cit en
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rpublique militaire et pillarde, fait des expditions, lve des contributions, conclut des alliances et entreprend main arme la conqute du dpartement.

II
@ Au pralable, elle se dcide mettre la main sur la capitale, Aix, o le rgiment suisse est all tenir garnison et o sigent les autorits suprieures : lopration est dautant plus ncessaire que le directoire du dpartement loue hautement la fidlit des Suisses et se permet de rappeler la municipalit de Marseille au respect de la loi. Une pareille remontrance est une insulte, et, dun ton hautain, la municipalit enjoint au directoire davouer ou de dsavouer sa lettre : Si vous ne lavez pas crite, cest une calomnie quil est de notre devoir de poursuivre ; sinon, cest une dclaration de guerre que vous faites Marseille .
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Archives nationales, F7, 3197. Lettre de M. Laroque-Dourdan, commandant de la marine Marseille, 18 octobre 1791 ( propos du dpart du rgiment suisse) : Tous les citoyens propritaires gmissent de ce changement. 2 Les lections sont du 13 novembre 1791. Martin, lancien maire, a paru timide, et lon a lu Mourraille sa place. 3 Archives nationales, F7, 3197. Lettre (imprime) du directoire au ministre de la guerre, 4 janvier 1792. Lettre de la municipalit de Marseille au directoire, 4 janvier, et rponse du directoire. Barbaroux, Mmoires, 19. (On voit ici le rle de Barbaroux Marseille ; Guadet en a jou un semblable Bordeaux. Cette premire priode politique est essentielle pour la connaissance des Girondins.)
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La Rvolution : la conqute jacobine En phrases polies, avec de grands mnagements, le directoire prouve son droit et son dire, remarque que le rle dacompte des impts de 1791 nest pas encore form Marseille , que la municipalit y est plus occupe sauver ltat qu payer ses contributions, bref il maintient son blme. Puisquil ne veut pas plier, on le brisera, et, le 4 fvrier 1792, la municipalit envoie Barbaroux, son secrtaire, Paris, pour y pallier les attentats quelle prpare. Dans la nuit du 25 au 26, la gnrale bat, et trois ou quatre mille Marseillais, avec six pices de canon, marchent sur Aix. Par prcaution, ils feignent de navoir point de chefs, ni commandant, ni capitaines, ni lieutenants, ni mme caporaux ; les entendre, tous sont gaux, volontaires, requis par eux-mmes : de cette faon, tous tant responsables, aucun ne lest . onze heures du matin ils arrivent devant Aix,
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trouvent une porte ouverte par leurs affilis de la populace et du faubourg, somment la municipalit de leur livrer tous les corps de garde. En mme temps leurs missaires ont annonc dans les communes voisines que la ville est menace par le rgiment suisse : en consquence quatre cents hommes dAubagne arrivent en toute hte ; dheure en heure, on voit affluer les gardes nationales des villages environnants ; les rues semplissent de gens arms, des vocifrations slvent, le tumulte crot, et, dans la panique universelle, la municipalit
Archives nationales, F7, 3195. Procs-verbal de la municipalit dAix (sur les vnements du 26 fvrier), 1er mars. Lettre de M. Villardy, prsident du directoire, date dAvignon, 10 mars (il a failli tre assassin Aix). Ib., F7, 3196. Rapport des administrateurs du district dArles, 28 fvrier (daprs des lettres prives dAix et de Marseille). Barbaroux, Mmoires (collection Berville et Barrire), 106. (Relation de M. de Watteville, major du rgiment dErnest. Ib., 108. Mmoire de M. de Barbentane, gnral commandant.) Ces deux pices montrent le libralisme, la mollesse, lindcision ordinaires des autorits suprieures, surtout des autorits militaires. Mercure de France, n du 24 mars 1792 (lettres dAix).
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La Rvolution : la conqute jacobine perd la tte. Elle seffraye dun combat nocturne entre la troupe de ligne, les citoyens, les gardes nationales et les trangers arms, o personne ne pourra se reconnatre ni savoir qui est son ennemi . Elle renvoie un corps de trois cent cinquante Suisses que le directoire faisait marcher pour la secourir ; elle consigne le rgiment dans ses quartiers. Ldessus, le directoire senfuit ; tous les corps de garde militaires sont dsarms, et les Marseillais, poussant leurs avantages, viennent, deux heures du matin, avertir la municipalit que, soit quelle le permette, soit quelle ne le permette pas , ils vont sur-le-champ attaquer les casernes. En effet, ils braquent les canons, tirent plusieurs coups, tuent une sentinelle, et le rgiment, cern, est contraint dvacuer la ville, les soldats sans fusils, les officiers sans pe. Leurs armes sont pilles, le peuple saisit des suspects, descend la lanterne et commence les y accrocher : la bouquetire Cayol est pendue. grandpeine, la municipalit sauve un homme dj soulev par la corde deux pieds de terre, et obtient pour trois autres un asile provisoire dans la prison. Ds lors il ny a plus dautorit au chef-lieu, ou plutt lautorit y a chang de mains. la place du directoire fugitif, on en installe un autre, plus maniable. Des trente-six administrateurs qui formaient le conseil, douze seulement se sont prsents pour faire llection. Des neuf lus, six seulement consentent siger ; souvent mme, aux sances, il ne sen trouve que trois, et ces trois, pour se recruter des collgues, sont obligs de les payer . Aussi bien, quoique leur place soit
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Les origines de la France contemporaine

Archives nationales, F7, 3196. Lettres du nouveau directoire au ministre, 24 mars et 4 avril 1792 : Depuis le dpart du directoire, notre assemble
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La Rvolution : la conqute jacobine la premire du dpartement, ils sont plus maltraits et plus malheureux que leurs garons de salle. Assis leurs cts, des dlgus du club, des officiers municipaux de Marseille les font taire, parlent, et leur dictent leurs dlibrations . Nous avons
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les bras lis, crit lun deux, nous sommes entirement asservis sous le joug de ces intrus. - Nous avons vu deux fois conscutives plus de trois cents hommes, dont plusieurs ayant des fusils avec des baonnettes, sintroduire dans la salle et nous menacer de la mort si nous leur refusions ce quils nous demandaient. Nous avons vu des motionnaires furieux, presque tous Avignonnais, monter sur les bureaux du directoire, haranguer leurs camarades, les exciter linsurrection et au crime. Il faut se dcider entre la vie et la mort, nous criaient-ils ; vous navez plus quun quart dheure dlibrer. Par les fentres de la salle, qui taient ouvertes cause de lextrme chaleur, des gardes nationaux prsentaient leurs sabres ceux qui taient autour de nous, et leur faisaient signe de nous couper le cou. Ainsi fabriqu, court et mani, le directoire nest plus quun instrument aux mains des dmagogues marseillais. Les pires agitateurs et usurpateurs,
administrative nest compose que de six membres malgr les convocations successives que nous avons faites tous les membres du conseil... Trois membres du conseil seulement consentent sadjoindre nous ; la cause en est le dfaut de moyens pcuniaires. En consquence le nouveau directoire a pris un arrt pour donner une indemnit aux membres du conseil. la vrit, cela est contraire une proclamation du roi du 15 janvier, mais cette proclamation a t surprise la religion du roi ; vous reconnatrez que, chez une nation libre, linfluence du citoyen sur le gouvernement ne doit pas tre en proportion de sa fortune ; ce principe serait faux et destructible de lgalit des droits ; nous esprons que le roi voudra bien rvoquer cette proclamation . 1 Ib. Lettres de Borelly, vice-prsident du directoire, au ministre, 10, 17 et 30 avril 1792. Lettre dun autre administrateur, 10 mars : On veut absolument marcher sur Arles, et nous forcer ordonner cette marche. Ib. F7, 3195. Lettres dAix, du 12 et 16 mars, adresses M. Verdet.

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La Rvolution : la conqute jacobine Camon, Bertin, Rbecqui, y rgnent sans contrle. Rbecqui et Bertin, dlgus aux affaires dArles, se sont fait autoriser requrir des troupes pour leur dfense : aussitt ils en requirent pour lattaque, et le directoire a beau leur faire des remontrances, ils lui dclarent que maintenant il na aucune inspection, aucune autorit sur eux, quils sont indpendants, quils nont aucun ordre recevoir, aucun compte rendre de leur conduite . Tant pis pour lui sil essaye de rvoquer leurs pouvoirs : Bertin annonce au vice-prsident que, si lon sy hasarde, il lui coupera la tte. Aux observations du ministre, ils rpondent avec la dernire insolence , ils sapplaudissent de leur
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Les origines de la France contemporaine

coup de main, ils en prparent un autre, et leur marche sur Aix nest que la premire tape de la campagne longuement mdite par laquelle ils vont semparer dArles.

III @
En effet, il ny a pas de cit qui leur soit plus odieuse. Pendant deux ans, conduite ou pousse par M. dAntonelle son maire, elle a march avec eux ou a t leur suite. plusieurs reprises, Antonelle, ultra-rvolutionnaire, est all, de sa personne, encourager les bandits dAvignon ; pour leur fournir
Archives nationales, F7, 3195. Lettre des administrateurs du conseil du dpartement au ministre, 16 mars : Le conseil de ladministration est surpris, monsieur, des fausses impressions quon a pu vous donner sur la ville de Marseille : on doit la regarder comme le bouclier du patriotisme dans le dpartement... Si, Paris, le peuple na pas attendu des ordres pour dtruire la Bastille et commencer la rvolution, doit-on tre tonn que, sous ce climat brlant, limpatience des bons citoyens leur fasse devancer les ordres lgaux et quils ne puissent sassujettir aux formes lentes de la justice, quand il est question de leur sret personnelle et de sauver la patrie ?
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La Rvolution : la conqute jacobine des canons et des munitions, il a dgarni la tour Saint-Louis de son artillerie, au risque de livrer lembouchure du Rhne aux corsaires barbaresques . De concert avec ses allis du Comtat,
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Les origines de la France contemporaine

avec le club de Marseille, avec ses suppts des bourgades voisines, il domine dans Arles par la terreur , et 300 hommes du quartier de la Monnaie, artisans ou mariniers, gens aux bras forts et aux mains rudes, lui servent de satellites. Le 6 juin 1791, de leur autorit prive, ils ont chass des prtres inserments qui staient rfugis dans la ville . Mais, l2

dessus, les propritaires et les honntes gens , beaucoup plus nombreux et indigns depuis longtemps, ont relev la tte : 1 200 dentre eux se sont runis dans lglise Saint-Honorat, ont prt serment de maintenir la Constitution et la tranquillit publique , et se sont ports au club. Conformment aux
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propres statuts du club, ils sy sont fait recevoir en masse, en qualit de gardes nationaux et de citoyens actifs. En mme temps, daccord avec la municipalit, ils ont refondu la garde nationale et recompos les compagnies : ce qui a dissous le corps des Monnaidiers et retir la faction toute sa force. Ds lors, sans aucune illgalit ni violence, la majorit au club et
Archives nationales. F7, 3197. Lettres des trois commissaires, passim, notamment 11 mai, 10 et 19 juin 1791 (sur les affaires dArles) : La classe des propritaires y tait opprime depuis longtemps... Quelques factieux dominaient par la terreur les honntes gens, qui gmissaient en secret. 2 Ib. Lettres des commissaires, 19 juin. Un membre de la compagnie de la Monnaie fit distribuer publiquement des billets (adresss aux inserments) portant ces mots : Si vous ne f... pas le camp, vous aurez affaire la compagnie de la Monnaie. 3 Archives nationales. F7, 3198. Relation (imprime) de ce qui sest pass Arles les 9 et 10 juin 1791. Lettre de M. Ripert, commissaire du roi, 5 aot 1791. F7, 3197. Lettre des trois commissaires, 19 juin : Depuis lors, quantit de laboureurs y ont prt le mme serment ; cest la classe de citoyens qui dsire le plus vivement le retour de lordre. Autres lettres des mmes, 24 et 29 octobre, 14 dcembre 1791. Cf. la Rvolution, IV, 176, 177.
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La Rvolution : la conqute jacobine dans la garde nationale sest compose de constitutionnels monarchistes, et les lections de novembre 1791 ont donn aux partisans de lordre presque toutes les places administratives de la commune et du district. Un homme nergique, M. Loys, mdecin, a t lu maire la place de M. dAntonelle, et on le sait capable de marcher contre lmeute, tenant la loi martiale dune main et son sabre de lautre . Cen est trop, et il faut maintenant que Marseille vienne subjuguer Arles, pour rparer la honte de lavoir fonde . Dans ce pays de vieilles cits,
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Les origines de la France contemporaine

lhostilit politique senvenime de haines municipales, semblables celles de Thbes contre Plate, de Rome contre Vees, de Florence contre Pise, et les guelfes de Marseille ne songent plus qu craser les gibelins dArles. Dj, dans lassemble lectorale de novembre 1791, M. dAntonelle, prsident, a fait inviter toutes les communes du dpartement prendre les armes contre la cit antijacobine , 600 volontaires marseillais
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sont partis linstant, se sont installs Salon, ont saisi le procureur-syndic du district ennemi, refusent de le rendre, et sont lavant-garde de 4 000 hommes promis par les quarante ou cinquante clubs du parti . Pour les retenir, il a fallu lordre des
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trois commissaires, les arrts du directoire encore intact des proclamations du roi, un dcret de lAssemble constituante, la
Archives nationales, F7, 3196. Lettre des membres du directoire dArles et des officiers municipaux au ministre, 3 mars 1792 (avec une diatribe imprime de la municipalit de Marseille). 2 Ib., F7, 3198. Lettres du procureur-syndic du dpartement au ministre, Aix, 14, 15, 20 et 23 septembre 1791. Lassemble lectorale sest dclare permanente, les autorits constitutionnelles sont enchanes et mconnues . Lettre des membres du bureau militaire durgence et de correspondance au ministre, Arles, 17 septembre 1791. 3 Ib., Lettre du commandant du dtachement marseillais au directoire du dpartement, 22 septembre 1791 : Je sens que notre dmarche nest pas tout fait lgale ; mais cest par prudence que jai cru devoir acquiescer au vu gnral du bataillon.
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La Rvolution : la conqute jacobine ferme attitude des troupes qui obissent encore, lattitude plus ferme des Arlsiens, qui ont rprim une insurrection des Monnaidiers, rpar leurs remparts, coup leurs ponts, et montent la garde, le fusil charg . Mais ce nest que partie
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remise. prsent que les commissaires sont partis, que lautorit du roi est un fantme, que le dernier rgiment fidle a t dsarm, que le directoire, refondu et terrifi, obit comme un domestique, et que lAssemble lgislative laisse partout opprimer les constitutionnels recommencer par les des Jacobins, on peut une impunment contre constitutionnels

expdition jacobine, et, le 23 mars 1792, larme marseillaise, 4 500 hommes, se met en marche avec 19 pices de canon. En vain les commissaires des dpartements voisins, envoys par le ministre, leur reprsentent que maintenant Arles sest soumise, quelle a dpos ses armes, quelle est occupe par une garnison de ligne ; les Marseillais exigent que cette garnison soit retire. En vain la garnison se retire ; Rbecqui et ses acolytes rpliquent que rien ne les dtournera de leur entreprise, quils ne peuvent sen rapporter qu eux-mmes des prcautions quils ont prendre pour la sret des dpartements mridionaux . En vain le ministre renouvelle ses injonctions et ses contre-ordres ; le directoire, par un mensonge flagrant, rpond quil ne sait rien et refuse au gouvernement son
Archives nationales, F7, 3198. Procs-verbal des officiers municipaux dArles sur linsurrection des Monnaidiers, 2 septembre 1791. Lettres de Ripert, commissaire du roi, 2 et 8 octobre. Lettre de M. dAntonelle aux Amis de la Constitution, 22 septembre : Je ne veux pas croire au contre-ordre dont on nous menace. Une telle dtermination, dans la crise actuelle, serait trop inhumaine et trop dangereuse : elle terait lasile et le pain ceux de nos ouvriers qui ont eu le courage de se dvouer la nouvelle loi... La proclamation du roi parat faite la hte et porte tous les caractres de la surprise.
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La Rvolution : la conqute jacobine concours. En vain M. de Wittgenstein, commandant gnral du Midi, soffre au directoire pour repousser les envahisseurs ; le directoire le requiert de ne pas entrer avec ses troupes sur le territoire du dpartement . Cependant, le 29 mars, les
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Marseillais ont fait brche coups de canon dans Arles sans dfense ; ses fortifications sont dmolies ; une taxe de 1 400 000 livres est leve sur les propritaires. Au mpris du dcret de lAssemble nationale, les Monnaidiers, les hommes du port, toute la basse plbe a repris ses armes et tyrannise la population dsarme. Quoique le commissaire du roi et la majeure partie des juges soient en fuite, on instruit par jurs des procdures
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contre

les

absents ,

et

les

jurs

sont

des

Monnaidiers , Les vainqueurs emprisonnent, frappent et tuent discrtion. Quantit de particuliers paisibles sont meurtris de coups, trans en prison, plusieurs blesss mortellement ; un vieux militaire de quatre-vingts ans, retir depuis trois mois sa campagne, meurt aprs vingt jours de cachot, dun coup de crosse dans lestomac ; des femmes sont fouettes ; tous les citoyens qui ont intrt lexcution des lois , prs de cinq mille familles, ont migr ; leurs maisons de ville et de campagne sont pilles, et, dans les bourgades environnantes, sur toute la route qui conduit dArles Marseille, les gens de sac
Dampmartin (tmoin oculaire), II, 60 70. Archives nationales, F7, 3196. Lettre des deux commissaires dlgus au ministre, Nmes, 25 mars 1792. Lettre de M. de Wittgenstein au directoire des Bouches-du-Rhne, 4 avril 1792. Rponse et arrt du directoire, 5 avril. Rapport de Bertin et Rbecqui aux administrateurs du dpartement, 3 avril. Moniteur, XII, 379. Rapport du ministre de lintrieur lAssemble nationale, 4 avril. 2 Moniteur, XII, 408, sance du 16 mai. Ptition de M. Fossin, dput dArles. Archives nationales, F7, 3196. Ptition des Arlsiens au ministre, 28 juin. Lettres de M. Lombard, commissaire provisoire du roi, Arles, 6 et 10 juillet. Il nest aucun individu ni proprit qui aient t respects depuis plus de trois mois par ces gens qui se parent du masque du patriotisme.
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La Rvolution : la conqute jacobine et de corde, qui font le noyau de larme marseillaise, se dmnent et se gorgent comme en un pays conquis .
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Les origines de la France contemporaine

On mange, on boit, on dfonce les armoires, on emporte le linge et les provisions, on emmne les chevaux, on vole les objets de prix, on brise les meubles, on dchire les livres, on brle les papiers : cest la juste punition des aristocrates ;
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dailleurs il convient que les patriotes se ddommagent de leurs fatigues, et quelques coups de trop ne sont pas inutiles pour assurer la domination du bon parti. Par exemple, sur le bruit faux que lordre a t troubl Chteau-Renard, Bertin et Rbecqui y ont envoy un dtachement, et la municipalit en charpe, suivie de la garde nationale avec drapeaux et musique, vient sa rencontre pour lui faire honneur. Sans dire gare, les Marseillais fondent sur le cortge, abattent les drapeaux, dsarment la garde nationale, arrachent aux officiers leurs paulettes, poursuivent, tranent sabre en terre main, le les maire par son charpe, en conseillers, mettent

arrestation le maire et le procureur-syndic, et, pendant la nuit, saccagent quatre maisons, le tout sous la conduite de trois Jacobins du lieu dcrts daccusation pour crimes ou dlits rcents : dsormais Chteau-Renard, on y regardera deux
Archives nationales, F7, 3196. Lettre de M. Borelly, vice-prsident du directoire, au ministre, Aix, 30 avril 1792 : La conduite des sieurs Bertin et Rbecqui a t la cause de tous les dsordres qui ont t commis dans ces malheureuses contres... Ils nont dautre but que de lever des contributions, comme ils lont fait Arles, de senrichir et de dsoler le ci-devant Comtat Venaissin. 2 Archives nationales, F7, 3196. Dposition du garde champtre du sieur Coye, propritaire Mouriez-les-Baux, 4 avril. Ptition de Peyre, notaire Maussane, 7 avril. Expos par Manson, bourgeois de Mouriez-les-Baux, 27 mars. Ptition dAndrieu, 30 mars. Lettre de la municipalit de Maussane, 4 avril : On pie le moment favorable pour dvaster toutes les proprits et spcialement les maisons de campagne.
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La Rvolution : la conqute jacobine fois avant de dcrter des patriotes . A Vlaux, la maison de
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campagne du ci-devant seigneur est saccage, tout est emport jusquaux tuiles et carreaux ; une troupe de 200 hommes parcourt le village, exige des contributions, fait souscrire aux plus aiss des citoyens des obligations pour des sommes considrables . Le chef marseillais, Camon, lun des nouveaux administrateurs du dpartement, fait sa main sur tout ce qui est bon prendre, et, quelques jours aprs, on trouvera 30 000 francs dans sa valise. Par un entranement naturel, ces exemples sont suivis, et lbranlement se propage : dans chaque bourg ou petite ville, le club en profite pour assouvir son ambition, son avidit et ses rancunes. Celui dApt a fait appel ses voisins, et 1 500 gardes nationaux de Gordes, SaintSaturnin, Goult et Lacoste, avec un millier de femmes et denfants munis de btons et de fourches, arrivent un matin devant la ville. On leur demande en vertu de quel ordre ils viennent ainsi : ils rpondent que lordre leur a t donn par leur patriotisme . Les fanatiques ou partisans des prtres inserments ont occasionn leur voyage : en consquence, ils veulent ntre logs quaux dpens des fanatiques . En trois jours doccupation, ce sera pour ceux-ci et pour la ville une dpense de 20 000 livres . Pour commencer, ils brisent tout
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Archives nationales. Rclamation prsente aux administrateurs du district de Tarascon par les gardes nationaux de Chteau-Renard, au sujet de linvasion marseillaise du 6 avril. Ptition de Juliat, dEyguires, administrateur du district de Tarascon, 2 avril, propos dune rquisition de 30 000 livres par Camon sur la commune dEyguires. Lettre de M. Borelly, 30 avril : Bertin et Rbecqui ont protg ouvertement linfme Camon et lont fait mettre en libert. Moniteur, XII, 408. Ptition de M. Fossin, dput dArles. 2 Archives nationales, F7, 3195. Lettre de M. Mrard, commissaire du roi prs le tribunal du district dApt, Apt, 15 mars 1792 (avec procs-verbal de la municipalit dApt, et dlibration du district, 13 mars). Lettre de M. Guillebert, procureur-syndic du district, 5 mars. (Il est en fuite.) Lettres du
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La Rvolution : la conqute jacobine dans lglise des Rcollets et en murent les portes ; puis ils expulsent de la ville les inserments et dsarment tous leurs partisans. Pendant les trois jours, le club dApt, qui est la seule autorit, reste en sance. Les municipalits du voisinage viennent devant lui faire amende honorable, protester de leur civisme, demander en grce quon nenvoie pas de dtachement chez elles. Des particuliers sont mands pour tre interrogs ; plusieurs sont proscrits, parmi eux des administrateurs, des membres du tribunal et le procureur-syndic ; nombre de citoyens ont pris la fuite : la ville est purge, et, en quantit dendroits, dans le district, hors du district, il se pratique des purgations pareilles . En effet la besogne est attrayante. Elle
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Les origines de la France contemporaine

vide la bourse des malintentionns et remplit lestomac des patriotes ; il est agrable dtre bien hberg, surtout aux dpens de ses adversaires : le Jacobin est content de sauver la patrie en faisant bombance. Dailleurs il a le plaisir dagir en roi chez ses voisins, et, pour ce service, non seulement on le nourrit, mais encore on le paye . Tout cela le met en gaiet, et
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directoire du district, 23 et 28 mars : Il ne faut pas penser que, dans ce moment, le tribunal et le juge de paix puissent soccuper du moindre acte dinstruction relatif cet vnement : une seule dmarche dans cette intention nous ferait tomber, dans huit jours, 10 000 hommes sur les bras. 1 Archives nationales, F7, 3195. Lettre du directoire du district dApt, 28 mars : Le 26 mars, 600 hommes arms des communes dApt, Viens, Rustrel, etc., se portrent Saint-Martin-de-Castillon, et, sous prtexte dy rtablir le bon ordre, taxrent les habitants, aux frais desquels ils se logrent et se nourrirent. Les incursions stendent jusque dans les dpartements voisins : il y en a une, le 23 mars, Sault prs de Forcalquier, dans les Hautes-Alpes. 2 Ib. Arrt de ladministration du dpartement. Sur la demande des ptitionnaires soldats qui sont alls Arles le 22 mars 1792, le dpartement (septembre 1792) leur accorde chacun 45 livres dindemnit. Ils sont 1 916, cela fait 86 200 livres prendre sur les biens et proprits des particuliers connus pour tre les auteurs, fauteurs et coupables des troubles qua occasionns le parti des Chiffonistes dans la commune dArles . La municipalit dArles dsigne cinquante et un particuliers qui payent les 86 200 livres, plus 2 785 livres pour le change et 300 livres pour frais de sjour et

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La Rvolution : la conqute jacobine lexpdition, qui est un sabbat, finit par un carnaval. Des deux divisions marseillaises, lune, ramene Aix, sattable un grand festin patriotique , puis danse des farandoles, dont la principale est
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Les origines de la France contemporaine

mene

par

M.

le

maire

et

par

M.

le

commandant ; lautre, presque le mme jour, avec une allgresse et une pompe encore plus grandes, fait son entre dans Avignon.

IV
@ Il ny a pas en France un nid de brigands pareil : non quune misre plus grande ait produit l une jacquerie plus sauvage ; au contraire, avant la Rvolution, le Comtat tait un pays de cocagne : le pape ny levait point dimpts ; les taxes, trs lgres, se dpensaient sur place ; pour 1 sol ou 2, on y avait pain, vin et viande . Mais, sous ladministration indulgente et
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corrompue des lgats italiens, la contre tait devenue lasile assur de tous les mauvais sujets de la France, de lItalie et de Gnes : moyennant une faible rtribution quils donnaient aux
retards. Ptition des ranonns, 21 novembre 1792. 1 Archives nationales, F7, 3195. Procs-verbal du directoire sur les vnements arrivs Aix les 27, 28 et 29 avril 1792. 2 Michelet, Histoire de la Rvolution franaise, III, 56 (daprs les rcits de vieux paysans) Mercure de France, no du 30 avril 1791. Lettre dun habitant du Comtat. Toutes les charges publiques ensemble (octrois et intrts de la dette) ne dpassaient pas 800 000 livres pour 126 684 habitants. Au contraire, si le Comtat est runi la France, il payera 3 793 000 livres. Andr, Histoire de la Rvolution avignonnaise, I, 61. Le Comtat avait des institutions reprsentatives, une assemble gnrale annuelle, compose de 3 vques, de llu de la noblesse et de 13 consuls des principales villes. Mercure de France, n du 15 octobre 1791. (Lettre dun Comtadin.) Il ny avait point de milices dans le Comtat ; les privilges nobiliaires taient mdiocres ; personne navait le droit exclusif de chasse ou de pche ; les non-propritaires pouvaient avoir des fusils et chasser partout.

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La Rvolution : la conqute jacobine agents du pape, ils en obtenaient protection et impunit . Les contrebandiers et les receleurs de contrebande y affluaient, pour percer le cercle des douanes franaises. Il sy formait des troupes de voleurs et dassassins que la svrit des parlements dAix et de Grenoble ne pouvait pas extirper entirement. Les oisifs, les libertins, les joueurs de profession , les sigisbs
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Les origines de la France contemporaine

entretenus, les intrigants, les parasites, les aventuriers, y coudoyaient les hommes marqus sur lpaule, les vtrans du vice et du crime, les chapps des galres de Toulon et de Marseille . La frocit sy dissimulait dans la dbauche, comme un serpent dans sa vase, et il ne fallait quune occasion pour changer en coupe-gorge le mauvais lieu. Dans cet gout, les meneurs jacobins, Tournal, Rovre, les deux Duprat, les deux Mainvielle, Lcuyer, ont aisment pch des recrues. Dabord, avec la canaille de la ville et de la banlieue, paysans ennemis de loctroi, vagabonds ennemis de tout ordre, portefaix et mariniers arms de faux, de broches et de triques, ils ont fabriqu sept ou huit meutes, chass le lgat, oblig les consuls se dmettre, pendu les chefs de la garde nationale
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et

du

parti

conservateur ,
2

occup

les

places

Archives nationales, F7, 3273. Lettre de M. Pelet de la Lozre, prfet du Vaucluse au ministre, an VIII, 30 germinal. Ib., DXXIV, 3. Lettre de M. Mulot, lun des commissaires mdiateurs, au ministre, 10 octobre 1791 : Dans quel pays mavez-vous envoy ! cest la terre de la duplicit. Litalianisme y a pouss de longues racines ; je crains quelles ne soient vivaces. 2 On trouvera le dtail de ces faits dans Andr et dans Soulier, Histoire de la rvolution avignonnaise. Le meurtre des sept principaux opposants, gentilshommes, prtres, artisans, est du 11 juin 1790. Archives nationales. DXXIV, 3. Le point de dpart des insurrections est lhostilit du jansniste Camus, dput la Constituante. Dans ce dossier, on trouvera plusieurs lettres lui adresses, partir davril 1790, par les principaux Jacobins dAvignon, Mainvielle, Raphel, Richard, etc., entre autres celle-ci (juillet 1790) : Nabandonnez pas votre ouvrage, nous vous en supplions (sic). Cest vous, monsieur, qui, le premier, nous avez inspir le dsir de devenir

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La Rvolution : la conqute jacobine municipales. - Puis, de leur bande, ils ont fait une arme qui, pour consigne, a la licence, et pour solde le pillage, toute pareille celle de Tilly et de Wallenstein, vraie Sodome errante et dont lancienne et eu horreur . Sur 3 000 hommes, on ny compte que 200 Avignonnais ; le reste se compose de dserteurs franais, contrebandiers, repris de justice, trangers sans aveu, maraudeurs et malfaiteurs, qui, flairant une proie, sont accourus de trs loin et mme de Paris ; avec eux marchent leurs
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Les origines de la France contemporaine

femelles, plus immondes encore et plus sanguinaires. Pour bien marquer que chez eux le meurtre et le vol sont lordre du jour, ils ont massacr comme tratre leur premier gnral Patrix, coupable davoir relch un prisonnier, et ils ont lu sa place un ancien cumeur de grandes routes, condamn mort par le tribunal de Valence, vad la veille du supplice, Jourdan surnomm Coupe-tte, parce que, le 6 octobre, Versailles, il a,

libres et de rclamer les droits que nous avons de nous runir une nation gnreuse, dont nous navons t dmembrs que par la fraude. Quant aux moyens et appts politiques, ce sont toujours les mmes. Cf., par exemple, cette lettre dun Avignonnais, protg de Camus, Camus, 13 juillet 1791 : Je viens dobtenir de la commune lusage dun logement dans lintrieur du Palais, pour y exercer mon tat daubergiste... Ma fortune est fonde sur votre bont... Quelle distance de vous moi ! 1 Archives nationales. DXXIV, 3. Rapport sur les vnements du 10 octobre 1791. Ib., F7, 3197. Lettre des trois commissaires la municipalit dAvignon, 21 avril, et au ministre, 11 mai 1791 : Les dputs dOrange nous ont certifi quil y avait dans larme avignonnaise au moins 500 dserteurs franais. Les mmes au ministre, 21 mai et 8 juin. On ne saurait tolrer que des brigands enrgiments tablissent, au milieu dun petit pays que la France environne de toutes parts, la plus dangereuse cole de brigandage qui ait jamais avili ou tortur lespce humaine. Lettre de M. Villardy, prsident du directoire des Bouches-du-Rhne, 21 mai : Plus de 2 millions de biens nationaux sont exposs au brigandage et la destruction totale des nouveaux Mandrins qui dvastent ce malheureux pays. Lettre de Mgl, sergent recruteur du rgiment de La Marck, arrt avec deux de ses camarades, 21 mai : Le corps des Mandrins qui nous avaient arrts nous a remis en libert... On nous a arrts parce que nous avons refus de prendre parmi eux, et, sur notre refus, on nous a journellement menacs de la potence.

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La Rvolution : la conqute jacobine dit-on, coup les ttes de deux gardes du roi . Sous un tel
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Les origines de la France contemporaine

commandant, la troupe grossit jusqu former un corps de 5 6 000 hommes, qui arrte les passants et les enrle de force : on les appelle des Mandrins ; mais le mot est dur pour Mandrin, car ils font la guerre, non seulement comme lui aux personnes et aux proprits publiques, mais encore aux biens, la pudeur et la vie des particuliers. Un seul dtachement, en une seule fois, extorque Cavaillon 25 000 livres, Baumes 12 000, Aubignan 15 000, Piolenc 4 800, et taxe Caumont 2 000 livres par semaine. Sarrians, dont le maire leur offrait les cls, ils ont pill les maisons de fond en comble, emmen trente-trois chariots chargs de butin, mis le feu, viol et tu avec des raffinements de Hurons : une dame de quatre-vingts ans, paralytique, a t fusille bout portant, et abandonne dans son sang au milieu des flammes ; un enfant de cinq ans a t tranch en deux, sa mre dcapite, sa sur mutile ; on a coup les oreilles du cur, on les lui a attaches sur le front en guise de cocarde, puis on la gorg en mme temps quun porc, on a arrach les deux curs et on a dans dessus . Ensuite,
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Mortimer-Ternaux, I, 379 (note sur Jourdan, par Faure, dput). Barbaroux, Mmoires (dit. Dauban), 392 : Aprs la mort de Patrix, il fut question de nommer un gnral ; personne ne voulait de cette place dans une arme qui venait de donner le plus grand exemple dindiscipline. Jourdan se lve, dclare que, pour lui, il est prt accepter. On ne rpond rien ; il se nomme lui-mme, demande aux soldats si on le veut pour gnral. Un ivrogne devait plaire des ivrognes ; on lapplaudit et le voil proclam. 2 Cf. Andr, passim, et Soulier, passim. Mercure de France, n du 4 juin 1791. Archives nationales, F7, 3197. Lettre de Mme de Gabriellis, 14 mars 1791. (Pillage de sa maison Cavaillon, 10 janvier ; elle sest sauve par les toits avec sa femme de chambre.) Lettre des officiers municipaux de Tarascon, 22 mai : La troupe qui est entre dans le district pille tout ce quelle trouve sur son chemin. Lettre du procureur-syndic dOrange, 22 mai : Mercredi dernier, une fille ge de dix ans, allant de Chteauneuf Courthezon, a t viole par lun deux ; la pauvre enfant est toute extrmit. Lettre des trois commissaires au ministre, 21 mai : Il est aujourdhui bien constat par tous les hommes de bonne foi que les
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La Rvolution : la conqute jacobine pendant cinquante jours, autour de Carpentras vainement assig, les instincts de cruaut gratuite qui se dvelopperont plus tard chez les chauffeurs, les gots danthropophagie qui reparaissent quelquefois chez les forats, les sensualits perverties et surexcites quon rencontre chez les maniaques, se sont donn franc jeu. A laspect du monstre quelle a nourri, Avignon seffraye et pousse des cris dalarme ; mais la bte, qui sent sa force, se
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Les origines de la France contemporaine

retourne contre ses anciens fauteurs, montre les dents et exige sa pture quotidienne. Ruine ou non, il faut quAvignon fournisse sa quote-part. Dans lassemble lectorale, Mainvielle cadet, nomm lecteur, quoiquil nait que vingt-deux ans, se promne dun air menaant, en faisant sortir deux pistolets de sa ceinture . Pour mieux matriser ses collgues,
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Duprat, le prsident, leur propose de quitter Avignon et de se transporter Sorgues ; ils refusent, sur quoi il les fait investir de canons, promet de payer ceux qui viendront avec lui, entrane les timides et dnonce le reste une haute cour nationale dont il a lui-mme dsign tous les membres. Vingt lecteurs ainsi dnoncs sont condamns et proscrits ; Duprat menace dentrer
prtendus patriotes, quon disait avoir acquis tant de gloire Sarrians, sont des cannibales galement excrs Avignon et Carpentras. 1 Archives nationales,F7, 3197. Lettre du directoire des Bouches-du-Rhne, 21 mai 1791. Dlibration de la municipalit dAvignon, avec adjonction des notables et du comit militaire, 15 mai : Frais immenses de la solde et de la nourriture des dtachements... contributions forces... Ce quil y a de plus rvoltant, cest que ceux qui sont chargs den faire la perception taxent arbitrairement les habitants, selon quils les jugent bons ou mauvais patriotes... La municipalit, le comit militaire et la Socit des Amis de la Constitution ont os faire des rclamations : une proscription prononce contre eux a t la rcompense de leur attachement la Constitution franaise. 2 Ib. Lettre de M. Boulet, ancien mdecin des hpitaux militaires de France, membre de lassemble lectorale, 21 mai.

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La Rvolution : la conqute jacobine par force pour les excuter sur place, et, sous sa conduite, larme des Mandrins savance contre Avignon. Arrte, puis contenue pendant deux mois par les commissaires mdiateurs de la France, licencie par eux et sur le point dtre dissoute, elle ressaisit par un coup de main sa proie qui lui chappait. Le 21 aot 1791, Jourdan, avec son ramassis de coquins, sempare du Palais ; la municipalit est chasse, le maire se sauve dguis, le secrtaire Tissot est sabr, quatre officiers municipaux et quarante autres personnes sont jets en prison, nombre de maisons de fugitifs et de prtres sont pilles et fournissent aux bandits leur premier acompte . Alors commence la grande
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Les origines de la France contemporaine

opration fiscale qui va remplir leurs poches. Cinq hommes de paille, choisis par Duprat et consorts, composent, avec Lcuyer comme secrtaire, une municipalit provisoire qui taxe la ville 300 000 livres et, supprimant les couvents, met en vente la dpouille des glises. Les cloches sont descendues, et, toute la journe, on entend les coups de marteau des ouvriers qui les brisent. Une cassette pleine dargenterie, de diamants et de croix dor, est enleve au directeur du mont-de-pit, qui lavait en dpt, et transporte la commune : le bruit se rpand que tous les effets prcieux mis en gage par les pauvres gens viennent dtre vols par la municipalit, et que les brigands en ont dj fait partir dix-huit malles . L-dessus, les femmes exaspres par la nudit des glises, les ouvriers sans pain et sans travail, tout le petit peuple devient furieux, sassemble de lui-mme

Archives nationales, DXXIV, 16-23, n 3. Rcit de ce qui sest pass hier, 21 aot, dans la ville dAvignon. Lettres du maire Richard et de deux autres, 21 aot. Lettre au prsident de lAssemble nationale, 22 aot (cinq signataires, au nom de 200 familles rfugies dans lle de la Bartelasse).
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La Rvolution : la conqute jacobine dans lglise des Cordeliers, fait comparatre Lcuyer, larrache de la chaire et le massacre .
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Les origines de la France contemporaine

Cette fois le parti des brigands semble perdu ; car toute la ville, populace et bourgeoisie, est contre eux, et, dans la campagne, les paysans quils ont ranonns les fusillent quand ils les rencontrent. Mais, par la terreur, on peut suppler au nombre, et, avec les 350 sicaires qui leur sont rests, les jacobins extrmes entreprennent de dompter une cit de 30 000 mes. Mainvielle an, tranant deux canons, arrive avec une patrouille, tire laventure dans lglise demi-vacue et tue deux hommes. Duprat ramasse une trentaine des bourgeois quil a emprisonns le 31 aot et, en outre, une quarantaine dartisans des confrries catholiques, portefaix, boulangers, tonneliers, manuvres, deux paysans, un mendiant, des femmes saisies au hasard et sur des dnonciations vagues, lune delles parce quelle a mal parl de Mme Mainvielle . Jourdan fournit les bourreaux ; lapothicaire Mende, beau-frre de Duprat, les gorge de liqueurs fortes ; un commis du gazetier Tournal leur dit de tuer tout, pour quil ne reste pas de tmoins . Alors, sur lordre ritr de Mainvielle, Tournai,
Archives nationales. DXXIV, 3. Lettre de M. Levieux de Laverne pour M. Canonge, dpositaire du mont-de-pit. (Lassemble lectorale du Vaucluse et le juge de paix lui avaient interdit de remettre cette cassette dautres.) Lettres de M. Mulot, commissaire mdiateur, Gentilly-les-Sorgues, 14, 15, 16 octobre 1791. Lettre de M. Levieux de Laverne, maire, et des officiers municipaux, Avignon, 6 janvier 1792. Prcis des vnements arrivs Avignon, les 16, 17 et 18 octobre (sans signature, mais crit sur place et linstant). Procs-verbal des administrateurs provisoires dAvignon, 16 octobre. Copie certifie de laffiche trouve, en diffrents endroits dAvignon, aujourdhui 16 octobre (probablement crite par une femme du peuple et montrant trs bien lmotion populaire). Une lettre crite M. Mulot, le 13 octobre, contient dj cette phrase : Enfin, pour peu quon retarde faire cesser leurs vols et pillages, il restera la misre et les misrables. Dposition de Joseph Sauton, chasseur de la garde solde dAvignon, 17 octobre (tmoin oculaire de ce qui sest pass aux Cordeliers).
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La Rvolution : la conqute jacobine Duprat, Jourdan,


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Les origines de la France contemporaine

avec

des

complications

de

lubricit

innarrables , le massacre se dveloppe, le 16 octobre et les jours suivants, pendant soixante-six heures, sur deux prtres, trois enfants, un vieillard de quatre-vingts ans, treize femmes dont deux enceintes, en tout soixante et une personnes gorges, assommes, puis prcipites les unes sur les autres dans le trou de la Glacire, une mre sur le corps de son enfant, un fils sur le corps de son pre, le tout achev den haut coups de pierres, puis recouverts de chaux vive cause de lodeur .
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Cependant une centaine dautres, tus dans les rues, sont lancs dans le canal de la Sorgues ; cinq cents familles se sauvent. Les bandits licencis rentrent en foule, et les assassins en chef, introniss par le meurtre, instituent, au profit de leur bande refaite, un brigandage lgal dont personne ne se dfend plus .
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Ce sont l les amis des Jacobins dArles et de Marseille ; voil les hommes honorables que M. dAntonelle est venu haranguer dans la cathdrale dAvignon ; tels sont les purs patriotes, qui,
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la main dans le sac et les pieds dans le sang, saisis sur le fait par une arme franaise, dmasqus par une procdure scrupuleuse, condamns par le cri universel des lecteurs dlivrs et par le
Andr, II, 62. Dposition de la Ratapiole. Mort de la fille Ayme, de Mmes Niel et Crouzet. Dampmartin, II, 2. 2 Archives nationales, DXXIV, 3. Rapport sur les vnements du 16 octobre : Deux prtres asserments ont t tus, ce qui prouve quil ne sagit pas ici de contre-rvolution.. Les officiers municipaux assassins sont au nombre de six. Ils avaient t nomms aux termes du dcret, ils taient le produit de la volont du peuple au moment de la rvolution : ils taient donc patriotes. Buchez et Roux, XII, 420. Procs-verbal de la commune dAvignon, sur les vnements du 16 octobre. 3 Archives nationales. Lettres des commissaires civils dputs par la France (MM. Beauregard, Lecesne et Champion) au ministre, 8 janvier 1792. (Longue et belle lettre exposant, avec faits lappui, la diffrence des deux partis, et rfutant les calomnies de Duprat. Le parti opprim se composait, non de royalistes, mais de constitutionnels.) 4 Ib.,F7, 3197. Lettres des trois commissaires, 27 avril, 4, 18 et 21 mai 1791.
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La Rvolution : la conqute jacobine jugement rflchi des nouveaux commissaires mdiateurs , sont
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Les origines de la France contemporaine

compris par lAssemble lgislative dans lamnistie proclame un mois avant leur dernier forfait. Mais les souverains des Bouches-du-Rhne nentendent pas que llargissement de leurs frres et allis soit une grce : aux gorgeurs de la Glacire, il faut mieux que le pardon et loubli. Le 29 avril 1792, Rbecqui et Bertin, les conqurants dArles, avec trois bataillons marseillais, entrent dans Avignon ; en tte du cortge sont trente
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quarante

des

principaux

meurtriers,

auxquels

lAssemble

lgislative elle-mme a ordonn de rintgrer leur prison, Duprat, Mainvielle, Tournai, Mende, puis Jourdan couronn de laurier, en uniforme de commandant gnral, sur un cheval blanc, enfin les dames Duprat, Mainvielle et Tournai, en amazones, sur une sorte de char de triomphe ; pendant la marche on entend crier que cette fois la Glacire sera pleine . A leur approche, les fonctionnaires publics se sont enfuis ; 1 200 personnes ont quitt la ville. Aussitt, sous la protection des baonnettes marseillaises, chaque terroriste rentre dans sa place, comme un propritaire dans sa maison ; lancien juge Raphel et son greffier, tous deux dcrts de prise de corps,
Trois cent trente-cinq tmoins avaient t entendus dans le procs. Dampmartin, I, 266. Entre de larme franaise Avignon, le 16 novembre 1791 : Toutes les personnes riches, lexception dun trs petit nombre, avaient pris la fuite ou pri. Les belles maisons taient en gnral vides et fermes. lections pour nommer la nouvelle municipalit, 26 novembre 1791. Sur 2 287 citoyens actifs, le maire Levieux de Laverne obtient 2 227 voix, et lofficier municipal qui vient le dernier sur la liste en a 1 890. Tous sont constitutionnels et modrs. 2 Archives nationales, F7, 3196. Procs-verbal dAugier et Fabre, administrateurs des Bouches-du-Rhne, Avignon, 11 mai 1792. Moniteur, XII, 313. Rapport du ministre de la justice, 5 mai. XII, 324. Ptition de 40 Avignonnais, 7 mai. XII, 334. Procs-verbal de Pinet, commissaire de la Drme, envoy Avignon. XII, 354. Rapport de M. Chassaignac et autres discours, 10 mai. XI, 741. Lettre des commissaires civils et de la municipalit dAvignon, 23 mars.
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La Rvolution : la conqute jacobine exercent publiquement leur office, et les parents des malheureux tus le 16 octobre, les tmoins qui ont dpos au procs, sont menacs dans la rue ; lun deux est tu, et Jourdan, roi du dpartement pour une anne entire, recommence en grand, la tte de la garde nationale, puis de la gendarmerie, le mtier quil faisait en petit lorsque, sous lancien rgime, avec douze brigands arms et monts , il travaillait sur les grandes routes, forait de nuit les maisons isoles et volait 24 000 livres dans un seul chteau.

Les origines de la France contemporaine

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@ Ainsi sopre la conqute jacobine : dj au mois davril 1792, par des violences presque gales celles quon vient de dcrire, elle stale sur plus de vingt dpartements, et, par des violences moindres, sur les soixante autres . Partout la composition des
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Cf. la Rvolution, IV, 243 262, sur la sixime jacquerie, conduite partout par les Jacobins. Deux ou trois traits en montreront lesprit et les procds. Archives nationales, F7, 3202. Lettre du directoire du district dAurillac, 27 mars 1792, avec procs-verbaux : Le 20 mars, une quarantaine de brigands, se disant patriotes et amis de la Constitution, forcrent, dans neuf dix maisons de la Capelle-Viscamp, les braves citoyens honntes, mais pauvres, leur donner de largent, en gnral 5 francs par personne, parfois 10 francs, 20 francs, 40 francs. Dautres dmolissent ou pillent les chteaux de Rouesque, de Rode, de Marcols, de Vitrac et tranent avec eux les officiers municipaux. Nous, maire et officiers municipaux de la paroisse de Vitrac, nous nous rassemblmes, hier 22 mars, pour suivre lexemple de nos paroisses voisines loccasion de la dmolition des chteaux. Nous nous sommes transports, la tte de notre garde nationale et de celle de Salvetat, audit chteau. Nous commenmes par arborer ltendard national et dmolir... La garde nationale de Boisset, ne se modrant pas dans le boire et le manger, entra dans le chteau, sy comporta avec la plus grande brutalit : car, soit pendules, glaces, portes, armoires, vitres, papiers, enfin tout ce qui se rencontrait devant eux, rien ne fut mnag. Il sen dtacha mme une quarantaine pour aller un village bien patriote : elle se fit donner une certaine somme dans toutes les maisons, et
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La Rvolution : la conqute jacobine partis est la mme. Dun ct sont les dclasss de tout tat, les dissipateurs qui, ayant consum leur patrimoine, ne peuvent souffrir ceux qui en ont un, les hommes de nant qui le dsordre ouvre la porte de la richesse et des emplois publics, les envieux, les ingrats quun jour de rvolution acquitte envers leurs bienfaiteurs, les ttes ardentes, les novateurs enthousiastes qui prchent la raison le poignard la main, les indigents, la plbe brute et misrable, qui, avec une ide principale danarchie, un exemple dimpunit, le silence des lois et du fer, est excite tout oser. De lautre ct sont les gens paisibles, sdentaires, occups de leurs affaires prives, bourgeois ou demi-bourgeois desprit et de cur, affaiblis par lhabitude de la scurit ou des jouissances, tonns dun bouleversement imprvu et cherchant se reconnatre, diviss par la diversit de leurs intrts ; nopposant que le tact et la prudence une audace continue et au mpris des moyens lgitimes, ne sachant ni se dcider ni rester inactifs, calculant pniblement leurs sacrifices linstant o lennemi va leur arracher la possibilit den faire dsormais, en un mot combattant avec la mollesse et lgosme contre les passions dans leur tat dindpendance, contre la pauvret froce et

Les origines de la France contemporaine

ceux qui voulaient sy refuser taient menacs de mort. De plus la garde nationale de Boisset emporte les meubles du chteau. Lembarras des municipalits aux prises avec les expditions jacobines est burlesque (Lettre des officiers municipaux de Cottines au directoire de Saint-Flour, 26 mars) : Nous sommes bien aises de vous faire savoir quil y a un attroupement dans notre paroisse, o il y a plusieurs habitants de municipalits voisines, et quon sest port dans la maison du sieur Tassy et quon demande une somme dont nous navons pas encore connaissance, et que les habitants ne voudront pas se retirer sans cette somme, afin de pouvoir faire vivre cet attroupement, de manire que ces gens-l ne se sont rassembls que pour maintenir la Constitution et donner plus dclat la loi.

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La Rvolution : la conqute jacobine limmoralit hardie . Partout lissue du conflit est la mme.
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Les origines de la France contemporaine

Dans chaque ville ou canton, le peloton agressif des fanatiques sans scrupule, des aventuriers rsolus et des vagabonds avides, impose sa domination la majorit moutonnire, qui, accoutume la rgularit dune civilisation ancienne, nose troubler lordre pour mettre fin au dsordre, ni sinsurger contre linsurrection. Partout le principe des Jacobins est le mme. Votre systme, leur dit un directoire de dpartement , est
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dagir imperturbablement dans toutes les occasions, mme aprs une Constitution accepte, aprs que les limites des pouvoirs ont t poses, comme si lempire tait toujours en insurrection, comme si vous tiez revtus dune dictature ncessaire au salut de la cit, comme si vous tiez, au nom du salut public, revtus de tous les pouvoirs. Partout la tactique des Jacobins est la mme. Ds labord ils se sont attribu le monopole du patriotisme, et, par la destruction brutale des autres socits, ils sont devenus le seul organe apparent de lopinion publique.
Mercure de France, nos du 1er et du 14 janvier 1792 (Articles de Mallet du Pan). Archives nationales, F7, 3185 et 3186. Lettre du prsident du district de Laon (Aisne) au ministre, 8 fvrier 1792 : lgard des nobles et des prtres, cest avoir envie davoir peur que de les citer seulement comme travaillant semer parmi nous le dsordre. Tous demandent la tranquillit et le payement exact de leur pension. Dampmartin, II, 63 (sur lvacuation dArles, avril 1792). lapproche illgale de larme marseillaise, M. de Dampmartin, commandant militaire, ordonne aux Arlsiens de se lever en masse. Personne ne se prsente ; les femmes rapportent, la nuit, les fusils de leurs hommes ; il ne se trouve que 100 volontaires pour agir avec la troupe de ligne. 2 Archives nationales, F7, 3224. Discours de M. Saint-Amans, vice-prsident du directoire de Lot-et-Garonne, au maire de Tonneins, 20 avril, et lettre du procureur gnral syndic M. Roland, ministre, 22 avril : En gnral, il est dans les principes du maire de Tonneins que tout ce qui lui rsiste est aristocrate, et la doctrine est que tous les propritaires sont aristocrates. Vous jugerez facilement, monsieur, quil nest pas propritaire. Cest un nomm Dubois, ci-devant bndictin et devenu ministre protestant. Arrt du directoire contre la municipalit de Tonneins, 13 avril ; celle-ci en appelle lAssemble lgislative ; le maire et un conseiller municipal viennent en son nom (19 mai) porter leur plainte la barre de lAssemble.
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La Rvolution : la conqute jacobine Aussitt la voix de leur coterie a sembl la voix du peuple ; leur ascendant sest tabli sur les autorits lgales ; ils ont march en avant par des empitements continus et irrsistibles, et limpunit a consacr leur usurpation. Parmi tous les agents bons ou mauvais, constitus ou non constitus, celui-l seul gouverne qui est inviolable. Or le club est trop accoutum, depuis trop longtemps, dominer, vexer, perscuter, exercer des vengeances, pour quune administration locale se hasarde ne pas le regarder comme inviolable . Il gouverne donc, et son influence indirecte se
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Les origines de la France contemporaine

change promptement en autorit directe. Seuls ou presque seuls voter dans les assembles primaires violentes et dsertes, les jacobins peuvent aisment choisir la municipalit et les officiers de la garde nationale . Ds lors, par lorgane du
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maire, leur complaisant ou leur complice, ils ont le droit lgal darrter ou de lancer toute la force arme, et ils en usent. Deux obstacles sont encore sur leur chemin. Dune part, si conciliant ou si timide que soit le directoire du district ou du dpartement, comme il a t nomm par les lecteurs du second degr, il contient ordinairement un assez grand nombre dhommes instruits, aiss, intresss au maintien de lordre, et il est moins enclin que la municipalit tolrer les grosses violations de la loi. En consquence, ils le dnoncent
Archives nationales, F7, 3198. Lettre de M. Debourges, lun des trois commissaires envoys par lAssemble nationale et le roi, 2 novembre 1791 ( propos du club de Marseille) : Ce club a tout rcemment obtenu du directoire du dpartement, sur la plus misrable allgation, que celui-ci demandt M. de Coincy, lieutenant gnral Toulon, que le trs excellent rgiment dErnest sortt de Marseille, et M. de Coincy a cd. 2 Par exemple (Guillon de Montlon, Mmoires pour servir lhistoire de Lyon, I, 109), le commandant gnral de la garde nationale de cette grande ville, en 1792, est Juilliard, pauvre ouvrier en soie du faubourg de la grande-Cte, ancien soldat.
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La Rvolution : la conqute jacobine lAssemble nationale comme un centre incivique et contrervolutionnaire daristocratie bourgeoise . Tantt, comme Brest , ils dsobissent effrontment ses ordres les plus
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Les origines de la France contemporaine

lgaux, les plus senss, les plus ritrs, les plus formels ; aprs quoi, plus effrontment encore, ils demandent au ministre si, placs dans la cruelle alternative de blesser la hirarchie des pouvoirs ou dabandonner la chose publique en danger, il leur tait permis de balancer . Tantt, comme Arras, ils imposent leur prsence illgale au directoire en sance et lui jettent la face des imputations si outrageantes, que celui-ci, par un scrupule dhonneur, suspension .
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se croit tenu de solliciter sa propre comme Figeac, ils mandent un

Tantt,

administrateur leur barre, le tiennent debout devant eux sous un interrogatoire de trois quarts dheure, saisissent ses papiers et lobligent, crainte de pis, quitter la ville . Tantt, comme
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Auch, ils envahissent la salle du directoire, prennent les administrateurs la gorge, les meurtrissent coups de poing et de bton, tranent le prsident par les cheveux et, grandpeine,

Archives nationales, F7, 3215. Affaire de Plabennec (trs curieuse pour montrer lesprit tyrannique des Jacobins et la bonne volont foncire des paysans catholiques). La commune de Brest expdie contre celle de Plabennec 400 hommes avec 2 canons et des commissaires choisis par le club. Quantit de pices, notamment : Ptition de 150 citoyens actifs de Brest, 16 mai 1791. Dlibration du conseil gnral de la commune de Brest, 17 mai. Lettre du directoire du district, 17 mai (trs loquente). Dlibration de la municipalit de Plabennec, 20 mai. Lettre de la municipalit de Brest au ministre, 21 mai. Dlibration du directoire du dpartement, 13 juin. 2 Mortimer-Ternaux, II, 376 (sance du directoire du Pas-de-Calais, 4 juillet 1792). La ptition, signe par 127 habitants dArras, est prsente au directoire par Robespierre jeune et Guffroy. Les administrateurs y sont traits de fourbes, de conspirateurs, etc., et le prsident, entendant ces douceurs, dit ses collgues : Messieurs, asseyons-nous : nous entendrons aussi bien des injures assis que debout. 3 Archives nationales, F7, 3223. Lettre de M. Valery, procureur syndic du dpartement, 4 avril 1792.
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La Rvolution : la conqute jacobine lui font grce de la vie . Dautre part, la gendarmerie et la
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Les origines de la France contemporaine

troupe, institues contre lmeute, sont toujours incommodes aux fabricants dmeutes. En consquence, ils expulsent, dbauchent et surtout purent la gendarmerie et la troupe. Cahors, cest un brigadier de gendarmerie quils chassent, allguant quil ne frquente que des aristocrates
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Toulouse, sans parler du lieutenant-colonel quils menacent de mort par lettres anonymes et forcent sortir de la ville, cest toute la gendarmerie quils dportent dans un autre district, sous prtexte quelle a des principes contraires la Constitution la troupe, ils extorquent aux officiers leur dmission.
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Auch et Rennes, par linsubordination quils provoquent dans Perpignan, au moyen dune insurrection quils ont fomente, ils saisissent, battent et tranent en prison le commandant et ltatmajor, quils accusent davoir voulu bombarder la ville avec 5 livres de poudre . En mme temps, par la jacquerie quils
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Archives nationales, F7, 3220. Extrait des dlibrations du directoire du dpartement, et lettre au roi. 28 janvier 1792. Lettre de M. Lafitau, prsident du directoire, 30 janvier. (Lattroupement se composait de cinq six cents personnes. Le prsident a t bless au front dun coup dpe et contraint de quitter la ville.) Le 20 fvrier suivant, un dput du dpartement dnonce le directoire comme incivique . 2 Ib., F7, 3223. Lettre de M. de Riolle, colonel de la gendarmerie, le 19 janvier 1792. Cent personnes du club des Amis de la Libert viennent lui demander le renvoi du brigadier. Le lendemain, aprs une sance du mme club, quatre cents personnes se rendent la caserne pour renvoyer ou exterminer le brigadier . 3 Ib, F7, 3219. Lettre de M. Sainfal, Toulouse, 4 mars 1792. Lettre du directoire du dpartement, 14 mars. 4 Ib., F7, 3229. Lettre de M. de Narbonne, ministre, son collgue M. Cahier, 3 fvrier 1792 : La municipalit dAuch a persuad aux sous-officiers et soldats du 1er bataillon que leurs chefs prenaient des mesures pour se retirer. De mme la municipalit et le club de Navarreins. Tous les officiers, sauf trois, se sont vus forcs de sloigner et de donner leur dmission. F7, 3225. Le mme au mme, 8 mars. La municipalit de Rennes ordonne larrestation du colonel de Savinhac et de quatre autres officiers. Mercure de France, n du 18 fvrier 1792. Dampmartin, I, 230 ; II, 70 (affaires de Landau, de Lauterbourg, dAvignon).
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La Rvolution : la conqute jacobine dchanent depuis la Dordogne jusqu lAveyron, depuis le Cantal jusquaux Pyrnes et au Var, sous prtexte de punir les parents des migrs et les fauteurs des inserments, ils se font une arme propre de voleurs et dindigents, qui, devanant les exploits de la future arme rvolutionnaire, tue, incendie, pille, ranonne et travaille en pleine libert sur le troupeau sans dfense des propritaires de toute classe et de tout degr .
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Les origines de la France contemporaine

Dans cette opration, chaque club a ses voisins pour allis, et leur fait ou reoit deux des offres dhommes et dargent. Celui de Caen propose la socit de Bayeux son assistance pour chasser les inserments et pour aider les patriotes de lendroit se dbarrasser de la tyrannie de leurs administrateurs
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Celui de Besanon dclare les trois corps administratifs de Strasbourg indignes de la confiance dont ils ont t honors , et se ligue publiquement avec toutes les socits du Haut-Rhin et du Bas-Rhin pour obtenir la libert dun Jacobin arrt comme provocateur
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dmeutes .
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Ceux

du

Puy-de-Dme

et

des

La Rvolution : lanarchie, p.554 et suivantes. Aux faits cits dans ce volume on pourrait en ajouter beaucoup dautres. Archives nationales, F7, 3219. Lettre de M. Niel, administrateur de la Haute-Garonne, 27 fvrier 1792 : Les prtres constitutionnels et le club du canton de Montastruc ont suggr aux habitants quil fallait ranonner et mettre contribution tous les fauteurs des prtres inserments et les aristocrates. Cf. F7, 3193 (Aveyron), F7, 3271 (Tarn), etc. 2 Archives nationales, F7, 3200. Lettre du procureur-syndic de Bayeux, 14 mai 1792, et lettre du directoire de Bayeux, 21 mai : Les clubs doivent tre lcole du patriotisme, ils en sont devenus la terreur. Si bientt cette lutte scandaleuse contre lautorit lgitime et la loi ne vient pas cesser, il nest plus de libert, il nest plus de constitution, il nest plus de sauvegarde pour les Franais. 3 Archives nationales, F7, 3253. Lettres du directoire du Bas-Rhin, 26 avril 1792, et de Dietrich, maire de Strasbourg, 8 mai. (Le club de Strasbourg avait invit publiquement les citoyens prendre les armes pour svir contre les prtres et les administrateurs .) Lettre du club de Besanon M. Dietrich, 3 mai : Si la Constitution dpendait du patriotisme ou de la perfidie de quelques magistrats dun dpartement, du Bas-Rhin par exemple, nous pourrions faire quelque attention vous, et tous les hommes libres de

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La Rvolution : la conqute jacobine dpartements voisins dputent Clermont et y tablissent une socit centrale de direction et de propagande . Ceux des
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Les origines de la France contemporaine

Bouches-du-Rhne traitent avec les commissaires de la Drme, du Gard et de lHrault, pour surveiller la frontire espagnole, et font vrifier par leurs dlgus ltat des fortifications de Figuires .
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Nul

recours

aux

tribunaux

criminels :

dans

quarante dpartements, ils ne sont pas encore installs ; dans les quarante-trois autres, ils sont intimids, se taisent ou manquent dargent et dhommes pour faire excuter leurs arrts . Telle
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est

la

fondation

de

ltat

jacobin,

une

confdration de douze cents oligarchies qui manuvrent leur clientle de proltaires sur le mot dordre expdi de Paris : cest un tat complet, organis, actif, avec son gouvernement central, sa force arme, son journal officiel, sa correspondance rgulire, sa politique dclare, son autorit tablie, ses reprsentants et agents locaux : ceux-ci administrent annules ou en fait, ct des les administrations administrations travers

asservies. Vainement les derniers ministres, bons commis et honntes gens, essayent de remplir leur office : leurs injonctions
lempire sabaisseraient alors vous craser. L-dessus les Socits jacobines du Haut-Rhin et du Bas-Rhin envoient trois dputs la Socit de Paris. 1 Moniteur, XII, 558, 19 mai 1792. Lettre adresse par la voie des journalistes patriotes toutes les Socits des Amis de la Constitution par lassemble patriotique centrale forme Clermont-Ferrand. (Mme centralisation Lyon et Bordeaux.) 2 Archives nationales, F7, 3198. Rapport des commissaires Bertin et Rbecqui, 3 avril 1792. Cf. Dumouriez, livre II, ch. V. Le club de Nantes veut envoyer des commissaires pour inspecter les fonderies de lle dlndret. 3 Moniteur, X, 420. Rapport de M. Cahier, ministre de lintrieur, 18 fvrier 1792 : Dans tous les dpartements, la libert des cultes a t plus ou moins viole... Les dpositaires du pouvoir sont traduits au tribunal du peuple comme ses ennemis. Sur limpuissance foncire et croissante du roi et de ses ministres, Cf. Moniteur, XI, 11 (31 dcembre 1791). Lettre du ministre des finances. XII, 200 (23 avril 1792). Rapport du ministre de lintrieur. XIII, 53 (4 juillet 1792). Lettre du ministre de la justice.

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La Rvolution : la conqute jacobine et remontrances ne sont que du papier noirci . Dsesprs, ils se
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Les origines de la France contemporaine

dmettent en dclarant que, dans ce renversement de tout ordre,... dans cet tat dimpuissance de la force publique et davilissement des autorits constitues,... il leur est impossible dentretenir la vie et le mouvement du vaste corps dont tous les membres sont paralyss . Quand un arbre est dchauss, il est ais de labattre : prsent que les Jacobins ont tranch toutes ses racines, il leur suffira dune pousse au centre pour faire tomber le tronc.

Mortimer-Ternaux, II, 369. Lettre du directoire des Basses-Pyrnes, 25 juin 1792. Archives nationales, F7, 3200. Lettre du directoire du Calvados au ministre de lintrieur, 3 aot : Nous ne sommes pas les agents du roi ni des ministres. Moniteur, XIII, 103. Dclaration de M. Dejoly, ministre, au nom de ses collgues (sance du 10 juillet 1792).
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La Rvolution : la conqute jacobine

Les origines de la France contemporaine

CHAPITRE V PARIS
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I. Pression de lAssemble sur le roi. Son veto annul ou lud. Ses ministres insults et chasss. Usurpations de ses ministres girondins. Il les renvoie. Prparatifs dmeute. II. La population flottante et indigente de Paris. Dispositions des ouvriers. Effet de la prdication jacobine. Larme rvolutionnaire. Qualit de ses recrues. Sa premire revue. Son effectif rel. III. Ses chefs. Leur comit. Leurs procds dexcitation. IV. Le 20 juin. Le programme. Le rassemblement. Le dfil devant lAssemble. Lirruption dans le chteau. Le roi en prsence du peuple.

Auparavant, on a si fort branl larbre, quil chancelle dj sur sa base. Toute rduite que soit la prrogative du roi, les Jacobins ne cessent de la lui contester et lui en tent jusqu lapparence. Ds la premire sance, ils lui ont refus les titres de Sire et de Majest : pour eux, il nest pas, comme le veut la Constitution, le reprsentant hrditaire du peuple franais, mais un premier fonctionnaire , cest--dire un simple employ, trop heureux de sasseoir sur un fauteuil gal auprs du prsident de lAssemble, quils appellent le prsident de la nation . leurs yeux, lAssemble est lunique souveraine.
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Tandis que les autres pouvoirs, dit Condorcet, ne peuvent


Moniteur, X, 39 et pages suivantes, sances des 5 et 6 octobre 1791. Discours de Chabot, Couthon, Lequinio, Vergniaud. Mercure de France, no du 15 octobre. Discours de Robespierre, 17 mai 1790 : Le roi nest pas le reprsentant, mais le commis de la nation. Cf. Ernest Hamel : Vie de Robespierre.
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La Rvolution : la conqute jacobine lgitimement agir que sils sont spcialement autoriss par une loi expresse, lAssemble peut faire tout ce qui ne lui est pas formellement interdit par la loi , en dautres termes interprter
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Les origines de la France contemporaine

la Constitution, par suite laltrer, labroger, la dfaire. En consquence, au mpris de la Constitution, elle sest arrog linitiative de la guerre , et, dans les rares occasions o le roi use
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de son veto, elle passe outre ou laisse passer outre. Vainement il a rejet, conformment son droit lgal, les dcrets qui perscutent les ecclsiastiques inserments, qui squestrent les biens des migrs, qui tablissent un camp sous Paris. Sur la suggestion des dputs jacobins , les inserments sont interns,
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expulss, emprisonns par les municipalits et les directoires ; les terres et les maisons des migrs et de leurs parents sont abandonnes sans rsistance la jacquerie ; le camp sous Paris est remplac par lappel des fdrs Paris. Bref, on lude la sanction du monarque ou lon sen dispense. Quant ses ministres, ils ne sont que des commis du corps lgislatif pars de lattache royale . En pleine sance, on les malmne, on les
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rudoie, on les couvre davanies, non seulement comme des


Moniteur, XIII, 97, sance du 6 juillet 1792. Buchez et Roux, XIII, 61, 28 janvier 1792. Le roi, avec sa douceur ordinaire, fait remarquer lAssemble lusurpation quelle commet : La forme que vous avez adopte est susceptible dobservations importantes ; je ne les dvelopperai pas aujourdhui la gravit des circonstances exige que je moccupe encore plus de maintenir laccord de nos sentiments que de discuter continuellement mes droits. 3 Sauzay, II, 99. Lettre du dput Vernerey au directoire du Doubs : Le directoire du dpartement peut toujours user de la plus grande svrit contre les sditieux, et, part larticle de leur pension, suivre la marche qui tait trace dans le dcret. Si le pouvoir excutif voulait entraver les oprations du directoire,... celui-ci aurait son recours lAssemble nationale, qui, selon toutes les probabilits, le mettrait labri des attaques ministrielles. Moniteur, XII, 202, sance du 23 avril. Rapport de Roland, ministre de lintrieur. Dj cette date, 42 dpartements ont expuls ou intern les inserments. 4 Mercure de France, n du 25 fvrier.
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La Rvolution : la conqute jacobine laquais mal fams, mais encore comme des malfaiteurs avrs. On les interroge la barre, on leur dfend de quitter Paris avant davoir rendu leurs comptes, on visite leurs papiers, on leur impute crime les expressions les plus mesures et les actes les plus mritoires, on provoque contre eux les dnonciations, on rvolte contre eux leurs subordonns , on institue contre eux un
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Les origines de la France contemporaine

comit de surveillance et de calomnie, on leur montre tout propos lchafaud en perspective, on les dcrte ou on les menace daccusation, eux et leurs agents, sous des prtextes si vagues, avec des arguties si misrables , par une falsification si
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visible des faits et des textes, qu deux reprises lAssemble, contrainte par lvidence, revient sur son jugement prcipit et

Moniteur, X, 440, sance du 22 novembre 1791. On lit une lettre de M. Southon, directeur des monnaies Pau, se plaignant, comme dun ordre arbitraire, dun ordre du ministre de lintrieur de se rendre Pau pour le 25 de ce mois, sous peine de destitution. Isnard appuie la plainte. M. Southon, dit-il, se trouve ici pour travailler une dnonciation bien dtaille contre le ministre de lintrieur (les tribunes applaudissent). Si lon renvoie dans leurs dpartements les citoyens assez zls pour faire la guerre aux abus, nous naurons jamais de dnonciations (les applaudissements recommencent). Ib., X, 504, sance du 29 novembre. Discours dIsnard : Disons nos ministres que nous ne sommes pas trs satisfaits de la conduite de chacun deux (on applaudit plusieurs reprises), que dsormais ils nont choisir quentre la reconnaissance publique et la vengeance des lois, et que par le mot responsabilit nous entendons la mort (les applaudissements recommencent). LAssemble ordonne limpression et lenvoi aux dpartements. Cf. XII, 73, 138, etc. 2 Moniteur, XI, 603, sance du 10 mars. Discours de Brissot pour faire dcrter daccusation M. de Lessart, ministre des affaires trangres. M. de Lessart est un perfide , car il a crit dans une dpche que la Constitution est devenue, pour la grande majorit de la nation, une espce de religion, quelle a embrasse avec enthousiasme . Brissot dnonce ces deux expressions comme insuffisantes et antipatriotiques. Ib., XII, 438, sance du 20 mai. Discours de Guadet : Le juge de paix Larivire sest convaincu lui-mme de la plus basse et de la plus atroce de toutes les passions, davoir voulu usurper le pouvoir remis par la Constitution aux mains de lAssemble nationale. Je ne crois pas que Laubardemont lui-mme ait rien compos dgal ces deux discours. Cf. XII, 462, sance du 23 mai. Discours de Brissot et de Gensonn sur le comit autrichien : la faiblesse et le ridicule de leur argumentation sont incroyables.
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La Rvolution : la conqute jacobine dclare innocents ceux quelle avait condamns la veille . Rien
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Les origines de la France contemporaine

ne leur sert, ni leur stricte observation de la loi, ni leur soumission aux comits de lAssemble, ni leur humble attitude devant lAssemble elle-mme, ils ne songent plus qu lui faire des compliments et viter les galres
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. Mais cela ne

suffit pas : il faut encore quils soient jacobins, sinon la haute cour dOrlans sera pour eux, comme pour M. de Lessart, lantichambre du bagne et de la guillotine. Lpouvante et la terreur, dit Vergniaud en montrant du doigt les Tuileries, sont souvent sorties, dans les temps antiques et au nom du despotisme, de ce palais fameux : quelles y rentrent aujourdhui au nom de la loi !
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Mme avec un ministre jacobin, elles y sont en permanence. Non seulement Roland, Clavire et Servan ne couvrent pas le roi, mais ils le livrent et, sous leur patronage, il est, avec leur connivence, plus sacrifi, plus harcel, plus vilipend quauparavant. Dans lAssemble, leurs partisans le diffament tour de rle, et Isnard propose contre lui ladresse la plus grossirement insolente . Devant son palais, ce sont des cris de
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mort ; cest un abb ou un militaire quon roue de coups et quon trane dans le bassin des Tuileries ; cest un canonnier de la garde qui apostrophe la reine comme une poissarde et lui dit : Que jaurai de plaisir mettre ta tte au bout de ma

Affaires du ministre Duport-Dutertre et de lambassadeur Vienne, M. de Noailles. 2 Mercure de France, n du 10 mars 1792. 3 Moniteur, XI, 607, sance du 10 mars. 4 Moniteur, XII, 396, sance du 15 mai. Cette adresse dIsnard est le canevas de la clbre lettre de Roland. Cf., passim, les sances de lAssemble pendant le ministre girondin, notamment celles des 19 et 20 mai, du 5 juin, etc.
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La Rvolution : la conqute jacobine baonnette . Sous cette double pression du corps lgislatif et
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Les origines de la France contemporaine

de la rue, on suppose quil est mat ; on compte sur sa docilit prouve, tout le moins sur son inertie foncire ; on croit avoir fait de lui ce que Condorcet demandait jadis, une machine signatures . En consquence, sans lavertir et comme si le trne
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tait vacant, Servan vient, de son propre chef, proposer lAssemble le camp sous Paris. De son ct, Roland, en plein conseil, lui lit une remontrance de pdagogue hautain, scrute ses sentiments, lui enseigne ses devoirs, le somme de se convertir la religion nouvelle, de sanctionner le dcret contre les ecclsiastiques inserments, cest--dire de condamner la mendicit, la prison, la dportation 70 000 prtres et religieuses coupables dorthodoxie, dautoriser le camp sous Paris, cest--dire de mettre son trne, sa personne et sa famille la discrtion de 20 000 furieux choisis par les clubs et assembls exprs pour lui faire violence ; bref, dabdiquer la
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fois sa conscience et son bon sens. Chose trange, cette fois le soliveau royal ne se laisse pas branler : non seulement il refuse, mais il renvoie ses ministres. Tant pis pour lui ; il signera et les reprendra, cote que cote ; puisquil sobstine rester en travers de la voie, on lui marchera dessus. Ce nest pas quil soit dangereux et songe sortir de son immobilit lgale. Jusquau 10 aot, par horreur de laction et pour ne pas allumer
Dumouriez, Mmoires, livre III, ch. VI. Lettre dun jeune mcanicien, proposant de fabriquer un roi constitutionnel, lequel, au moyen dun ressort, prendrait des mains du prsident de lAssemble la liste des ministres que dsignerait la majorit. (1791.) 3 Moniteur, XI, 426, sance du 19 mai. Discours de La Source : Ne pourraiton pas disposer les choses de manire quune force assez considrable, assez voisine de la capitale, pt y contenir dans linaction et la terreur les factieux, les intrigants, les tratres, qui trament en son sein des projets perfides concidants aux manuvres des ennemis de dehors ?
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La Rvolution : la conqute jacobine la guerre civile, il rejettera tous les plans qui pourraient amener une rupture ouverte. Jusquau dernier jour, il sen remettra, mme pour son salut propre et pour la sret de sa famille, la loi constitutionnelle et la raison publique. Avant de renvoyer Servan et Roland, il a voulu donner un gage clatant de ses intentions pacifiques, il a sanctionn la dissolution de sa garde, il sest dsarm, non seulement pour lattaque, mais pour la dfense : dornavant, il attend chez lui lmeute dont chaque jour on le menace ; il est rsign tout, sauf tirer lpe, et son attitude est celle dun chrtien dans un cirque . Mais la
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Les origines de la France contemporaine

proposition dun camp sous Paris a soulev une protestation de 8 000 gardes nationaux parisiens ; de son camp, La Fayette dnonce lAssemble les usurpations du parti jacobin ; la faction voit son rgne menac par le rveil et lunion des amis de lordre. Il lui faut un coup de main : depuis un mois, elle le prpare, et, pour refaire les journes des 5 et 6 octobre, les matriaux ne lui manquent pas.

II
@ Paris a toujours sa population interlope et flottante, cent mille indigents,
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parmi

eux

un

tiers

de

nomades

arrivs

des

Mallet du Pan, Mmoires. I, 303. Lettre de Malouet, 29 juin : Le roi est calme, rsign tout ; il crivait, le 19, son confesseur : Venez, monsieur ; je neus jamais autant besoin de vos consolations : jai fini avec les hommes, cest vers le ciel que se portent mes regards. On annonce pour demain de grands malheurs : jaurai du courage. Lettres de Coray au Protopsalte de Smyrne (traduites par le marquis de Queux de Saint-Hilaire, 145), 1er mai : La cour est chaque instant dans un grand pril. Ne vous tonnez donc pas, si je vous cris quelque jour pour vous apprendre lassassinat de ce malheureux roi et de sa femme.

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La Rvolution : la conqute jacobine dpartements, mendiants de race , ceux que dj, le 13


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Les origines de la France contemporaine

juillet 1789, Rtif de la Bretonne voyait passer devant sa porte, rue de Bivre, pour aller rejoindre leurs pareils du faubourg Saint-Antoine, avec eux les horribles tireurs de bois flott , dbardeurs et conducteurs de trains, nourris dans les forts de la Nivre et de lYonne, vrais sauvages habitus manier le croc et la hache, qui loccasion suggre des propos de cannibales , et
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quon retrouvera aux premiers rangs dans les journes de septembre ; ct deux, leurs femmes, les femmes de bateaux, qui, aigries par la peine, ne voient, comme lanimal, que le lieu et linstant prsent , et, trois mois auparavant, ont pill les boutiques qui des piciers .
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Cela

fait

une

tourbe Cest

redoutable

semble

dire,

lorsquelle

sbranle :

aujourdhui le dernier jour des riches et des aiss ; demain sera notre tour, demain nous coucherons sur ldredon . Plus inquitante est encore lattitude des vrais ouvriers, surtout dans les faubourgs. Car dabord, si le pain est moins cher quau 5 octobre, la misre est plus grande. Les industries de luxe chment depuis trois ans, et lartisan sans ouvrage a mang ses petites pargnes. Depuis la ruine de Saint-Domingue et le pillage des piceries, les denres coloniales sont hors de prix : le
Rtif de la Bretonne, Nuits de Paris, tome XVI (analys par Lacroix dans sa Bibliographie de Rtif de la Bretonne). Rtif est lhomme de Paris qui a le plus vcu dans la rue et le plus frquent le petit peuple. 2 Archives nationales, F7, 3276. Lettre du directoire de Clamecy, 27 mars, et procs-verbal des commissaires civils, 31 mars 1792, sur lmeute des flotteurs. Tracu, leur capitaine, arm dune trique longue de 10 pieds, forait les gens paisibles marcher avec lui, sous peine dtre assomms, et voulait la tte de Peynier, commis gnral des marchands de bois de Paris. Jaurai, disait-il, une bonne soupe ce soir ; car la tte de ce b... de Peynier est bien grasse, et je la f... dans ma marmite. 3 Lettres de Coray, 126 : Ce pillage a dur trois jours, les 22, 23 et 24 janvier 1792, et nous attendons dheure en heure de semblables meutes et plus terribles encore.
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La Rvolution : la conqute jacobine menuisier, le maon, le serrurier, le fort de la halle nont plus leur caf au lait le matin , et, chaque matin, ils grondent en
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Les origines de la France contemporaine

songeant que la rcompense de leur patriotisme est un surcrot de privations. Mais surtout ils sont devenus Jacobins et, dans leur cervelle oisive, aprs trente-deux mois de prdications, le dogme de la souverainet du peuple a pouss de profondes racines. Lopinion des groupes, crit un commissaire de police, est que la Constitution est inutile, et que le peuple seul fait la loi. Les citoyens de Paris se croient sur la place publique le peuple, populus, ce que nous appelons universalit des citoyens . Ne
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leur dites pas qu ct de Paris il y a la France : Danton leur a montr que la capitale se compose de citoyens qui appartiennent en quelque sorte aux 83 dpartements, quelle est plus porte quaucune autre dapprcier la conduite des ministres, quelle est la premire sentinelle de la nation ; et
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les voil srs de leur droit. Ne leur dites pas quil y a des autorits comptentes et mieux informes queux : Robespierre leur assure quen matire de gnie et de civisme le peuple est infaillible, tandis que tout autre que lui est sujet de grandes erreurs ; et les voil srs de leur capacit. A leurs propres
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yeux, ils sont les reprsentants lgitimes et comptents de la France, et, depuis trois ans, le thme unique que leur rptent lenvi leurs courtisans de la presse, du club et de la tribune est le
Mercier (Tableau de Paris) avait dj not, avant la Rvolution, cette habitude de louvrier parisien, surtout parmi les mtiers les plus rudes. 2 Mortimer-Ternaux, I, 346. Lettre du 21 juin 1792. 3 Buchez et Roux, VIII, 25. Sance de lAssemble nationale du 10 novembre 1790. Ptition prsente par Danton, au nom des 48 sections de Paris. 4 Ib., XIV, 268 (mai 1792). Article de Robespierre contre la fte dcrte en lhonneur de Simoneau, maire dtampes, assassin dans une meute. Simoneau fut coupable avant dtre victime.
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La Rvolution : la conqute jacobine mot du duc de Villeroy Louis XV enfant : Voyez, mon matre, voyez ce grand royaume. Eh bien, tout cela est vous, tout cela vous appartient ; vous tes le matre ! Sans doute, pour avaler et digrer une contre-vrit si grossire, il faut des demifous ou des demi-brutes ; mais ce sont justement ceux-l que leur capacit dillusion dtache du troupeau raisonnable ou inerte et assemble en une bande dont lascendant est irrsistible. Seuls convaincus que lattroupement dans la rue est souverain au mme titre que la nation dans ses comices, ils sont les seuls qui sattroupent dans la rue, et ils se trouvent rois, parce que, force de draison et doutrecuidance, ils ont pu croire leur royaut. Tel est le nouveau pouvoir qui, dans les premiers mois de 1792, surgit ct des pouvoirs lgaux. La Constitution ne la pas prvu ; mais il existe, il se montre, on le voit, on peut compter ses recrues. Le 29 avril, du consentement de lAssemble et contrairement la loi, les trois bataillons du faubourg Saint-Antoine, environ 1 500 hommes , dfilent dans
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Les origines de la France contemporaine

la salle sur trois colonnes, dont lune de fusiliers et les deux autres dhommes piques, piques de 8 10 pieds , daspect formidable et de toute espce, piques feuilles de laurier, piques trfle, piques carrelet, piques broche, piques cur, piques langue de serpent, piques fourchon, piques stylet, piques avec hache darmes, piques ergots, piques cornes tranchantes, piques lance hrisses dpines de fer .
Moniteur, XII, 254. Daprs l Almanach royal de 1792, la garde nationale de Paris comprend 32 000 hommes, diviss en soixante bataillons, auxquels il faut ajouter les bataillons de piquiers spontanment organiss et composs surtout de citoyens non actifs. Cf. dans les Rvolutions de Paris, journal de Prudhomme, les estampes qui reprsentent ces sortes de dfils.
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La Rvolution : la conqute jacobine De lautre ct de la Seine, les trois bataillons du faubourg SaintMarcel sont composs et arms de mme. Cela fait un noyau de 3 000 combattants, et il y en a peut-tre 3 000 autres pareils dans les autres quartiers de Paris. Ajoutez-y, dans chacun des soixante bataillons de la garde nationale, les canonniers, presque tous forgerons, serruriers, marchaux ferrants et la majorit des gendarmes, anciens soldats licencis pour insubordination, qui inclinent naturellement du ct de lmeute ; en tout, sans compter laccompagnement ordinaire des vagabonds et des simples bandits, environ 9 000 hommes, ignorants, exalts, mais tous gens dexcution, bien arms, forms en corps, prts marcher, prompts frapper. ct des autorits qui parlent, voil la vritable force ; car elle agit, et il ny a quelle qui agisse. Comme jadis Rome la garde prtorienne des Csars, comme jadis Bagdad la garde turque des califes, elle est dsormais matresse de la capitale, et, par la capitale, de ltat.

Les origines de la France contemporaine

III
@ Telle troupe, tels chefs ; un taureau il faut des bouviers pour conducteurs, suprieurs lui dun degr, mais dun degr seulement, ayant le costume, la voix et les faons de lemploi, exempts de rpugnances et de scrupules, naturellement durs ou volontairement endurcis, fertiles en ruses de maquignon et en expdients dabattoir, eux-mmes du peuple ou feignant den tre : Santerre, un brasseur du faubourg Saint-Antoine, commandant du bataillon des Enfants-Trouvs, grand et gros homme de parade, voix de stentor, qui, dans la rue, donne des

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La Rvolution : la conqute jacobine poignes de main tout venant et, chez lui, avec largent du duc dOrlans, paye boire tout le monde ; Legendre, un boucher
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Les origines de la France contemporaine

colrique, qui jusque dans la Convention gardera ses gestes dassommeur ; deux ou trois trangers et aventuriers, bons pour les besognes meurtrires et qui se servent du sabre ou de la baonnette sans crier gare. Le premier est un Italien, matre danglais, Rotondo, meutier de profession, qui, convaincu de meurtre et de vol, finira en Pimont par la potence. Le second est un Polonais, Lazowski, ancien lgant, joli fat qui, avec une facilit slave, est devenu le plus dbraill des sans-culottes : jadis pourvu dune sincure, puis jet brusquement sur le pav, il a cri dans les clubs contre ses protecteurs quil voyait bas ; on la lu capitaine des canonniers du bataillon Saint-Marcel, et il sera lun des gorgeurs du septembre ; mais son temprament de salon nest pas assez fort pour son rle de carrefour, et il mourra au bout dun an, brl de fivre et deau-de-vie. Le troisime est un autre tueur en chef de septembre, Fournier, dit lAmricain, ancien planteur, qui de Saint-Domingue a rapport le mpris de la vie humaine : avec sa face livide et sinistre, ses moustaches, sa triple ceinture de pistolets, son langage grossier, ses jurons, il a tout lair dun pirate
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. ct deux on

rencontre un petit avocat bossu, Cuirette-Verrires, parleur intarissable, qui, le 6 octobre 1789, paradait sur un grand cheval blanc et depuis a plaid pour Marat : ces deux titres, sa figure de fantoche est reste dans limagination populaire ; dailleurs, les rudes gaillards qui sassemblent de nuit chez Santerre ont
Mortimer-Ternaux, I, 389. Santerre dclare que la bire fabrique chez lui en 1789, 1790 et 1791 na pas t vendue, mais donne au peuple : en consquence, il se fait donner quittance de 49 603 francs que lui rclamaient les liquidateurs de la ferme gnrale pour droits non pays sur cette bire. 2 Mme Roland, Mmoires, II, 38.
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La Rvolution : la conqute jacobine besoin dun homme de plume et probablement il fournit le style. Le conciliabule comprend des affids plus subalternes encore : Brire, marchand de vin, Nicolas, sapeur au bataillon des Enfants-Trouvs, Gonor, se disant vainqueur de la Bastille
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Les origines de la France contemporaine

Rossignol, ancien soldat, puis compagnon orfvre, qui, aprs avoir prsid aux massacres de la Force, gnral improvis, promnera dans la Vende son incapacit, sa crapule et son brigandage ; dautres encore, sans doute Huguenin, ex-avocat ruin, ensuite carabinier, puis dserteur, puis commis aux barrires, maintenant porte-parole du faubourg Saint-Antoine et finalement prsident de la Commune de septembre ; sans doute aussi le grand aboyeur du Palais-Royal, Saint-Huruge, surnomm le Pre Adam, un marquis tomb dans le ruisseau, qui boit avec les crocheteurs, shabille en portefaix, et, maniant un norme gourdin, trane la racaille ses talons . Voil tous
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les meneurs ; les Jacobins de la municipalit et de lAssemble


Buchez et Roux, XV, 116. Dclaration de Lareynie, soldat volontaire du bataillon de lIle-Saint-Louis. Aux affids quil nomme, jajoute Huguenin, parce quil fut charg, le 20 juin, de lire la ptition des meutiers, et SaintHuruge, parce quil conduisait lattroupement avec Santerre. Sur Rossignol, voyez Dauban, la Dmagogie Paris, 369 (daprs les Mmoires manuscrits de Mercier du Rocher). Il arrive Fontenay, le 21 aot 1793, avec le reprsentant Bourbotte, le commissaire gnral Momoro, trois adjudants, Moulins, Hasard, ex-prtre, lex-comdien Grammont, et plusieurs filles. La plus jolie partageait sa couche entre Bourbotte et Rossignol. On les logea dans un htel o les scells avaient t poss. Les scells furent briss, et les bijoux, robes, ajustements de femme, furent confisqus au profit du gnral et de son cortge. Il ny eut pas jusqu des porcelaines qui ne devinssent la proie de ces pillards, qui se disent rpublicains. 2 Maton de la Varenne, Histoire particulire des vnements qui ont eu lieu en juin, juillet, aot et septembre 1792, 23. (Il a connu personnellement SaintHuruge.) Saint-Huruge avait pous, en 1778, Lyon, une comdienne ; de retour Paris, il apprit par la police que sa femme tait une simple drlesse, et la traita en consquence. Celle-ci, furieuse, tudia le pass de SaintHuruge, y dcouvrit deux accusations, lune de vol et dassassinat sur un marchand forain, lautre dinfanticide, et obtint contre lui une lettre de cachet. Il fut enferm Charenton, du 14 janvier 1781 au 7 dcembre 1784, puis transfr dans une autre prison, puis exil dans ses domaines, do il senfuit en Angleterre. Il revint en France au moment de la Rvolution.
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La Rvolution : la conqute jacobine ne prtent lentreprise que leurs encouragements et leur connivence , il vaut mieux que lmeute semble spontane ; par
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Les origines de la France contemporaine

prudence ou pudeur, les Girondins, Ption, Manuel, Danton luimme, restent dans lombre ; ils nont pas besoin den sortir. Si voisins du peuple et si mls la foule, les autres sont plus capables de forger pour leur troupe le roman qui lui convient : cest un roman adapt aux limites, la forme et lbranlement de son intelligence, un roman noir et simple comme il en faut pour les enfants, ou plutt un mlodrame de thtre forain, avec les bons dun ct, les mchants de lautre, au centre un ogre, un tyran, quelque tratre infme qui ne peut manquer la fin dtre dmasqu et puni suivant ses mrites, le tout en tirades ronflantes, et, pour finale, un refrain chant en chur. Dans un cerveau brut douvrier surexcit, la politique ne peut entrer qu ltat dimages rudement dcoupes et colories, comme en fournissent la Marseillaise, la Carmagnole et le a ira. On fabrique son usage la lgende requise ; sous ce verre grossissant et dform, la plus dbonnaire figure lui apparat avec un aspect diabolique. On lui reprsente Louis XVI comme un monstre qui emploie son pouvoir et ses trsors sopposer la rgnration des Franais. Nouveau Charles IX, il veut porter la France la dsolation et la mort. Va, cruel, tes forfaits auront un terme ! Damiens fut moins coupable que toi. Il fut puni des plus horribles tortures pour avoir voulu dlivrer la France dun monstre. Et toi, dont lattentat est vingt-cinq millions de fois plus

Sur la connivence, Cf. Mortimer-Ternaux, I, 132 et pages suivantes. Mallet du Pan, Mmoires, I, 300. Lettre de labb de Pradt, 21 juin 1792. On annonait lmeute depuis plusieurs jours... La veille, cent cinquante dputs, autant de Jacobins, avaient dn leur grand couvert aux Champs-lyses, et fait des largesses en vins et vivres.
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La Rvolution : la conqute jacobine grand, on te laisse limpunit !... Foulons aux pieds ce
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simulacre de royaut ! Tremblez, tyrans, il est encore parmi nous des Scvola ! Tout cela est dbit, dclam ou plutt cri publiquement, en plein jour, devant les fentres du roi, par des harangueurs monts sur des chaises, et du comit install chez Santerre partent chaque jour des provocations semblables, tantt des placards quon affiche dans les faubourgs, tantt des ptitions quon colporte dans les sections et dans les clubs, tantt des motions que lon agite dans les groupes des Tuileries, du Palais-Royal, de la place de Grve et surtout de la place de la Bastille . Ds le 2 juin, les meneurs ont tabli dans lglise des Enfants-Trouvs un nouveau club pour avoir leur officine spciale et travailler sur place . Comme les dmagogues
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de Platon, ils savent leur mtier, ils ont dcouvert quels cris tressaille lanimal populaire, par quels ombrages on leffarouche, par quel appt on lattire, dans quel chemin il faut lengager : une fois attir et engag, il marchera en aveugle, emport par
Moniteur, XII, 642, sance du 12 juin 1792. Rcit de M. Delfau, dput. Le supplice de Damiens avait eu pour spectateurs des Parisiens encore vivants, et Charles IX, de Marie-Joseph Chnier, tait alors la tragdie la plus populaire. Le peuple de Paris, dit M. de Ferrires (I, 35), en sortait avide de vengeance et tourment dune soif de sang. On le voyait, lorsque, la fin du quatrime acte, une cloche lugubre annonce le moment du massacre, se recueillir avec un sombre rugissement, crier dun ton de fureur : Silence, silence ! comme sil et craint que les sons de cette cloche de mort neussent pas retenti assez profondment dans son cur. Rvolutions de Paris, n du 23 juin 1792 : Les orateurs en plein vent se sont distribu les rles, lun contre les tats-majors, lautre contre les prtres, lautre contre les juges, le dpartement, les ministres et surtout contre le roi. Il en est, et nous en convenons sans peine avec le sieur Delfau, qui passent la mesure, et conseillent le meurtre, du geste, des yeux et de la voix. 2 Mortimer-Ternaux, I, 133. Mme calcul et mme laboratoire au faubourg Saint-Marcel. Rapport de Saint-Prix, commandant du bataillon du Val-deGrce : Les esprits taient paisibles jusqu louverture dun club la porte Saint-Marcel ; maintenant ils sont tous excits et diviss. Ce club, qui est entr en correspondance avec Santerre, engage les citoyens se porter demain (20 juin) en armes lAssemble nationale et chez le roi, malgr les arrts des autorits constitues.
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La Rvolution : la conqute jacobine son lan involontaire, et il crasera de sa masse tout ce quil rencontrera sous les pieds.

Les origines de la France contemporaine

IV
@ Lappt est bien choisi et bien prsent : il sagit de clbrer lanniversaire du serment du Jeu de Paume. On plantera un arbre de la Libert sur la terrasse des Feuillants et lon prsentera lAssemble, puis au roi, des ptitions relatives aux circonstances ; par prcaution et pour en imposer aux malintentionns, les ptitionnaires auront leurs armes . Une
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procession populaire est attrayante, et tant douvriers ne savent que faire de leur journe vide ! De plus, il est agrable de figurer dans un opra patriotique, et beaucoup, surtout les femmes et les enfants, dsirent voir M. et Mme Veto. On a invit les campagnards de la banlieue , les rdeurs et les va-nu-pieds des
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terrains vagues se mettront certainement de la partie, et lon peut compter sur les badauds si nombreux Paris, sur les flneurs qui sajoutent tout spectacle, sur les curieux qui, de nos jours encore, sattroupent par centaines le long des quais
Mortimer-Ternaux, I, 136. Ce programme est prsent dabord au conseil gnral de la Commune par Lazowski et neuf autres (16 juin). Le conseil gnral le rejette en allguant la loi. Les ptitionnaires, en apprenant cette dcision, dclarent hautement quelle ne les empchera pas de sassembler en armes. (Buchez et Roux, XV, 120, procs-verbal de M. Borie.) La bibliographie des documents relatifs au 20 juin est donne par MortimerTernaux, I, 397 et suivantes. Les documents principaux se trouvent dans Mortimer-Ternaux, dans lHistoire parlementaire de Buchez et Roux, dans la Revue rtrospective. 2 Correspondance de Mirabeau et de M. de la Marck, III, 319. Lettre du comte de Montmorin, 21 juin 1792. Les bandits de Paris ne suffisant pas, on a invit ceux des villages voisins.
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La Rvolution : la conqute jacobine pour suivre des yeux un chien tomb dans la Seine. Tout cela fera un corps qui, sans y penser, suivra sa tte. cinq heures du matin, le 20 juin, dans les faubourgs Saint-Antoine et SaintMarcel, des rassemblements sont dj forms, gardes nationaux, piquiers, canonniers avec leurs canons, gens arms de sabres ou de btons, enfants et femmes. A la vrit, une affiche qui vient dtre pose sur les murs interdit le rassemblement, et des officiers municipaux en charpe viennent sommer ou supplier la foule de ne pas violer la loi . Mais, dans un cerveau populaire,
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les ides sont aussi tenaces que courtes. On a compt sur une procession civique, on sest lev matin pour la faire ; les canons sont attels, le Mai charg sur une voiture ; tout est prpar pour la crmonie ; on sest donn cong, on ne veut pas rentrer chez soi. Dailleurs, on na que de bonnes intentions ; on sait la loi aussi bien que les municipaux ; on ne sest arm que pour la faire respecter et observer . Enfin, dautres ptitionnaires arms ont dj dfil devant lAssemble nationale ; on les vaut bien, et, la loi tant gale pour tous , puisquils ont t admis, on sera admis. En tout cas, on demandera permission lAssemble ; on y va exprs pour cela. Dernier argument et le plus beau de tous : pour prouver aux municipaux quon ne veut pas faire dmeute, on les prie de marcher avec lmeute. Cependant les heures scoulent, et, dans une foule aigrie par lattente, ce sont toujours les plus impatients, les plus rudes, les plus enclins aux voies de fait, qui mnent les autres. Au quartier gnral du Val-de-Grce , les hommes piques se
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Rapports des officiers municipaux Perron (7 heures du matin), Sergent (8 heures du matin), Mouchet, Guiard et Thomas (9 heures du matin). 2 Rapport de Saint-Prix, commandant du bataillon du Val-de-Grce (10 heures du matin). Rapport dAlexandre, commandant du bataillon Saint-Marcel :
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La Rvolution : la conqute jacobine jettent sur les canons et les entranent ; les gardes nationaux laissent faire ; les chefs, Saint-Prix et Leclerc, menacs de mort, nont plus qu suivre en protestant. Mme spectacle dans la section de Montreuil ; la rsistance de quatre commandants de bataillon sur six na servi qu remettre lautorit plnire linstigateur de lmeute, et dsormais Santerre est le seul chef de lattroupement. Vers onze heures et demie, il sort de sa brasserie, et, suivi des canons, du drapeau, du char qui porte le peuplier, il se met en tte du cortge, qui est de quinze cents personnes peu prs, en comprenant les curieux ; mais
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la troupe, dans sa marche, grossit comme une boule de neige, et, en arrivant devant lAssemble nationale, il a derrire lui sept huit mille personnes . Sur la motion de Guadet et de
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Vergniaud, les ptitionnaires sont introduits : dans une adresse emphatique et menaante, leur orateur, Huguenin, dnonce les ministres, le roi, les accuss dOrlans, les dputs de la droite, demande du sang , et annonce que le peuple debout est prt se faire justice . Ensuite, au bruit des tambours et au son
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de la musique, pendant plus dune heure, sous lil de Santerre


Il sen faut de beaucoup que tout le bataillon ait march. Procs-verbal de la section de Montreuil. Bonneau, commandant, ne se dcide marcher quen protestant et pour viter leffusion du sang. 1 Dposition de Lareynie, soldat volontaire du bataillon de lIle-Saint-Louis. 2 Dposition de M. Vietinghoff, lieutenant gnral. Correspondance de Mirabeau et de M. de la Marck. Lettre de M. de Montmorin, 21 juin : A deux heures, le rassemblement tait de 8 10 000 individus. 3 Moniteur, XII, 717. Quel malheur pour des hommes libres, qui vous ont transmis tous leurs pouvoirs, de se voir rduits la cruelle ncessit de tremper leurs mains dans le sang des conspirateurs ! etc. Le style indique la qualit des meneurs. Le scribe inepte qui a rdig ladresse ne sait pas mme le sens des mots. Le peuple le veut ainsi, et sa tte vaut bien celle des despotes couronns. Cette tte est larbre gnalogique de la nation. et, devant cette tte robuste, le faible roseau doit plier. Il a rcit jadis la fable du Chne et du Roseau, il sait les noms de Dmosthne, Cicron et Catilina. On dirait dun matre dcole devenu crivain public et composant dans son choppe, un sou la page.

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La Rvolution : la conqute jacobine et de Saint-Huruge, la multitude dfile travers la salle : et l passent quelques pelotons de gardes nationaux confondus dans la cohue et perdus dans la fort ambulante des piques ; tout le reste est pure populace, figures hideuses , dit un dput,
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Les origines de la France contemporaine

la

misre

et

linconduite

ont

laiss

leurs

stigmates,

dguenills, hommes sans habit , en manches de chemise, arms de toutes faons, de bisaigus, de tranchets, de lames de couteau ajustes sur un bton, lun avec une scie emmanche au bout dune perche longue de dix pieds, parmi eux des enfants, des femmes, quelques-unes brandissant un sabre
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; au

milieu de ce cortge, une vieille culotte sur une pique avec cette devise : Vivent les Sans-Culottes ! et, sur une fourche, un cur de veau avec cette inscription : Cur daristocrate : emblmes significatifs, dune gaiet sombre, et tels quune imagination de fripier ou de boucher peut en trouver pour un carnaval politique. Effectivement, cen est un ; on a bu, beaucoup sont ivres .
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Parader est trop peu, on veut aussi samuser : en traversant la salle, on chante le a ira, on danse par intervalles. En mme temps, on fait acte de civisme, on crie Vivent les patriotes ! A bas le veto ! On fraternise en passant avec les bons dputs de la gauche ; on lance des quolibets ceux de la droite, on leur montre le poing : tel, connu pour sa grande taille, est averti qu la premire occasion on lui fera son affaire . On tale ainsi
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Hua, Mmoires, 134. Moniteur, XII, 718. 3 Chronique des cinquante jours, par Rderer, procureur-syndic du dpartement. 4 Hua, 134. Bourrienne, Mmoires, I, 49. (Il tait, avec Bonaparte, chez un restaurateur, rue Saint-Honor, prs du Palais-Royal.) En sortant, nous vmes arriver du ct des Halles une troupe que Bonaparte croyait tre de 5 6 000 hommes, dguenills et burlesquement arms, vocifrant et hurlant les plus grossires provocations et se dirigeant du ct des Tuileries. Ctait certes ce que la population des faubourgs avait de plus vil et de plus abject.
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La Rvolution : la conqute jacobine devant lAssemble des collaborateurs tout prts et prts tout, mme contre elle. Pourtant, sauf une grille du jardin enfonce par la presse et une irruption de la foule sur la terrasse des Feuillants, aucun acte de violence na t commis : except dans les moments de fureur, le peuple parisien est plutt bavard et badaud que froce ; dailleurs, jusquici personne ne lui a rsist. Il a tout son sol de parade et de cris ; plusieurs billent dennui et de lassitude , il est quatre heures, voici dj dix ou douze
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Les origines de la France contemporaine

heures dhorloge quils sont sur leurs jambes. Le flot humain, qui, au sortir de lAssemble, est venu se dverser sur le Carrousel, y reste stagnant, et semble prt rentrer dans ses canaux ordinaires. Ce nest point l le compte des meneurs. Santerre, arrivant avec Saint-Huruge, saperoit quil faut une dernire pousse, et dcisive ; il crie ses hommes : Pourquoi ntes-vous pas entrs dans le chteau ? Il faut y entrer, nous ne sommes descendus ici que pour cela . Le Carrousel est
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forc, crie un lieutenant des canonniers du Val-de-Grce, il faut que le chteau le soit. Voici la premire fois que les canonniers du Val-de-Grce marchent : ce ne sont pas des j... f.... Allons, moi, canonniers, droit lennemi ! Cependant, de lautre
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ct de la porte, des officiers municipaux, choisis par Ption parmi les plus rvolutionnaires du Conseil, dissolvent la rsistance par leurs harangues et leurs injonctions. Aprs tout,
Suivons cette canaille , me dit Bonaparte. (Ils vont sur la terrasse du bord de leau.) Je peindrais difficilement le sentiment de surprise et dindignation que ces scnes excitaient en lui. Il ne revenait pas de tant de faiblesse et de longanimit... Che coglione ! scriait-il assez haut. Comment a-t-on pu laisser entrer cette canaille ! Il fallait en balayer quatre ou cinq cents avec du canon, et le reste courrait encore. 1 Chronique des cinquante jours, par Rderer. Dposition de Lareynie. 2 Dposition de Lareynie. 3 Rapport de Saint-Prix.

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La Rvolution : la conqute jacobine disait lun deux, nomm Mouchet, le droit de ptition est sacr. Ouvrez la porte, crient Sergent et Boucher-Ren, personne na le droit de la fermer ; tout citoyen a le droit dentrer . Un canonnier lve la bascule, la porte souvre ; en
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Les origines de la France contemporaine

un clin dil la cour est remplie , la foule sengouffre sous la


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vote et dans le grand escalier avec un tel lan, quun canon du Val-de-Grce, enlev bras, arrive jusqu la troisime pice du premier tage. Les portes craquent sous les coups de hache, et, dans la grande salle de lil-de-Buf, la multitude se trouve face face avec le roi. En pareille circonstance, les reprsentants de lautorit publique, directoires, municipalits, chefs militaires et, au 6 octobre, le roi lui-mme, ont toujours cd jusquici ; ils ont cd ou ils ont pri. Certain de lissue, Santerre prfre ne pas y assister : en homme prudent, il se rserve, se drobe, se laisse pousser dans la chambre du Conseil o se sont rfugis la reine, le petit dauphin et les femmes . L, avec sa grande taille, sa
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Rapport de Mouchet. Dposition de Lareynie. (Lintervention de Sergent et Boucher-Ren est conteste, mais parat trs probable Rderer.) 2 M. Pinion, chef de la 5e lgion, et M. Vannot, commandant dun bataillon, voulaient fermer la grille de la vote ; ils sont repousss, et on leur dit : Pour sauver un homme, vous voulez en faire prir des milliers. Ce mot significatif revient sans cesse dans la Rvolution, et explique le succs des meutes. A quoi bon, dit dans son rapport Alexandre, commandant du bataillon Saint-Marcel, quoi bon une rsistance qui ne peut tre daucune utilit pour la cause publique, qui peut mme la compromettre davantage ?... 3 Dposition de Lareynie. Lattitude de Santerre y est trs bien marque. Dans la cour, au bas de lescalier, il est arrt par un groupe de citoyens qui le menacent de le rendre responsable de tout ce qui arrivera de mal , et lui disent : Vous tes seul lauteur de ce rassemblement inconstitutionnel, vous avez seul gar ces braves gens, vous tes un sclrat. Le ton avec lequel ces honntes citoyens parlaient au sieur Santerre le fit plir ; mais, encourag par un coup dil du sieur Legendre, il eut recours un subterfuge hypocrite, et, sadressant sa troupe : Messieurs, dit-il, dressez procs-verbal du refus que je fais de marcher votre tte dans les appartements du roi. Pour toute rponse, la foule, accoutume deviner le sieur Santerre, culbuta
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La Rvolution : la conqute jacobine large corpulence, il leur sert de plastron, il empche les meurtres inutiles et compromettants. Cependant, dans lil-de-Buf, il laisse faire ; sans doute, en son absence, on y fera tout ce quil faut, et, selon toute apparence, il a calcul juste. Dun ct, dans une embrasure de fentre, sur une banquette, est le roi, presque seul, et, devant lui, pour toute dfense, quatre ou cinq gardes nationaux ; de lautre ct, dans les appartements, une foule immense qui crot dheure en heure mesure que le bruit de lirruption se rpand dans les quartiers voisins, quinze ou vingt mille personnes, un entassement prodigieux, un ple-mle travers par des remous, une mer houleuse de corps qui se froissent et dont un simple flux ou reflux aplatirait contre le mur des obstacles dix fois plus forts, un vacarme briser les vitres, des hurlements affreux , des injures, des imprcations. A bas M. Veto ! Au diable le Veto ! Le rappel des ministres patriotes ! Il faut quil signe, nous ne sortirons pas dici quil ne lait fait . En avant de tous, Legendre, plus dtermin que
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Santerre, se dclare lorateur et le fond de pouvoir du peuple souverain : Monsieur, dit-il au roi, et, voyant que celui-ci fait un geste de surprise, oui, monsieur, coutez-nous, vous tes fait pour nous couter. Vous tes un perfide, vous nous avez toujours tromps, vous nous trompez encore ; mais prenez garde, la mesure est son comble, le peuple est las de se voir
le groupe des honntes citoyens. 1 Dpositions des quatre gardes nationaux, Lecrosnier, Goss, Bidaut, Guibout. Rapports dAcloque et La Chesnaye, chefs de lgion. Chronique des cinquante jours, par Rderer. Ib., 65 : Je dois dire que, pendant la Convention, le boucher Legendre dclara Boissy-dAnglas, de qui je le tiens, que le projet avait t de tuer le roi . Prudhomme, Crimes de la Rvolution, III, 43 : Le roi devait tre assassin. Nous avons entendu des citoyens tout dguenills dire : Cest pourtant dommage ; cet homme a lair dun bon b...

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La Rvolution : la conqute jacobine votre jouet. Sire, sire, crie un autre nergumne, je vous demande, au nom de cent mille mes qui mentourent, le rappel des ministres patriotes... Je demande la sanction du dcret sur les prtres et les 20 000 hommes. La sanction ou vous prirez. Peu sen faut que la menace ne saccomplisse. Les premiers entrs sont arrivs la pique en avant , parmi eux un brigand , avec un bton emmanch au bout dune lame dpe rouille trs pointue , qui fonait droit vers le roi. Ensuite, et plusieurs fois, la tentative dassassinat est reprise opinitrement par trois ou quatre furieux rsolus tuer et qui en font le geste, lun tout grl, en haillons, et qui sexcite par les propos les plus sales , le second, un soi-disant vainqueur de la Bastille , jadis porte-tte de Foullon et de Bertier, depuis chass de son bataillon, le troisime, un fort de la halle, qui, pendant plus dune heure , arm dun sabre, fait des efforts terribles pour percer jusquau roi . Rien ny fait : sous toutes
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Les origines de la France contemporaine

les menaces, le roi demeure impassible. un grenadier qui veut le rassurer, il prend la main, et lappuie sur sa poitrine en disant : Voyez si cest l le mouvement dun cur agit par la crainte . Legendre et aux exalts qui le somment de
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sanctionner, il rpond sans smouvoir : Je ne me suis jamais cart de la Constitution.... Je ferai ce que la Constitution et les dcrets mordonnent de faire.... Vous vous cartez de la loi.
Mme Campan, Mmoires, II, 212 : M. Vannot, commandant de bataillon, avait dtourn larme dun sclrat, dirige contre la personne du roi. Un grenadier des Filles-Saint-Thomas para un coup dpe dont la direction annonait le mme dessein. 2 Dclaration de La Chesnaye, chef de lgion. Moniteur, XII, 719, sance du 20 juin au soir. Discours de M. Alos, tmoin oculaire. (Le roi fit deux fois ce geste, en prononant peu prs les mmes paroles, la premire fois aussitt aprs lirruption de la foule, la seconde fois probablement aprs la harangue de Vergniaud.)
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La Rvolution : la conqute jacobine Et, pendant prs de trois heures, toujours debout et bloqu sur sa banquette , il persiste sans donner un seul signe de faiblesse
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Les origines de la France contemporaine

ou de colre. A la longue ce sang-froid fait son effet, et limpression des spectateurs nest point du tout celle quils attendaient. Car, bien manifestement, le personnage quils ont devant eux nest pas le monstre quon leur a dpeint, un tyran imprieux et sombre, le Charles IX farouche et sournois quils sifflent au thtre. Ils voient un homme un peu gros, dune physionomie placide et bienveillante, que lon prendrait, sil navait son cordon bleu, pour un bourgeois pacifique , ses
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cts, ses ministres, trois ou quatre hommes en habit noir, honntes gens et bons employs, ont lair de ce quils sont ; dans une autre embrasure de fentre est sa sur, Mme lisabeth, jeune figure douce et pure. Ce prtendu tyran est un homme comme les autres ; il parle posment, il dit que la loi est pour lui, et personne ne dit le contraire ; il a peut-tre moins de torts quon na cru. Si seulement il voulait devenir patriote ! Une femme est l qui brandit une pe surmonte dune cocarde ; il fait un geste, on lui passe lpe, il la lve en criant avec la foule : Vive la nation ! Voil dj un bon signe. Un bonnet rouge oscille en lair au bout dune perche ; quelquun le
Lestampe des Rvolutions de Paris le reprsente assis et spar de la foule par un intervalle vide ; cest un mensonge de parti. 2 Mme effet de limpression produite par la reine. Prudhomme dans son journal lappelle la panthre autrichienne , et ce mot exprime bien lopinion des faubourgs. Une fille sarrte devant elle et vomit cent imprcations. La reine lui dit : Vous ai-je jamais fait quelque mal personnel ? Non, mais cest vous qui faites le malheur de la nation. On vous a trompe, reprit la reine ; jai pous le roi de France, je suis la mre du dauphin, je suis Franaise ; je ne reverrai jamais mon pays, je ne puis tre heureuse ou malheureuse quen France ; jtais heureuse quand vous maimiez. Voil la fille qui pleure : Ah ! madame, pardonnez-moi, je ne vous connaissais pas, je vois que vous tes bien bonne. Mais Santerre veut arrter lmotion et scrie : Cette fille est sole. (Mme Campan, II, 114. Rapport de Mandat, chef de lgion).
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La Rvolution : la conqute jacobine lui prsente, il le met sur sa tte, les applaudissements clatent, on crie : Vive la nation ! Vive la libert ! et mme Vive le roi ! Dsormais le plus grand danger est pass. Non pas que les assigeants renoncent leur sige : Il a f... bien fait, disentils, de mettre le bonnet ; car nous aurions vu ce qui serait arriv, et f..., sil ne sanctionne pas le dcret sur les prtres et sur le camp, nous reviendrons tous les jours ; cest par l que nous le lasserons et que nous nous ferons craindre. Mais la journe savance ; la chaleur est accablante ; la fatigue extrme, le roi moins dsert et mieux dfendu ; cinq ou six dputs, trois officiers municipaux, quelques officiers de la garde nationale sont parvenus jusqu lui ; Ption lui-mme finit par arriver, et, mont sur un fauteuil, harangue le peuple avec ses flatteries ordinaires .
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Les origines de la France contemporaine

En

mme

temps

Santerre,

comprenant

que

loccasion est perdue, prend lattitude dun librateur et crie de sa grosse voix : Je rponds de la famille royale : quon me laisse faire. Une haie de gardes nationaux se forme devant le roi, et lentement, pniblement, sur les instances du maire, vers huit heures du soir, la multitude scoule.

Mortimer-Ternaux, I, 213 : Citoyens, vous venez de prsenter lgalement votre vu au reprsentant hrditaire de la nation ; vous lavez fait avec la dignit, avec la majest dun peuple libre. Sans doute votre demande sera ritre par les 83 dpartements, et le roi ne pourra se dispenser dacquiescer au vu manifeste du peuple... Retirez-vous,... et, en restant plus longtemps, ne donnez pas occasion dincriminer vos intentions respectables .
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La Rvolution : la conqute jacobine

Les origines de la France contemporaine

CHAPITRE VI
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I. Indignation des constitutionnels. Cause de leur faiblesse. Les Girondins recommencent lattaque. Leur double plan. II. Pression sur le roi. Ption et Manuel ramens lHtel de Ville. Les ministres obligs de se dmettre. Agitation jacobine contre le roi. Pression sur lAssemble. Ptition de la Commune de Paris. Menaces des ptitionnaires et des galeries. Sance du 8 aot. Double chec de la stratgie girondine. III. Les Girondins ont travaill pour les Jacobins. La force arme loigne ou dsorganise. Appel des fdrs. Les Brestois et les Marseillais. Publicit des sances des corps administratifs. Permanence des corps administratifs et des sections. Effet de ces deux mesures. Le bureau central des sections lHtel de Ville. Origine et formation de la Commune rvolutionnaire. IV. Vains efforts des Girondins pour enrayer. Alarmes des Jacobins, leur exaltation, leur programme. V. Soire du 8 aot. Sance du 9 aot. Matine du 10 aot. Purgation de lAssemble. VI. La nuit du 9 au 10 aot. Les sections. Les commissaires des sections lHtel de Ville. La Commune rvolutionnaire se substitue la Commune lgale. VII. Le 10 aot. Forces du roi. Dissolution de la rsistance. Le roi dans lAssemble nationale. Rixe au chteau et dcharge des Suisses. Le chteau vacu par lordre du roi. Les massacres. LAssemble esclave et ses dcrets. VIII. tat de Paris pendant linterrgne. La grosse masse de la population. Les Jacobins subalternes. Les meneurs jacobins.

Puisque le coup est manqu, il faut le refaire. Cela est dautant plus urgent que la faction sest dmasque, et que, de toutes parts, les honntes gens sindignent de voir la
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Constitution soumise larbitraire de la plus basse plbe. Presque toutes les administrations suprieures, soixante-quinze directoires de dpartement envoient leur adhsion la lettre de
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La

Fayette

ou

rpondent

par

des

encouragements

la

proclamation si mesure et si noble par laquelle le roi, exposant les violences quon lui a faites, maintient son droit lgal avec une
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Expression de La Fayette dans son adresse lAssemble. La Fayette, Mmoires, I, 452. Malouet (II, 213) dit 70 directoires.

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La Rvolution : la conqute jacobine triste et inflexible douceur. Nombre de villes, grandes ou petites, le remercient de sa fermet, et ceux qui signent les adresses sont les notables de lendroit , chevaliers de Saint-Louis, anciens
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Les origines de la France contemporaine

officiers, juges, administrateurs de district, mdecins, notaires, avous, receveurs de lenregistrement, directeurs de la poste, fabricants, ngociants, gens tablis, bref les hommes les plus considrs et les plus considrables. Paris, une ptition semblable, rdige par deux anciens constituants, recueille 247 pages de signatures certifies par 99 notaires . Mme dans le
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conseil gnral de la Commune, il se trouve une majorit pour infliger un blme public au maire Ption, au procureur-syndic Manuel, aux administrateurs de police, Panis, Sergent, Viguer et Perron . Ds le soir du 20 juin, le conseil du dpartement a
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ordonn une enqute ; il la poursuit, il la presse, il tablit par pices authentiques linaction volontaire, la connivence
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hypocrite, le double jeu du procureur-syndic et du maire , il les suspend de leurs fonctions, il les dnonce aux tribunaux, ainsi que Santerre et ses complices. Enfin La Fayette, ajoutant au poids de son opinion lascendant de sa prsence, vient lui-mme, la barre de lAssemble nationale, rclamer des mesures efficaces contre les usurpations de la secte jacobine, et demander que les instigateurs du 20 juin soient punis comme criminels de lse-nation . Dernier symptme et plus significatif
Cf., par exemple, Archives nationales. AF, II, 116. Ptition de 228 notables de Montargis. 2 Ptition dite des 20 000, prsente par MM. Guillaume et Dupont de Nemours. Cf. Mortimer-Ternaux, I, 278. Selon Buchez et Roux, la ptition ne contenait que 7 411 noms. 3 Mortimer-Ternaux, I, 277. 4 Moniteur, XIII, 89. Larrt (7 juillet) est motiv avec une prcision et une force admirables. Compar aux amplifications vagues et ampoules des adversaires, il fait mesurer la distance intellectuelle des deux partis.
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La Rvolution : la conqute jacobine encore : dans lAssemble, sa dmarche est approuve par une majorit de plus de cent voix .
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Les origines de la France contemporaine

Tout cela doit tre cras et va ltre. Car, du ct des constitutionnels quels quils soient, roi, dputs, ministres, gnraux, administrateurs, notables, gardes nationaux, la volont svapore en paroles, et la raison en est quils sont des gens civiliss, accoutums de longue main aux pratiques dune socit rgulire, intresss de pre en fils lobservation de la loi, troubls par la pense des consquences, agits dides multiples, incapables de comprendre que, dans ltat de nature o la France est retombe, il ny a quune ide qui vaille, celle de lhomme qui, acceptant la guerre dclare, rpond loffensive par loffensive, et, contre les sauvages dmolisseurs de la socit humaine, descend dans la rue, le fusil charg. Personne ne soutient La Fayette, qui seul a eu le courage de se mettre en avant ; au rendez-vous gnral quil a donn aux Champslyses, il ne vient quune centaine dhommes. On y convient de marcher le lendemain contre les Jacobins et de fermer leur club si lon est 300, et le lendemain on se trouve 30. La Fayette na plus qu quitter Paris et protester par une nouvelle lettre. Protestations, appels la Constitution, au droit, lintrt public, au sens commun, arguments bien dduits, il ny aura jamais de ce ct que des discours et des critures ; or, dans le conflit qui sengage, les discours et les critures ne servent pas. Imaginez un dbat entre deux hommes, lun qui raisonne juste,
339 voix contre 224. Rderer, Chronique des cinquante jours, 79 : Un grand mouvement soprait en faveur du roi, dans lopinion de la majorit des habitants de Paris. Camille Desmoulins, par Jules Claretie, 191. Article de C. Desmoulins : Cette classe de petits commerants, de boutiquiers qui ont plus peur des rvolutionnaires que des hulans...
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La Rvolution : la conqute jacobine lautre qui ne sait gure que dclamer, mais qui, ayant rencontr sur son chemin un dogue norme, la flatt, allch et lamne avec lui comme auxiliaire. Pour le dogue, les beaux raisonnements ne sont que du papier noirci ou du bruit en lair ; les yeux ardents et fixs sur son matre provisoire, il nattend quun geste pour sauter sur les adversaires quon lui dsigne. Le 20 juin, il en a presque trangl un et la couvert de sa bave. Le 21 juin , il se dresse, pour recommencer. Pendant les cinquante
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Les origines de la France contemporaine

jours qui suivent, il ne cesse de gronder, dabord sourdement, puis avec des clats terribles. Le 25 juin, le 14 juillet, le 27 juillet, le 3 aot, le 5 aot, il slance encore et nest retenu qu grandpeine . Une fois dj, le 29 juillet, ses crocs se sont
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enfoncs dans la chair vivante . A chaque tournant de la


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discussion parlementaire, le constitutionnel sans dfense voit cette gueule bante ; rien dtonnant sil jette ou laisse jeter en pture au dogue tous les dcrets que rclame le Girondin. Srs de leur force, les Girondins recommencent lattaque, et leur plan de campagne semble habilement combin. Ils veulent bien tolrer le roi sur le trne, mais condition quil ny soit quun mannequin, quil rappelle les ministres patriotes, quil leur laisse choisir le gouverneur du dauphin, quil destitue La Fayette .
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Sinon, lAssemble prononcera la dchance et se saisira du pouvoir excutif. Tel est le dfil double issue dans lequel ils
Mortimer-Ternaux, I, 236. Lettre de Rderer au prsident de lAssemble nationale, 25 juin : Monsieur le Prsident, jai lhonneur de prvenir lAssemble quil se porte vers le chteau un rassemblement arm. 2 Mortimer-Temaux, I, 245, 246. II, 81, 131, 148, 170. 3 Meurtre de M. Duhamel, sous-lieutenant de la garde nationale, aux Champslyses, par les Marseillais. 4 Lettre de Vergniaud et Guadet au peintre Boze (dans les Mmoires de Dumouriez). Rderer, Chronique des cinquante jours, 295. Bertrand de Moleville, Mmoires, III, 29.
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La Rvolution : la conqute jacobine engagent lAssemble et le roi. Si le roi, accul, ne passe point par la premire porte, lAssemble, accule, passera par la seconde, et, dans les deux cas, ministres tout-puissants du roi soumis, ou dlgus excutifs de lAssemble soumise, ils seront les matres de la France.

Les origines de la France contemporaine

II
@ cet effet, ils sen prennent dabord au roi, et tchent de lui forcer la main par la peur. Ils font lever la suspension prononce contre Ption et Manuel, et les ramnent tous deux lHtel de Ville. Dsormais ceux-ci rgneront dans Paris sans rpression ni surveillance, car le directoire du dpartement sest dmis ; il ny a plus dautorit suprieure pour les empcher de requrir ou de consigner leur gr la force arme, et ils sont affranchis de toute subordination comme de tout contrle. Voil le roi de France en bonnes mains, aux mains de ceux qui, le 20 juin, ont refus de museler la bte populaire et dclarent quelle a bien fait, quelle tait dans son droit, quelle est libre de recommencer. Selon eux, le palais du monarque appartient au public : on peut y entrer comme dans un caf ; en tout cas, si la municipalit est occupe ailleurs, elle nest pas tenue de sy opposer : Est-ce quil ny a que les Tuileries et le roi garder dans Paris ? Autre manuvre : on brise aux mains du roi
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Moniteur, sance du 16 juillet. Mortimer-Temaux, II, 69 : Honors de vos bonts, dit Manuel, les citoyens avaient des titres pour se prsenter chez le premier fonctionnaire de la nation... La maison du prince doit tre ouverte comme une glise. Cest outrager le peuple que de le craindre. Si Louis XVI et eu lme de Marc-Aurle, il serait descendu dans ses jardins pour consoler cent mille mes des lenteurs dune rvolution... Jamais il ny eut moins de
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La Rvolution : la conqute jacobine ses instruments. Si honorables et inoffensifs que soient ses nouveaux ministres, ils ne comparaissent dans lAssemble que pour tre hus par les tribunes. Isnard, dsignant du doigt le principal dentre eux, scrie : Voici un tratre . Tous les
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Les origines de la France contemporaine

attentats populaires leur sont imputs crime, et Guadet dclare que, comme conseillers du roi, ils sont solidaires des troubles que pourrait exciter le double veto . Non seulement la faction les
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dclare coupables des violences quelle provoque, mais encore elle demande leur vie pour expier les meurtres quelle commet. Apprenez la France, dit Vergniaud, que dsormais les ministres rpondent sur leurs ttes de tous les dsordres dont la religion est le prtexte. Le sang qui vient de couler Bordeaux, dit Ducos, doit retomber sur le pouvoir excutif . La
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Source propose de punir de mort non seulement le ministre qui naura pas ordonn promptement lexcution dun dcret sanctionn, mais encore les commis qui nauront pas excut les ordres du ministre. Toujours la mort, et tout propos, contre quiconque nest pas de leur secte. Sous cette terreur continue, les ministres se dmettent en masse, et le roi est somm den
voleurs aux Tuileries que ce jour-l ; car les courtisans avaient pris la fuite... Le bonnet rouge a honor la tte de Louis XVI ; ce devrait tre sa couronne. A ce moment solennel, le roi a fraternis avec le peuple, et le lendemain, cest le mme roi qui trahit, qui calomnie, qui dshonore le peuple ! Le galimatias de Manuel dpasse tout ce quon peut imaginer : Ds lors slve dans les lambris du Louvre, au confluent de la liste civile, un autre canal qui creuse dans les tnbres un cachot Ption... Le dpartement, en frappant la municipalit, explique comment, dans la fte de la Loi, il reprsentait la Loi sous la figure dun crocodile, etc. 1 Moniteur, XIII, 93, sance du 9 juillet. 27, sance du 2 juillet. 2 Ib., XII, 751, sance du 24 juin. XIII, 33, sance du 3 juillet. 3 Ib., XIII, 224, sance du 23 juillet. Deux prtres inserments venaient dtre massacrs Bordeaux, et leurs ttes promenes sur des piques. Ducos ajoute : Depuis que le pouvoir excutif a mis son veto sur les lois rpressives du fanatisme, les excutions populaires commencent se renouveler. Quand les tribunaux ne font pas justice... je nachve pas. Ib., XIII, 301, sance du 31 juillet.

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La Rvolution : la conqute jacobine trouver dautres sur-le-champ ; cependant, pour rendre leur poste plus dangereux, lAssemble dcrte que dornavant ils seront solidairement responsables . Manifestement, cest au roi quon en veut par-dessus les ministres, et les Girondins nomettent rien pour lui rendre le gouvernement impossible. Il signe encore ce nouveau dcret ; il ne proteste pas ; la perscution quil subit, il noppose que le silence, parfois une effusion de bon cur honnte , une plainte affectueuse et
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Les origines de la France contemporaine

touchante, qui semble un gmissement contenu . Mais aux


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accents les plus douloureux et les plus convaincus, lobstination dogmatique et lambition impatiente restent volontairement sourdes ; sa sincrit passe pour un nouveau mensonge ; du haut de la tribune, Vergniaud, Brissot, Torn, Condorcet laccusent de trahison, revendiquent pour lAssemble le droit de le suspendre , et donnent le signal leurs auxiliaires jacobins.
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Sur linvitation de la Socit-mre, les succursales de province se mettent en branle, et la machine rvolutionnaire opre la fois par tous ses engins dagitation, rassemblements sur les places publiques, placards homicides sur les murs, motions incendiaires dans les clubs, hurlements dans les tribunes, adresses injurieuses et dputations sditieuses la barre de

Moniteur, XIII, 72, sance du 7 juillet. Discours du roi lAssemble aprs le baiser Lamourette : Je vous avoue, Monsieur le Prsident, quil me tardait bien que la dputation arrivt, pour pouvoir courir lAssemble. 2 Ib., XIII, 323, sance du 3 aot. La dclaration lue au nom du roi doit tre pese phrase phrase ; elle rsume toute sa conduite avec une exactitude parfaite, et finit ainsi : Quest-ce que des dangers personnels un roi qui lon veut enlever lamour de son peuple ? Cest l quest la vritable plaie de mon cur. Un jour peut-tre le peuple saura combien son bonheur mest cher, combien il fut toujours et mon seul intrt et mon premier besoin. Que de chagrins pourraient tre effacs par la plus lgre marque de son retour ! 3 Moniteur, XIII, 33, 56 bis, 85, 97, sances des 3, 5, 6 et 9 juillet.
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La Rvolution : la conqute jacobine lAssemble . Aprs trente-six jours de ce rgime, les Girondins
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Les origines de la France contemporaine

croient le roi dompt, et, le 26 juillet, Guadet, puis Brissot, la tribune, lui font les suprmes sommations et les dernires avances . Dception profonde ! comme au 20 juin, il refuse :
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Jamais de ministres girondins. Puisquil barre une des deux portes, on passera par lautre, et, si les Girondins ne peuvent rgner par lui, ils rgneront sans lui. Au nom de la Commune, Ption en personne vient proposer le nouveau plan et rclamer la dchance. Cette grande mesure adopte , dit-il, comme il est trs douteux que la nation
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puisse avoir confiance en la dynastie actuelle, nous demandons que des ministres solidairement responsables, nomms par lAssemble nationale, mais, selon la loi constitutionnelle, hors de son sein, nomms par le scrutin des hommes libres votant haute voix, exercent provisoirement le pouvoir excutif. Par ce vote haute voix, on espre bien matriser les suffrages ; ce ne sera quun dcret de plus extorqu comme tant dautres, et depuis longtemps la majorit subit la mme pression que le roi. Si vous vous refusez nos vux, disait dj un placard du 23 juin, nos bras sont levs, et nous frapperons les tratres partout o ils se trouveront, mme parmi vous . Il sige parmi
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vous, dit une ptition du 6 aot, des favoris de la cour ; prisse


Moniteur, XIII, 126, 170, 273, sances des 12, 17, 28 juillet. MortimerTernaux, II, 122, sance du 23 juillet. Adresses du conseil municipal de Marseille, des fdrs, des ptitionnaires dAngers, des volontaires de la Charente, etc. : Une monarchie hrditaire est contraire aux droits de lhomme. Prononcez la dchance, et la France est sauve... Osez frapper du glaive de la loi un fonctionnaire parjure et conspirateur... La Fayette est le plus mprisable, le plus criminel,... le plus infme des assassins du peuple, etc. 2 Mortimer-Ternaux, II, 126. Bertrand de Moleville, III, 294. 3 Moniteur, XIII, 325, sance du 3 aot. 4 Moniteur, XII, 340 ; XII, 738.
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La Rvolution : la conqute jacobine leur inviolabilit, si elle avait toujours le pouvoir funeste dentraver impunment la volont nationale ! Dans lAssemble, les vocifrations des galeries sont effroyables, la voix des orateurs qui parlent contre la dchance est touffe ; force de hues, ils sont chasss de la tribune . Parfois le ct
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Les origines de la France contemporaine

droit renonce la discussion et sort de la salle. Linsolence des galeries va si loin, qu plusieurs reprises lAssemble presque entire murmure pendant quelles applaudissent :
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bref

la

majorit sindigne tout haut de son esclavage . Quelle y prenne garde : dans les tribunes et aux abords de ldifice sont les fdrs, hommes poigne ; ils la forceront bien voter la mesure dcisive, le dcret sous lequel doit tomber le champion arm de la Constitution et du roi, laccusation de La Fayette. Pour plus defficacit, les Girondins exigent lappel nominal : de cette faon les noms proclams et imprims dsigneront les opposants la populace, et nul dentre eux nest sr de rentrer chez lui avec tous ses membres. Mais La Fayette, libral, dmocrate, royaliste, aussi attach la rvolution qu la loi, est alors le personnage qui justement, par la courte porte de son esprit, par lincohrence de ses ides politiques, par la noblesse de ses sentiments contradictoires, reprsente le mieux lopinion de lAssemble et de la France . Dailleurs sa popularit, son
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Moniteur, XIII, 170, 171, 187, 208, 335, sances des 17, 18, 23 juillet, 5 aot. 2 Moniteur, XIII, 187, sance du 18 juillet. Les tribunes applaudissent, lAssemble murmure. 208 (21 juillet). Murmures, hues, cris : A bas lorateur ! dans les tribunes. Le prsident les rappelle lordre cinq fois et toujours inutilement. 224 (23 juillet). Les tribunes applaudissent, de longs murmures se font entendre dans lAssemble. 3 Buzot, Mmoires (dit. Dauban), 83 et 84 : La majorit du peuple franais soupirait aprs la royaut et la Constitution de 1791... Ctait Paris surtout que ce vu tait le plus gnral et craignait le moins de se manifester dans les conversations particulires et dans les socits prives. Il ny avait que quelques hommes dont les mes nobles et leves se sentaient dignes dtre
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La Rvolution : la conqute jacobine courage et son arme sont le dernier refuge. La majorit sent quen le livrant elle se livre elle-mme, et, par 400 voix contre 224, elle labsout. De ce ct encore, la stratgie des Girondins sest trouve fausse. Pour la seconde fois, le pouvoir leur chappe ; ni le roi ni lAssemble nont consenti le leur remettre, et ils ne peuvent plus le laisser suspendu en lair, diffrer jusqu une meilleure occasion, faire attendre leurs acolytes jacobins. Le fragile lien par lequel ils tenaient en laisse le dogue rvolutionnaire sest rompu entre leurs mains : le dogue est lch et dans la rue.

Les origines de la France contemporaine

III
@ Jamais on na mieux travaill pour autrui : toutes les mesures par lesquelles ils croyaient ressaisir le pouvoir nont servi qu le livrer la populace. Dun ct, par une srie de dcrets lgislatifs et darrts municipaux, ils ont cart ou dissous la force arme qui pouvait encore la rprimer ou lintimider. Le 29 mai, ils ont licenci la garde du roi. Le 15 juillet, ils renvoient de Paris toutes les troupes de ligne. Le 16 juillet , ils choisissent,
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pour composer la gendarmerie pied, les ci-devant gardesfranaises qui ont servi la rvolution lpoque du 1 er juin 1789, les officiers, sous-officiers, canonniers et soldats qui se sont runis sous les drapeaux de la libert partir du 12 juillet de la
rpublicains... Le reste ne dsirait, ne voulait que la Constitution de 1791 et ne parlait des rpublicains que comme on parle de fous extrmement honntes. 1 Duvergier, Collection des lois et dcrets, 29 mai 1792, 15 juillet, 16-18 juillet, 6-20 juillet.

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La Rvolution : la conqute jacobine mme anne , cest--dire les insurgs et dserteurs en titre. Le 6 juillet, dans toutes les villes de 50 000 mes et au-dessus, ils frappent la garde nationale la tte par le licenciement de son tat-major, corporation aristocratique, dit une ptition ,
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Les origines de la France contemporaine

sorte de fodalit moderne, compose de tratres qui semblent avoir form le projet de diriger leur gr lopinion publique . Dans les premiers jours daot , ils frappent la garde nationale
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au

cur

par

la

suppression

des

compagnies

distinctes,

grenadiers et chasseurs, recruts parmi les gens aiss, vritable lite qui maintenant, dpouille de son uniforme, ramene lgalit, perdue dans la masse, voit en outre ses rangs troubls par un mlange dintrus, fdrs et hommes piques. Enfin, pour achever le ple-mle, ils ordonnent que dornavant la garde du chteau soit chaque jour compose de citoyens pris dans les soixante bataillons , en sorte que les chefs ne
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connaissent

plus

leurs

hommes,

que

personne

nait

plus

confiance en son chef, en son subordonn, en son voisin, en luimme, que toutes les pierres de la digue humaine soient descelles davance et que la dfense croule au premier choc. Dautre part, ils ont eu soin de fournir lmeute un corps de bataille et une avant-garde. Par une autre srie de dcrets lgislatifs et darrts municipaux, ils autorisent le rassemblement des fdrs Paris, ils leur allouent une solde et

Moniteur, XIII, 25, sance du 1er juillet. Ptition de 150 citoyens actifs de la section Bonne-Nouvelle. 2 Mortimer-Ternaux, II, 194. Buchez et Roux, XVI, 253. Le dcret de licenciement ne fut rendu que le 12 aot ; mais ds le 31 juillet la municipalit le demandait, et, dans les jours qui suivent, plusieurs grenadiers jacobins viennent lAssemble nationale fouler aux pieds leur bonnet poil et se coiffer du bonnet rouge. 3 Mortimer-Ternaux, II, 192 (arrt municipal du 6 aot).
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La Rvolution : la conqute jacobine un logement militaire , ils leur permettent de sorganiser sous un
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Les origines de la France contemporaine

comit central qui sige aux Jacobins et prend des Jacobins le mot dordre. De ces nouveaux venus, les deux tiers, vrais soldats et vrais patriotes, partent pour le camp de Soissons et la frontire ; mais il en reste un tiers Paris , peut-tre 2 000,
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meutiers

et

politiques,

qui,

fts,

rgals,

endoctrins,

hbergs chacun chez un Jacobin, deviennent plus jacobins que leurs htes et sincorporent dans les bataillons rvolutionnaires
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pour y servir la bonne cause coups de fusil. Deux pelotons, qui sont arrivs plus tard, demeurent distincts et nen sont que plus redoutables, lun et lautre envoys par ces villes de mer dans lesquelles, quatre mois auparavant, on comptait dj vingt et un faits dinsurrection capitale, tous impunis, et plusieurs par sentence du jury maritime . Lun, de 300
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hommes, vient de Brest, o la municipalit, aussi exalte que celles de Marseille et dAvignon, fait, comme celles de Marseille et dAvignon, des expditions armes contre ses voisins, o les meurtres populaires sont tolrs, o M. de la Jaille a t presque tu, o la tte de M. Patry a t porte sur une pique, o des vtrans de lmeute composent lquipage de la flotte, o les ouvriers la solde de ltat, les commis, les matres, les sousDcret du 2 juillet. Mortimer-Ternaux, II, 129. Buchez et Roux, XV, 458. Daprs le rapport du ministre de la guerre, lu le 30 juillet dans la sance du soir, 5 314 fdrs dpartementaux taient partis de Paris entre le 14 et le 30 juillet ; or, le 17 juillet, Ption crivait que le relev des fdrs prsents Paris tait alors de 2 960, dont 2 032 se disposaient se rendre au camp de Soissons . La comparaison de ces trois chiffres conduit au chiffre approximatif que jai adopt. 3 Buchez et Roux, XVI, 120, 333, sance des Jacobins, 6 aot. Les fdrs ont pris larrt de surveiller le chteau, en se rangeant chacun dans les bataillons respectifs de la section dans laquelle ils sont logs, et beaucoup sont incorpors dans les bataillons du faubourg Saint-Antoine . 4 Mercure de France, n du 14 avril 1792.
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La Rvolution : la conqute jacobine officiers, convertis en motionnaires, en agitateurs, en

Les origines de la France contemporaine

harangueurs politiques, en censeurs de ladministration , ne demandent qu faire uvre de leurs bras sur un thtre plus en vue. Lautre troupe, appele de Marseille par les Girondins Rbecqui et Barbaroux , comprend 516 hommes, aventuriers
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intrpides et froces, de toute provenance, Marseillais ou trangers, Savoyards, Italiens, Espagnols, chasss de leur pays , presque tous de la dernire plbe ou entretenus par des mtiers infmes, spadassins et suppts de mauvais lieux , accoutums au sang, prompts aux coups, bons coupe-jarrets, tris un un dans les bandes qui ont march sur Aix, Arles et Avignon, lcume de cette cume qui depuis trois ans, dans le Comtat et dans les Bouches-du-Rhne, bouillonne par-dessus les barrires inutiles de la loi. Le jour mme de leur arrive Paris, 30 juillet, ils ont montr ce quils savent faire . Accueillis
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en grande pompe par les Jacobins et par Santerre, on les a amens avec intention aux Champs-lyses, dans un cabaret voisin du restaurant o les grenadiers des Filles-Saint-Thomas, banquiers, agents de change, hommes notables et connus par leur attachement la Constitution monarchique, faisaient leur repas de corps annonc depuis plusieurs jours. Devant leur restaurant, la populace qui a fait cortge au bataillon marseillais
Barbaroux, Mmoires, 37-40. Laurent Lautard, Marseille depuis 1789 jusqu 1815, I, 134. Le maire Mourraille , qui les avait recruts, tait peut-tre bien aise den soulager le pav. Sur la composition de cette troupe et sur le rle antrieur de Rbecqui, voyez le livre II, chapitre IV. 2 Buchez et Roux, XVI, 197 et suivantes. Mortimer-Ternaux, II, 148. (Les grenadiers ntaient que 166.) Moniteur, XIII, 310, sance du 1er aot. Adresse des grenadiers : Ils jurent sur leur honneur navoir tir leurs sabres quaprs un quart dheure de menaces, dinsultes et dhumiliations, que presss de dfendre leurs vies contre une troupe de brigands arms de pistolets et quelques-uns de carabines. La lecture de ce mmoire est souvent interrompue par les hues des tribunes, malgr les ordres de M. le prsident. Autres hues quand ils dfilent.
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La Rvolution : la conqute jacobine sattroupe, crie, lance de la boue, puis des pierres ; les grenadiers tirent leurs sabres. Aussitt, en face deux, un cri slve : A nous les Marseillais ! Ceux-ci, avec une agilit de Mridionaux, sautent par les fentres, escaladent les fosss, tombent coups de sabre sur les grenadiers, en tuent un, en blessent quinze. Nul dbut plus clatant : enfin le parti possde des hommes daction , il faut les tenir porte. Des
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Les origines de la France contemporaine

gens qui travaillent si vite et si bien doivent tre mis en bon endroit, prs des Tuileries. En consquence, dans la nuit du 8 aot, le maire, sans prvenir le commandant gnral et de sa seule autorit, leur fait quitter leur caserne de la rue Blanche, pour les installer avec leurs armes et leurs canons dans la caserne des Cordeliers .
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Voil la force militaire aux mains de la plbe jacobine ; il ne reste plus qu lui remettre lautorit civile, et les Girondins, qui leur ont fait le premier cadeau, ne manquent pas de leur faire le second. Le 1er juillet, ils ont dcrt que dsormais les sances des corps administratifs seraient publiques : cest soumettre les municipalits, les conseils de district et les conseils de dpartement, comme lAssemble nationale elle-mme, aux
Le manque dhommes daction tait le grand embarras du parti jacobin (Correspondance de Mirabeau et du comte de la Marck, II, 326). Lettre de M. de Montmorin, 13 juillet 1792, sur les dispositions du peuple de Paris, qui est las et fatigu lexcs. Il ne se portera rien ni pour ni contre le roi... Il ne se remue plus pour rien ; les meutes sont absolument factices ; cela est si vrai, quils ont t obligs de faire venir du monde du Midi pour en faire. Presque tous ceux qui ont forc les portes des Tuileries ou plutt qui y sont entrs, le 20 juin, taient trangers ou curieux, rassembls par le spectacle que prsentait cette horde de piques, de bonnets rouges, etc. Tout cela tait si poltron, quils senfuyaient au seul mouvement de prsenter les armes que fit une patrie de la garde nationale larrive dune dputation de lAssemble, et les chefs furent obligs de les rassurer et de leur dire quon ne voulait pas tirer sur eux. 2 Buchez et Roux, XVI, 447. Chronique des cinquante jours, par Rderer.
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La Rvolution : la conqute jacobine clameurs, aux outrages, aux menaces, la domination des assistants , qui l, comme lAssemble nationale, seront
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Les origines de la France contemporaine

toujours des Jacobins. Le 11 juillet , par la dclaration que la


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patrie est en danger, ils ont constitu les corps administratifs, puis les quarante-huit sections de Paris, en permanence : cest livrer les corps administratifs et les quarante-huit sections de Paris la minorit jacobine qui, par zle, sera toujours prsente et sait les moyens de se transformer en majorit. Car suivez les consquences et voyez le triage opr par le double dcret. Ce ne sont pas les gens occups et rangs qui viendront tous les jours et toute la journe aux sances. Dabord ils ont trop faire leur bureau, leur boutique, leur tabli, pour perdre ainsi leur temps. Ensuite ils ont trop de bon sens, de docilit et dhonntet pour entreprendre, lHtel de Ville, de rgenter leurs magistrats et pour croire, dans leur section, quils sont le peuple souverain. Dailleurs la clabauderie les dgote ; enfin, en ce moment, les rues de Paris, surtout le soir, ne sont pas sres ; la politique de plein vent y multiplie les bagarres et les coups de canne. Aussi bien, depuis longtemps, on ne les voit plus aux clubs ni dans les tribunes de lAssemble nationale ; on ne les verra pas davantage aux sances de la municipalit ni aux
Mortimer-Ternaux, II, 378. 127 Jacobins dArras, conduits par Guffroy et Robespierre jeune, dclarent au directoire quils se prsenteront ses sances pour suivre ses dlibrations... Il est temps que lil du matre surveille ses agents. L-dessus le directoire donne sa dmission (4 juillet 1792). Ib., 462 (rapport de Leroux, officier municipal). Dans la nuit du 9 au 10 aot, le conseil municipal de Paris dlibre sous les menaces de mort et les cris furieux des tribunes. 2 Duvergier, Collection des lois et dcrets, 4, 5-8 juillet, 11-12 juillet, 25-28 juillet. Buchez et Roux, XVI, 250. La section du Thtre-Franais (Danton, prsident, Chaumette et Momoro, secrtaires) interprte ainsi la dclaration de la patrie en danger : Aprs que la patrie a t dclare en danger par les reprsentants du peuple, le peuple se trouve naturellement ressaisi de la souveraine surveillance.
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La Rvolution : la conqute jacobine assembles de section. Au contraire, rien de plus attrayant pour les dsuvrs, piliers de caf, orateurs de cabaret, flneurs et bavards, logs en chambre garnie , pour les rfractaires
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Les origines de la France contemporaine

et les parasites de larme sociale, pour tous ceux qui, sortis du cadre ou nayant pu y rentrer, veulent le mettre en pices, et, faute dune carrire prive, se font une carrire publique. Pour eux, pour les fdrs oisifs, pour les cerveaux drangs, pour le petit troupeau des vrais fanatiques, les sances permanentes, mme de nuit, ne sont pas trop longues. Ils y sont acteurs ou claqueurs, et le vacarme ne les choque point, puisquils le font. Ils sy relayent pour tre toujours en nombre, ou supplent au nombre par la brutalit et lusurpation. Au mpris de la loi, la section du Thtre-Franais, conduite par Danton, lve la distinction des citoyens actifs et des citoyens passifs, et accorde tous les individus domicilis dans sa circonscription le droit de prsence et de vote. Dautres sections enfants, nomades, agitateurs et
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admettent leurs qui, comme

sances tous les spectateurs de bonne volont, femmes, agits, lAssemble nationale, applaudissent ou huent sur un mot dordre. Dans les sections qui ne veulent pas se mettre la merci dun public anonyme, la mme tourbe dnergumnes fait tapage la porte et insulte les lecteurs qui entrent. Grce ce personnel ambulant de collaborateurs intrus, les Jacobins extrmes dominent aux sections comme lAssemble ; aux sections comme lAssemble, ils chassent ou font taire les modrs, et, quand la salle est demi-vide ou muette, leur motion
Schmidt, Tableaux de la Rvolution, I, 99-100. Rapport Roland, 29 octobre 1792. 2 Mortimer-Ternaux, II, 199. Buchez et Roux, XVI, 250. Moniteur, XIII, 336, sance du 5 aot. Discours de Collot dHerbois.
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La Rvolution : la conqute jacobine passe. Colporte dans le quartier voisin, elle y est enleve de mme ; au bout de quelques jours, elle a fait le tour de Paris, et revient lAssemble comme la volont authentique de la population unanime .
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Les origines de la France contemporaine

prsent, pour que cette volont postiche sexcute, il lui faut un comit central dexcution, et, par un chef-duvre daveuglement, cest Ption, le maire girondin, qui se charge de le loger, de lautoriser et de lorganiser. Le 17 juillet , il institue au parquet de la Commune un bureau
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central de correspondance entre les sections ; tous les jours un commissaire lu y viendra porter les arrts de sa section et en rapportera les arrts des quarante-sept autres. Naturellement, ces commissaires lus vont dlibrer entre eux, avec prsident, secrtaire, procs-verbal et toutes les formes dun vrai conseil municipal. Naturellement, puisquils sont lus
Moniteur, XI, 20, sance du 4 fvrier. Dj, dans cette sance, Gorguereau, rapporteur du comit de lgislation, disait : Les auteurs de ces adresses multiplies semblent moins demander quordonner... Ce sont toujours les mmes sections, ou plutt les mmes individus, qui vous trompent quand ils vous apportent leurs propres parjures pour ceux de la capitale (les tribunes : bas le rapporteur !). Ib., XIII, 93, sance du 11 juillet. M. Gastelier : On vous lit sans cesse, au nom du peuple, des adresses qui ne sont pas mme le vu dune section. Nous avons vu la mme personne venir trois fois dans une semaine rclamer au nom de la souverainet (cris dans les tribunes : bas ! bas !). Ib., 208, sance du 21 juillet. M. Dumolard : Vous distinguerez du peuple de Paris ces intrigants subalternes,... ces orateurs habituels de caf et de place publique, dont lexistence quivoque fait, depuis longtemps, lobjet de la surveillance et de la svrit de la police (murmures, hues des tribunes, cris : bas lorateur !). MortimerTernaux, II, 398. Protestations de la section de lArsenal, lue par Lavoisier (le chimiste) : Le caprice dune poigne de citoyens devient (ainsi) le vu dune immense population. 2 Buchez et Roux, XVI, 251. Mortimer-Ternaux, II, 239 et 243. Le bureau central est dabord tabli dans les btiments du Saint-Esprit, au 2e tage, prs le passage qui communique la maison commune . Ensuite les commissaires des sections occupent une autre salle presque contigu la salle du Trne o sige le conseil municipal, et, dans la nuit du 9 au 10 aot, les deux conseils sigent simultanment, pendant quatre heures, deux pas lun de lautre.
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La Rvolution : la conqute jacobine daujourdhui et avec un mandat spcial, ils doivent se trouver plus lgitimes que le conseil municipal lu quatre ou huit mois auparavant avec un mandat vague. Naturellement, puisquon les a installs dans lHtel de Ville, deux pas du conseil municipal, ils seront tents de prendre sa place ; pour se substituer lui, il leur suffit de changer de salle : ce nest quun corridor traverser.

Les origines de la France contemporaine

IV
@ Ainsi clt, couve par les Girondins, la terrible Commune de Paris, celle du 10 aot, du 2 septembre, du 31 mai : la vipre nest pas encore sortie du nid quelle siffle dj ; quinze jours avant le 10 aot , elle commence drouler ses anneaux, et les
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sages hommes dtat qui lont si diligemment abrite et nourrie aperoivent avec effroi sa tte plate et hideuse. Aussitt ils reculent, et jusquau dernier moment ils feront effort pour lempcher de mordre. Le 7 aot, Ption vient lui-mme chez Robespierre, afin de lui reprsenter les dangers dune insurrection et dobtenir quon laisse lAssemble le temps de discuter la dchance. Le mme jour, Vergniaud et Guadet, par lentremise du valet de chambre Thierry, proposent au roi de remettre jusqu la paix le gouvernement un conseil de rgence. Dans la nuit du 9 au 10 aot, une circulaire pressante de Ption engage les sections demeurer tranquilles . Il est
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Robespierre, 7e lettre ses commettants. Les sections,... pendant plus de quinze jours, prparrent la dernire rvolution. 2 Robespierre, ib. Malouet, II, 233, 234. Rderer, Chronique des cinquante jours.
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La Rvolution : la conqute jacobine trop tard. Cinquante jours dexcitations et dalarmes ont exalt jusquau dlire lgarement des imaginations malades. Le 2 aot, une multitude dhommes et de femmes se prcipitent la barre de lAssemble en criant : Vengeance ! vengeance ! on empoisonne nos frres . La vrit vrifie est qu Soissons,
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Les origines de la France contemporaine

o le pain de munition est manipul dans une glise, quelques fragments de vitraux briss se sont trouvs dans une fourne ; l-dessus, le bruit a couru que 170 volontaires taient morts et 700 lhpital. Linstinct froce se forge des adversaires son image et sautorise contre eux des projets quil leur prte contre lui. Au comit des meneurs jacobins, on est sr que la cour va attaquer, et lon a du complot non seulement des indices, mais les preuves les plus claires . Cest le cheval de Troie, disait
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Panis ; nous sommes perdus, si nous ne parvenons pas le vider.... La bombe clatera dans la nuit du 9 au 10 aot.... Quinze mille aristocrates sont prts gorger tous les patriotes ; en consquence, les patriotes sattribuent le droit dgorger les aristocrates. Dans les derniers jours de juin, la section des Minimes, un garde-franaise se chargeait dj de tuer le roi , si le roi persistait dans son veto ; le prsident de la section ayant voulu exclure le rgicide, cest le rgicide qui a t
Moniteur, XIII, 318, 319. La ptition semble rdige par des gens hors deux-mmes : Si nous ne comptions pas sur vous, je ne vous rponds pas des excs o notre dsespoir pourrait nous porter : nous pririons dans les horreurs de la guerre civile, pourvu quen mourant nous entranions avec nous quelques-uns des lches qui nous assassinent. Notez que les reprsentants parlent du mme ton. La Source : Les membres qui sont ici demandent comme vous vengeance. Thuriot : Le crime est atroce. 2 Buchez et Roux, XIX, 93, sance du 23 septembre 1792. Discours de Panis : Beaucoup dexcellents citoyens voulaient des preuves judiciaires, mais les preuves politiques nous suffisaient. Vers la fin de juillet, le ministre de lintrieur avait invit Ption envoyer deux officiers municipaux pour visiter les Tuileries ; mais le conseil municipal avait refus, afin de garder ses alarmes.
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La Rvolution : la conqute jacobine maintenu, et le prsident exclu . Le 14 juillet, la fte de la


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Les origines de la France contemporaine

Fdration, un autre prdcesseur de Louvel et de Fieschi, muni dun coutelas, stait introduit dans le bataillon de service pour la mme besogne ; pendant la crmonie, la foule rugissait, et il y eut un moment o le roi dut la vie la ferme contenance de son escorte. Le 27 juillet, dans le jardin des Tuileries, lancien constituant dEprmesnil, battu, sabr, ses habits arrachs, poursuivi comme un cerf travers le Palais-Royal, vient tomber sanglant sur un matelas aux portes de la Trsorerie . Le 29
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juillet, pendant quun aide de camp de La Fayette, M. Bureaux de Pusy, est la barre, on essaye au Palais-Royal la motion de promener sa tte au bout dune pique . A ce degr de rage
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et de peur, des esprits chauffs et grossiers ne peuvent plus attendre. Le 4 aot , la


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section

Mauconseil

dclare

lAssemble, la municipalit et tous les citoyens de Paris quelle ne reconnat plus Louis XVI pour roi des Franais . Son prsident, un matre tailleur, et son secrtaire, un employ de la Halle aux Cuirs, appuient leur manifeste sur trois vers de tragdie qui surnagent dans leur mmoire , et ils donnent
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Mallet du Pan, Mmoires, I, 303. Lettre de Malouet du 29 juin. Bertrand de Moleville, Mmoires, II, 301. Hua, 148. Weber, II, 208. Mme Campan, Mmoires, II, 188. Dj, la fin de 1791, le roi tait averti quil courait risque dtre empoisonn par un Jacobin devenu le ptissier en titre du chteau. Pendant trois ou quatre mois, il dut manger du pain et des ptisseries achetes ailleurs en cachette. Le 14 juillet 1792, ses serviteurs le croyaient si menac, quils lavaient oblig mettre un plastron sous son habit. 2 Moniteur, VIII, 271, 278. Un dput, pour excuser les assaillants, prtend que dEprmesnil excitait le peuple se prcipiter dans le jardin des Tuileries. Notez que dEprmesnil avait t, pendant la Constituante, lun des hommes les plus marquants de la droite extrme. Duc de Gate, Mmoires, I, 18. 3 La Fayette, I, 465. 4 Moniteur, XIII, 327. Mortimer-Ternaux, II, 176. 5 Moniteur, XIII, 340. Le style de ces ptitions est trs instructif ; on y voit ltat mental et le degr dducation des ptitionnaires, tantt le demi-lettr qui essaye de rpter les raisonnements du Contrat social, tantt lcolier
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La Rvolution : la conqute jacobine rendez-vous tous les hommes de bonne volont pour le dimanche suivant sur le boulevard de la Madeleine-Saint-Honor. Le 6 aot, un commis de la poste, Varlet, au nom des ptitionnaires du Champ de Mars, signifie lAssemble le programme de la faction : dchance du roi, accusation, arrestation et jugement expditif de La Fayette, convocation immdiate les des assembles de primaires, suffrage de universel, tous les licenciement de tous les tats-majors, renouvellement de tous directoires dpartement, rappel ambassadeurs, suppression de la diplomatie, retour ltat de nature. prsent, que les Girondins atermoient, ngocient, louvoient et raisonnent tant quils voudront : leur hsitation naura dautre effet que de les relguer au second plan, comme tides et timides. Grce eux, la faction a maintenant ses assembles dlibrantes, son pouvoir excutif, son sige central de gouvernement, son arme grossie, prouve, toute prte, et, de gr ou de force, son programme sexcutera.

Les origines de la France contemporaine

V
@ Il sagit dabord de contraindre lAssemble dposer le roi, et dj, plusieurs reprises , le 26 juillet, le 31 juillet, le 4 aot,
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emphatique qui rcite des tirades de Raynal, tantt le scribe du coin qui dbite son assortiment de phrases. 1 Carra, Prcis historique sur lorigine et les vritables auteurs de linsurrection du 10 aot. Barbaroux, Mmoires, 49. Le directoire dexcution, nomm par le comit central des fdrs, tint sa premire sance au cabaret du Soleil dor, place de la Bastille, la seconde au Cadran bleu, sur le boulevard, la troisime dans la chambre dAnthoine, qui logeait alors dans la mme maison que Robespierre. C. Desmoulins assistait cette sance ; les principaux membres de ce directoire taient Santerre,

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La Rvolution : la conqute jacobine les conciliabules obscurs, o des inconnus dcident du sort de la France, ont donn le signal de lmeute. Retenus grandpeine, ils ont consenti patienter jusquau 9 aot, 11 heures du soir : ce jour-l, lAssemble doit discuter la
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Les origines de la France contemporaine

dchance, et lon compte quelle la votera sous une menace aussi prcise ; ses rpugnances ne tiendront pas devant la certitude dun investissement arm. Mais, le 8 aot, une majorit des deux tiers, elle refuse de mettre en accusation le grand ennemi, La Fayette. Il faut donc commencer par elle la double amputation ncessaire au salut public. Au moment o lacquittement est prononc, les tribunes, ordinairement si bruyantes, gardent un silence morne :
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cest que le mot dordre leur a t transmis et quelles se rservent pour la rue. Un un, les dputs qui ont vot pour La Fayette sont dsigns aux rassemblements qui stationnent la porte, et une clameur slve : Ce sont des gueux, des coquins, des tratres pays par la liste civile. Il faut les pendre, il faut les tuer. On leur jette de la boue, du mortier, des pltras, des pierres, et on les bourre de coups de poing. Rue du Dauphin, M. Mzires est saisi au collet, et une femme lui porte un coup quil dtourne. Rue Saint-Honor, des gens en bonnet
Westermann, Fournier lAmricain et Lazowski. Un autre plan dinsurrection fut dress, le 30 juillet, dans un cabaret de Charenton, par Barbaroux, Rbecqui, Pierre Baille, Hron, et Fournier lAmricain. Cf. J. Claretie, Camille Desmoulins, 192. Desmoulins crivait un peu avant le 10 aot : Si lAssemble nationale ne croit pas pouvoir sauver la patrie, quelle dclare donc quaux termes de la Constitution, et comme les Romains, elle en remet le dpt chacun des citoyens. Aussitt on sonne le tocsin, toute la nation sassemble, chacun, comme Rome, est investi du droit de punir de mort les conspirateurs reconnus. 1 Mortimer-Ternaux, II, 182. Arrt de la section des Quinze-Vingts, 4 aot. Buchez et Roux, XVI, 402-410. Histoire de la section des Quinze-Vingts. 2 Moniteur, XIII, 367, sance du 8 aot. Ib., 369 et pages suivantes, sance du 9 aot. Lettres et discours des dputs maltraits.

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La Rvolution : la conqute jacobine rouge environnent M. Regnault-Beaucaron, et dcident quon le mettra la lanterne : dj un homme en veste lavait empoign par derrire et le soulevait, lorsque des grenadiers de Sainte-Opportune arrivent temps pour le dgager. Rue SaintLouis, M. Deuzy, frapp dans le dos et atteint de plusieurs cailloux, voit deux reprises un sabre lev sur sa tte. Dans la galerie des Feuillants, M. Desbois est meurtri de coups, et on lui vole une bote, son portefeuille et sa canne . Dans les couloirs de lAssemble, M. Girardin est sur le point dtre assassin .
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Les origines de la France contemporaine

Huit autres dputs poursuivis se sont rfugis dans le corps de garde du Palais-Royal ; un fdr y entre avec eux ; l, lil tincelant de rage, frappant en forcen sur la table , il dit au plus connu, M. Dumolard : Si tu as le malheur de remettre les pieds dans lAssemble, je te couperai la tte avec mon sabre . Quant au principal dfenseur de La Fayette, M. de Vaublanc, assailli trois fois, il a eu la prcaution de ne pas rentrer chez lui ; mais des furieux investissent sa maison en criant que quatrevingts citoyens doivent prir de leur main, et lui le premier ; douze hommes montent son appartement, y fouillent partout, recommencent la perquisition dans les maisons voisines, et, ne pouvant lempoigner lui-mme, cherchent sa famille ; on lavertit
Moniteur, 371. Discours de M. Girardin : Jai la certitude que la plupart de ceux qui minsultaient taient des trangers. Ib., 370. Lettre de M. Froudires : Un grand nombre de citoyens, sortant de leurs boutiques, scriaient : Comment peut-on insulter ainsi des dputs ? Sauvez-vous, sauvez-vous ! M. Jolivet, qui, le mme soir, est all la sance des Jacobins, dclare que les tribunes des Jacobins taient loin de partager ce dlire . Il a entendu un particulier dans ces tribunes scrier, lorsquon proposait de mettre sur la liste la demeure des dputs, que ctait une horreur . Quantit dautres dtails montrent le petit nombre et la qualit des factieux. Ib., 374. Discours dAubert-Dubayet : Jai vu des hommes, revtus de lhabit de garde national, qui avaient sur la physionomie tout ce que la sclratesse offre de plus horrible. Il y a un trs grand nombre dhommes malintentionns parmi les fdrs .
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La Rvolution : la conqute jacobine que, sil rentre son domicile, il sera massacr. Dans la soire, sur la terrasse des Feuillants, dautres dputs sont livrs aux mmes outrages ; la gendarmerie fait de vains efforts pour les protger ; bien mieux, le commandant de la garde nationale, descendant de son poste, est attaqu et sabr . Cependant,
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Les origines de la France contemporaine

dans les couloirs des Jacobins, on voue lexcration la majorit de lAssemble nationale ; un orateur dclare que le peuple a le droit de former ses listes de proscription , et, cet effet, le club dcide quil fera imprimer et publier les noms de tous les dputs qui ont absous La Fayette. Jamais la contrainte physique ne sest tale et applique avec une plus franche impudeur. Le lendemain, 9 aot, les abords de lAssemble sont entours de gens arms, et il y a des sabres jusque dans les corridors . Plus imprieuses que jamais, les galeries clatent en
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applaudissements, en ricanements dapprobation et de triomphe, mesure que les attentats de la veille sont dnoncs la tribune. Vingt fois le prsident rappelle les perturbateurs lordre ; sa voix et le bruit de la sonnette sont toujours couverts par pas
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les aux

rumeurs. sances ;

Impossible dautres,

dopiner :

la

plupart quils

des ne

reprsentants maltraits la veille crivent quils ne reviendront prsents, dclarent

Moniteur, XIII, 370. Lettre de M. Dejoly, ministre de la justice. Ib., 371. Dclaration de M. Jolivet. Buchez et Roux, XVI, 370, sance des Jacobins, le 8 aot au soir. Discours de Goupilleau. 2 Moniteur, XIII, 370. Cf. Ib., la lettre de M. Chapron. Ib., 372. Discours de M. de Vaublanc. Moore, A journal during a residence in France, I, 25 (9 aot) : Limpertinence du peuple des galeries est intolrable... Il y eut un bruyant et universel clat de rire de toutes les galeries la lecture de la lettre dans laquelle un dput crivait quon lavait menac de lui couper la tte. Cinquante membres vocifrant la fois, une tempte auprs de laquelle la nuit la plus bruyante dont jaie t tmoin la Chambre des Communes tait le calme...

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La Rvolution : la conqute jacobine voteront plus si on ne leur assure la libert de dlibrer daprs leur conscience . A ce mot qui exprime le vu secret de lAssemble presque entire , tous les membres de la
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Les origines de la France contemporaine

droite et un grand nombre de membres de la gauche se lvent simultanment en criant : Oui, oui, nous ne dlibrerons point avant dtre libres ! Mais, selon sa coutume, la majorit recule au moment dadopter les mesures efficaces ; le cur lui manque, comme toujours, pour se dfendre, et, coup sur coup, trois dclarations officielles, en lui dvoilant limminence du pril, lenfoncent plus avant dans sa timidit. Dans cette mme sance, le procureur-syndic du dpartement lui annonce que linsurrection est prte, que 900 hommes arms viennent dentrer dans Paris, qu minuit le tocsin sonnera, que la municipalit tolre ou favorise lmeute. Dans cette mme sance, le ministre de la justice lui crit que les lois sont impuissantes , et que le gouvernement ne rpond plus de rien. Dans cette mme sance, le maire Ption, avouant presque sa complicit, vient la barre dclarer trs clairement quil vitera de requrir la force publique, parce que cest armer une portion des citoyens contre les autres . Manifestement, tout
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point dappui sest drob ; lAssemble, se sentant abandonne, sabandonne, et, pour tout expdient, avec une faiblesse ou une navet qui peint bien les lgislateurs de lpoque, elle adopte

Moniteur, XIII, 371. La Fayette, I, 467 : Le 9 aot, ainsi quon peut le voir dans les ditions du Logographe qui nont pas t mutiles, lAssemble presque entire se leva pour dclarer quelle ntait pas libre. Ib., 473 : Le 9 aot, lAssemble avait vot un dcret pour dclarer quelle ntait pas libre. Ce dcret fut dchir le 10, il nen est pas moins vrai quon lavait rendu. 2 Moniteur, XIII, 370, 374, 375. Discours de Rderer, lettre de M. Dejoly, discours de Ption.
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La Rvolution : la conqute jacobine une adresse philosophique, une instruction au peuple sur lexercice de sa souverainet . Ds le lendemain, elle peut voir comment il lexerce. sept heures du matin, un dput jacobin qui arrive en fiacre sarrte devant la porte des Feuillants ; on sattroupe autour de lui, il dit son nom, Delmas. La foule entend Dumas, constitutionnel notoire ; furieuse, elle larrache du fiacre, le frappe ; il tait perdu, si dautres dputs, accourant, navaient certifi quil tait le patriote Delmas de Toulouse, et non le tratre Mathieu Dumas . Celui-ci ninsiste pas pour entrer, et trouve sur la
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Les origines de la France contemporaine

place Vendme un second avertissement non moins instructif. Des misrables, suivis de la canaille ordinaire, y promenaient des ttes sur des piques, probablement celles du journaliste Suleau et de trois autres, massacrs un quart dheure auparavant ; de trs jeunes gens, des enfants jouaient avec ces ttes, les jetant en lair et les recevant au bout de leurs btons . Sans contredit, les dputs de la droite et mme du centre feront prudemment de rester ou de rentrer chez eux ; et, de fait, on ne les voit plus lAssemble . Dans laprs-midi, sur
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630 membres encore prsents lavant-veille, 346 ne rpondront point lappel nominal, et auparavant une trentaine dautres staient dj retirs ou dmis . La purgation est complte,
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Mathieu Dumas, Mmoires, II, 461. Chronique des cinquante jours, par Rderer. Mortimer-Ternaux, II, 260. Buchez et Roux, XVI, 458. Vers sept heures et demie du matin, il ny avait que 60 80 membres prsents (tmoignage des deux ministres qui reviennent de lAssemble). 3 Mortimer-Ternaux, II, 205. Au scrutin du 12 juillet, sans compter les malades, les membres en cong ou dlgus ailleurs, les morts non remplacs, il stait dj trouv 27 non-rpondants, et, depuis, 3 autres staient dmis. Buchez et Roux, XVII, 340, sance du 2 septembre 1792. Hrault de Schelles est lu prsident par 248 voix sur 257 votants. Hua, 164 (aprs le 10 aot) : Nous nallions plus aux sances que pour constater
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La Rvolution : la conqute jacobine pareille celle que Cromwell en 1648 fit subir au LongParlement. Dsormais, le corps lgislatif, rduit 224 Jacobins ou Girondins et 60 neutres effrays ou dociles, obira sans difficult aux injonctions de la rue : avec sa composition, son esprit a chang ; il nest plus quun instrument servile aux mains des sditieux qui lont mutil et qui, matres de lui par un premier mfait, vont se servir de lui pour lgaliser leurs autres attentats.

Les origines de la France contemporaine

VI
@ Dans la nuit du 9 au 10 aot, leur gouvernement sest constitu pour agir, et il sest constitu comme il agira, par la violence et par la fraude. Vainement ils ont travaill et fatigu les sections depuis quinze jours ; elles ne leur sont pas encore soumises, et lheure dite, onze heures du soir, sur quarantehuit, il ne sen trouve que six assez chauffes ou pures pour envoyer tout de suite lHtel de Ville leurs commissaires munis de pleins pouvoirs. Les autres suivront ; mais la majorit demeure inerte ou rcalcitrante . Il faut donc la tromper ou la
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contraindre,

et

pour

cela

lobscurit,

lheure

avance,

le

dsordre, la peur du lendemain, lindtermination de luvre


que nous ne les avions pas abandonnes ; nous ne prenions plus part aux dlibrations, et, quand on votait par assis et lev, nous restions assis sur nos bancs ; ctait la seule protestation que nous pussions faire. 1 Mortimer-Ternaux, II, 229, 233, 417 et suivantes. M. Mortimer-Ternaux a le premier expos, avec pices lappui et discussion critique, la formation de la Commune rvolutionnaire. Les six sections dont il sagit sont les Lombards, les Gravilliers, Mauconseil, Gobelins, Thtre-Franais et FaubourgPoissonnire.

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La Rvolution : la conqute jacobine faire sont des auxiliaires prcieux. En beaucoup de sections , la
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Les origines de la France contemporaine

sance est dj leve ou dserte ; il ne reste dans la salle que les membres du bureau permanent et peut-tre quelques hommes endormis sur des bancs presque vides. Arrive un missaire des sections insurges, avec les affids du quartier, criant quil faut sauver la patrie : les dormeurs ouvrent les yeux, stirent, lvent la main et nomment qui on leur dsigne, parfois des trangers, des inconnus, qui seront dsavous le lendemain par la section rassemble ; point de procs-verbal, ni de scrutin ; cela est plus prompt : lArsenal, les six lecteurs prsents choisissent trois dentre eux pour reprsenter 1 400 citoyens actifs. Ailleurs, la cohue des mgres, des gens sans aveu et des tapageurs nocturnes envahit la salle, chasse les amis de lordre, et emporte les nominations voulues . Dautres
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sections

consentent

lire,

mais

sans donner de pleins

pouvoirs ; plusieurs font des rserves expresses, stipulent que leurs dlgus agiront de concert avec la municipalit lgale, se dfient du futur comit, dclarent davance quelles ne lui obiront pas ; quelques-unes ne nomment leurs commissaires que pour tre informes et manifestent en mme temps lintention trs nette darrter lmeute . Enfin, vingt sections au
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moins sabstiennent ou dsapprouvent et nenvoient pas de dlgus. Peu importe, on se passera delles. trois heures du matin, dix-neuf sections, sept heures du matin vingt-quatre ou vingt-cinq sections
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sont reprsentes tellement quellement

lHtel de Ville, et cela fait un comit central : du moins, rien


Par exemple : Enfants-Rouges, Louvre, Observatoire, Fontaine-Grenelle, Faubourg-Saint-Denis, Thermes-de-Julien. 2 Par exemple : Montreuil, Popincourt, Roi-de-Sicile. 3 Par exemple : Ponceau, Invalides, Sainte-Genevive. 4 Mortimer-Ternaux, II, 240.
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La Rvolution : la conqute jacobine nempche les soixante-dix ou quatre-vingts intrigants et

Les origines de la France contemporaine

p.694

casse-cou subalternes, qui sy sont faufils ou pousss, de se dire les dlgus lgitimes, extraordinaires, plnipotentiaires de toute la population parisienne
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et doprer en consquence.

peine installs sous la prsidence dHuguenin, avec Tallien pour secrtaire, ils ont appel eux vingt-cinq hommes arms par section , cinq cents gaillards solides qui leur serviront de gardes et dexcuteurs. Contre une pareille bande, le conseil municipal qui sige dans la salle voisine est bien faible : dailleurs ses membres les plus modrs et les plus fermes, loigns dessein, sont en mission lAssemble, au chteau, dans les diffrents quartiers ; enfin ses tribunes regorgent de figures patibulaires, daboyeurs aposts, et il dlibre sous des menaces de mort Cest pourquoi, mesure que la nuit savance, entre les deux assembles, lune lgale, lautre illgale, qui sigent ensemble et en face lune de lautre comme sur les deux plateaux dune balance, on voit lquilibre se rompre. Dun ct la lassitude, la peur, le dcouragement et la dsertion, de lautre ct le nombre, laudace, la force et lusurpation vont croissant. la longue, la seconde arrache la premire tous les arrts dont elle a besoin pour lancer linsurrection et paralyser la dfense. Pour achever, vers les six heures du matin, le comit

Ib., 446. Tableau des commissaires qui ont sig avant 9 heures du matin. Remarquez que le Tableau gnral des commissaires des 48 sections qui ont compos le conseil gnral de la Commune de Paris le 10 aot 1792 na t publi que trois ou quatre mois plus tard, et avec toutes les falsifications ncessaires. On le trouvera dans Buchez et Roux, XVI, 450. Relation de labb Sicard : Dans ce temps-l, une poigne de sclrats, quand la sance gnrale des sections tait termine, faisaient des arrts au nom de toute lassemble et les faisaient excuter, sans quils fussent connus de ceux qui les avaient faits et de ceux qui en taient les malheureuses victimes. (Avec pices lappui.)
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La Rvolution : la conqute jacobine intrus suspend, au nom du peuple, le conseil lgitime, lexpulse, et sinstalle sur ses fauteuils. Tout de suite le premier acte des nouveaux souverains indique ce quils savent faire. Appel lHtel de Ville, le commandant gnral de la garde nationale, Mandat, tait venu justifier devant le conseil ses dispositions et ses ordres. Ils le saisissent, linterrogent leur tour , le destituent, nomment
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Les origines de la France contemporaine

Santerre sa place et, pour tirer plein profit de leur capture, somment leur prisonnier de faire retirer la moiti des troupes quil a places autour du chteau. Trs noblement et sachant quoi il sexpose dans ce coupe-gorge, celui-ci refuse ; aussitt on le met en prison, puis on lexpdie lAbbaye, pour sa plus grande sret . Sur ce mot significatif prononc par Danton , il
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est tu, la sortie, par un acolyte de Danton, Rossignol, dun coup de pistolet bout portant. Aprs la tragdie, la comdie. Sur les instances redoubles de Ption, qui ne veut pas tre requis contre lmeute , on lui envoie une garde de 400
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hommes, pour le consigner chez lui, en apparence malgr lui.


Mortimer-Ternaux, II, 270, 273. Le procs-verbal officiel de linterrogatoire de Mandat renferme cinq faux matriels, par omission ou substitution.
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Claretie, Camille Desmoulins, 467 (Notes de Topino-Lebrun sur le procs de Danton), paroles de Danton dans son plaidoyer : Je sortis une heure (du matin), je fus la Commune devenue rvolutionnaire, je fis larrt de mort de Mandat, qui avait lordre de tirer sur le peuple. Danton dit au mme endroit : Javais prpar le 10 aot. Trs certainement, de une heure sept heures du matin (heure du meurtre de Mandat), il a t le meneur en chef de la Commune insurrectionnelle. Nul ntait si puissant, si dominateur, si bien dou physiquement pour rgner dans un tel conciliabule : de plus, parmi ces nouveaux venus, il tait le seul connu et le seul accrdit par son office de substitut du procureur-syndic. De l son prestige aprs la victoire et sa nomination au ministre de la justice. Son suprieur hirarchique, le procureur-syndic Manuel, qui tait l aussi et signait, se montra sans doute le pauvre homme quil tait, sensible et furieux, phraseur et ridicule. Cest pourquoi on le laissa procureur-syndic, ltat dinstrument et de domestique. Beaulieu, Essais sur la Rvolution franaise. III, 454 : Rossignol sest vant lui-mme davoir commis cet assassinat.
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La Rvolution : la conqute jacobine Ainsi abrite dun ct par la trahison et de lautre par lassassinat, lmeute peut maintenant passer en pleine scurit, devant le gros tartufe qui se plaint solennellement de sa captivit volontaire, et devant le cadavre au front fracass qui gt sur le perron de lHtel de Ville. Sur la rive droite, les bataillons du faubourg Saint-Antoine, sur la rive gauche les bataillons du faubourg Saint-Marcel, les Bretons et les Marseillais, se mettent en marche et avancent aussi librement qu la parade. Les mesures de dfense ont t dconcertes par le meurtre du commandant gnral et par la duplicit du maire : nulle rsistance aux endroits gards, larcade Saint-Jean, au passage des ponts, le long des quais, dans la cour du Louvre. Une avant-garde de populace, femmes, enfants, hommes arms de tranchets, de gourdins et de piques, stale sur le Carrousel abandonn, et, vers huit heures, la premire colonne, conduite par Westermann, dbouche en face du chteau.

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VII
@ Si le roi et voulu combattre, il pouvait encore se dfendre, se sauver et mme vaincre. Dans les Tuileries, 950 Suisses et 200 gentilshommes taient prts se faire tuer pour lui jusquau dernier. Autour des Tuileries, deux ou trois mille gardes
Pices intressantes pour lhistoire, par Ption, 1793 : Je dsirais linsurrection, mais je tremblais quelle ne russt pas. Ma position tait critique ; il fallait faire mon devoir de citoyen, sans manquer celui de magistrat ; il fallait conserver tous les dehors et ne pas mcarter des formes. Quoiquon et projet de me consigner chez moi, on oubliait, on tardait de le faire. Qui croyez-vous qui envoya par plusieurs fois presser lexcution de cette mesure ? Cest moi ; oui, cest moi.
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La Rvolution : la conqute jacobine nationaux, llite de la population parisienne, venaient de crier sur son passage : Vive le roi ! vive Louis XVI ! Cest lui qui est
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notre roi, nous nen voulons pas dautre, nous le voulons ! bas les factieux ! bas les Jacobins ! Nous le dfendrons jusqu la mort ! quil se mette notre tte ! Vive la nation, la loi, la Constitution et le roi, tout cela ne fait quun ! Si les canonniers staient tus et semblaient mal disposs , il ny avait qu les
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dsarmer brusquement et mettre leurs pices entre des mains fidles. Quatre mille fusils et onze canons, abrits par les murailles des cours et par lpaisse maonnerie du palais, auraient eu aisment raison des neuf ou dix mille Jacobins de Paris, la plupart piquiers, mal conduits par des chefs de bataillon improviss ou rcalcitrants , et encore plus mal dirigs par leur
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nouveau gnral Santerre qui, toujours prudent, se tenait loin des coups lHtel de Ville. Il ny avait de ferme sur le Carrousel que les huit cents Brestois et Marseillais ; le reste tait une tourbe pareille celle du 14 juillet, du 5 octobre, du 20 juin .
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En ce moment, Napolon tait au Carrousel, chez un frre de Bourrienne : Je pus voir mon aise, dit-il, tous les dtails de la journe... Le roi avait pour sa dfense au moins autant de troupes quen eut depuis la Convention, le 13 vendmiaire, et les ennemis de celle-ci taient bien autrement disciplins et redoutables. La plus grande partie de la garde nationale se montra pour le roi : on lui doit cette justice. 2 Procs-verbal de Leroux. Du ct du jardin, le long de la terrasse qui est au bord de leau, puis au retour, peu de cris de Vive le roi ! beaucoup de Vive la nation ! Vivent les sans-culottes ! A bas le roi ! bas le Veto ! bas le gros cochon ! etc. Mais je puis attester que toutes ces injures ne furent rptes, depuis le pont tournant jusquau parterre, que par une douzaine dhommes, parmi lesquels taient cinq six canonniers qui suivaient le roi, absolument comme les mouches poursuivent lanimal quelles se sont acharnes tourmenter. 3 Mortimer-Ternaux, III, 223, 273. Lettre de Bonnaud, chef de bataillon de Sainte-Marguerite : Je ne puis viter de marcher leur tte sous aucun prtexte... Je ne violerai jamais la Constitution, moins que je ny sois forc. La section des Gravilliers et celle du Faubourg-Poissonnire ont cass leurs commandants et en ont nomm dautres. 4 Mortimer-Ternaux, IV, 342. Discours de Fabre dglantine aux Jacobins, 5 novembre 1792 : Il faut le dclarer hautement : ce sont les mmes
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La Rvolution : la conqute jacobine Le chteau, dit Napolon Bonaparte, tait attaqu par la plus vile canaille , par les meutiers de profession, par la bande de Maillard, par la bande de Lazowski, par la bande de Fournier, par la bande de Throigne, par tous les assassins de la veille, du jour, du lendemain, et, comme lvnement le prouva, la premire dcharge et dispers des combattants de cette espce. Mais, chez les gouvernants comme chez les gouverns, la notion de ltat stait perdue, chez les uns par lhumanit rige en devoir, chez les autres par linsubordination rige en droit. la fin du dix-huitime sicle, dans la classe leve et mme dans la classe moyenne, on avait horreur du sang ; la douceur des murs et le rve idyllique avaient
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Les origines de la France contemporaine

dtremp la volont militante. Partout les magistrats oubliaient que le maintien de la socit et de la civilisation est un bien infiniment suprieur la vie dune poigne de malfaiteurs et de
hommes qui ont pris les Tuileries, qui ont enfonc les prisons de lAbbaye, celles dOrlans et celles de Versailles. 1 cet gard, lmeute du Champ de Mars (17 juillet 1791), la seule qui ait t rprime, est trs instructive : La garde nationale ne voulut pas mettre bas les armes, selon la coutume, au commandement de la foule ; en consquence, selon la coutume, la foule se mit la lapider... tre privs de leurs amusements du dimanche, parader sous un soleil brlant, rester debout comme des dindons de fte publique, pour tre assomms coups de briques, cela fut un peu trop pour la patience des gardes nationaux ; en sorte que, sans attendre les ordres, ils firent feu et turent une ou deux douzaines de dguenills. Les autres dtalrent, comme de braves garons. Si la garde nationale et attendu des ordres, je crois quavant den recevoir un seul elle et t assomme jusquau dernier homme... La Fayette avait failli tre tu le matin ; le pistolet rata sur sa poitrine. Lassassin fut arrt aussitt, mais il le fit mettre en libert. (Gouverneur Morris, lettre du 20 juillet 1791.) Pareillement, le 29 aot 1792, Rouen, la garde nationale qui dfend lhtel de ville se laisse lapider pendant plus dune heure, plusieurs sont blesss. Les magistrats font toutes les concessions, emploient tous les mnagements ; le maire rpte cinq ou six fois les sommations lgales. la fin, la garde nationale, presque force, scrie : Si lon ne nous permet pas de repousser la force par la force, nous allons nous retirer. Elle tire, il y a 4 tus, 2 blesss et la foule se disperse. (Archives nationales, F7, 2265. Procs-verbal de la municipalit de Rouen, 29 aot ; adresse de la municipalit, 28 aot ; lettre du lieutenant-colonel de la gendarmerie, 30 aot, etc.).

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La Rvolution : la conqute jacobine fous, que lobjet primordial du gouvernement, comme de la gendarmerie, est la prservation de lordre par la force, quun gendarme nest pas un philanthrope, que, sil est assailli son poste, il doit faire usage de son sabre et quil manque sa consigne lorsquil rengaine de peur de faire mal aux agresseurs. Cette fois encore, dans la cour du Carrousel, les magistrats prsents trouvent leur responsabilit insupportable ; ils ne songent qu viter leffusion du sang ; cest regret et en avouant leur regret, dune voix altre , quils lisent aux troupes la loi martiale . Ils leur dfendent dattaquer , ils les
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Les origines de la France contemporaine

autorisent seulement repousser la force par la force ; en dautres termes, ils leur commandent de supporter le premier feu : Vous ne tirerez quautant quon tirerait sur vous. Bien mieux, ils vont de peloton en peloton, disant tout haut que ce serait folie de vouloir sopposer un rassemblement aussi considrable et aussi bien arm, et que ce serait un bien grand malheur que de le tenter . Je vous le rpte, disait Leroux, il me parait insens de songer se dfendre . Voil comment, pendant une heure, ils encouragent la garde nationale. Je vous demande seulement, dit encore Leroux, de tenir encore quelque temps ; jespre que nous dterminerons le roi se rendre lAssemble nationale. Toujours la mme tactique : livrer la forteresse et le gnral plutt que de tirer sur lmeute. cet effet, ils remontent et, Rderer en tte, ils redoublent dinstances auprs du roi. Sire, dit Rderer, le temps presse, et nous vous demandons la permission de vous entraner.
Procs-verbal de Leroux ; Chronique des cinquante jours, par Rderer. Dtails particuliers sur la journe du 10 aot, par un bourgeois de Paris, tmoin oculaire (1822).
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La Rvolution : la conqute jacobine Pendant quelques minutes, les dernires et les plus solennelles de la monarchie, celui-ci hsite . Probablement son bon sens
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Les origines de la France contemporaine

aperoit que la retraite est une abdication : mais son intelligence flegmatique nen dmle pas tout dabord toutes les consquences ; dailleurs son optimisme na jamais sond limmensit de la btise populaire et les profondeurs de la mchancet humaine : il ne peut pas imaginer que la calomnie transformera en volont de verser le sang sa volont de ne pas verser le sang . De plus, il est engag par son pass, par son
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habitude de cder toujours, par son parti pris, dclar et soutenu depuis trois ans, de ne jamais faire la guerre civile, par son humanit obstine, et surtout par sa mansutude religieuse. Systmatiquement, il a teint en lui linstinct animal de rsistance, ltincelle de colre qui sallume en chacun de nous sous lagression injuste et brutale ; le chrtien a supplant le roi ; il ne sait plus que son devoir est dtre homme dpe, quen se livrant il livre ltat, et quen se rsignant comme un mouton il mne avec lui tous les honntes gens la boucherie. Allons, dit-il en levant la main droite, donnons, puisquil le faut encore, cette dernire marque de dvouement . Accompagn
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Barbaroux, Mmoires, 69 : Tout assurait la victoire la cour, si le roi net pas quitt son poste... Sil se ft montr, sil ft mont cheval, la trs grande majorit des bataillons de Paris se ft dclare pour lui. 2 Rvolutions de Paris, n du 11 aot 1792 : Le 10 aot 1792 est encore plus affreux que le 24 aot 1572, et Louis XVI, bien autrement monstre que Charles IX. On trouva dans les caves plusieurs milliers de torches apparemment dposes l pour incendier Paris au signal du moderne Nron. N du 18 aot : La place de Louis Nron et de Mdicis Antoinette nest point dans les tours du Temple ; le soir mme du 10 aot, leur tte devait tomber sous la guillotine. (Dtails circonstancis dun projet du roi pour faire massacrer les dputs patriotes, intimider Paris par le pillage en grand et par la guillotine en permanence.) Logre couronn et sa panthre autrichienne... . 3 Rcit du ministre Dejoly (crit quatre jours aprs lvnement). Le roi part vers huit heures et demie. Cf. Mmoires de Mme Campan, et Moniteur, XIII,
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La Rvolution : la conqute jacobine de sa famille et de ses ministres, il se met en marche entre deux haies de gardes nationaux et de Suisses , arrive lAssemble
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Les origines de la France contemporaine

qui a dput au-devant de lui, et dit en entrant : Je suis venu ici pour viter un grand crime. En effet, tout prtexte de conflit est cart. Du ct des insurgs, lassaut na plus dobjet, puisque le monarque avec tous les siens et tout son personnel de gouvernement a quitt le chteau. De lautre ct, ce nest pas la garnison qui engagera le combat : diminue de 150 Suisses et de presque tous les grenadiers des Filles-SaintThomas qui ont servi descorte au roi jusqu lAssemble, elle est rduite quelques gentilshommes, 750 Suisses, une centaine de gardes nationaux ; les autres, apprenant que le roi sen va, jugent leur service fini et se dispersent . Tout semble
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termin par le sacrifice de la royaut : au pis, Louis XVI se figure que lAssemble va le suspendre de ses fonctions et quil rentrera simple particulier aux Tuileries. Effectivement, au moment de partir, il ordonnait son valet de chambre de continuer le service au chteau jusquau
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moment

il

reviendrait lui-mme de lAssemble nationale .


378. 1 Rvolutions de Paris, n du 18 aot. Un sans-culotte sort des rangs, veut empcher le roi de passer ; lofficier de garde le raisonne, et l-dessus le sans-culotte tend la main au roi : Touchez l, f..., vous aurez pris la main dun brave homme. Mais je nentends pas que votre g... de femme aille avec vous lAssemble ; nous navons pas besoin de cette p... Louis-XVI, dit Prudhomme, continua son chemin, sans tre frapp du beau mouvement de cet homme. Ceci est, je crois, le chef-duvre de linterprtation jacobine. 2 Mortimer-Ternaux, II, 311, 325. Au bas de lescalier, le roi avait dit Rderer : Que vont devenir les personnes qui sont demeures l-haut ? Sire, elles sont en habit de couleur, ce quil ma paru ; celles qui ont des pes nauront qu les quitter, vous suivre et sortir par le jardin. En effet, un certain nombre de gentilshommes partirent ainsi ; et la plupart des autres se sauvrent du ct oppos, par la galerie du Louvre. 3 Maton de la Varenne, Histoire particulire, etc., 109. Tmoignage du valet de chambre Lorimier de Chamilly, avec qui Maton fut dtenu la Force.

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La Rvolution : la conqute jacobine Il a compt sans les exigences, laveuglement et le dsordre de lmeute. Sous les menaces des canonniers jacobins qui sont rests avec leurs pices dans lintrieur des cours, les concierges ouvrent les portes. Les insurgs se prcipitent, fraternisent avec les canonniers, arrivent jusque dans le vestibule, montent le grand escalier et somment les Suisses de se rendre . Ceux-ci ne sont point hostiles : plusieurs, en signe
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Les origines de la France contemporaine

de bonne amiti, jettent des paquets de cartouches par les fentres ; quelques-uns mme se laissent embrasser et emmener. Mais le rgiment, fidle sa consigne, ne souffre pas quon le force . Nous sommes Suisses, rpond le sergent
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Blaser, et les Suisses nabandonnent leurs armes quavec la vie. Nous ne croyons pas avoir mrit un tel affront. Si lon ne veut plus du rgiment, quon le renvoie lgalement. Mais nous ne quitterons pas notre poste et nous ne nous laisserons pas dsarmer. Pendant trois quarts dheure, sur lescalier et dans le vestibule, les deux troupes restent ainsi face face et presque mles, lune silencieuse, lautre agite, tumultueuse, et agissante, avec tout lemportement et toute lindiscipline dun rassemblement populaire, chaque insurg oprant part et sa faon pour dbaucher, intimider ou contraindre les Suisses. Granier de Marseille, au haut de lescalier, en tient deux bras

Lavalette, Mmoires, I, 81 : L, nous trouvmes le grand escalier barr par une sorte de poutre place en travers, et dfendu par plusieurs officiers suisses qui disputaient poliment le passage une cinquantaine de furieux dont lhabillement affect ressemblait beaucoup celui des brigands de nos mlodrames. Ils taient ivres, et laccent de leur grossier langage, leurs jurements bizarres, signalaient la ville de Marseille qui les avait vomis. 2 Mortimer-Ternaux, II, 314, 317 (interrogatoire de M. de Diesbach). Ils reurent lordre de ne tirer que lorsquon leur en donnerait le commandement, et de ne pas tirer que la garde nationale nen et donn lexemple.
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La Rvolution : la conqute jacobine dessus, bras dessous, et tche amicalement de les entraner . Au
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Les origines de la France contemporaine

bas de lescalier, la foule vocifre et menace ; des dbardeurs, arms de crocs, harponnent les sentinelles par leur fourniment, et en ramnent cinq eux, comme des poissons, parmi des clats de rire. ce moment part un coup de pistolet, sans quon puisse dire de quel ct il est parti . Les Suisses font un
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feu plongeant, nettoient le vestibule et les cours, slancent sur la place, prennent deux canons ; les insurgs fuient la dbandade et hors de porte. Pourtant les plus braves se rallient derrire le rentrant des maisons du Carrousel, jettent des gargousses dans les petits btiments des cours, y mettent le feu. Pendant une demi-heure encore, sous lpaisse fume de la premire dcharge et de lincendie, des deux cts on tire presque au hasard, et les Suisses, bien loin dtre forcs, ont peine perdu quelques hommes, lorsquun messager du roi, M. dHervilly, vient de sa part leur ordonner de cesser le feu et de rentrer dans leurs casernes. Lentement, rgulirement, ils forment leurs rangs et sortent par la grande alle du jardin. Mais, la vue de ces trangers en habit rouge qui viennent de tirer sur des Franais, les fusils des bataillons placs sur les terrasses partent tout seuls, et la colonne suisse se divise. Un corps de 250 hommes tourne droite, arrive lAssemble, dpose ses armes sur lordre du roi et se laisse enfermer dans lglise des Feuillants. Le reste prit dans la traverse du jardin, ou est sabr sur la place Louis XV par la gendarmerie cheval. Point de quartier : cest la guerre
Buchez et Roux, XVI, 443. Rcit de Ption. Peltier, Histoire du 10 aot. M. de Nicolay crit le lendemain, 11 aot : Les fdrs tirrent les premiers ; alors (il y eut) un moment de fusillade trs vive des fentres du chteau. (Le Comte de Fersen et la cour de France, II, 347.)
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La Rvolution : la conqute jacobine telle que la pratique une foule, non pas la guerre civilise, mais la guerre primitive, celle des barbares. Dans le chteau abandonn o les insurgs ne sont entrs que cinq minutes aprs le dpart de la garnison , on tue les blesss, on tue les
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Les origines de la France contemporaine

deux chirurgiens suisses qui les pansaient , on tue les Suisses


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qui nont pas tir et qui, monts sur la galerie du ct du jardin, jetaient bas gibernes, sabres, habits et chapeaux en criant : Mes amis, nous sommes vous, nous sommes Franais, nous sommes la nation ! On tue les Suisses arms ou dsarms
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qui taient rests leur poste dans les appartements. On tue dans leurs loges les Suisses des portes. On tue tout dans les cuisines, depuis les chefs doffice jusquaux derniers marmitons .
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Si les femmes chappent, cest tout juste : Mme Campan, genoux, saisie par le dos, voyait dj lever le sabre, lorsque, du bas de lescalier, une voix crie : Que faites-vous, l-haut ? Hein ? On ne tue pas les femmes. Relve-toi, coquine, la nation te fait grce. En revanche, la nation se garnit les mains et sen donne cur joie dans le palais, qui lui appartient. la vrit quelques honntes gens rapportent
Mortimer-Ternaux, II, 491. Labandon des Tuileries est prouv par la petitesse des pertes des assaillants (tat des morts et blesss marseillais, des morts et blesss brestois, dress le 16 octobre 1792. tat des secours accords aux Parisiens blesss, aux veuves, orphelins et ascendants des Parisiens tus, octobre 1792 et juin 1794). Le total est de 74 morts et de 54 blesss grivement. Les deux corps les plus engags sont les Marseillais, qui ont 22 morts et 14 blesss, les Brestois, qui ont 2 morts et 5 blesss. Les sections qui ont subi les plus grosses pertes sont les Quinze-Vingts (4 morts et 4 blesss), le Faubourg-Montmartre (3 morts), les Lombards (4 blesss), les Gravilliers (3 blesss). Sur 21 sections dont on a les rponses, 7 dclarent quelles nont pas eu un seul mort. Au contraire, le rgiment suisse a perdu 760 soldats et 26 officiers. 2 Rcit de Napolon. 3 Rcit de Ption. 4 Prudhomme, Rvolutions de Paris, XIII, 236 et 237. Barbaroux, 73. Mme Campan, II, 250.
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La Rvolution : la conqute jacobine lAssemble nationale de largent et des objets de prix ; mais les autres pillent et tous dtruisent . On casse les glaces, on brise
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Les origines de la France contemporaine

les meubles, on jette les pendules par la fentre, on chante la Marseillaise au son dun clavecin que touche un garde national ,
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on descend dans les caves et lon sy gorge. Pendant plus de quinze jours, dit un tmoin , autour du chteau, on marcha sur
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les dbris dinnombrables bouteilles . Dans le jardin surtout, on et dit quon avait voulu faire des routes de verre pil . Des portefaix sasseyent sur le trne en costumes du sacre ; une drlesse se couche dans le lit de la reine ; cest un carnaval o les instincts cruels et bas, dbarrasss de leur bride, fourragent en pleine litire. Des fuyards, revenus aprs la victoire, piquent les morts de leur lance ; des prostitues bien mises polissonnent avec les cadavres nus . Et, comme les destructeurs
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jouissent de leur uvre, ils ne souffrent pas quon la drange. Dans les cours du Carrousel o neuf cent toises de btiments sont embrases, les pompiers, quatre reprises, essayent vainement dteindre le feu ; on tire sur eux, on les menace de les jeter dans lincendie , et des ptitionnaires la barre
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viennent, dun ton menaant, avertir lAssemble que les Tuileries flambent, et flamberont tant quelle naura pas dcrt la dchance.
Mortimer-Ternaux, II, 258. Moore, I, 59. Quelques voleurs furent tus ; Moore en vit jeter un en bas du grand escalier. 2 Michelet, III, 289. 3 Mercier, le Nouveau Paris, II, 108. Le comte de Fersen et la cour de France, II, 348. (Lettre de Sainte-Foix, 11 aot) : Les caves ont t enfonces et plus de 10 000 bouteilles de vin, dont jai vu les dbris dans la cour, ont tellement enivr le peuple, que je me suis press de terminer une enqute imprudemment entreprise au milieu de 2 000 ivrognes ayant des armes nues, quils maniaient trs imprudemment . 4 Rcit de Napolon. Mmoires de Barbaroux. 5 Moniteur, XIII, 387. Mortimer-Ternaux, II, 340.
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La Rvolution : la conqute jacobine La triste Assemble, devenue girondine par sa mutilation rcente, fait quelques vains efforts pour enrayer, pour maintenir, comme elle vient de le jurer, les autorits constitues ,
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Les origines de la France contemporaine

tout le moins pour mettre Louis XVI dans le palais du Luxembourg, pour nommer un gouverneur au dauphin, pour conserver provisoirement les ministres en exercice, pour sauver les prisonniers et les passants. Aussi captive et presque aussi dchue que le roi lui-mme, elle nest plus quune chambre denregistrement des volonts populaires, et, ds le matin, elle a pu voir le cas que la plbe arme fait de ses dcrets. Ds le matin, on tuait sa porte, au mpris de ses sauvegardes expresses ; huit heures, Suleau et trois autres, arrachs de son corps de garde, ont t sabrs sous ses fentres. Dans laprs-midi, soixante ou quatre-vingts Suisses dsarms qui restaient encore dans lglise des Feuillants sont emmens lHtel de Ville et, avant darriver, massacrs sur la place de Grve. Un autre dtachement, conduit la section du Roule, y est gorg de mme . Le commandant de gendarmerie Carle,
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appel hors de lAssemble, est assassin sur la place Vendme, et sa tte promene au bout dune pique. Le fondateur de lancien club monarchique, M. de Clermont-Tonnerre, retir depuis deux ans des affaires publiques et passant tranquillement dans la rue, est reconnu, tran dans le ruisseau et mis en pices. Aprs de tels avertissements, lAssemble na plus qu obir en couvrant, selon son usage, sa soumission sous de grands mots. Si le comit dictatorial qui sest impos lHtel de Ville daigne encore la maintenir en place, cest par une
Mortimer-Ternaux, IL 303. Paroles du prsident Vergniaud en recevant Louis XVI. Ib., 340, 342, 350. 2 Mortimer-Ternaux, 356, 357.
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La Rvolution : la conqute jacobine investiture nouvelle , et en lui dclarant quelle ne


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Les origines de la France contemporaine

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doit pas

se mler de ce quil fait ou fera. Quelle se renferme dans son office, celui de rendre les dcrets dont la faction a besoin ; et, comme les fruits dun arbre rudement secou, ces dcrets prcipits tombent coup sur coup, par jonches, dans les mains qui les attendent : suspension du roi, convocation dune
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Convention nationale, les lecteurs et les ligibles affranchis de tout cens, une indemnit aux lecteurs qui se dplacent, la tenue des assembles livre larbitraire des lecteurs ,
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destitution

et

arrestation

des

derniers

ministres,

Servan,

Clavire et Roland remis en place, Danton au ministre de la justice, la Commune usurpatrice reconnue, Santerre confirm dans son nouveau grade, les municipalits charges de la police de sret gnrale, larrestation des suspects confie tout citoyen de bonne volont , les visites domiciliaires prescrites
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pour la recherche des munitions et des armes , tous les juges de


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paix de Paris soumis la rlection de leurs justiciables, tous les officiers de la gendarmerie soumis la rlection de leurs soldats , trente sous par jour aux Marseillais partir de leur
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arrive, une cour martiale contre les Suisses, un tribunal de


Ib., II, 337. Discours dHuguenin, prsident de la Commune, la barre de lAssemble nationale : Le peuple, qui nous envoie vers vous, nous a chargs de vous dclarer quil vous investissait de nouveau de sa confiance ; mais il nous a chargs en mme temps de vous dclarer quil ne pouvait reconnatre, comme juge des mesures extraordinaires auxquelles la ncessit et la rsistance loppression lont port, que le peuple franais, votre souverain et le ntre, runi dans ses assembles primaires. 2 Duvergier, Collection des lois et dcrets (du 10 aot au 20 septembre). 3 Duvergier, Collection des lois et dcrets 11-12 aot : LAssemble nationale, considrant quelle na pas le droit de soumettre des rgles impratives lexercice de la souverainet dans la formation dune Convention nationale,... invite les citoyens se conformer aux rgles suivantes . 4 Ib., 11 aot (article 8). 5 Ib., 10-12 aot et 28 aot. 6 Ib., 10 aot, 13 aot. Cf. Moniteur, XIII, 399, sance du 12 aot.
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La Rvolution : la conqute jacobine justice expditive contre les vaincus du 10 aot, et quantit dautres dcrets dune porte plus vaste : la suspension des commissaires chargs prs des tribunaux civils et criminels de requrir lexcution des lois , llargissement de tous les accuss
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Les origines de la France contemporaine

ou condamns pour insubordination militaire, pour dlits de presse et pour pillage de grains , le partage des biens
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communaux , la confiscation et la mise en vente des biens des


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migrs , linternement de leurs pres, mres, femmes et


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enfants, le bannissement ou la dportation des ecclsiastiques inserments , ltablissement du divorce facile, deux mois
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dchance et sur la requte dun seul poux , bref toutes les


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mesures qui peuvent branler la proprit, dissoudre la famille, perscuter la conscience, suspendre la loi, pervertir la justice, rhabiliter le crime, et livrer les magistratures, les commandements, le choix de la future assemble omnipotente, bref la chose publique, lautocratie de la minorit violente, qui, ayant tout os pour prendre la dictature, osera tout pour la garder.

VIII
Moniteur, III, 399, 18 aot. Ib., 23 aot et 3 septembre. Ds le 11 aot, lAssemble rend des dcrets pour faire largir Saint-Huruge et annuler le mandat darrt dcern contre Anthoine. 3 Ib., 14 aot. 4 Ib., 14 aot. Dcret pour dpecer les biens des migrs en morceaux de deux quatre arpents, afin de multiplier les petits propritaires . Ib., 2 septembre. Autres dcrets contre les migrs et leurs parents, 15, 23, 30 aot, 5 et 9 septembre. 5 Ib., 26 aot. Autres dcrets contre les personnes ou les biens ecclsiastiques, 17, 18, 19 aot, pt 19 septembre. 6 Ib, 20 septembre.
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La Rvolution : la conqute jacobine @ Arrtons-nous un instant pour contempler la grande cit et ses nouveaux rois. De loin, Paris semble un club de 700 000 nergumnes qui vocifrent et dlibrent sur les places publiques ; de prs, il nen est rien. La vase, en remontant, est devenue la surface et communique sa couleur au fleuve ; mais le fleuve humain coule dans son lit ordinaire, et, sous ce trouble extrieur, demeure peu prs le mme quauparavant. Cest une ville de gens pareils nous, administrs, affairs et qui samusent : pour la trs grande majorit, mme en temps de rvolution, la vie prive, trop complique et trop absorbante, ne laisse quune place minime la vie publique. Par routine et par ncessit, la fabrication, ltalage, la vente, lachat, les critures, les mtiers et les professions vont toujours leur train courant. Le commis est son bureau, louvrier son atelier, lartisan son choppe, le marchand sa boutique, lhomme de cabinet ses papiers, le fonctionnaire son service ; avant tout, ils sont
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Les origines de la France contemporaine

proccups de leur besogne, de leur pain quotidien, de leurs chances, de leur avancement, de leur famille et de leurs plaisirs ; pour y pourvoir, la journe nest pas trop longue. La politique nen dtourne que des quarts dheure, et encore titre de curiosit, comme un drame quils applaudissent ou sifflent de leur place, sans monter eux-mmes sur les planches. La dclaration
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de

la

patrie

en

danger,

disent

des

tmoins

oculaires , na rien chang la physionomie de Paris. Mmes amusements, mmes bruits... Les spectacles sont pleins, comme de coutume ; les cabarets, les lieux de divertissement, regorgent
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Malouet, II, 241. Mercure de France, n du 21 juillet 1792.

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La Rvolution : la conqute jacobine de peuple, de gardes nationales, de soldats... Le beau monde fait des parties de plaisir. Le lendemain du dcret, la crmonie, si bien machine, ne produit quun effet trs mince. La garde nationale du cortge, crit un journaliste patriote ,
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Les origines de la France contemporaine

est la premire donner lexemple de la distraction et mme de lennui ; elle est excde de veilles et de patrouilles ; probablement elle se dit qu force de parader pour la nation, on na plus le temps de travailler pour soi. Quelques jours aprs, sur ce grand public indiffrent et lass, le manifeste du duc de Brunswick ne produit aucune espce de sensation ; on en rit ; il nest connu que des journaux et de ceux qui les lisent... Le peuple ne le connat point... Personne ne redoute la coalition ni les troupes trangres . Le 10 aot, hors le thtre du
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combat, tout est tranquille dans Paris ; on sy promne, on cause dans les rues comme lordinaire . Le 19 aot,
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lAnglais Moore
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voit avec tonnement la foule insouciante qui

Rvolutions de Paris, XIII, 137. Mallet du Pan, Mmoires, I, 322. Lettres Mallet du Pan, 4 aot et jours suivants. 3 Buchez et Roux, XVI, 446. Rcit de Ption. Arnault, Souvenirs dun sexagnaire, I, 342. (Tmoin oculaire, le 10 aot) : Le massacre ne stendit gure hors du Carrousel et ne franchit pas la Seine. Partout ailleurs, je trouvai la population aussi tranquille que si rien ne stait pass. Dans lintrieur de la ville, le peuple montrait peine quelque tonnement ; on dansait dans les guinguettes. Au Marais, o je demeurais alors, on nen tait qu souponner le fait, comme Saint-Germain on disait quil y avait quelque chose Paris, et lon attendait impatiemment que le journal du soir dt ce que ctait . 4 Moore, I, 122. Mme spectacle dans les autres crises de la Rvolution. Le 6 octobre 1789 (Sainte-Beuve, Causeries du lundi, XII, 461), Snac de Meilhan, dans une soire, entend les conversations suivantes : Avez-vous vu passer le roi ? disait lun. Non, jtais la comdie. Mol a-t-il jou ? Pour moi, jai t oblig de rester aux Tuileries, il ny a pas eu moyen de sortir avant neuf heures. Vous avez donc vu passer le roi ? Je nai pas bien distingu, il faisait nuit. Un autre : Il faut quil ait mis plus de six heures venir de Versailles. Dautres ajoutaient froidement quelques circonstances. Ensuite : Jouez-vous au whist ? Je jouerai aprs souper, on va servir. Quelques chuchotages, un air de tristesse passagre. On entendit du canon. Le roi sort de lHtel de Ville, ils doivent tre bien las.

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La Rvolution : la conqute jacobine remplit les Champs-lyses, les divertissements, lair de fte, le nombre infini des petites boutiques o lon vend des rafrachissements avec accompagnement de chansons et de musique, la quantit de pantomimes et de marionnettes. Ces gens-l sont-ils aussi heureux quils le paraissent ? demande-til un Franais qui tait avec lui. Ils sont heureux comme des dieux. Croyez-vous que la pense du duc de Brunswick nentre jamais dans leur esprit ? Soyez sr, monsieur, que le duc de Brunswick est prcisment lhomme du monde auquel ils pensent le moins. Telle est la froideur ou la tideur de la grosse masse goste, occupe ailleurs, et toujours passive sous ses gouvernements, quels quils soient, vrai troupeau qui les laisse faire, pourvu quils ne lempchent pas de brouter et foltrer son aise. Quant aux hommes de cur qui aiment la patrie, ils sont encore moins gnants ; car ils sont partis ou partent, quelquefois au taux de 1 000 et mme de 2 000 par jour, 10 000 dans la dernire semaine de juillet , 15 000 dans la premire quinzaine de
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Les origines de la France contemporaine

septembre , en tout peut-tre 40 000 volontaires fournis par la


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On soupe ; propos interrompus ; on joue au trente-et-quarante, et, tout en se promenant, en attendant le coup et surveillant sa carte, on dit quelques mots : Comme cest affreux ! et quelques-uns causent voix basse, brivement. Deux heures sonnent, chacun dfile et va se coucher. De telles gens vous semblent bien insensibles. Eh bien, il nen est pas un qui ne se ft fait tuer aux pieds du roi. Le jeudi 23 juin 1791, la nouvelle de larrestation du roi Varennes, les promenades du bois de Boulogne, des Champs-lyses taient remplies de monde qui parlait dun ton de frivolit des objets les plus graves, et lon y voyait des jeunes gens prononcer des arrts de mort en foltrant avec des courtisanes . (Mercure de France, n du 9 juillet 1791. En tte, petite pice intitule : Dpit dun amant.) Voyez au livre III, chapitre III, les sentiments de la population en mai et juin 1793. 1 Moniteur, XIII, 290 (29 juillet) et 278 (30 juillet). 2 Archives nationales, F7, 145. Lettre de Santerre au ministre de lintrieur, 16 septembre 1792, avec ltat quotidien de tous les hommes partis de Paris du 3 au 15 septembre, total 18 635, dont 15 504 volontaires. Autres lettres du mme, indiquant les dparts subsquents : le 17 septembre, 1 071 hommes ;

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La Rvolution : la conqute jacobine capitale seule et qui, avec leurs pareils en nombre proportionn fournis par les dpartements, seront le salut de la France. Par ce dpart des braves et par cette inertie du troupeau, Paris appartient aux fanatiques de la populace. Ce sont les sansculottes, crivait le patriote Palloy, cest la crapule et la canaille de Paris, et je me fais gloire dtre de cette classe, qui a vaincu les soi-disant honntes gens . Trois mille ouvriers, dira
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Les origines de la France contemporaine

plus tard le Girondin Soulavie, ont fait la rvolution du 10 aot, contre le royaume des Feuillants, contre la majorit de la capitale et de lAssemble lgislative . Ouvriers, manuvres
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et petits boutiquiers, sans compter les femmes, les simples vagabonds et les francs bandits, la vrit est quils sont un vingtime de la population adulte et mle, environ neuf mille rpartis dans toutes les sections de Paris, mais seuls votant et agissant au milieu de lincurie et de la stupeur universelle. Dans la rue de Seine, par exemple, on en compte sept : Lacaille, rtisseur ; Philippe, nourrisseur de bestiaux, qui amne des nesses aux poitrines malades , maintenant prsident de section et bientt tueur lAbbaye ; Gurard, marinier de Rouen, qui a quitt la navigation en grand sur la Seine et na plus quun batelet dans lequel il passe les gens du pont du Louvre au quai Mazarin , et quatre autres personnages du
pas de dparts les jours suivants ; le 21 septembre, 243 ; le 22, 150 ; du 22 au 26, 813 ; le 1er octobre, 113 ; les 2 et 3 octobre, 1 088 ; le 4 octobre, 1 620 ; le 16 octobre, 196, etc. Je crois que, parmi les partants, il y en a qui sont de passage Paris et viennent de la province ; cela empche de calculer le chiffre exact des volontaires parisiens. M. de Lavalette, volontaire lui-mme, dit 60 000, mais sans preuves lappui. 1 Mortimer-Ternaux, II, 362. 2 Soulavie, Vie prive du marchal duc de Richelieu, IX, 384. On a peine concevoir, dit La Fayette (Mmoires, I, 454), comment la minorit jacobine et une poigne de prtendus Marseillais se sont rendus matres de Paris, tandis que la presque totalit des 40 000 citoyens de la garde nationale voulait la Constitution.

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La Rvolution : la conqute jacobine mme acabit. Mais, de ce ct, lnergie supple lducation et au nombre. Un jour Gurard, qui vient de passer M. Hua, dput, lui dit en manire davertissement : Grand gueux, tu es bien heureux quil y ait eu dautres personnes avec toi. Si tu avais t seul, jaurais fait chavirer mon bateau, et jaurais eu le plaisir de noyer un b... daristocrate. Voil les matadors du quartier . Leur ignorance ne les embarrasse pas ; au
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Les origines de la France contemporaine

contraire, ils sont fiers de leur grossiret, et lorateur ordinaire du faubourg Saint-Antoine, un dessinateur sur toffes, Gonchon, au nom des hommes du 14 juillet et du 10 aot , vient, la barre de lAssemble, glorifier le rgne politique de lincapacit brutale ; selon lui, elle a plus de lumires que lintelligence cultive : Tous ces grands gnies, pars du beau titre de
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constitutionnaires, sont forcs de rendre justice des hommes qui nont jamais tudi lart de gouverner que dans le livre de la nature... Consultant les usages et non les principes, nos beaux esprits soccupent depuis longtemps dune balance politique ; nous lavons trouve sans la chercher : elle est dans le cur de lhomme. Ayez un gouvernement qui mette le pauvre au-dessus de ses faibles ressources et le riche au-dessous de ses moyens : lquilibre sera parfait. Cela sentend, et de reste ; leur but avou est le nivellement complet, non seulement des droits politiques, mais encore et surtout des conditions et des fortunes ; ils se promettent lgalit absolue, lgalit de fait , bien mieux les magistratures et les pouvoirs : la France est
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Hua, 169. Moniteur, XIII, 437, sance du 16 aot ; applaudissements ritrs et impression. 3 Rderer, uvres compltes, VIII, 477 : Les orateurs des clubs montraient aux proltaires la France comme une proie qui leur tait assure, sils voulaient la saisir.
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La Rvolution : la conqute jacobine eux, sils ont la hardiesse de sen saisir. Et dautre part, sils manquent leur proie, ils se sentent perdus ; car le manifeste de Brunswick, qui na pas fait dimpression sur le public, sest enfonc demeure dans leur mmoire. Ils sen appliquent les menaces, et leur imagination, selon sa coutume, la traduit en une lgende prcise : tous les habitants de Paris seront
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Les origines de la France contemporaine

conduits dans la plaine Saint-Denis et dcims sur place ; au pralable, on choisira les patriotes les plus notoires, et ils seront rous, ainsi que quarante cinquante poissardes. Dj, le 11 aot, le bruit se rpand que 800 hommes de la ci-devant garde royale sont prts fondre sur Paris ; le mme jour, pendant
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sept heures dhorloge, la maison de Beaumarchais est fouille ,


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les murs percs, les fosses daisances sondes, le sol du jardin creus jusquau tuf ; mme perquisition dans la maison voisine ; les femmes surtout sont enrages de ne rien trouver , veulent recommencer et jurent quen huit minutes elles dcouvriront la cachette. Manifestement le cauchemar est trop fort pour ces pauvres cervelles sans lest ; elles flchissent sous leur royaut de rencontre, et lamour-propre exalt, les convoitises dmesures, la peur intense et sourde y composent cette mixture malsaine et malfaisante qui, dans la dmocratie comme dans la monarchie , fait les Nrons.
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Moore, I, 303-309. Archives nationales, 474 426. Section des Gravilliers, lettre de Charles Chemin, commissaire, Santerre, et dposition de Ilingray, cavalier de la gendarmerie nationale, 11 aot. 3 Beaumarchais, uvres compltes. Lettre du 12 aot 1792. Cette lettre, trs curieuse, montre bien la composition des attroupements cette poque : de petites bandes de vrais brigands et voleurs qui complotent un bon coup, et une foule qui, effraye, affole, peut devenir froce, mais reste probe. 4 Paroles de Hobbes, appliques par Rderer la dmocratie de 1792 : In democratia tot possent esse Nerones quot sunt oratores qui populo adulantur ; simul et plures sunt in democratia, et quotidie novi suboriuntur.
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La Rvolution : la conqute jacobine Plus alarms, plus infatus et plus despotes encore, leurs conducteurs nont pas de scrupules qui les retiennent ; car les plus notables sont des hommes tars, et ce sont justement ceux-ci qui entranent les autres ou agissent seuls. Des trois chefs de lancienne municipalit, le maire, Ption, annul en fait et honor en paroles, est cart et conserv comme un vieux dcor. Quant aux deux autres qui restent actifs et en fonctions, Manuel ,
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Les origines de la France contemporaine

le

procureur-syndic,

fils

dun

portier,

bohme

emphatique et sans talent, a vol dans un dpt public, falsifi et vendu son profit la correspondance prive de Mirabeau. Le substitut de Manuel, Danton , par une double infidlit, a reu
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Lucas de Montigny, Mmoires de Mirabeau, II, 231 et suivantes. La prface que Manuel mit en tte de son dition est un chef-duvre de sottise et dimpertinence. Peltier, Histoire du 10 aot, II, 205. Manuel, sorti dune petite boutique de Montargis, allait dans les siximes tages colporter des brochures ordurires. Il stait empar des lettres de Mirabeau aux bureaux de la police, et les avait vendues 2 000 cus. (Tmoignage du juge de paix Bosquillon.) 2 La Fayette, I, 467, 471 : La reine avait fait remettre 50 000 cus Danton peu de temps avant ces terribles journes. La cour payait Danton depuis deux ans et lemployait comme espion des Jacobins. Correspondance de Mirabeau et du comte de la Marck, III, 82. Lettre de Mirabeau, 10 mars 1791 : Danton a reu hier 30 000 livres . Autres tmoignages : Bertrand de Moleville, I, 354 ; II, 288. Brissot, IV, 193. Miot de Melito, Mmoire, I, 40, 42. Miot assistait aux conversations de Danton, Legendre, etc., la table de Deforgues, ministre des affaires trangres : Danton ne dguisait pas son got pour les plaisirs et pour largent, et se moquait des vains scrupules de conscience et de dlicatesse. Legendre ne tarissait pas sur les loges de Danton, quand il parlait de ses talents comme homme public ; mais il le blmait hautement de ses murs, de ses gots fastueux, et ne sassocia jamais aucune de ses spculations honteuses. La thse contraire a t soutenue par Robinet et Bougeart dans leurs tudes sur Danton. La discussion serait trop longue. Les points noter sont les suivants : 1 Danton, avocat au conseil du roi en mars 1787, perd en 1791 environ 10 000 francs sur le remboursement de sa charge. 2 Par son contrat de mariage en juin 1787, il ne se reconnat que 12 000 francs de patrimoine en terres et en maisons, et sa femme ne lui apporte que 20 000 francs de dot. 3 De 1787 1791, il a d peu gagner dargent, tant assidu aux Cordeliers et absorb par la politique ; Lacretelle la vu dans les meutes ds 1788. 4 Il laisse en mourant environ 85 000 francs en biens nationaux achets en 1791. 5 Probablement il avait, outre cela, des proprits et valeurs sous le nom de tiers qui les gardrent aprs sa mort (Comte de Martel, Types rvolutionnaires, seconde partie, 139. Enqute de
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La Rvolution : la conqute jacobine largent du roi pour empcher lmeute et sen est servi pour la lancer. Varlet, cet extraordinaire dclamateur, a men une vie si sale et si prodigue, que sa mre en est morte de chagrin ; ensuite il a mang le reste, et prsentement il na plus rien
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Les origines de la France contemporaine

Dautres ont manqu non seulement lhonneur, mais la probit vulgaire. Carra, qui a sig dans le directoire secret des fdrs et rdig le plan de lmeute, a t condamn par le tribunal de Mcon deux ans demprisonnement pour vol avec effraction . Westermann, qui conduisait la colonne dassaut, a
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vol un plat dargent armori chez Jean Creux, restaurateur rue des Poulies,
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et

a
4

expuls

deux

fois

de

Paris

pour

escroqueries . Panis , le chef du comit de surveillance, a t chass pour vol, en 1774, du Trsor, o son oncle tait sousBlache Choisy-sur-Seine o un certain Fauvel semble avoir t le prte-nom de Danton). Voir, sur cette question, les Avocats aux conseils du roi, par mile Bos, 513 520. Il rsulte des comptes tablis par M. Bos que Danton, la fin de 1791, avait environ 53 000 francs de dettes ; cest ce trou qui fut bouch par largent de la cour. Dautre part, Danton, avant la Rvolution, signe dAnton, mme en criture authentique, ce qui est une usurpation de noblesse et pouvait alors le conduire aux galres. La double infidlit dont il sagit a d tre frquente, car les meneurs ntaient rien moins que dlicats. Le 7 aot, Mme lisabeth dit M. de Montmorin que linsurrection naurait pas lieu, que Ption et Santerre sy taient engags et quils avaient reu 750 000 livres pour lempcher et pour ramener les Marseillais dans le parti de Sa Majest . (Malouet, II, 233.) Sans doute, en employant largent du roi contre le roi, Santerre a cru faire une action patriotique. Au fond de toute meute il y a de largent dpens, au moins pour faire marcher les agents subalternes et pour faire boire. 1 Buchez et Roux, XXVIII. 92. Lettre de Gadolle Roland, octobre 1792, daprs le rcit du matre de quartier de Varlet au collge dHarcourt. 2 Ib., XIII, 254. 3 Camille Desmoulins, par Jules Claretie, 238 (en 1775 et en 1786) : Linstruction subsiste ; malheureusement elle est probante. Westermann fut dnonc pour ces faits en dcembre 1792 par la section des Lombards, preuves en main . Gouverneur Morris, si bien inform, crit Washington le 10 janvier 1793 : La retraite du roi de Prusse a valu Westermann environ 10 000 livres sterling. L-dessus le conseil excutif... a provoqu une poursuite contre lui pour de vieilles affaires de petite filouterie . 4 Archives nationales, F7, 4434 (papiers du comit de sret gnrale). Note sur Panis, avec tous les dtails et rfrences du fait.

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La Rvolution : la conqute jacobine caissier. Son collgue Sergent va sapproprier trois montres dor, une agate monte en bague et autres bijoux dans un dpt dont il tait gardien . Pour le comit tout entier, les bris
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Les origines de la France contemporaine

de scells, fausses dclarations, infidlits , dtournements sont choses familires : entre ses mains, des tas dargenterie et 1 100 000 francs en or vont disparatre . Parmi les membres
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de la nouvelle Commune, le prsident Huguenin, commis aux barrires, est un concussionnaire hont . Rossignol, compa3

gnon orfvre, impliqu dans un assassinat, est en ce moment mme sous le coup de poursuites judiciaires . Hbert, le sac
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ordures du journalisme, ancien contrleur de contre marques, a t renvoy des Varits pour filouterie . Parmi les hommes
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dexcution, Fournier lAmricain, Lazowski, Maillard, sont non seulement des massacreurs, mais des voleurs , et, ct deux,
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slve le futur gnral de la garde nationale parisienne, Henriot, dabord domestique chez un procureur, qui la chass pour vol, puis garde de la ferme et de l aussi expuls pour vol, ensuite espion de police et encore enferm pour vol Bictre, enfin chef de bataillon et lun des excuteurs de septembre . En mme
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temps que les bandits et les drles, les maniaques monstrueux


Rvolutions de Paris, n 177 (sance du conseil gnral de lHtel de Ville, 8 novembre 1792, rapport du comit de surveillance). Sergent avoue, sauf pour une des montres, et dit que son intention tait de payer lesdits effets au prix auquel ils seraient ports. Ce disant, on a remarqu quil avait au doigt lagate rclame . 2 Mortimer-Ternaux, II, 638 ; III, 500 et suivantes ; IV, 132. Cf. II, 451. 3 Ib., II, 456. 4 Buchez et Roux, XVI, 138, 140. Tmoignage de Maton de la Varenne, qui a plaid dans laffaire. 5 Dictionnaire biographique, par Eymery (Leipsick, 1807), article HBERT. 6 Mortimer-Ternaux, III, 484, 601. Cf. Lettre du reprsentant Cavaignac, ib., 399. 7 Dictionnaire biographique, article HENRIOT. La biographie de plusieurs de ces meneurs subalternes a t trs bien faite. Cf. Stanislas Maillard par Alexandre Sorel ; le Patriote Palloy, par V. Fournel.
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La Rvolution : la conqute jacobine sortent de leurs trous. Le marquis de Sade , qui a pratiqu
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Les origines de la France contemporaine

Justine avant de lcrire et que la Rvolution a fait sortir de la Bastille, est secrtaire de la section de la place Vendme. Marat, le monomane homicide, sest constitu, ds le 23 aot, lHtel de Ville, le journaliste en titre, le conseiller politique, le directeur de conscience de la Commune nouvelle, et le plan quil prche depuis trois ans, sous lobsession dune ide fixe, se rduit au meurtre pratiqu en grand, tout de suite et sans phrases. Donnez-moi, disait-il Barbaroux , 200 Napolitains arms de
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poignards et portant leur bras gauche un manchon en guise de bouclier ; avec eux je parcourrai la France et je ferai la rvolution. Selon lui, il faut supprimer 260 000 hommes par humanit ; car, sans cela, point de salut pour les autres. LAssemble nationale peut encore sauver la France : il lui suffira de dcrter que tous les aristocrates porteront un ruban bleu et quon les pendra ds quon en trouvera trois ensemble. Un autre moyen serait dattendre dans les dfils des rues et des promenades les royalistes et les Feuillants pour les gorger. Si, sur cent hommes tus, il y a dix patriotes, quimporte ? Cest quatre-vingt-dix hommes pour dix, et puis on ne peut pas se tromper : tomber sur ceux qui ont des voitures, des valets, des
Granier de Cassagnac, Histoire des Girondins, 409. Archives nationales F7, 3196. Lettres de Sade, sur le pillage de sa maison prs dApt, avec pices lappui et preuves de son civisme, entre autres une ptition rdige par lui au nom de la section des Piques et lue la Convention, le 25 brumaire an II. Lgislateurs, le rgne de la philosophie vient anantir enfin celui de limposture... Le culte dun Juif, esclave des Romains, ne pouvait convenir aux enfants de Scvola... La prosprit gnrale, rsultat certain du bonheur de lindividu, stendra aux rgions les plus loignes de lunivers, et partout lhydre pouvantable de la superstition ultramontaine, poursuivie par les flambeaux runis de la raison et de la vertu, nayant plus dasile que les repaires dgotants de laristocratie expirante, ira prir prs delle du dsespoir de sentir enfin la philosophie triompher sur la terre. 2 Barbaroux, Mmoires, 57, 59. Derniers mois de lAssemble lgislative.
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La Rvolution : la conqute jacobine habits de soie, ou qui sortent des spectacles ; vous tes srs que ce sont des aristocrates . Il est visible que la plbe jacobine a trouv ltat-major qui lui convient ; lun et lautre sentendront sans difficult ; pour que le massacre spontan devienne une opration administrative, les Nrons du ruisseau nont qu prendre le mot dordre auprs des Nrons de lHtel de Ville.

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La Rvolution : la conqute jacobine

Les origines de la France contemporaine

LIVRE TROISIME

LA SECONDE TAPE DE LA CONQUTE

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La Rvolution : la conqute jacobine

Les origines de la France contemporaine

CHAPITRE I
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p.709 I. Gouvernement des bandes en temps danarchie. Cas o lanarchie

est rcente et soudaine. La bande hritire du gouvernement dchu et de son outillage administratif. II. Formation de lide meurtrire dans le gros du parti. Le lendemain du 10 aot. Le tribunal du 17 aot. La fte funbre du 27 aot. Lgende du complot des prisons. III. Formation de lide meurtrire chez les meneurs. Leur situation. Pouvoirs quils usurpent. Spoliations quils exercent. Dangers quils courent. Leur salut est dans la terreur. IV. Date de la prmditation. Les acteurs et les rles. Marat. Danton. La Commune. Ses collaborateurs. Concordance des volonts et facilit de lopration. V. Les manuvres. Leur nombre. Leur condition. Leurs sentiments. Effet du meurtre sur les meurtriers. Leur dgradation. Leur hbtement. VI. Effet du massacre sur le public. Affaissement universel et dissolution sociale. Lascendant des Jacobins devient dfinitif Paris. Les septembriseurs maintenus la Commune et nomms la Convention.

Ce quil y a de pire dans lanarchie, ce nest pas tant labsence du gouvernement dtruit que la naissance des gouvernements nouveaux et despce infrieure. En tout tat qui sest dissous, il se forme des bandes conqurantes et souveraines : tel fut le cas en Gaule aprs la chute de lempire romain et sous les derniers descendants de Charlemagne ; tel est le cas aujourdhui en Roumlie et au Mexique. Aventuriers, malfaiteurs, gens tars ou dclasss, hommes perdus de dettes et dhonneur, vagabonds, dserteurs et soudards, tous les ennemis-ns du travail, de la subordination et de la loi se liguent pour franchir ensemble les barrires vermoulues qui retiennent encore la foule moutonnire, et, comme ils nont pas de scrupules, ils tuent tout propos. Sur ce fondement stablit leur autorit : leur tour, ils rgnent,

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La Rvolution : la conqute jacobine chacun dans son canton, et leur gouvernement, aussi brut que leur nature, se compose de vols et de meurtres ; on ne peut attendre autre chose de barbares et de brigands. Mais jamais ils ne sont si dangereux que dans un grand tat rcemment dissous, o une rvolution brusque leur a mis en main le pouvoir central ; lgitimes du
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Les origines de la France contemporaine

car alors il se croient les hritiers dchu, et, ce titre, ils

gouvernement

entreprennent de conduire la chose publique. Or, en temps danarchie, la volont ne vient pas den haut, mais den bas, et les chefs, pour rester chefs, son tenus de suivre laveugle impulsion de leur troupe .
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Cest

pourquoi

le

personnage

important et dominant, celui dont la pense prvaut, le vrai successeur de Richelieu et de Louis XIV, est ici le Jacobin subalterne, le pilier de club, le faiseur de motions, lmeutier de la rue, Panis, Sergent, Hbert, Varlet, Henriot, Maillard, Fournier, Lazowski, ou, plus bas encore, le premier venu de leurs hommes, le tape-dur marseillais, le canonnier du faubourg, le fort de la halle qui a bu et, entre deux hoquets, labore ses conceptions politiques . Pour toute information, il a des
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Thierry, fils de Clovis, ne voulant pas prendre part lexpdition que ses frres faisaient en Bourgogne, ses hommes lui dirent : Si tu ne veux pas aller en Bourgogne avec tes frres, nous te quitterons et nous les suivrons ta place. Un autre, Clotaire, ayant voulu faire la paix avec les Saxons, les Francs, irrits, se jetrent sur lui, laccablrent doutrages et menacrent de le tuer sil diffrait de venir avec eux. Sur quoi, il se mit en marche leur tte. (Grgoire de Tours.) 2 La condition sociale et le degr de culture sont souvent indiqus par lorthographe. Granier de Cassagnac, II, 480. Signature de Bcard, commandant en second de lexpdition qui ramena les prisonniers dOrlans : Bcard, commandant congointement aveque M. Fournier generalle. Archives nationales, F7, 4426. Lettre de Chemin, commissaire de la section des Gravilliers, Santerre, 11 aot 1792 : Mois Charles Chemin comisaire... fait part Monsieur Santaire gnrale de la troupe parisien que le nomm Hingray cavaliers de la gendarmeris nationalle... ma dclars quille sestes trouvs aux jourduis 11 aoux avec une home attachs la cours aux quris ;
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281

La Rvolution : la conqute jacobine rumeurs de carrefour qui lui montrent un tratre dans chaque maison, et, pour tout acquis, des phrases de club qui lappellent mener la grande machine. Une machine si vaste et si complique, un tel ensemble de services enchevtrs les uns dans les autres et ramifis en offices innombrables, tant dappareils si spciaux, si dlicats et quil faut incessamment adapter aux circonstances changeantes, diplomatie, finances, justice, arme, administration, tout cela dborde au del de sa comprhension si courte : on ne fait pas tenir un muids dans une bouteille . Dans sa cervelle troite, fausse et bouleverse par
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Les origines de la France contemporaine

lentassement des notions disproportionnes quon y verse, il ne se dpose quune ide simple, approprie la grossiret de ses aptitudes et de ses instincts, je veux dire lenvie de tuer ses ennemis, qui sont aussi les ennemis de lEtat, quels quils soient, dclars, dissimuls, prsents, futurs, probables ou mme possibles. Il porte sa brutalit et son effarement dans la politique, et voil pourquoi son usurpation est si malfaisante. Simple brigand, il net tu que pour voler, ce qui et limit ses meurtres. Reprsentant de ltat, il entreprend le massacre en grand, et il a des moyens de laccomplir. Car il na pas encore eu le temps de dtraquer le vieil outillage administratif ; du moins les rouages subalternes, gendarmes, geliers, employs, scribes et comptables, sont toujours leur place et sous la main. De la part des gens quon arrtera, point de rsistance ;
quille lui aves dis quiere 800 home a peupres des sidevant garde du roy tes tous prs a fondre sure Paris pour donaire du scour a naux rbelle et a signer avec moi la presante. 1 Le 19 mars 1871, rue de Varennes, rencontrant un fdr qui avait pris part au pillage de lcole dtat-major et revenait avec deux fusils sur lpaule, je lui dis : Mais cest la guerre civile, et vous allez faire entrer les Prussiens dans Paris. Jaime mieux les Prussiens que M. Thiers ; M. Thiers est le Prussien de lintrieur.

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La Rvolution : la conqute jacobine accoutums la protection des lois et la douceur des murs, ils nont jamais compt sur leurs bras pour se dfendre, et nimaginent pas quon veuille tuer si sommairement. Quant la foule, dpouille de toute initiative par la centralisation ancienne, elle est inerte, passive, et laissera faire. Cest pourquoi, pendant plusieurs longues journes successives, sans hte ni encombre, avec des critures correctes et des comptes en rgle, on pourra procder au massacre comme une opration de voirie, aussi impunment et aussi mthodiquement qu lenlvement des boues ou labatage des chiens errants.

Les origines de la France contemporaine

II
@ Suivons dans le gros du parti le progrs de lide homicide. Elle est le fond mme du dogme rvolutionnaire, et, deux mois aprs, la tribune des Jacobins, Collot dHerbois dira trs justement : Le 2 septembre est le grand article du Credo de notre libert . Cest le propre du Jacobin de se considrer
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comme un souverain lgitime et de traiter ses adversaires, non en belligrants, mais en criminels. Ils sont criminels de lsenation, hors la loi, bons tuer en tout temps et en tout lieu, dignes du supplice, mme quand ils ne sont point ou ne sont plus en tat de nuire. En consquence, le 10 aot, on a gorg les Suisses qui navaient point tir et qui staient rendus, les blesss gisant terre, leurs chirurgiens, tous les domestiques du chteau, bien mieux, des gens qui, comme M.
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Moniteur, n du 14 novembre 1792.

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La Rvolution : la conqute jacobine de Clermont-Tonnerre, passaient dans la rue, et, en langage officiel, cela sappelle maintenant la justice du peuple. Le 11, les soldats suisses recueillis dans le btiment des Feuillants manquent dtre massacrs ; la populace rassemble alentour demande leurs ttes , on forme le projet de se transporter
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Les origines de la France contemporaine

dans toutes les prisons de Paris pour y enlever tous les prisonniers et en faire une prompte justice . Le 12, aux Halles , divers groupes de gens du peuple disent que Ption
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est un sclrat ; car il a sauv les Suisses au Palais Bourbon ; donc il faut le pendre aujourdhui, lui et les Suisses . Dans ces esprits renverss, la vrit prsente et palpable fait place son contre-pied : ce ne sont point eux qui ont attaqu, cest du chteau quest venu lordre de sonner le tocsin ; cest le chteau qui a assig la nation, et non la nation qui a assig le chteau . Les vaincus sont des assassins du peuple pris en
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flagrant dlit, et, le 14 aot, les fdrs viennent demander une cour martiale pour venger le sang de leurs frres ; encore
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est-ce trop peu dune cour martiale. Il ne suffit pas de punir les crimes commis dans la journe du 10 aot, il faut tendre la vengeance du peuple sur tous les conspirateurs , sur ce La Fayette, qui ntait peut-tre pas Paris, mais qui aurait pu y tre , sur les ministres, gnraux, juges et autres agents, coupables davoir soutenu lordre lgal quand il existait et de navoir pas reconnu le gouvernement jacobin quand il nexistait
Buchez et Roux, XVII, 31. Archives nationales, F7, 4426. Lettre des administrateurs de police, 11 aot. Dclaration de Delaunay, 12 aot. 3 Buchez et Roux, XVII, 59, sance du 12 aot. Discours de Leprieur la barre. 4 Ib., XVII, 47. Mortimer-Ternaux, III, 31. Discours de Robespierre la barre de lAssemble, au nom de la Commune, 15 aot.
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La Rvolution : la conqute jacobine pas encore. Quon les traduise, non devant les tribunaux ordinaires qui sont suspects puisquils font partie du rgime aboli, mais devant un tribunal dexception, sorte de chambre ardente nomme par les sections, cest--dire par la minorit
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jacobine ; que ces juges improviss, conviction faite, dcident souverainement et en dernier ressort ; point dinterrogatoire pralable, point dintervalle entre larrt et lexcution, point de formes dilatoires et protectrices. Surtout, que lAssemble se hte de rendre le dcret : sinon, lui dit un dlgu de la Commune , ce soir, minuit, le tocsin sonnera, la gnrale
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battra ; le peuple est las de ntre pas veng : craignez quil ne se fasse justice lui-mme . Un instant aprs, nouvelles menaces, et plus courte chance : Si avant deux ou trois heures,... les jurs ne sont pas en tat dagir, de grands malheurs se promneront sur Paris. Install sur-le-champ, le nouveau tribunal a beau tre expditif et guillotiner en cinq jours trois innocents, on le trouve lent, et, le 23 aot, une section vient, en style furieux, dclarer la Commune que le peuple, fatigu et indign de tant de retards, forcera les prisons et massacrera les prisonniers . Non
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seulement on harcle les juges, mais on pousse devant eux les dtenus : une dputation de la Commune et des fdrs somme lAssemble de transfrer Paris les criminels dOrlans, pour y subir le supplice de leurs forfaits ; sinon, dit lorateur, nous ne rpondons plus de la vengeance du peuple . Et, dun ton
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Mot de Brissot dans son rapport sur cette ptition de Robespierre. Les noms des principaux juges lus sont significatifs : Fouquier-Tinville, Osselin, Coffinhal. 2 Buchez et Roux, XVII, 91 (17 aot). 3 Rcit de Ption dans son discours (Moniteur du 10 novembre 1792). 4 Buchez et Roux, XVII, 116, sance du 23 aot.
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La Rvolution : la conqute jacobine plus impratif encore : Vous avez entendu, et vous savez que linsurrection est un devoir sacr , un devoir sacr envers et contre tous, envers lAssemble si elle refuse, envers le tribunal sil absout. Ils se lancent vers leur proie travers les formes lgislatives ou judiciaires, comme un milan travers des toiles daraigne, et rien ne les dtache de leur ide fixe. M. Luce de Montmorin ayant t acquitt , lassistance grossire, qui le
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Les origines de la France contemporaine

confond avec son cousin, ancien ministre de Louis XVI, clate en murmures. Le prsident essaye dimposer silence ; les cris redoublent, et M. de Montmorin est en danger. Alors le prsident, trouvant un biais, annonce quun des jurs est peuttre parent de laccus, que, dans ce cas, il faudra un nouveau jury et un nouveau jugement, quon va sassurer du fait, et quen attendant le prisonnier sera reconduit la Conciergerie. L-dessus, il prend M. de Montmorin par le bras et lemmne travers les hurlements, non sans pril pour lui-mme ; dans la cour extrieure, un garde national lui lance un coup de sabre, et, le lendemain, il faut que le tribunal autorise huit dlgus de lauditoire vrifier par leurs propres yeux que M. de Montmorin est toujours sous les verrous. Au moment o on lacquittait, un mot tragique a t lanc : Vous le dchargez aujourdhui, et dans quinze jours il nous fera gorger ! Manifestement, la peur sest ajoute la haine. La plbe jacobine a vaguement conscience de son petit nombre, de son usurpation, de son danger qui crot mesure que Brunswick approche. Elle se sent campe sur une mine : si la mine sautait ! Puisque ses adversaires sont des sclrats, ils sont bien capables de faire un mauvais coup, complot ou
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Mortimer-Ternaux, III, 461. Moore, I, 273 (31 aot).

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La Rvolution : la conqute jacobine massacre ; nayant jamais fait elle-mme que cela, elle ne conoit pas autre chose, et, par une transposition invitable, elle leur impute la pense meurtrire qui slabore obscurment dans les bas-fonds de sa cervelle trouble. Le 27 aot, aprs la pompe funbre que Sergent a compose exprs pour irriter les ressentiments populaires, ses soupons, prciss et dirigs, commencent se
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Les origines de la France contemporaine

tourner

en

certitude :

dix

tendards

commmoratifs , ports chacun par un volontaire cheval, ont fait dfiler devant ses yeux la longue liste des massacres excuts par la cour et ses agents : massacre de Nancy, massacre de Nmes, massacre de Montauban, massacre dAvignon, massacre de la Chapelle, massacre de Carpentras, massacre du Champ de Mars, etc. Devant une telle parade, nulle hsitation ne subsiste ; dsormais, pour les femmes des tribunes, pour les habitus des clubs, pour les piquiers des faubourgs, il est avr que les aristocrates sont coutumiers du fait. Et dautre part, signe aussi alarmant, cette crmonie lugubre, dont le sujet devait inspirer tour tour le recueillement et lindignation..., na pas gnralement produit cet effet . Les gardes nationaux en uniforme, qui sont venus apparemment pour se ddommager de ne stre pas montrs au jour de laction , navaient pas la tenue civique, au contraire un air de dissipation et mme de joie bruyante ; ils taient l en curieux, en badauds, en Parisiens, et bien plus nombreux que les sans-culottes piques . Ceux-ci ont pu se compter ; il est clair
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Buchez et Roux, XVII, 207 (article de Prudhomme dans les Rvolutions de Paris). 2 Les Rvolutions de Paris, ib. : Il y avait l bon nombre de sans-culottes avec leurs piques : mais ils taient de beaucoup surpasss par la multitude
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287

La Rvolution : la conqute jacobine leurs propres yeux quils ne sont quune minorit, une minorit trs petite, et que leurs fureurs nont pas dcho ; il ny a, pour hter les jugements et demander des supplices, que les figurants et ordonnateurs de la fte. Un tranger, bon observateur, qui questionne les boutiquiers chez qui il achte, les marchands avec lesquels il est en affaires, les gens quil rencontre au caf, crit quil ne trouve nulle part de dispositions sanguinaires, sauf dans les galeries de lAssemble nationale et au club des Jacobins . Or, aux galeries sont les clabaudeurs pays, surtout des femmes qui sont plus bruyantes et quon peut avoir meilleur march ; au club des Jacobins sont les metteurs qui craignent
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Les origines de la France contemporaine

un

revirement

ou

qui

ont

des

animosits

satisfaire : ainsi les seuls enrags sont les meneurs et la populace des faubourgs. Perdus dans cette immense cit, en face dune garde nationale encore arme et trois fois plus nombreuse queux, devant une bourgeoisie indiffrente ou mcontente, les patriotes seffrayent. En cet tat dangoisse, limagination fivreuse, des exaspre quelle par lattente, enfante involontairement rves adopte passionnment

comme des vrits, et maintenant il suffit dun incident pour achever la lgende dont la germe a grandi chez eux, leur insu. Le 1er septembre, un charretier, Jean Julien , condamn
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douze ans de fers, a t expos au carcan, et, au bout de deux heures, il est devenu furieux, probablement sous les quolibets
des uniformes de tous les bataillons. Moore, 31 aot : prsent, les habitants des faubourgs Saint-Antoine et Saint-Marceau sont tout ce quon aperoit (all that is felt) Paris du peuple souverain. 1 Moore, 26 aot. 2 Mortimer-Ternaux, III, 471. Acte daccusation contre Jean Julien. Quand nous renvoyons M. Mortimer-Ternaux, cest parce que, en vrai critique, il apporte des pices authentiques et souvent indites.

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La Rvolution : la conqute jacobine des assistants. Avec la grossiret ordinaire aux gens de son espce, il a dcharg en injures sa rage impuissante, il sest dboutonn, il a montr sa nudit au public, et naturellement il a cherch les mots les plus blessants pour le peuple qui le regardait : Vive le roi ! vive la reine ! vive monseigneur de La Fayette ! au f... la nation ! Naturellement aussi, il a failli tre charp, on la vite emmen la Conciergerie, il a t condamn sur-le-champ, et on la guillotin au plus vite comme promoteur dune sdition qui se rattachait la conspiration du 10 aot. Ainsi la conspiration dure encore ; le tribunal le dclare et il ne le dclare pas sans preuves. Certainement Jean Julien a fait des aveux : qua-t-il rvl ? Et le lendemain, comme une moisson de champignons vnneux pousss en une seule nuit, le mme conte a pris racine dans toutes les cervelles. Jean Julien a dit que toutes les prisons de Paris pensaient comme lui, que sous peu on verrait beau jeu, quils avaient des armes, et quon les lcherait dans la ville quand les volontaires seraient partis .
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Les origines de la France contemporaine

Dans les rues on ne rencontre que figures anxieuses : Lun deux dit que Verdun a t livr comme Longwy ; dautres, hochant la tte, rpondent que ce sont les tratres dans lintrieur de Paris quil faut craindre, et non les ennemis dclars sur la frontire . Le jour suivant, le roman samplifie :
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Il y a des chefs et des troupes royalistes cachs dans Paris et aux environs ; ils vont ouvrir les prisons, armer les prisonniers, dlivrer le roi et sa famille, mettre mort les patriotes de Paris, les femmes et les enfants de ceux qui sont larme... Nest-il pas naturel des hommes de pourvoir la sret de leurs
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Rtif de la Bretonne, les Nuits de Paris, XIe nuit, 372. Moore, 2 septembre.

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La Rvolution : la conqute jacobine enfants et de leurs femmes, et demployer le seul moyen efficace pour arrter le poignard des assassins . Le brasier populaire
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Les origines de la France contemporaine

est allum ; prsent cest aux entrepreneurs dincendie public conduire la flamme.

III
@ Il y a longtemps quils soufflent dessus. Dj le 11 aot, dans une proclamation , la nouvelle Commune annonait que tous
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les coupables allaient prir sur lchafaud , et cest elle qui, par ses dputations menaantes, a impos lAssemble nationale linstitution immdiate dun tribunal de sang. Porte au pouvoir par la force brutale, elle prit si elle ne sy maintient, et elle ne peut sy maintenir que par la terreur. En effet, considrez un instant cette situation extraordinaire. Installs lHtel de Ville par un coup de main nocturne, une centaine dinconnus, dlgus par un parti et qui se croient ou se disent les dlgus du peuple, ont renvers lun des deux grands pouvoirs de ltat, mutil et asservi lautre, et rgnent dans une capitale de 700 000 mes par la grce de huit ou dix mille fanatiques et coupe-jarrets. Jamais changement si brusque na pris des
Moore, 3 septembre. Buchez et Roux, XVI, 159. (Rcit de Tallien.) Procs-verbaux de la Commune de Paris, 4 septembre. (Dans la collection de Barrire et Berville, volume intitul Mmoires sur les journes de septembre.) La Commune adopte et grossit la fable quelle a peut-tre t invente. Prudhomme remarque trs bien que la lgende du complot des prisons, si grossirement exploite sous la Terreur, apparat pour la premire fois au 2 septembre. Le mme bruit fut rpandu dans les campagnes. Prs de Gennevilliers, un paysan, tout en dplorant les massacres, disait Malouet : Aussi, cest bien terrible que les aristocrates voulussent tuer tout le peuple en faisant sauter la ville. (Malouet, II, 244.) 2 Procs-verbaux de la Commune, 11 aot.
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La Rvolution : la conqute jacobine hommes si bas pour les guinder si haut. Des gazetiers infimes, des scribes du ruisseau, des harangueurs de taverne, des moines ou prtres dfroqus, le rebut de la littrature, du barreau et du clerg, des menuisiers, tourneurs, piciers, serruriers, cordonniers, simples ouvriers, plusieurs sans tat ni profession , politiques ambulants et aboyeurs publics, qui,
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Les origines de la France contemporaine

comme les vendeurs dorvitan, exploitent depuis trois ans la crdulit populaire, parmi eux nombre de gens mal fams, de probit douteuse ou dimprobit prouve, ayant roul dans leur jeunesse et encore tachs de leur ancienne fange, relgus par leurs vices hors de lenceinte du travail utile, chasss coups de pied des emplois subalternes jusque dans les mtiers interlopes, rompus au saut prilleux, conscience disloque comme les reins dun saltimbanque, et qui, sans la rvolution, ramperaient encore dans leur boue natale en attendant Bictre ou le bagne auxquels ils taient promis, se figure-t-on leur ivresse croissante mesure quils boivent plus longs traits dans la coupe sans fond du pouvoir absolu ? Car cest bien le pouvoir absolu quils rclament et quils exercent . levs par une dlgation spciale
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au-dessus des autorits rgulires, ils ne les souffrent qu titre de subordonnes, et nen tolrent pas qui puissent devenir des
Mortimer-Ternaux, II, 446. Liste des commissaires de section qui sigeaient lHtel de Ville le 10 aot avant neuf heures du matin. 2 Procs-verbaux de la Commune, 21 aot. Le conseil gnral de la Commune, considrant que, pour assurer le salut public et la libert, il a besoin de tout le pouvoir que le peuple lui a dlgu au moment o il a t forc de reprendre lexercice de ses droits, envoie une dputation lAssemble nationale pour exiger que le nouveau dpartement soit converti purement et simplement en commission des contributions . MortimerTernaux, III, 25. Discours de Robespierre au nom de la Commune : Quand le peuple a sauv la patrie, quand vous avez ordonn une Convention nationale qui doit vous remplacer, quavez-vous faire qu satisfaire son vu ?... Le peuple, forc de veiller son propre salut, a pourvu sa sret par ses dlgus... Il faut que ceux quil a choisis lui-mme pour ses magistrats aient toute la plnitude du pouvoir qui convient au souverain.
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La Rvolution : la conqute jacobine rivales. En consquence, ils ont rduit le corps lgislatif ntre que le rdacteur et le hraut de leurs dcrets ; ils ont forc les nouveaux lus du dpartement abjurer leur titre , se borner la rpartition des impts, et journellement ils mettent leurs mains ignorantes sur les services gnraux, finances, arme, subsistances, administration, justice, au risque den briser les rouages ou den interrompre le jeu. Aujourdhui, ils mandent devant eux le ministre de la guerre, ou, son dfaut, son premier commis ; demain, cest tout le personnel de ses bureaux quils tiennent en arrestation pendant deux heures, sous prtexte de chercher un imprimeur suspect .
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Les origines de la France contemporaine

Tantt ils posent les scells sur la caisse de lextraordinaire ; tantt ils cassent la commission des subsistances ; tantt ils interviennent dans le cours de la justice, soit pour aggraver la procdure, rendus .
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soit pour empcher lexcution des arrts de principe, loi, rglement, sentence,

Point

tablissement ou homme public qui ne soit la discrtion de leur arbitraire. Et, comme ils ont fait main basse sur le pouvoir, ils font main basse sur largent. Non seulement ils ont arrach lAssemble 850 000 francs par mois avec les arrrages partir du 1er janvier 1792, en tout plus de 6 millions, pour dfrayer leur

Procs-verbaux de la Commune, 10 aot. Mortimer-Ternaux, III, 155. Lettre du ministre Servan, 30 aot. Ib., 149. Ib., 148. La commission des subsistances ayant t casse par la Commune, Roland, ministre de lintrieur, prie lAssemble de prendre des mesures promptes, car il ne rpond plus des subsistances de Paris . 2 Procs-verbaux de la Commune, 21 aot : Arrt pour exiger que, dans les procs de lse-nation, les dfenseurs officieux soient munis dun certificat de probit dlivr par leur section assemble, et que les confrences entre eux et laccus soient publiques. Ib., 17 aot : Arrt pour suspendre lexcution des deux assassins du maire Simoneau, condamns mort par le tribunal de Seine-et-Oise.
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La Rvolution : la conqute jacobine police militaire, cest--dire pour payer leurs bandes ; mais
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Les origines de la France contemporaine

encore, revtus de lcharpe municipale , ils saisissent, dans les htels de la nation, les meubles et tout ce quil y a de plus prcieux . Dans une seule maison, ils en enlvent pour 100 000 cus . Ailleurs, chez le trsorier de la liste civile, ils
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sapproprient un carton de bijoux, deffets prcieux et 340 000 livres . Leurs commissaires ramnent de Chantilly trois voitures
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trois chevaux charges des dpouilles de M. de Cond , et ils entreprennent


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le

dmnagement

des

maisons

des

migrs . Dans les glises de Paris, ils confisquent les crucifix, lutrins, cloches, grilles, tout ce qui est en bronze ou fer, chandeliers, ostensoirs, vases, reliquaires, statues, tout ce qui est objet dargenterie , tant sur les autels que dans les sacristies , et lon devine lnormit du butin : pour emporter
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largenterie de la seule glise de la Madeleine-la-Ville-lEvque, il fallut une voiture quatre chevaux. Or, de tout cet argent si librement saisi, ils usent aussi librement que du pouvoir luimme. Tel, aux Tuileries, sans vergogne aucune, remplissait ses poches ; un autre, au Garde-Meuble, fouille les secrtaires et

Mortimer-Ternaux, III, 11. Dcret du 11 aot. Prudhomme, Rvolutions de Paris, no du 22 septembre. (Rapport de Roland lAssemble nationale, le 16 septembre, 9 heures du matin.) 3 Mme Roland, Mmoires, II, 414 (dit. Barrire et Berville). Rapport de Roland du 29 octobre. La saisie dont il sagit est du 27 aot. 4 Mmoires sur les journes de septembre (dit. Barrire et Berville, 307322). tat des sommes payes par le trsorier de la Commune. Sur la prolongation de ces vols, voyez le rapport de Roland du 29 octobre, enlvement de largent, de largenterie et des assignats de lhpital de Senlis (13 septembre), dmnagement de lhtel de Coigny, vente du mobilier de lhtel dEgmont, etc. 5 Procs-verbaux de la Commune, 17 et 20 aot. tat des sommes payes par le trsorier de la Commune, 321. Le 28 aot, un Saint Roch dargent est apport la barre de lAssemble nationale.
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La Rvolution : la conqute jacobine emporte une armoire pleine deffets ; on a dj vu que, dans
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Les origines de la France contemporaine

les dpts de la Commune, la plupart des scells se trouvrent briss , que des valeurs normes en argenterie, bijoux, or et argent monnay disparurent ; les interrogatoires et les comptes ultrieurs imputeront au Comit de surveillance des soustractions, dilapidations, malversations , bref un ensemble de violations et dinfidlits . Quand on est roi et press, on ne sastreint pas aux formes, et lon confond aisment le tiroir o lon a mis largent de ltat avec le tiroir o lon met son propre argent. Par malheur, cette pleine possession de la puissance et de la fortune publiques ne tient qu un fil. Que la majorit vince et violente ose, comme plus tard Lyon, Marseille et Toulon, revenir aux assembles de section et rvoquer le faux mandat quils se sont arrog par la fraude et par la force, linstant, par la volont du peuple souverain et en vertu de leur propre dogme, ils redeviennent ce quils sont effectivement, des usurpateurs, des concussionnaires et des voleurs : point de milieu pour eux entre la dictature et les galres. Devant une pareille alternative, lesprit, moins dun quilibre extraordinaire, perd son assiette ; ils nont plus de peine se faire illusion, croire ltat menac dans leurs personnes, poser en rgle que tout leur est permis, mme le massacre. Basire na-t-il pas dit la tribune que, contre les ennemis de la nation, tous les moyens sont bons et justes ? Na-t-on pas entendu un autre dput, Jean Debry, proposer la formation dun
Mortimer-Ternaux, III, 150, 161, 511. Rapport de Roland du 29 octobre, 414.
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La Rvolution : la conqute jacobine corps de 1 200 volontaires qui se dvoueront , comme jadis les assassins du Vieux de la Montagne, pour attaquer, corps corps, individuellement, les tyrans et les gnraux ? Na-t-on
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Les origines de la France contemporaine

pas vu Merlin de Thionville demander que les femmes et les enfants des migrs qui attaquent la frontire soient retenus comme otages , et dclars responsables, en dautres termes bons tuer, si leurs parents continuent attaquer ?
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Il ny a plus que cela faire, car les autres mesures nont pas suffi. En vain la Commune a dcrt darrestation les journalistes du parti contraire et distribu leurs presses aux imprimeurs patriotes . En vain elle a dclar incapables de toute
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fonction les membres du club de la Sainte-Chapelle, les gardes nationaux qui ont prt serment La Fayette, les signataires de la ptition des 8 000 et de la ptition des 20 000 . En vain elle a
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multipli les visites domiciliaires jusque dans lhtel et les voitures de lambassadeur de Venise. En vain, par des interrogatoires insultants et ritrs, elle tient sa barre, sous les hues et les cris de mort de ses tribunes, les hommes les plus honorables et les plus illustres, Lavoisier, Dupont de Nemours, le grand chirurgien Desault, les femmes les plus inoffensives et les plus distingues, Mme de Tourzel, Mlle de

Moniteur, XIII, 514, 542, sances des 23 et 26 aot. Mortimer-Ternaux, 111, 99, sances des 15 et 23 aot. Procs-verbaux de la Commune, 18 aot : Arrt pour obtenir une loi qui autorise la Commune runir les femmes et les enfants des migrs dans des maisons de sret, et employer cet effet les maisons ci-devant religieuses . 3 Procs-verbaux de la Commune, 12 aot. Ib., 18 aot. La Commune nayant pu mettre la main sur le journaliste Geoffroy, arrte que les scells seront apposs chez Mme Geoffroy, quelle sera mise en tat darrestation, jusqu ce que son mari vienne la dlivrer . 4 Procs-verbaux de la Commune, 17 et 18 aot. De plus, arrt pour demander lAssemble nationale la liste des signataires et limprimer.
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La Rvolution : la conqute jacobine Tourzel, la princesse de Lamballe .


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Les origines de la France contemporaine

En

vain,

aprs

des

arrestations prodigues pendant vingt jours, elle enveloppe Paris tout entier, dun seul coup de filet, dans une perquisition nocturne : toutes les barrires fermes et par de doubles
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postes, des sentinelles sur les quais et des pataches sur la Seine pour empcher la fuite par eau, la ville divise davance en circonscriptions, et pour chaque section une liste de suspects, la circulation des voitures interdite, chaque citoyen consign chez lui, partir de six heures du soir un silence de mort, puis dans chaque rue une patrouille de soixante hommes piques, sept cents escouades de sans-culottes oprant la fois et avec leur brutalit ordinaire, des portes enfonces coups de crosse, les armoires crochetes par des serruriers, les murs sonds par des maons, les caves fouilles jusquau sous-sol, les papiers saisis, les armes
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confisques,

trois

mille

personnes

arrtes

et

emmenes , prtres, vieillards, infirmes, malades, et, de dix heures du soir cinq heures du matin, comme dans une ville prise dassaut, les lamentations des femmes quon rudoie, les
Ib., 18, 19, 20 aot. Le 20 aot, la Commune interroge lambassadeur de Venise quelle a mand devant elle. Un citoyen rclame la parole contre M. lambassadeur, et dit que, sous le nom de cet ambassadeur, plusieurs voitures sont sorties de Paris. Ce citoyen sappelle Chevalier, garon marchal... Le conseil arrte que mention honorable sera faite sur le procsverbal de la dnonciation. Sur le ton des interrogatoires, lire Weber (Mmoires. II, 245), qui raconte le sien. 2 Buchez et Roux, XVII, 215. Rcit de Peltier. Malgr les ordres de lAssemble nationale, lopration recommena le lendemain et dura du 19 aot jusquau 31 au soir. Moore, 31 aot. La sottise vaniteuse et moutonnire du bourgeois racol pour faire loffice de gendarme au profit des sans-culottes est trs bien peinte ici. Le matre de lhtel Meurice, o Moore et lord Lauderdale taient logs, a t de garde et de chasse la nuit prcdente : Il parlait beaucoup de sa fatigue et faisait quelques allusions aux dangers quil avait courus dans lexercice de ce pnible devoir. On lui demanda sil avait t heureux dans sa recherche des suspects. Oui, milord, dit-il, infiniment : notre bataillon a attrap quatre prtres. Il naurait pas eu lair plus fier, sil avait pris le duc de Brunswick. 3 Selon Rderer, le nombre des personnes arrtes fut de cinq six mille.
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296

La Rvolution : la conqute jacobine cris des prisonniers quon fait marcher, les jurons des gardes qui sacrent et sattardent pour boire chaque cabaret ; il ny eut jamais dexcution si universelle, si mthodique, si propre terrasser toute vellit de rsistance dans le silence de la stupeur. Et pourtant, ce moment mme, les hommes de bonne foi, aux sections et dans lAssemble, sindignent dappartenir de pareils matres. Une dputation des Lombards et une autre de la Halle au Bl viennent lAssemble rclamer contre les usurpations de la Commune . Le
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Les origines de la France contemporaine

montagnard

Choudieu dnonce ses prvarications criantes. Cambon, financier svre, ne veut plus souffrir que ses comptes soient drangs par des tripotages de filous .
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LAssemble

semble

enfin

reprendre conscience delle-mme ; elle couvre de sa protection le journaliste Girey contre qui les nouveaux pachas avaient lanc un mandat damener ; elle mande sa propre barre les signataires du mandat ; elle leur ordonne de se renfermer lavenir dans les limites exactes de la loi quils outrepassent. Bien mieux, elle dissout le conseil intrus et lui substitue quatrevingt-seize dlgus, que les sections devront nommer dans les vingt-quatre heures. Bien mieux encore, elle lui commande de rendre compte, dans les deux jours, de tous les effets quil a saisis et de porter les matires dor et dargent la Trsorerie. Casss et somms de dgorger leur proie, les autocrates de lHtel de Ville ont beau, le lendemain, venir en force
Mortimer-Temaux, III, 147, 148, 28 et 29 aot. Ib., 176. Dautres sections lvent des plaintes trs vives contre la Commune. Buchez et Roux, XVII, 358. Procs-verbaux de la Commune, 1er septembre : La section du Temple envoie une dputation qui dclare quen vertu du dcret de lAssemble nationale elle retire ses pouvoirs aux commissaires quelle a nomms au conseil gnral. 2 Mortimer-Temaux, III, 154, sance du 30 aot.
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La Rvolution : la conqute jacobine lAssemble


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Les origines de la France contemporaine

pour lui extorquer le rappel de ses dcrets : sous

leurs menaces et les menaces de leurs satellites, lAssemble tient bon. Tant pis pour les opinitres : puisquils ne veulent pas voir lclat du sabre, ils en sentiront le tranchant et la pointe. Sur la proposition de Manuel, la Commune dcide que, tant que durera le danger public, elle restera en place ; elle adopte une adresse de Robespierre pour remettre au peuple le pouvoir souverain , cest--dire pour faire descendre les bandes armes dans la rue ; elle se rallie les brigands en leur confrant
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la proprit de tout ce quils ont vol dans la journe du 10 aot . La sance, prolonge pendant la nuit, ne finit qu une
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heure et demie du matin ; on est arriv au dimanche, et il ny a plus de temps perdre : car, dans quelques heures, les lecteurs sassembleront pour lire les dputs la Convention ; dans quelques heures, en vertu du dcret de lAssemble nationale, les sections, selon lexemple que la section du Temple leur a donn la veille mme, rvoqueront peut-tre leurs prtendus mandataires de lHtel de Ville. Pour rester lHtel de Ville et pour se faire nommer la Convention, les meneurs ont besoin dun coup clatant, et ils en ont besoin le jour mme. Ce jour-l est le 2 septembre.

IV
Mortimer-Temaux, III, 171, sance du 31 aot. Ib., 208. Le lendemain, 1er septembre, linstigation de Danton, Thuriot obtient de lAssemble nationale un dcret ambigu qui semble permettre aux membres de la Commune de siger encore, au moins provisoirement, lHtel de Ville. 2 Procs-verbaux de la Commune, 1er septembre. 3 Ib., 1er septembre : Il est arrt que les effets qui sont tombs au pouvoir des citoyens combattant pour la libert et lgalit dans la journe du 10 aot resteront en leur possession, et consquemment M. Tallien, secrtairegreffier, est autoris remettre une montre dor M. Lecomte, gendarme.
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La Rvolution : la conqute jacobine @ Depuis le 23 aot , leur rsolution est prise, le plan du
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Les origines de la France contemporaine

massacre

sest

dessin

dans

leur

esprit,

et

peu peu,

spontanment, chacun, selon ses aptitudes, y prend son rle, quil choisit ou quil subit. Avant tous, Marat a propos et prch lopration, et, de sa part, rien de plus naturel. Elle est labrg de sa politique : un dictateur ou tribun, avec pleins pouvoirs pour tuer et nayant de pouvoirs que pour cela, un bon coupe-tte en chef, responsable, enchan et le boulet aux pieds , tel est, depuis le 14 juillet 1789, son programme de gouvernement, et il nen rougit pas : tant pis pour ceux qui ne sont pas la hauteur de lentendre . Du premier coup, il a compris le caractre de la
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rvolution, non par gnie, mais par sympathie, lui-mme aussi born et aussi monstrueux quelle, atteint depuis trois ans de
Quatre indices simultans et concordants fixent cette date : 1 le 23 aot, le conseil gnral arrte quil sera mnag dans la salle une tribune pour un journaliste (M. Marat), lequel sera charg de rdiger un journal des arrts et de ce qui se passe la Commune (Procs-verbaux de la Commune, 23 aot) ; 2 le mme jour, sur la proposition dun membre tendant sparer les prisonniers de lse-nation de ceux des mois de nourrice et autres pareils des diffrentes prisons, le conseil a adopt cette mesure (Granier de Cassagnac, II, 100) ; 3 le mme jour, la Commune applaudit les dputs dune section qui, en termes brlants , viennent lui dnoncer les lenteurs de la justice et lui dclarer que le peuple immolera les prisonniers dans leurs prisons (Moniteur, 10 novembre 1792. Rcit de Ption) ; 4 le mme jour, elle dpute lAssemble, pour lui commander de transfrer Paris les prisonniers dOrlans (Buchez et Roux, XVII, 116). Le lendemain, malgr les dfenses de lAssemble, elle achemine Fournier et sa bande vers Orlans (Mortimer-Ternaux, III, 365), et chacun sait davance que Fournier a commission pour les gorger en route. (Balleydier, Histoire politique et militaire du peuple de Lyon, I, 79. Lettre de Laussel, date de Paris, 28 aot) : Nos volontaires sont Orlans depuis deux ou trois jours pour y expdier les prisonniers contre-rvolutionnaires, quon traitait trop bien. Le jour du dpart de Fournier (24 aot), Moore remarque au Palais-Royal et aux Tuileries que le nombre des orateurs en plein vent est plus grand que jamais, quils sont visiblement aposts et pays, et quils dclament contre les crimes des rois. 2 Moniteur du 25 septembre 1792. Discours de Marat la Convention.
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La Rvolution : la conqute jacobine dlire souponneux et de monomanie homicide, rduit par lappauvrissement mental une seule ide, celle du meurtre, ayant perdu jusqu la facult du raisonnement vulgaire, le dernier des journalistes, sauf pour les poissardes et les hommes piques,
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Les origines de la France contemporaine

si monotone dans son paroxysme continu , qu


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lire ses numros de suite on croit entendre le cri incessant et rauque qui sort dun cabanon de fou. Ds le 19 aot, il a pouss le peuple aux prisons. Le parti le plus sr et le plus sage, dit-il, est de se porter en armes lAbbaye, den arracher les tratres, particulirement les officiers suisses et leurs complices, et de les passer au fil de lpe. Quelle folie que de vouloir faire leur procs ! Il est tout fait. Vous avez massacr les soldats ; pourquoi pargneriez-vous les officiers, infiniment plus coupables ? Et, deux jours aprs, insistant avec son imagination de bourreau : Les soldats mritaient mille morts... Quant aux officiers, ils mritent dtre cartels, comme Louis Capet et ses suppts du Mange . L-dessus la Commune
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ladopte comme son journaliste officiel, lui donne une tribune dans la salle de ses sances, lui confie le compte rendu de ses actes, et tout lheure va le faire entrer dans son comit de surveillance ou dexcution.
Voyez ses deux journaux, lAmi du peuple et le Journal de la Rpublique franaise, notamment de juillet octobre 1792. Titre du n du 16 aot : Dveloppement de latroce complot de la cour pour faire prir par le fer et le feu tous les patriotes. Titre du n du 19 aot : Les infmes pres conscrits du Mange trahissant le peuple et cherchant faire traner le jugement des tratres jusqu larrive de Motier, qui marche avec son arme sur Paris pour gorger les patriotes. Titre du numro du 21 aot : Les gangrens de lAssemble, complices du perfide Motier, lui mnageant les moyens de fuir... Les pres conscrits, assassins des patriotes dans les massacres de Nancy, du Champ de Mars et des Tuileries , etc. Tout cela tait hurl chaque matin dans les rues par les colporteurs ambulants du journal. 2 LAmi du peuple, n du 19 et du 21 aot.
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La Rvolution : la conqute jacobine Mais un pareil nergumne nest bon que pour tre un instigateur et un trompette ; tout au plus au dernier moment il pourra figurer parmi
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Les origines de la France contemporaine

les

ordonnateurs

subalternes.

Lentrepreneur en chef

est dune autre espce et dune autre

taille, Danton, un vrai conducteur dhommes : par son pass et sa place, par son cynisme populacier, ses faons et son langage, par ses facults dinitiative et de commandement, par la force intemprante de sa structure corporelle et mentale, par lascendant physique de sa volont dbordante et absorbante, il est appropri davance son terrible office. Seul de la Commune, il est devenu ministre, et il ny a que lui pour abriter lattentat municipal sous le patronage ou sous linertie de lautorit centrale. Seul de la Commune et du ministre, il est capable dimprimer limpulsion et de coordonner laction dans le ple-mle du chaos rvolutionnaire ; maintenant, au conseil des ministres, comme auparavant lHtel de Ville, cest lui qui gouverne. les Dans
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la les

bagarre alles et

continue venues gestes

des des

discussions ptitionnaires par ses

incohrentes , travers les propositions ex abrupto, les cris, jurements, interlocuteurs , on le voit matriser ses nouveaux collgues par sa voix de Stentor, par ses dathlte, effrayantes menaces , sapproprier leurs fonctions, leur dicter ses choix, apporter des commissions toutes dresses , se
Lettres autographes de Mme Roland, publies par Mme Bancal des Issarts, 9 septembre au soir : Danton conduit tout ; Robespierre est son mannequin ; Marat tient sa torche et son poignard. 2 Mme Roland, Mmoires, II, 19 (note de Roland). ib., 21, 23, 24. Mot de Monge : Cest Danton qui le veut ; si je refuse, il me dnoncera la Commune, aux Cordeliers, et me fera pendre. La commission de Fournier Orlans tait en rgle, et Roland lavait signe probablement par surprise, comme celles des commissaires envoys dans les dpartements par le conseil excutif. (Cf. Mortimer-Ternaux, III, 368.)
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La Rvolution : la conqute jacobine charger de tout, faire les propositions, les arrts, les

Les origines de la France contemporaine

proclamations, les brevets , et, puisant millions dans le Trsor public, jeter la pte ses dogues des Cordeliers et de la Commune, lun 20 000 livres, lautre 10 000 , pour la rvolution, cause de leur patriotisme voil tout son compte rendu. Ainsi gorge, la meute des braillards jeun et des intrigants avides, tout le personnel actif des sections et des clubs est dans sa main. On est bien fort avec ce cortge en temps danarchie ; effectivement, pendant les mois daot et de septembre, Danton a rgn, et plus tard il dira du 2 septembre aussi justement que du 10 aot : Cest moi qui lai fait .
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Non quil soit vindicatif ou sanguinaire par nature ; tout au rebours avec un temprament de boucher, il a un cur
La personne qui me raconte le fait suivant le tient du roi Louis-Philippe, alors officier dans le corps de Kellermann. Le soir de la bataille de Valmy, le jeune officier est envoy Paris pour porter la nouvelle. En arrivant (22 ou 23 septembre 1792), il apprend quon la remplac, quil est nomm gouverneur de Strasbourg. Il va chez Servan, ministre de la guerre ; on refuse dabord de lintroduire : Servan est malade, au lit, avec tous les ministres autour de lui. Il dit quil arrive de larme et apporte des nouvelles ; il est admis, trouve en effet Servan au lit, avec diffrents personnages autour de lui, annonce la victoire. On linterroge, il donne des dtails. Puis il se plaint davoir t remplac, dit quil est trop jeune pour commander avec autorit Strasbourg, redemande son poste dans larme active. Impossible, rpond Servan, la place est donne, un autre est nomm. L-dessus, un des personnages prsents, dune figure trange et dune voix rude, le prend part et lui dit : Servan est un imbcile ; venez me voir demain, jarrangerai votre affaire. Qui tes-vous ? Danton, ministre de la justice. Il va le lendemain chez Danton, qui lui dit : Cest arrang. Vous aurez le mme poste, pas sous Kellermann, mais sous Dumouriez. Cela vous va-t-il ? Le jeune homme, enchant, remercie. Lautre reprend : Un conseil avant votre dpart. Vous avez du talent, vous arriverez ; mais dfaites-vous dun dfaut : vous parlez trop ; vous tes Paris depuis vingt-quatre heures, et dj, plusieurs fois, vous avez blm laffaire de septembre. Je le sais, je suis inform. Mais cest un massacre ; peut-on sempcher de trouver quil est horrible ? Cest moi qui lai fait. Tous les Parisiens sont des j... f... Il fallait mettre une rivire de sang entre eux et les migrs. Vous tes trop jeune pour comprendre de telles choses. Retournez larme, cest le seul poste aujourdhui pour un homme comme vous et de votre rang. Vous avez un avenir ; mais noubliez pas quil faut vous taire. (Rcit de M. le duc dAumale). (Note des diteurs.)
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La Rvolution : la conqute jacobine dhomme, et tout lheure, au risque de se compromettre, contre la volont de Marat et de Robespierre, il sauvera ses adversaires politiques, Duport, Brissot, les Girondins, lancien ct droit . Non quil soit aveugl par la peur, la haine ou la
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Les origines de la France contemporaine

thorie avec les emportements dun clubiste, il a la lucidit dun politique, il nest pas dupe des phrases ronflantes quil dbite, il sait ce que valent les coquins quil emploie ; il na dillusion ni
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sur les hommes, ni sur les choses, ni sur autrui, ni sur luimme ; sil tue, cest avec une pleine conscience de son uvre, de son parti, de la situation, de la rvolution, et les mots crus que, de sa voix de taureau, il lance au passage ne sont que la forme vive de la vrit exacte : Nous sommes de la canaille, nous sortons du ruisseau ; avec les principes dhumanit ordinaire, nous y serions bientt replongs ; nous ne pouvons
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gouverner quen faisant peur . Les Parisiens sont des j... f..., il faut mettre une rivire de sang entre eux et les migrs
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Le tocsin quon va sonner nest point un signal dalarme, cest la charge sur les ennemis de la patrie... Pour les vaincre, que faut-il ? De laudace, et encore de laudace, et toujours de laudace . Jai fait venir ma mre, qui a 70 ans ; jai fait
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Hua, 167. Rcit de son hte, le mdecin Lambry, ami intime de Danton, trs fanatique et membre dun comit o lon avait examin sil fallait tuer aussi les membres du ct droit : Danton avait repouss avec force cette proposition sanguinaire. On sait, dit-il, que je ne recule pas devant le crime quand il est ncessaire, mais je le ddaigne quand il est inutile. 2 Mortimer-Ternaux, IV, 437. Mot de Danton propos des commissaires effervescents quil envoyait dans les dpartements. Eh ! f... ! croyezvous quon vous enverra des demoiselles ? 3 Comte de Sgur, Mmoires, I, 12. Conversation de son pre avec Danton quelques semaines aprs le 2 septembre. 4 Voyez ci-dessus le rcit du roi Louis-Philippe. 5 Buchez et Roux, XVII, 347. Paroles de Danton lAssemble nationale, le 2 septembre, un peu avant deux heures, juste au moment o le tocsin et le canon dalarme donnaient le signal convenu. Dj, le 31 aot, son affid Tallien disait lAssemble nationale : Nous avons fait arrter les prtres
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La Rvolution : la conqute jacobine venir mes deux enfants, ils sont arrivs hier au soir. Avant que les Prussiens entrent dans Paris, je veux que ma famille prisse avec moi ; je veux que vingt mille flambeaux en un instant fassent de Paris un tas de cendres . Cest dans Paris quil
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Les origines de la France contemporaine

faut se maintenir par tous les moyens. Les rpublicains sont une minorit infime, et, pour combattre, nous ne pouvons compter que sur eux ; le reste de la France est attach la royaut. Il faut faire peur aux royalistes ! Cest lui qui, le 28 aot,
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obtient de lAssemble la grande visite domiciliaire par laquelle la Commune emplit ses prisons. Cest lui qui, le 2 septembre, pour paralyser la rsistance des honntes gens, fait dcrter la peine de mort contre quiconque, directement ou indirectement, refusera dexcuter ou entravera, de quelque manire que ce soit, les ordres donns et les mesures prises par le pouvoir excutif . Cest lui qui, le mme jour, annonce au journaliste Prudhomme le prtendu complot des prisons, et, le surlendemain, lui envoie son secrtaire, Camille Desmoulins, pour falsifier le compte rendu des massacres . Cest lui qui, le 3
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perturbateurs ; ils sont enferms dans une maison particulire, et, sous peu de jours, le sol de la libert sera purg de leur prsence. 1 Meillan, Mmoires, 325 (dit. Barrire et Berville). Discours de Fabre dglantine aux Jacobins, envoy aux socits affilies le 1er mai 1793. 2 Robinet, Procs des Dantonistes, 39, 45 (paroles de Danton dans le comit de dfense gnrale). Mme Roland, Mmoires, II, 30. Le 2 septembre, Grandpr, charg de rendre compte au ministre de lintrieur de ltat des prisons, attend Danton lissue du conseil et lui expose ses alarmes. Danton, importun de la reprsentation, scria avec sa voix beuglante et un geste appropri lexpression : Je me f bien des prisonniers ; quils deviennent ce quils pourront. Et il passa son chemin avec humeur. Ctait dans la seconde antichambre, en prsence de vingt personnes. Arnault, II, 101. lpoque des massacres de septembre, Danton, en prsence dun de mes amis, avait rpondu quelquun qui le pressait duser de son autorit pour arrter leffusion du sang : Nest-il pas temps que le peuple ait sa revanche ? 3 Prudhomme, Crimes de la Rvolution, IV, 90. Le 2 septembre, au bruit du tocsin et du canon dalarme, Prudhomme va chez Danton pour sinformer. Danton lui raconte la fable convenue et ajoute : Le peuple, irrit et instruit

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La Rvolution : la conqute jacobine septembre, au ministre de la justice, devant les commandants de bataillon et les chefs de service, devant Lacroix, prsident de lAssemble nationale, et Ption, maire de Paris, devant Clavire, Servan, Monge, Lebrun et tout le conseil excutif, sauf Roland, rduit dun geste les principaux personnages de ltat loffice de complices passifs et rpond un homme de cur qui se lve pour arrter les meurtres : Sieds-toi, ctait ncessaire .
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Les origines de la France contemporaine

Cest lui qui, le mme jour, fait expdier sous son contre-seing la circulaire par laquelle le comit de surveillance annonce le massacre et invite ses frres des dpartements suivre lexemple de Paris . Cest lui qui, le 10 septembre, non comme
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ministre de la justice, mais comme ministre du peuple, flicitera et remerciera les gorgeurs de Versailles . Depuis le
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temps, veut faire justice lui-mme des mauvais sujets qui sont dans les prisons. Survient Camille Desmoulins : Tiens, lui dit Danton, Prudhomme vient me demander ce que lon va faire. Tu ne lui as donc pas dit, reprit Camille, quon ne confondra pas les innocents avec les coupables ? Tous ceux qui seront rclams par leur section seront rendus. Le 4, Desmoulins vient au bureau du journal et dit aux rdacteurs : Eh bien, tout sest pass dans le plus grand ordre. Le peuple a mme mis en libert beaucoup daristocrates contre lesquels il ny avait pas de faits directs... Jespre que vous allez rendre un compte exact de tout ceci, car le Journal des Rvolutions est la boussole de lopinion publique. 1 Prudhomme, Ib., 123. Daprs le rcit de Thophile Mandar, vice-prsident de section, tmoin et acteur dans la scne, et qui autorise Prudhomme le nommer. Ensuite, dans la seconde pice, Mandar propose Ption et Robespierre de venir le lendemain lAssemble pour rclamer contre le massacre ; au besoin lAssemble nommera un dictateur pour 24 heures. Garde-ten bien, rpondit Robespierre, Brissot serait dictateur. Ption ne dit mot. Tous les ministres taient parfaitement daccord pour laisser continuer les gorgements. 2 Mme Roland, II, 37. Angers et le dpartement de Maine-et-Loire de 1787 1830, par Bordier-Langlois. la circulaire tait jointe une adresse imprime, intitule Compte rendu au peuple souverain, revtu du contreseing du ministre de la justice, avec le sceau du ministre sur le paquet, et adresse aux socits jacobines des dpartements pour prcher aussi le massacre. 3 Mortimer-Ternaux, III, 391, 398. Averti par Alquier, prsident du tribunal criminel de Versailles, du danger que couraient les prisonniers dOrlans, Danton lui dit : Que vous importe ? Laffaire de ces gens-l ne vous regarde pas. Remplissez vos fonctions et ne vous mlez pas dautre chose. Mais,

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La Rvolution : la conqute jacobine 10 aot, par Billaud-Varennes, son ancien secrtaire, par Fabre dglantine, son secrtaire du sceau, par Tallien, secrtaire de la Commune et son plus intime affid, il est prsent toutes les dlibrations de lHtel de Ville, et, la dernire heure, il a soin de mettre au comit de surveillance un homme lui, le chef de bureau Deforgues . Non seulement la machine faucher a t
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Les origines de la France contemporaine

construite sous ses yeux et avec son assentiment, mais encore, au moment o elle entre en branle, il en garde en main la poigne pour en diriger la faux. Il a raison : si parfois il nenrayait pas, elle se briserait par son propre jeu. Introduit dans le comit comme professeur de saigne politique, Marat, avec la raideur de lide fixe, tranchait fond au del de la ligne prescrite ; dj des mandats darrt taient lancs contre trente dputs, on fouillait les papiers de Brissot, lhtel de Roland tait cern, Duport, empoign dans un dpartement voisin, arrivait dans la boucherie. Celui-ci est le plus difficile sauver ; il faut des coups de collier redoubls pour larracher au maniaque qui le rclame. Avec un chirurgien comme Marat, et des carabins comme les cinq ou six cents meneurs de la Commune et des sections, on na pas besoin de pousser le manche du couteau, on sait davance que lamputation sera large. Leurs noms seuls parlent assez haut : la Commune, Manuel, procureur-syndic, Hbert et BillaudVarennes, Chnier, ses deux substituts, Huguenin, Boula Lhuillier, et M.-J. Audouin, Lonard Bourdon, Truchon,

monsieur, les lois ordonnent de veiller la sret des prisonniers. Que vous importe ? Il y a parmi eux de bien grands coupables ; on ne sait pas encore de quel il le peuple les verra et jusquo peut aller son indignation. Alquier voulut insister, mais Danton lui tourna le dos. 1 Ib., III, 217.

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La Rvolution : la conqute jacobine prsidents successifs ; la Commune et aux sections, Panis, Sergent, Tallien, Rossignol, Chaumette, Fabre dglantine, Pache, Hassenfratz, le cordonnier Simon, limprimeur Momoro ; la garde nationale, Santerre, commandant gnral, Henriot, chef de bataillon, au-dessous deux, la tourbe des dmagogues de quartier, comparses de Danton, dHbert ou de Robespierre, et guillotins plus tard avec leurs chefs de file , bref la
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Les origines de la France contemporaine

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fleur

des futurs terroristes. Ils font aujourdhui leur premier pas dans le sang, chacun avec son attitude propre et ses mobiles personnels, M.-J. Chnier, dnonc comme membre du club de la Sainte-Chapelle et dautant plus exagr quil est suspect ;
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Manuel, pauvre homme excitable, effar, entran, et qui frmira de son uvre aprs lavoir vue ; Santerre, beau figurant circonspect qui, le 2 septembre, sous prtexte de garder les bagages, monte sur le sige dune berline arrte et y reste deux heures pour ne pas faire son office de commandant gnral ; Panis, prsident du comit de surveillance, bon
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subalterne, n disciple et caudataire, admirateur de Robespierre, quil a propos pour la dictature, et de Marat, quil prne comme
Mme Roland, Lettres autographes, etc., 5 septembre : Nous sommes ici sous le couteau de Robespierre et de Marat ; ces gens-l sefforcent dexciter le peuple et de le tourner contre lAssemble nationale et le conseil. Ils ont fait une chambre ardente, ils ont une petite arme quils soudoient laide de ce quils ont trouv ou vol dans le chteau et ailleurs ou de ce que leur donne Danton, qui, sous main, est le chef de cette horde. Dusaulx, Mmoires. 441 : Le lendemain (3 septembre) jallai trouver lun des personnages qui avaient le plus de crdit cette poque. Vous savez, lui dis-je, ce qui se passe ? Fort bien, calmez-vous, cela finira bientt, mais il faut encore un peu de sang. Jen vis dautres qui sexpliqurent encore plus nettement. Mortimer-Ternaux, II, 445. 2 Procs-verbaux de la Commune, 17 aot. - Buchez et Roux, XII, 206. Rcit de la fte du 27 aot, dnonciation contre Chnier, quon nappelle plus prsent que Chnier le chapelain . - Weber, II, 274, 275. 3 Mme de Stal, Considrations sur la Rvolution franaise , 3e partie, chapitre X.
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La Rvolution : la conqute jacobine un prophte ; Henriot, Hbert et Rossignol, simples malfaiteurs


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Les origines de la France contemporaine

en charpe ou en uniforme ; Collot dHerbois, comdienpotereau, dont limagination thtrale combine avec satisfaction des horreurs de mlodrame
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Billaud-Varennes,

ancien

oratorien, bilieux et sombre, aussi froid devant les meurtres quun inquisiteur devant un autodaf ; enfin le cauteleux Robespierre, qui pousse les autres sans sengager, ne signe rien, ne donne point dordres, harangue beaucoup, conseille toujours, se montre partout, prpare son rgne, et, tout dun coup, au dernier moment, comme un chat qui saute sur sa proie, tche de faire gorger ses rivaux les Girondins .
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Jusquici, quand ils tuaient ou faisaient tuer, ctait en meutiers, dans la rue ; prsent, cest aux prisons, en magistrats et fonctionnaires, sur des registres dcrou, aprs constatation didentit et jugement sommaire, par des excuteurs pays, au nom du salut public, avec mthode et sang-froid, presque aussi rgulirement que plus tard sous le gouvernement rvolutionnaire . Effectivement Septembre en
Prudhomme, les Rvolutions de Paris, n du 22 septembre. lune des dernires sances de la Commune, M. Panis parla de Marat comme dun prophte, comme dun autre Simon Stylite. Marat, dit-il, est demeur six semaines sur une fesse dans un cachot. - Barbaroux, 64. 2 Weber, II, 348. Collot stendit tout au long avec joie et sang-froid sur le meurtre de Mme de Lamballe et sur les abominations quavaient subies son cadavre. Il ajouta, en soupirant de regret, que, sil avait t consult, il aurait fait servir, dans un plat couvert, la tte de Mme de Lamballe pour le souper de la reine. 3 Sur le rle et la prsence continue de Robespierre la Commune, voyez Granier de Cassagnac, II, 55. - Mortimer-Ternaux, III, 205. Discours de Robespierre la Commune, 1 er septembre : Personne nose nommer les tratres. Eh bien, moi, pour le salut du peuple, je les nomme : je dnonce le liberticide Brissot, la faction de la Gironde, la sclrate commission des Vingt et Un de lAssemble nationale : je les dnonce pour avoir vendu la France Brunswick et pour avoir reu davance le prix de leur lchet. Le 2 septembre, il rpte sa dnonciation ; en consquence, le mme jour, des mandats darrt sont lancs par le comit de surveillance contre 30 dputs, contre Brissot et Roland. (Mortimer-Ternaux, III, 216, 247.)
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La Rvolution : la conqute jacobine est le dbut, labrg, le modle ; on ne fera pas autrement ni mieux au plus beau temps de la guillotine. Seulement, comme on est encore mal outill, au lieu de la guillotine, on emploie les piques, et, comme toute pudeur nest pas encore abolie, les chefs se dissimulent derrire les manuvres. Mais on les suit la trace, on les prend sur le fait, on a leurs autographes ; ils ont concert lopration, ils la commandent, ils la conduisent. Le 30 aot, la Commune a dcid que les sections jugeraient les dtenus, et, le 2 septembre, cinq sections affides lui rpondent en arrtant que les dtenus seront gorgs . Le mme jour, 2
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Les origines de la France contemporaine

septembre, Marat entre au comit de surveillance. Le mme jour, 2 septembre, Panis et Sergent signent la commission de leurs camarades Maillard et consorts lAbbaye et leur ordonnent de juger , cest--dire de tuer les prisonniers . Le
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mme jour et les jours suivants, la Force, trois membres de la Commune, Hbert, Monneuse et Rossignol, prsident tour tour le tribunal des assassins . Le mme jour, un commissaire du
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comit de surveillance vient la section des Sans-Culottes requrir douze hommes pour aider au massacre des prtres de Saint-Firmin . Le mme jour, un commissaire de la Commune
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visite les diverses prisons pendant quon y gorge, et trouve que tout sy passe galement bien . Le mme jour, cinq heures
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Procs-verbaux de la Commune. 30 aot. - Mortimer-Ternaux, III, 217 (arrts des sections Poissonnire et du Luxembourg). Granier de Cassagnac, II, 104 (adhsion des sections Mauconseil, Louvre et QuinzeVingts). 2 Granier de Cassagnac, II, 156. 3 Mortimer-Temaux, III, 265. Gravier de Cassagnac, XII, 402. Les cinq autres juges taient aussi des membres de la Commune. 4 Granier de Cassagnac, II, 313. Registre de lassemble gnrale de la section des Sans-Culottes, 2 septembre. Mmoires sur les journes de septembre, 151 (dclaration de Jourdan). 5 Mmoires sur les journes de septembre. Relation de labb Sicard, 111.
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La Rvolution : la conqute jacobine du soir, le substitut de la Commune, Billaud-Varennes, avec le petit habit puce et la perruque noire quon lui connat , marchant sur les cadavres, dit aux massacreurs de lAbbaye : Peuple, tu immoles tes ennemis, tu fais ton devoir ; dans la nuit, il revient, les comble dloges, et leur confirme la promesse du salaire convenu ; le lendemain midi, il revient encore, les flicite de plus belle, leur alloue chacun un louis et les exhorte continuer . Cependant, ltat-major, Santerre,
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Les origines de la France contemporaine

requis par Roland, dplore hypocritement son impuissance volontaire et persiste ne pas donner les ordres sans lesquels la garde nationale ne peut marcher . Aux sections, les prsidents
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M.-J. Chnier, Ceyrat, Boula, Momoro, Collot dHerbois, envoient ou ramnent des malheureux sous les piques. la Commune, le conseil gnral vote 12 000 livres prendre sur les morts pour solder les frais de lopration . Au comit de surveillance, Marat
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et ses collgues crivent pour propager le meurtre dans les dpartements. Manifestement, les meneurs et les subalternes
Buchez et Roux, XVIII, 109, 178. (La vrit toute entire, par Mhe fils.) Relation de labb Sicard, 132, 134. 2 Granier de Cassagnac, II, 92, 93. Sur la prsence et la complicit de Santerre, ib., 89-99. 3 Mortimer-Temaux, III, 277 et 299 (3 septembre). Granier de Cassagnac, II, 257. Un commissaire de la section des Quatre-Nations crit dans son compte rendu que la section les a autoriss prendre les frais sur la chose . Dclaration de Jourdan, 151. Lavalette, Mmoires, I, 91. Linitiative de la Commune est encore prouve par le dtail suivant : Vers 5 heures (2 septembre), des municipaux cheval, portant un drapeau, parcourent les rues en criant Aux armes ! Ils ajoutaient : Lennemi approche, vous tes tous perdus, la ville sera livre aux flammes et au pillage. Nayez rien craindre des tratres et des conspirateurs que vous laissez derrire vous ; ils sont sous la main des patriotes, et la justice nationale, avant votre dpart, va les frapper de sa foudre. Buchez et Roux, XXVIII, 105. Lettre de Chevalier-Saint-Dizier, membre du premier comit de surveillance, 10 septembre : Marat, Duplain, Frron, etc., ne font en gnral, dans leur surveillance, quexercer des vengeances particulires... Marat dit tout haut quil faut abattre encore 40 000 ttes pour assurer le succs de la Rvolution.
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La Rvolution : la conqute jacobine sont unanimes, chacun son poste et dans son emploi : par la collaboration spontane de tout le parti, linjonction den haut se rencontre avec limpulsion den bas ; les deux se fondent en
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Les origines de la France contemporaine

commune reu

volont

meurtrire, et de

et

luvre faire.

saccomplit avec Par surcrot de

dautant plus de prcision quelle est facile. Les geliers ont lordre douvrir laisser prcautions, on a t aux prisonniers leurs couteaux de table et mme leurs fourchettes .
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Un un, sur lappel de leurs noms, ils dfileront comme des bufs dans un abattoir, et une vingtaine de bouchers par prison, en tout deux ou trois cents suffiront la besogne.
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V
@ Deux sortes dhommes fournissent les recrues, et cest ici surtout quil faut admirer leffet du dogme rvolutionnaire sur des cerveaux bruts. Il y a dabord les fdrs du Midi, rudes gaillards,
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anciens

soldats

ou

anciens

bandits,

dserteurs,

Buchez et Roux, XVIII, 146. Ma Rsurrection, par Maton de la Varenne : La veille, des femmes demi-ivres disaient publiquement sur la terrasse des Feuillants : Cest demain quon leur f... lme lenvers dans les prisons. 2 Mmoires sur les journes de septembre. Mon agonie, par Jourgniac-SaintMard, 22. Marquise de Fausse-Lendry, 72. Le 29 aot, elle a obtenu la permission de rejoindre son oncle en prison : M. Sergent et autres me dirent que je commettais une imprudence, que les prisons ntaient pas sres. 3 Granier de Cassagnac, II, 27. Selon Roch Marcandier, leur nombre nexcdait pas 300 . Selon Louvet, ils taient 200, pas 200 peut-tre . Selon Brissot, les massacres ont t commis par une centaine de brigands inconnus . Ption, la Force (ib., 75), ne trouve, le 6 septembre, quune douzaine de bourreaux. Selon Mme Roland (II, 35), ils ntaient pas 15 lAbbaye . Lavalette, le premier jour, ne trouve la Force quune cinquantaine de massacreurs.

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La Rvolution : la conqute jacobine bohmes et sacripants de tout pays et de toute provenance, qui, aprs avoir travaill Marseille ou Avignon, sont venus Paris pour recommencer. Triple nom de Dieu, disait lun deux, je ne suis pas venu de 180 lieues pour ne pas f 180 ttes au bout de ma pique ! A cet effet, ils se sont constitus deux-mmes en
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Les origines de la France contemporaine

un corps spcial, permanent, rsidant, et ne souffrent pas quon les dtourne de lemploi quils se sont donn. Ils ncouteront pas les mouvements dun faux patriotisme ; ils niront pas
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la frontire. Leur poste est dans la capitale, ils ont jur dy dfendre la libert ; ni avant, ni aprs septembre, on ne pourra les en arracher. Quand enfin, aprs stre fait payer sur toutes les caisses et sous tous les prtextes, ils consentiront quitter Paris, ce sera pour retourner Marseille ; ils noprent qu lintrieur et sur des adversaires politiques. Mais ils nen sont que plus zls dans cet office : ce sont eux qui, les premiers, viennent prendre les vingt-quatre prtres de la mairie, et dans le trajet, de leurs propres mains, commencent le massacre . Il y a ensuite les enrags de la plbe parisienne,
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quelques-uns commis ou boutiquiers, le plus grand nombre artisans et de tous les corps dtat, serruriers, bouchers, charrons, tailleurs, cordonniers, maons, charretiers,

notamment des dbardeurs, des ouvriers du port, des forts de la Halle, mais surtout des journaliers, manuvres, compagnons et apprentis, bref des gens habitus se servir de leurs bras et qui,
Maton de la Varenne, 137. Buchez et Roux, XVII, 183, sance des Jacobins du 27 aot. Discours dun fdr du Tarn. Mortimer-Ternaux, III, 126. 3 Sicard, 80. Mhe, 187. Weber, II, 279. Cf., dans Jourgniac-SaintMard, sa conversation avec un Provenal. Rtif de la Bretonne, les Nuits de Paris, 375 : Vers les deux heures du matin (3 septembre), jentendis passer sous mes fentres une troupe de cannibales dont aucun ne me parut avoir laccent du Parisis ; ils taient tous trangers.
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La Rvolution : la conqute jacobine dans lchelle des mtiers, occupent le plus bas chelon . Parmi
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Les origines de la France contemporaine

eux, on trouve des btes de proie, massacreurs dinstinct ou simples voleurs . Dautres, comme un auditeur de labb Sicard,
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quil aime et vnre, confessent navoir march que par contrainte . Dautres sont de simples machines qui se laissent
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pousser : tel, commissionnaire du coin, trs honnte homme, mais entran, puis sol, puis affol, tue vingt prtres pour sa part et en meurt au bout dun mois, buvant toujours, ne dormant plus, lcume aux lvres et tremblant de tous ses membres . Quelques-uns enfin, venus bonnes intentions, sont
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pris de vertige au contact du tourbillon sanglant, et, par un coup soudain de la grce rvolutionnaire, se convertissent la religion du meurtre ; un certain Grapin, dput par sa section pour sauver deux prisonniers, sassoit ct de Maillard, juge avec lui pendant soixante-trois heures et lui en demande certificat . Mais
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la plupart ont les opinions de ce cuisinier qui, aprs la prise de la Bastille, stant trouv l et ayant coup la tte de M. de Launey, croyait avoir fait une action patriotique et sestimait digne
Granier de Cassagnac, II, 164, 502. Mortimer-Ternaux, III, 530. Les assesseurs de Maillard lAbbaye taient un horloger demeurant rue Childebert, un fruitier demeurant rue Mazarine, un aubergiste demeurant rue du Four-Saint-Germain, un compagnon chapelier demeurant rue SainteMarguerite, et deux autres dont le mtier nest pas indiqu. Sur la composition du tribunal de lAbbaye et du tribunal de la Force, cf. JourgniacSaint-Mard, 120, et Weber, II, 261. 2 Granier de Cassagnac, II, 507 (sur Damiens), 513 (sur Lempereur). Meillan, 188 (sur Lafort et sa femme, fripiers au quai du Louvre, qui, le 31 mai, se prparent faire un second coup et calculent que, cette fois, ils auront pour leur part cinquante maisons piller). 3 Sicard, 98. 4 Ferrires (dit. Berville et Barrire), III, 486. Rtif de la Bretonne, 581. Au bout de la rue des Ballets, comme on venait de tuer un prisonnier, le suivant enfile le guichet et se sauve : Un homme qui ntait pas des tueurs, mais une de ces machines sans rflexion, comme il y en a tant, larrta par sa pique... Le misrable fut arrt par les poursuiveurs et massacr. Le piquier nous dit froidement : Moi, je ne savais pas quon voulait le tuer. 5 Granier de Cassagnac, II, 511.
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La Rvolution : la conqute jacobine dune mdaille pour avoir dtruit un monstre . Ce ne sont pas des malfaiteurs ordinaires, mais des voisins de bonne volont qui, voyant un service public install dans leur quartier , sortent
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Les origines de la France contemporaine

de leur maison pour donner un coup dpaule : ils ont la dose de probit quon rencontre aujourdhui chez les gens de leur tat. Au commencement surtout, nul ne songe remplir ses poches. lAbbaye, ils apportent fidlement sur la table du comit civil les portefeuilles et les bijoux des morts . Sils
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sapproprient quelque chose, ce sont des souliers pour leurs pieds nus, et encore aprs en avoir demand la permission. Quant au salaire, toute peine en mrite un, et dailleurs, entre eux et leurs embaucheurs, cest chose convenue. Nayant pour vivre que leurs bras, ils ne peuvent pas donner leur temps gratis , et, comme la besogne est rude, la journe doit leur tre
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compte double. Il leur faut 6 francs par jour, outre la nourriture et du vin discrtion ; un seul traiteur en fournira 346 pintes aux hommes de lAbbaye : dans un travail qui ne sinterrompt
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ni de jour ni de nuit et qui ressemble celui des goutiers ou des quarrisseurs, il ny a que cela pour mettre du cur au
Les juges et les tueurs de lAbbaye, retrouvs dans le procs de lan IV, logeaient presque tous dans le voisinage, rues Dauphine, de Nevers, Gungaud, de Buci, Childebert, Petite rue Taranne, de lgout, du VieuxColombier, de lEchaud-Saint-Benot, du Four-Saint-Germain, etc. 2 Sicard, 86, 87, 101. Jourdan, 123 : Le prsident du comit de surveillance me rpliqua que ces gens-l taient de trs honntes gens, que, la veille ou lavant-veille, un dentre eux stait prsent leur comit en veste et en sabots, tout couvert de sang, quil leur avait prsent dans son chapeau 25 louis en or quil avait trouvs sur une personne quil avait tue. Autre trait de probit, dans le Procs-verbal du conseil gnral de la commune de Versailles, 367, 371. Le lendemain, 3 septembre, les vols commencent, puis se multiplient. 3 Mhe, 179 : Croyez-vous que je nai gagn que 24 livres ? disait hautement un garon boulanger arm dune massue. Jen ai tu plus de quarante pour ma part. 4 Granier de Cassagnac, II, 153. - Cf. ib., 202-209, dtails sur le repas des manuvres et sur le festin plus dlicat de Maillard et de ses assesseurs.
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La Rvolution : la conqute jacobine ventre. Fournitures et salaire, la nation payera, puisque cest pour elle quon travaille, et naturellement, quand on leur oppose des formalits, ils se mettent en colre, ils se portent chez Roland, chez le trsorier de la ville, aux comits de section, au comit de surveillance , en grondant, en menaant, et en
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Les origines de la France contemporaine

montrant leurs piques ensanglantes. Voil la preuve quils ont bien travaill : ils sen vantent Ption, ils lui font valoir leur justice, leur attention , leur discernement, la longueur de
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louvrage, tant de journes tant dheures ; nul embarras chez eux, nul doute de leur bon droit ; ils ne rclament que leur d ; quand un trsorier, avant de les payer, veut crire leurs noms, ils les donnent sans difficult. Ceux qui reconduisent un prisonnier absous, maons, perruquiers, fdrs, ne veulent point de rcompense, mais un simple rafrachissement . Nous ne faisons point, disent-ils, ce mtier pour de largent ; voil votre ami, il nous a promis un verre deau-de-vie, nous le boirons et nous retournerons notre poste . Hors de leur
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mtier, ils ont la sympathie expansive et la sensibilit prompte de louvrier parisien. lAbbaye, un fdr
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apprenant que

depuis vingt-six heures on avait laiss les dtenus sans eau, voulait absolument exterminer le guichetier ngligent et let fait, sans les supplications des dtenus eux-mmes . Lorsquun prisonnier est acquitt, gardes et tueurs, tout le monde lembrasse avec transport ; pendant plus de cent pas,
Mortimer-Ternaux, III, 175-176. - Granier de Cassagnac, II, 84. - Jourdan, 222. - Mhe, 179 : A minuit, ils reviennent, jurant, sacrant, cumant de rage et menaant le comit collectivement de lui couper solidairement la gorge, sils ne sont linstant pays. 2 Mortimer-Ternaux, III, 320. Discours de Ption sur laccusation intente Robespierre. 3 Maton de la Varenne, 156. - Jourgniac-Saint-Mard, 129. - Moore, 267. 4 Jourgniac-Saint-Mard, 115.
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La Rvolution : la conqute jacobine Weber passe daccolade en accolade ; on applaudit

Les origines de la France contemporaine

outrance . Chacun veut faire la conduite au prisonnier : le fiacre de Maton de la Varenne est envahi, il y a des gens perchs sur le sige du cocher, aux portires, sur limpriale, et sur le derrire de la voiture . Quelques-uns mme ont des accs
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de dlicatesse tranges. Deux tueurs, encore couverts de sang et qui ramnent le chevalier de Bertrand, insistent pour monter avec lui, afin de contempler la joie de sa famille ; aprs leur terrible besogne, ils ont besoin de se dlasser par des motions douces. Une fois entrs, ils attendent au salon, discrtement, jusqu ce quon ait prpar les dames ; le bonheur dont ils sont tmoins les attendrit ils restent longtemps, refusent largent, et sen vont en disant merci . Plus tranges encore sont les
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vestiges subsistants de politesse inne. Tel, fort de la Halle, voulant embrasser un prisonnier absous, commence par lui en demander permission ; des mgres , qui battaient des mains aux meurtres prcdents, arrtent avec violence les gardes qui, sans prcaution, font marcher Weber en bas de soie blancs travers les flaques rouges : Prenez donc garde, vous faites marcher monsieur dans le ruisseau ! Bref, ils ont les qualits
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permanentes de leur race et de leur classe ; il ne semble pas que, parmi leurs pareils, ils soient au-dessous ou en dehors du
Weber, II, 265. - Jourgniac-Saint-Mard, 129. - Maton de la Varenne, 155. Moore, 267. - Cf. Malouet, II, 240. Malouet, le 1 er septembre au soir, tait chez sa belle-sur ; visite domiciliaire minuit ; elle svanouit en entendant monter la patrouille : Je les priai de ne pas entrer dans le salon, pour mnager la pauvre malade. La vue dune femme vanouie, dune figure agrable, les attendrit. Ils sortirent aussitt, en me laissant auprs delle. Beaulieu, Essais, I, 108 ( propos de deux tueurs de lAbbaye quil rencontre chez Jourgniac-Saint-Mard et qui causent avec lui en lui faisant la conduite) : Ce qui me frappa, cest qu travers leurs propos froces japerus des sentiments gnreux, des hommes dcids tout entreprendre pour protger ceux dont ils avaient embrass la cause. 3 Weber, II, 264, 348.
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La Rvolution : la conqute jacobine niveau moyen, et probablement la plupart dentre eux nauraient jamais rien fait dnorme, si une police exacte, comme celle qui maintient lordre en temps ordinaire, les avait retenus dans leur atelier, dans leur guinguette ou dans leur garni. Mais, leurs propres yeux, ils sont rois ; la souverainet leur est commise , leurs pouvoirs sont illimits ; quiconque en
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Les origines de la France contemporaine

doute est un tratre, son supplice est juste, sa mort est urgente, et, pour conseillers de leur rgne, ils ont pris les fous et les drles qui, par monomanie ou calcul, leur prchent tout cela : de mme un roi ngre, entour de ngriers blancs qui le poussent aux razzias et de sorciers noirs qui le poussent aux massacres. Avec de tels guides et dans un tel office, comment un tel homme pourrait-il sattarder aux formes de la justice ou aux distinctions de lquit ? quit et justice sont des produits labors de la civilisation, et il nest quun sauvage en politique. On a beau lui recommander les innocents : Dites donc, monsieur le citoyen ,
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est-ce que vous aussi vous voulez nous endormir ? Si les sacrs gueux de Prussiens et dAutrichiens taient Paris, chercheraient-ils les coupables ? Ne frapperaient-ils pas tort et travers comme les Suisses du 10 aot ? Eh bien, moi je ne suis pas orateur, je nendors personne, et je vous dis que je suis pre de famille, que jai une femme et cinq enfants, que je veux bien laisser ici la garde de ma section pour aller combattre lennemi. Mais je nentends pas que, pendant ce temps-l, les sclrats qui sont dans cette prison, qui dautres sclrats
Sicard, 101. Paroles de Billaud-Varennes aux gorgeurs. Ib., 75 : De plus grands pouvoirs, rpondit un membre du comit de surveillance, vous ny pensez pas ! Vous en donner de plus grands serait borner ceux que vous avez dj. Oubliez-vous que vous tes souverains, puisque la souverainet du peuple vous est confie et que vous lexercez en ce moment ? 2 Mhe, 171.
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La Rvolution : la conqute jacobine viendront ouvrir les portes, aillent gorger ma femme et mes enfants. Jai trois garons qui seront, je lespre, un jour plus utiles la patrie que les coquins que vous voulez conserver. Au reste, il ny a qu les faire sortir ; nous leur donnerons des armes et nous combattrons nombre gal. Mourir ici, mourir aux frontires, je nen serai pas moins tu par des sclrats, et je leur vendrai chrement ma vie. Mais, soit par moi, soit par dautres, la prison sera purge de ces sacrs gueux-l. Un cri gnral slve : Il a raison, point de grce, il faut entrer. Tout ce que la foule accorde, cest un tribunal improvis, la lecture du livre dcrou, des jugements acclrs : on condamnera et on tuera daprs la commune renomme ; cela simplifie. Autre simplification plus redoutable encore : on condamnera et tuera par catgories. Suisses, prtres, officiers ou serviteurs du roi, chenilles de la liste civile , chacun de ces titres suffit. Dans les enclos o il ny a que des prtres ou des Suisses, on ne prendra pas la peine de juger, on gorgera en tas. Ainsi rduite, lopration est la porte des oprateurs ; le nouveau souverain a les bras forts autant que lintelligence courte, et, par une adaptation invitable, il ravale son uvre au niveau de ses facults. A son tour, son uvre le pervertit et le dgrade. Ce nest pas impunment quun homme, surtout un homme du peuple, pacifi par une civilisation ancienne, se fait souverain et, du mme coup, bourreau. Il a beau sexciter contre ses patients et sentraner en leur criant des injures ; il sent vaguement quil
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Les origines de la France contemporaine

Sicard, 81. Au commencement, les Marseillais eux-mmes rpugnaient frapper des hommes dsarms et disaient la foule : Voil nos sabres et nos piques ; donnez la mort ces monstres .
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La Rvolution : la conqute jacobine commet une action norme, et son me, comme celle de Macbeth, est pleine de scorpions . Par une contraction terrible, il se raidit contre lhumanit hrditaire qui tressaille en lui ; elle rsiste, il sexaspre, et, pour ltouffer, il na dautre moyen que de se gorger dhorreurs en accumulant les
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Les origines de la France contemporaine

meurtres. Car le meurtre, surtout tel quil le pratique, cest-dire larme blanche et sur des gens dsarms, introduit dans sa machine animale et morale deux motions extraordinaires et disproportionnes qui la bouleversent, dune part la sensation de la toute-puissance exerce sans contrle, obstacle ou danger, sur la vie humaine et sur la chair sensible , dautre part la
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sensation

de

la

mort

sanglante

et

diversifie,

avec

son
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accompagnement toujours nouveau de contorsions et de cris ; jadis dans les cirques romains, on ne pouvait sen dtacher : celui qui avait vu le spectacle une fois y revenait tous les jours. Et justement, aujourdhui, chaque cour de prison est un cirque, avec cette aggravation que les spectateurs y sont acteurs. Ainsi, pour eux, les deux brlantes liqueurs se mlent en un seul breuvage. livresse morale ajoutez livresse physique, le vin profusion, les rasades chaque pause, lorgie sur les cadavres ; et tout de suite, de la crature dnature, vous verrez sortir le dmon de Dante, la fois bestial et raffin, non seulement destructeur, mais encore bourreau, inventeur et calculateur de souffrances, tout glorieux et joyeux du mal quil fait.
Mot de Macbeth dans Shakspeare : I have supped full with horrors . Voyez les enfants qui noient un chien ou tuent une couleuvre : la tnacit de la vie les offense comme une rvolte contre leur despotisme, et ils sacharnent sur la bte coups redoubls. 3 Se rappeler leffet des courses de taureaux, et lattrait irrsistible des spectacles du cirque sur saint Augustin, lorsquil eut entendu pour la premire fois le cri dun gladiateur frapp mort.
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La Rvolution : la conqute jacobine Ils sont gais ; autour de chaque nouveau cadavre, ils dansent, ils chantent la carmagnole ; ils font lever les curieux
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Les origines de la France contemporaine

du quartier pour les amuser , pour leur donner part la bonne fte . Des bancs sont disposs pour les messieurs ,
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et dautres pour les dames : celles-ci, plus curieuses, veulent en outre contempler leur aise les aristocrates dj tus : en consquence, on requiert des lampions et on en pose un sur chaque cadavre. Cependant la boucherie continue et se perfectionne. lAbbaye , un tueur se plaint de ce que les
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aristocrates meurent trop vite et de ce que les premiers ont seuls le plaisir de les frapper ; dsormais on ne les frappera plus quavec le dos des sabres, et on les fera courir entre deux haies dgorgeurs, comme jadis le soldat qui passait par les baguettes. Sil sagit dun homme connu, on sentend encore plus soigneusement pour prolonger son supplice. la Force, les fdrs qui viennent prendre M. de Rulhires jurent avec daffreux serments de couper la tte celui dentre eux qui lui donnera un coup de pointe ; au pralable, ils le mettent nu, puis, pendant une demi-heure, coups de plat de sabre, ils le dchiquettent tout ruisselant de sang et le dpouillent jusquaux entrailles . Tous les monstres qui rampaient enchans dans les bas-fonds du cur sortent la fois de la caverne humaine, non seulement les instincts haineux avec leurs
Mortimer-Ternaux, III, 131. Procs des septembriseurs, rsum du prsident. Le 3e tmoin et le 46e vous ont dit avoir vu Monneuse (membre de la Commune) aller et venir la Force, se rjouir des tristes vnements qui venaient dy avoir lieu, y tmoigner beaucoup dimmoralit, ajoutant quon joua du violon devant lui et que son collgue dansa. Sicard, 88. 2 Sicard, 87, 91. Ce mot est dun marchand de vin qui demande la pratique des gorgeurs. Granier de Cassagnac, II, 197-200. Les comptes du vin, de la paille et des lampions ont t retrouvs en original. 3 Sicard, 91. Maton de la Varenne, 150.
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La Rvolution : la conqute jacobine crocs , mais aussi les instincts immondes avec leur bave, et les
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Les origines de la France contemporaine

deux meutes runies sacharnent sur les femmes que leur clbrit infme ou glorieuse a mises en vidence, sur Mme de Lamballe, amie de la reine, sur la Desrues, veuve du fameux empoisonneur, sur une bouquetire du Palais-Royal qui, deux ans auparavant, dans un accs de jalousie, a mutil son amant, un garde-franaise. Ici la frocit sadjoint la lubricit pour introduire la profanation dans la torture et pour attenter la vie par des attentats la pudeur. Dans Mme de Lamballe tue trop vite, les bouchers libidineux ne peuvent outrager quun cadavre ; mais pour la Desrues , surtout
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pour

la

bouquetire,

ils

retrouvent, avec les imaginations de Nron, le cadre de feu des Iroquois . De lIroquois au cannibale la distance est courte, et
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quelques-uns la franchissent. lAbbaye, un ancien soldat, nomm Damiens, enfonce son sabre dans le flanc de ladjudant gnral de la Leu, plonge sa main dans louverture, arrache le cur, et le porte sa bouche comme pour le dvorer . Le sang, dit un tmoin oculaire, dgouttait de sa bouche et lui faisait une sorte de moustache . A la Force on dpce Mme de
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Lamballe ; ce qua fait le perruquier Charlot qui portait sa tte,


Maton de la Varenne, 154. Un homme du faubourg lui dit (Maton est avocat) : Va, monsieur de la peau fine, je vas me rgaler dun verre de ton sang. 2 Rtif de la Bretonne, les Nuits de Paris, IXe nuit, 388 : Elle poussait des cris horribles, pendant que les brigands samusaient lui faire des indignits. Son corps nen fut pas exempt aprs sa mort. Ces gens avaient ou dire quelle avait t belle. 3 Prudhomme, les Rvolutions de Paris, n du 8 septembre 1792 : Le peuple fit subir la peine du talion la bouquetire du Palais-Royal. Granier de Cassagnac, II, 329 (daprs le bulletin du tribunal rvolutionnaire, n du 3 septembre). Mortimer-Ternaux, III, 291. Dposition du concierge de la Conciergerie. Buchez et Roux, XVII, 198. Histoire des hommes de proie, par Roch Marcandier. 4 Mortimer-Ternaux, III, 257. Procs des septembriseurs, dposition de Roussel. Ib., 628.
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La Rvolution : la conqute jacobine je ne puis lcrire ; je dirai seulement quun autre, rue SaintAntoine, portait son cur et le mordait .
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Les origines de la France contemporaine

Ils tuent et ils boivent ; puis ils tuent encore et ils boivent encore. La lassitude vient et lhbtement commence. Un deux, garon charron, en a expdi dix-sept pour sa part ; un autre a tant travaill la marchandise, que la lame de son sabre y est reste ; depuis deux heures, dit un fdr, que jabats des membres de droite et de gauche, je suis plus fatigu quun maon qui bat du pltre depuis deux jours . Leur premire
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colre sest use, maintenant ils frappent en automates .


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Quelques-uns dorment tendus sur des bancs. Dautres, en tas, cuvent leur vin lcart. La vapeur du carnage est si forte, que le prsident du comit civil svanouit sur sa chaise , et les
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exhalaisons du cabaret montent avec celles du charnier. Une torpeur pesante et morne envahit par degrs les cerveaux offusqus, et les dernires lueurs de raison sy teignent une une, comme les lampions fumeux qui brlent alentour sur les poitrines dj froides des morts. travers la physionomie qui sabtit, on voit, au-dessous du bourreau et du cannibale, apparatre lidiot. Cest lidiot rvolutionnaire, en qui toutes les ides ont sombr, sauf deux, rudimentaires, machinales et fixes, lune qui est lide du meurtre, lautre qui est lide du salut
Ib., 633. Dposition de la femme Millet. Weber, II, 350. Roch Marcandier, 197, 198. Rtif de la Bretonne, 381. 2 Maton de la Varenne, 150. Granier de Cassagnac, 508, 515. Procs des septembriseurs, affaires Sainte-Foy, Debche. Ib., 508, 513. Affaires Corlet, Crappier, Ledoux. 3 Sur ce geste machinal et meurtrier, Cf. Dusaulx, Mmoires, 440. Il harangue en faveur des prisonniers, et le peuple touch lui tend les bras. Mais dj les bourreaux me frappaient les joues avec le fer de leurs piques do pendaient des lambeaux de chair palpitante. Dautres voulaient me couper la tte. Cen tait fait, sans deux gendarmes qui les retinrent. 4 Jourdan, 219.
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La Rvolution : la conqute jacobine public. Solitaires dans sa tte vide, elles se rejoignent par une attraction irrsistible, et lon devine leffet qui va jaillir de leur rencontre. Y a-t-il encore de la besogne ? disait un tueur dans la cour dserte. Sil ny en a plus, rpondent deux femmes la porte, il faudra bien en faire . Et naturellement on
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Les origines de la France contemporaine

en fait. Puisquil sagit de nettoyer les prisons, autant vaut les nettoyer toutes, et tout de suite. Aprs les Suisses, aprs les prtres, aprs les aristocrates et les messieurs de la peau fine , il reste les condamns et les reclus de la justice ordinaire, les voleurs, assassins et galriens de la Conciergerie, du Chtelet et de la tour Saint-Bernard, les femmes marques, les vagabonds, les vieux mendiants et les jeunes dtenus de Bictre et de la Salptrire. Tout cela nest bon rien, cote nourrir ,
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et probablement a de mauvais projets. Par exemple, la Salptrire, la femme de lempoisonneur Desrues est certainement, comme lui, intrigante, mchante et capable de tout ; elle doit tre furieuse dtre en prison ; si elle pouvait, elle mettrait le feu Paris ; elle doit lavoir dit ; elle la dit :
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encore un coup de balai. Et le balai, pour cette besogne plus sale, entre en mouvement sous de plus sales mains ; il y a des habitus de gele parmi ceux qui empoignent le manche. Dj lAbbaye, surtout vers la fin, les tueurs volaient
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; ici, au

Chtelet et la Conciergerie, ils emportent tout ce qui leur


Mhe, 179. Mortimer-Ternaux, III, 558. La mme ide se retrouve chez les fdrs et Parisiens composant la compagnie de lgalit, qui ont ramen les prisonniers dOrlans et les ont massacrs Versailles. Ils expliquent leur conduite, en disant quils espraient mettre fin aux dpenses excessives quoccasionne lempire franais la trop longue dtention des conspirateurs . 3 Rtif de la Bretonne, 388. 4 Mhe, 177.
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La Rvolution : la conqute jacobine parat propre emporter , jusquaux habits des morts,

Les origines de la France contemporaine

jusquaux draps et couvertures de la prison, jusquaux petites pargnes des geliers ; et, de plus, ils racolent des confrres. Sur 36 prisonniers mis en libert, il y avait beaucoup dassassins et de voleurs ; la bande des tueurs se les associa. Il y avait aussi 75 femmes, en partie dtenues pour vol ; elles promirent de bien servir leurs librateurs ; effectivement, plus tard, aux Jacobins et aux Cordeliers, elles seront les tricoteuses des tribunes . A la Salptrire, tous les souteneurs de Paris,
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les anciens espions,... les libertins, les sacripants de la France et de lEurope se sont prpars davance lopration et le viol alterne avec le massacre . Jusquici du moins le meurtre a eu
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pour assaisonnement le vol et la dbauche ; mais Bictre il est tout cru ; il ny a que linstinct carnassier qui se gorge. Entre autres dtenus, 43 enfants du bas peuple, gs de douze dixsept ans, taient l, placs en correction par leurs parents ou par leurs patrons ; il ny avait qu les regarder pour reconnatre en
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eux les vrais voyous parisiens, les apprentis de la misre et du vice, les futures recrues de la bande rgnante, et la bande tombe sur eux coups de massue. Rien de plus difficile tuer ; cet ge, la vie est tenace, il faut redoubler pour en venir bout. L-bas, dans ce coin, disait un gelier, on avait fait de leurs corps une montagne. Le lendemain, quand il a fallu les enterrer, ctait un spectacle fendre lme. Il y en avait un qui avait lair de dormir, comme un ange du bon Dieu ; mais les

Prudhomme, les Crimes de la Rvolution. III, 272. Rtif de la Bretonne, 388. Il y avait deux sortes de femmes la Salptrire, les femmes marques et les jeunes filles leves dans la maison. De l les deux sortes de traitement. 3 Mortimer-Ternaux, III, 295. Liste des noms, ges et mtiers.
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La Rvolution : la conqute jacobine autres taient horriblement mutils . Cette fois, on est
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Les origines de la France contemporaine

descendu au-dessous de lhomme, dans les basses couches du rgne animal au-dessous du loup : les loups ntranglent pas les louveteaux.

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@ Six jours et cinq nuits de tuerie non interrompue , 171
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meurtres lAbbaye, 169 la Force, 223 au Chtelet, 328 la Conciergerie, 73 la tour Saint-Bernard, 120 aux Carmes, 79 Saint-Firmin, 170 Bictre, 35 la Salptrire, parmi les morts 250 prtres, 3 vques ou archevques, des officiers gnraux, des magistrats, un ancien ministre, une princesse du sang, les plus beaux noms de la France, et dautre part un ngre, des femmes du peuple, des gamins, des forats, de vieux pauvres : prsent, quel est lhomme, grand ou petit, qui ne se sente pas sous le couteau ? Dautant plus que la bande sest accrue. Fournier, Lazowski et Bcard, assassins et voleurs en chef, reviennent dOrlans avec leurs 1 500 coupe-jarrets ; en
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chemin, ils ont gorg M. de Brissac, M. de Lessart et 42 autres


Barthlemy Maurice, Histoire politique et anecdotique des prisons de la Seine, 329. 2 Granier de Cassagnac, II, 421. Procs-verbal du commissaire de police Auzolle. Daprs la dclaration du concierge de la Force, le massacre sy est prolong jusque dans la journe du 7 septembre. Mortimer-Ternaux, III, 548. 3 Mortimer-Ternaux, III, 399, 592, 602 606. Procs-verbal des 8, 9 et 10 septembre, extrait des registres de la municipalit de Versailles (dans les Mmoires sur les journes de septembre), p. 358 et suivantes. Granier de Cassagnac, II, 483. Exploit de lhuissier Bonnet Orlans, signifi Fournier le 1er septembre. Fournier rpond : S. n. de D., je nai aucun ordre recevoir ; quand les sacrs gueux auront la tte coupe, on fera le procs aprs.
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La Rvolution : la conqute jacobine accuss de lse-nation quils ont arrachs leurs juges, puis par surcrot, lexemple de Paris, 21 dtenus quils sont alls prendre dans les prisons de Versailles ; maintenant, Paris, ils sont remercis par le ministre de la justice, flicits par la Commune, fts et embrasss dans leurs sections . Quelquun
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Les origines de la France contemporaine

peut-il douter quils ne soient prts recommencer ? Peut-on faire un pas dans Paris ou hors de Paris sans subir leur oppression
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ou le spectacle de leur arbitraire ? Si lon sort,

on trouve leurs pareils en sentinelle la barrire, puis en permanence au comit de la section. Malouet, conduit devant celui du Roule , voit un pandmonium dnergumnes, cent
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individus au moins dans la mme salle, suspects, dnonciateurs, cooprateurs, assistants, au centre une longue table verte charge dpes et de poignards, alentour les membres du comit, vingt patriotes en chemise, les bras retrousss, les uns tenant des pistolets, les autres des plumes et signant des mandats darrt, sinjuriant, se menaant, parlant tous la fois et criant : Tratre ! Conspirateur ! En prison ! A la guillotine ! derrire eux les spectateurs ple-mle, vocifrant et gesticulant comme des btes fauves qui, entasses dans la mme cage, se montrent les dents et vont sauter les unes sur les autres. Lun des plus anims, brandissant son sabre pour
Roch Marcandier, 210. Discours de Lazowski la section du Finistre, faubourg Saint-Marceau. Lazowski avait, par surcrot, largi les assassins du maire dtampes et dpos leurs fers sur le bureau. 2 Malouet, II, 243 (2 septembre). Moniteur, XIII, 48, sance du 27 septembre 1792. Par le discours de Panis, on y voit que les scnes taient analogues au comit de surveillance : Quon se reprsente notre situation : nous tions entours de citoyens irrits des trahisons de la cour ; on nous disait : Voici un aristocrate qui prend la fuite, il faut que vous larrtiez, ou vous tes vous-mme un tratre. On nous mettait le pistolet sur la gorge, et nous nous sommes vus obligs de signer des mandats, moins pour notre sret que pour celle des personnes dnonces.
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La Rvolution : la conqute jacobine frapper son antagoniste, sarrta en me voyant et scria : Voil Malouet ! Mais le champion adverse, moins occup de moi que de son ennemi, saisit cet instant pour lassommer dun coup de crosse. Malouet est sauv, tout juste ; on ne schappe de Paris que par ces sortes de chances. Si lon reste, on est assig dimages funbres : cest dans chaque rue le pas acclr des escouades qui mnent les suspects au comit ou en prison ; cest autour de chaque prison un attroupement qui vient voir les dsastres ; cest la crie tablie dans la cour de lAbbaye pour vendre lencan les habits des morts ; cest le bruit des tombereaux qui, jour et nuit, roulent sur le pav pour emporter 1 300 cadavres ; ce sont les chansons des femmes qui, montes sur la charrette pleine, battent la mesure sur les corps nus . Est-il un homme qui, aprs une de ces rencontres, ne se
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Les origines de la France contemporaine

voie en imagination, lui aussi, au comit de section devant la table verte, puis dans la prison sous les sabres, puis sur la charrette dans le monceau sanglant ? Sous une pareille vision, les courages saffaissent ; tous les journaux approuvent, pallient ou se taisent ; personne nose rsister rien. Les biens comme les vies appartiennent qui veut les prendre. Aux barrires, aux Halles, sur le boulevard du Temple, des filous pars du ruban tricolore arrtent les passants, saisissent les marchandes, et, sous prtexte que les bijoux doivent tre dposs sur lautel de la Patrie, prennent les bourses, les montres, les bagues et le reste, si rudement, que des femmes ont les oreilles arraches faute davoir dcroch
Granier de Cassagnac, II, 258. Prudhomme, les Crimes de la Rvolution, III, 272. Mortimer-Ternaux, III, 631. Ferrires, III, 391. (Le mot cit a t recueilli par Rtif de la Bretonne.)
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La Rvolution : la conqute jacobine leurs boucles assez vite . Dautres, installs dans les caves des
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Les origines de la France contemporaine

Tuileries, y vendent leur profit le vin et lhuile de la nation. Quelques-uns, largis huit jours auparavant par le peuple, flairent un plus grand coup, sintroduisent dans le Garde-Meuble et y volent pour 30 millions de diamants . Comme un homme
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frapp dun coup de masse la tte, Paris, assomm, se laisse faire, et les auteurs du massacre ont atteint leur objet : la faction sest ancre au pouvoir, on ne len arrachera plus. Ni dans la Lgislative ni dans la Convention, les vellits des Girondins ne prvaudront contre son usurpation tenace. Elle a prouv par un exemple clatant quelle est capable de tout, et elle sen vante ; elle na pas dsarm, elle est toujours l debout, anonyme et prte, avec son principe meurtrier, avec ses procds expditifs, avec son personnel de fanatiques et de sicaires, avec Maillard et Fournier, avec ses canons et ses piques. Tout ce qui nest pas elle ne vit que sous son bon plaisir, au jour le jour et par grce. On le sait, lAssemble ne songe plus dloger des gens qui rpondent aux dcrets dexpulsion par le massacre ; il nest plus question dexaminer leurs comptes ou de les contenir dans les limites de la loi. Leur dictature est inconteste, et leurs purations continuent. En onze jours, quatre cinq cents nouveaux prisonniers, arrts par lordre de la municipalit, des sections, dun Jacobin quelconque, sont
Moniteur, XIII, 688, 698 (no des 15 et 16 septembre). Ib. Lettre de Roland, 701, de Ption, 711. Buchez et Roux, XVIII, 33, 34. Il y a dans le journal de Prudhomme une gravure sur ce sujet (14 septembre). Un Anglais, admis la barre, dnonce lAssemble nationale un vol commis, dans une maison occupe par lui Chaillot, par deux huissiers et leurs satellites. Ce vol consiste en 12 louis, 5 guines, 5 000 livres en assignats et plusieurs autres effets. Les tribunaux quil a saisis nosent donner suite sa plainte. (Buchez et Roux, XVII, I, 18 septembre.) 2 Buchez et Roux, XVII, 461. Prudhomme, les Rvolutions de Paris, n du 22 septembre 1792.
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La Rvolution : la conqute jacobine entasss dans les cellules encore taches du sang rpandu, et le bruit court que, le 20 septembre, les prisons seront vides par un second massacre . Que la Convention, si elle veut, sinstalle
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Les origines de la France contemporaine

pompeusement en souveraine et fasse tourner la machine dcrets ; peu importe : rgulier ou irrgulier, le gouvernement marchera toujours sous la main qui tient le sabre. Par la terreur improvise, les Jacobins ont maintenu leur autorit illgale ; par la terreur prolonge, ils vont tablir leur autorit lgale. lHtel de Ville, dans les tribunaux, la garde nationale, aux sections, dans les administrations, les suffrages contraints vont leur donner les places, et dj ils ont fait lire la Convention Marat, Danton, Fabre dEglantine, Camille Desmoulins, Manuel, BillaudVarennes, Panis, Sergent, Collot dHerbois, Robespierre, Legendre, Osselin, Frron, David, Robert, La Vicomterie, bref les instigateurs, les conducteurs, les complices du massacre . Rien
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na t omis de ce qui pouvait forcer et fausser le vote. Au pralable, on a impos lAssemble lectorale la prsence du peuple, et cet effet on la transfre dans la grande salle des Jacobins sous la pression des galeries jacobines. Par une
Moniteur, XIII, 711, sance du 16 septembre. Lettre de Roland lAssemble nationale. Buchez et Roux, XVIII, 42. Moniteur, XIII, 731, sance du 17 septembre. Discours de Ption : Hier, on parlait de se rendre de nouveau dans les prisons et notamment la Conciergerie. 2 Archives nationales, CII, 58 76. Procs-verbaux de lAssemble lectorale de Paris. Robespierre est lu le premier (3 septembre), puis Danton et Collot dHerbois (6 septembre), puis Manuel et Billaud-Varennes (7 septembre), ensuite Camille Desmoulins (8 septembre), Marat (9 septembre), etc. Mortimer-Ternaux, IV, 35 (arrt de la Commune, sur linstigation de Robespierre, pour le rglement des oprations lectorales). Louvet, Mmoires. lassemble lectorale, Louvet demande la parole pour discuter la candidature de Marat, et ne peut lobtenir. Comme je sortais, je fus entour de ces hommes gros btons et sabres dont le futur dictateur marchait toujours environn, des gardes du corps de Robespierre. Ils me menacrent, ils me dirent en propres termes : Avant peu, tu y passeras. Ainsi lon tait libre dans cette assemble o, sous les poignards, on votait haute voix !
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La Rvolution : la conqute jacobine seconde prcaution, on a exclu du vote tout opposant, tout constitutionnel, tout ancien membre du club monarchique, du club de la Sainte-Chapelle et du club des Feuillants, tout signataire de la ptition des 20 000 ou de la ptition des 8 000, et, quand des sections ont protest, on a rejet leur rclamation comme le fruit dune intrigue . Enfin, chaque tour de scrutin, on a fait lappel nominal, et chaque lecteur a d voter haute voix ; on tait sr davance que son vote serait bon : les avertissements quil avait reus taient trop nets. Le 2 septembre, pendant que lassemble lectorale tenait lvch sa premire sance, les Marseillais, cinq cents pas de l, venaient prendre les vingt-quatre prtres de la mairie et dans le trajet, sur le Pont-Neuf, les lardaient dj coups de sabre. Toute la soire et toute la nuit, lAbbaye, aux Carmes, la Force, les ouvriers de la municipalit ont travaill, et, le 3 septembre, quand lassemble lectorale sest transporte aux Jacobins, elle a pass sur le Pont-au-Change entre deux haies de cadavres que les tueurs apportaient du Chtelet et de la Conciergerie. @

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La Rvolution : la conqute jacobine

Les origines de la France contemporaine

CHAPITRE II LES DPARTEMENTS. CARACTRE PIDMIQUE ET CONTAGIEUX DE LA MALADIE RVOLUTIONNAIRE


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I. Son principe est le dogme jacobin de la souverainet du peuple. Proclamation officielle du nouveau droit. Dfinition publique du nouveau rgime. Son objet, ses adversaires, ses procds. De Paris, il se propage en province. II. En plusieurs dpartements, il sest tabli davance. Exemple dans le Var. III. Dictature de chaque peloton jacobin dans son endroit. Saint-Affrique pendant linterrgne. IV. Pratiques ordinaires de la dictature jacobine. La bande sdentaire des clubistes. Son personnel. Ses meneurs. V. La bande ambulante des volontaires. Qualits des recrues. lection des officiers. Brigandages et assassinats. VI. Un tour de France dans le cabinet du ministre de lintrieur. De Carcassonne Bordeaux. De Bordeaux Caen. Le Nord et lEst. De Chlons-surMarne Lyon. Le Comtat et la Provence. Ton et rponses des administrations jacobines. Programme du parti.

Dans les dpartements, cest par centaines que lon compte les journes semblables celles du 20 juin, du 10 aot et du 2 septembre ; sil y a pour les corps des maladies pidmiques et contagieuses, il y en a aussi pour les esprits, et telle est alors la maladie rvolutionnaire. Elle se rencontre en mme temps sur tous les points du territoire, et chaque point infect contribue linfection des autres. Dans toute ville ou bourgade, le club est un foyer inflammatoire qui dsorganise les parties saines, et chaque centre dsorganis met au loin ses exemples comme des miasmes . De toutes parts la mme fivre, le mme dlire
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et les mmes convulsions indiquent la prsence du mme virus, et ce virus est le dogme jacobin :
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grce lui, lusurpation, le

Guillon de Montlon, I, 122. Lettre de Laussel aux Jacobins de Lyon, date de Paris, 28 aot 1792 : Dites-moi combien on a coup de ttes chez nous ; ce serait une infamie davoir laiss chapper nos ennemis.

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La Rvolution : la conqute jacobine vol, lassassinat, senveloppent de philosophie politique, et les pires attentats contre les personnes et les proprits publiques ou prives deviennent lgitimes ; car ils sont les actes du souverain lgitime charg de pourvoir au salut public.

Les origines de la France contemporaine

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@ Que chaque peloton jacobin soit dans son canton investi de la dictature locale, selon les Jacobins cela est de droit naturel, et, depuis que lAssemble nationale a dclar la patrie en danger, cela est le droit crit. A partir de cette date, dit leur journal le plus rpandu , et par le seul fait de cette dclaration, le
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peuple de France est assembl, insurg... Il est ressaisi de lautorit souveraine . Ses magistrats, ses dputs, toutes les autorits constitues rentrent dans le nant qui est leur essence. Reprsentants temporaires et rvocables, vous ntes plus que les prsidents du peuple ; vous navez plus qu recueillir son vote,... le proclamer quand il laura mis dune manire solennelle . Non seulement telle est la thorie jacobine, mais encore telle est la thorie officielle. LAssemble nationale approuve linsurrection, reconnat la Commune, sefface, abdique autant quelle peut, et ne reste en place provisoirement que pour ne pas laisser la place vide. Elle sabstient de commander, mme pour se donner des successeurs ; elle invite seulement le peuple franais former une Convention nationale ; elle confesse quelle na pas le droit de soumettre des rgles
Les Rvolutions de Paris, par Prudhomme, tome XIII, 59-63 (14 juillet 1792).
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La Rvolution : la conqute jacobine impratives lexercice de la souverainet ; elle ne fait

Les origines de la France contemporaine

quindiquer aux citoyens le rglement dlections auquel elle les engage se conformer . En attendant elle subit
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toutes les volonts de ce quon appelle alors le peuple souverain ; elle nose sopposer ses crimes ; elle nintervient auprs des massacreurs que par des prires. Bien mieux, par la signature ou le contreseing de ses ministres, elle les autorise recommencer ailleurs : Roland a sign la commission de Fournier Orlans ; Danton a expdi toute la France la circulaire de Marat ; le conseil des ministres envoie, pour rgnrer les dpartements, les plus furieux de la Commune et du parti, Chaumette, Frron, Westermann, Audouin, Huguenin, Momoro, Couthon, Billaud-Varennes , dautres encore plus tars ou plus
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grossiers qui prchent dans toute sa puret le dogme jacobin : Ils annoncent ouvertement quil ny a plus de lois, que chacun
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est matre puisque le peuple est souverain ; que chaque fraction de la nation peut prendre les mesures qui lui conviennent au nom du salut de la patrie ; quon a le droit de taxer le bl, de le saisir dans les granges des laboureurs, de faire tomber les ttes des fermiers qui refusent damener les grains sur le march. A Lisieux, Dufour et Momoro prchent la loi agraire. Douai, dautres prdicateurs parisiens disent la socit
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populaire :

Dressez des chafauds ; que les remparts de la ville soient hrisss de potences, et que celui qui ne sera pas de notre avis y soit attach. Rien de plus correct, de plus conforme aux
Dcrets des 10 et 11 aot 1792. Prudhomme, no du 15 septembre, 483. Mortimer-Ternaux, IV, 430. 3 Mortimer-Ternaux, IV, 11. Rapport de Fauchet, 6 novembre 1792. Ib., IV, 91, 142. Discours de M. Fockedey, administrateur du dpartement du Nord, et de M. Bailly, dput de Seine-et-Marne.
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La Rvolution : la conqute jacobine principes, et les journaux, tirant les consquences, expliquent au peuple lusage quil doit faire de sa souverainet reconquise :
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Les origines de la France contemporaine

Dans les circonstances o nous sommes, la promiscuit des biens est le droit : tout appartient tous. Dailleurs il est ncessaire quon opre dans les fortunes un rapprochement,... un nivellement qui dtruise le principe vicieux de la prpondrance des riches sur les pauvres . Cela est dautant plus urgent que le peuple, le vritable peuple, le souverain, a presque autant dennemis quil y a en France de propritaires, de gros marchands, de gens de finance et dhommes riches... Tous les hommes superflu doivent tre regards, en temps de rvolution, comme les ennemis secrets ou dclars du gouvernement populaire . Ainsi, quavant de quitter leurs foyers et de partir pour larme les habitants de chaque commune mettent en lieu de sret, et sous la sauvegarde de la loi, tous ceux qui sont suspects de ne pas aimer la libert ; quon les tienne enferms jusqu la fin de la guerre ; quon les garde avec des piques et que chacun de leurs gardiens reoive trente sous par jour. Pour les partisans du gouvernement dchu, pour les membres du directoire de Paris, Rderer et Blondel leur tte, pour les officiers gnraux, La Fayette et dAffry leur tte, pour les dputs reviseurs de la Constituante,
Prudhomme, n du 1er septembre 1792, 375, 381, 385 ; n du 22 septembre, 528, 530. Cf. Guillon de Montlon, I, 144. Principes noncs par les chefs jacobins de Lyon, Chlier, Laussel, Cusset, Rouillot, etc. : Le temps est arriv o doit saccomplir cette prophtie : les riches seront mis la place des pauvres, et les pauvres la place des riches. Les riches seront encore heureux si on leur laisse la moiti de leurs biens. Si les ouvriers de Lyon manquent douvrage et de pain, ils pourront mettre ces calamits profit en semparant des richesses ct desquelles ils se trouvent. Nul individu ne peut mourir de faim auprs dun sac de bl. Voulez-vous un mot qui paye pour tout ce dont vous avez besoin ? Mourez, ou faites mourir.
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La Rvolution : la conqute jacobine Barnave et Lameth leur tte, pour les dputs feuillants de la Lgislative, Ramond et Jaucourt leur tte , pour tous
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Les origines de la France contemporaine

ceux qui consentaient se souiller les mains en touchant la liste civile, pour les 40 000 sicaires qui staient rassembls au chteau dans la nuit du 9 au 10 aot,... ce sont des monstres furieux quil faut touffer jusquau dernier. Peuple,... tu tes lev ; reste debout jusqu ce quil nexiste plus un seul des conspirateurs. Il est de ton humanit de te montrer inexorable une fois. Frappe les mchants de terreur ; les proscriptions dont nous te faisons un devoir sont la sainte colre de la patrie. Il ny a pas se mprendre : cest le tocsin qui sonne contre tous les pouvoirs tablis et contre toutes les supriorits sociales, contre les administrations, les tribunaux et les tats-majors, contre les prtres et les nobles, contre les propritaires, les capitalistes, les rentiers, les chefs du ngoce et de lindustrie, bref contre llite ancienne ou nouvelle de la France. Les Jacobins de Paris donnent le signal par leur exemple, par leurs journaux, par leurs missionnaires, et, dans les dpartements, leurs pareils, imbus des mmes principes, nattendent quun appel pour slancer.

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Prudhomme, n du 28 aot 1792, 284 287.

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La Rvolution : la conqute jacobine En plusieurs dpartements , ils ont devanc lappel, et,
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Les origines de la France contemporaine

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dans le Var par exemple, ds le mois de mai, les pillages et les proscriptions ont commenc. Selon lusage, on sen prend dabord aux chteaux et aux monastres, quoiquils soient devenus proprits nationales, et lon allgue pour raison, tantt que ladministration est trop lente excuter les dcrets contre les migrs , tantt que le chteau, plac sur une minence, pse aux habitants . Il ny a gure de village en
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France qui ne contienne une quarantaine de mauvais sujets toujours prts se garnir les mains, et tel est justement le nombre des coquins qui pillent tout au chteau de Montauroux, meubles, denres, effets et jusqu la vaisselle de cave . Mme opration par la mme troupe au chteau de Tournon ; celui de Salernes est brl ; celui de Flagose est dmoli ; on dtruit le canal de Cabris ; ensuite la chartreuse de Montrieux, les chteaux de Grasse, du Canet, de Rgusse, de Brovaz, dautres encore sont dvasts, et les dvastations sont journalires . Impossible de rprimer ce brigandage rural : le dogme rgnant nerve lautorit aux mains des magistrats, et les clubs, qui couvrent le dpartement, ont propag partout
Cf. la Rvolution : lanarchie, p.555. Dans dix dpartements, la septime jacquerie continue sans interruption la sixime. Entre autres exemples, on peut lire (Archives nationales, F7, 3271) cette lettre des administrateurs du Tarn, 18 juin 1792 Des attroupements nombreux parcouraient la ville (Castres) et la campagne. Ils entraient de force dans les maisons des citoyens, brisaient les meubles et pillaient tout ce qui tombait sous leurs mains. Des femmes et des filles prouvaient des traitements ignominieux. Les commissaires envoys par le district et la municipalit pour prcher la paix furent insults, menacs. Le pillage fut renouvel, lasile du citoyen viol. En tout cas, ajoutent les administrateurs, les progrs de la Constitution deviennent sensibles par lmigration subite et considrable de ses ennemis. 2 Archives nationales, F7, 3272. Lettres des administrateurs du Var, 27 mai 1792. Lettre du ministre Duranthon, 28 mai. Lettre de la commission composant le directoire, 31 octobre.
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La Rvolution : la conqute jacobine les ferments danarchie. tous ceux Administrateurs, qui sont revtus juges, dune officiers autorit

Les origines de la France contemporaine

municipaux,

quelconque et ont le courage de lemployer faire respecter la loi, sont successivement dnoncs lopinion publique comme des ennemis de la Constitution et de la libert, parce que, dit-on, ils ne parlent jamais que de la loi, comme sils ne savaient pas que la volont du peuple fait la loi, et que nous sommes le peuple . Voil le vrai principe, et ici comme Paris il engendre
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linstant ses consquences. Dans plusieurs de ces clubs, on ne sentretient que de dvaster les proprits, que de couper les ttes des aristocrates. Et qui dsigne-t-on par cette infme qualification ? Dans les villes, les gros ngociants, les riches propritaires ; dans les campagnes, ceux que nous appelons les bourgeois ; partout, les citoyens paisibles qui, amis de lordre, voudraient enfin jouir, lombre de lois protectrices, des bienfaits de la Constitution. La rage de ces dnonciations est telle, que dans une de ces socits on a rcemment dnonc comme aristocrate un bon et brave paysan, dont toute laristocratie consistait avoir dit ceux qui avaient pill le chteau du ci-devant seigneur
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de lendroit quils ne

jouiraient pas en paix du fruit de leur dlit. Voil dj par avance le programme jacobin de Paris, savoir la sparation des Franais en deux classes, la spoliation de lune, le despotisme de

Archives nationales, F7, 3271. Lettre des administrateurs du Var, 27 mai. Ce mot est le rsum de lesprit rvolutionnaire, et revient partout. Cf. Duc de Montpensier, Mmoires, II. Aix, un de ses gardiens disait aux sansculottes qui faisaient irruption dans la salle o il tait dpos : Citoyens, par quel ordre tes-vous entrs ici, et pourquoi avez-vous forc la garde quon avait mise la porte ? Un deux rpondit : Par ordre du peuple. Ne sais-tu pas que le peuple est souverain ?
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La Rvolution : la conqute jacobine lautre, lcrasement des gens aiss, rangs et probes sous la dictature des gens qui ne le sont pas. Ici, comme Paris, le programme sexcute de point en point. Au Beausset, prs de Toulon, un certain Vidal, capitaine de la garde nationale, largi deux fois par le bnfice de deux amnisties conscutives , punit de mort, non seulement la
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Les origines de la France contemporaine

rsistance, mais encore les murmures. Deux vieillards, lun notaire et lautre tourneur, stant plaints de lui laccusateur public, la gnrale bat, un rassemblement dhommes arms se forme dans la rue, les deux plaignants sont assomms, cribls de balles, et leurs cadavres jets dans un puits. Plusieurs de leurs amis sont blesss, dautres prennent la fuite ; sept maisons sont saccages, et la municipalit asservie ou complice nintervient que lorsque tout est fini. Nul moyen de poursuivre les coupables : le directeur du jury, qui, avec une escorte de mille hommes, vient procder lenqute, ne peut obtenir de dpositions. La municipalit prtend navoir rien entendu, ni la gnrale, ni les coups de fusil tirs sous ses fentres. Les autres tmoins ne disent mot, et avouent tout bas le motif de leur silence : sils dposent, ils sont srs dtre assassins aussitt que la troupe sera partie . Le directeur du jury est lui-mme menac et, aprs trois quarts dheure de sjour, trouve prudent de quitter la ville. L-dessus, les clubs du Beausset et des environs, enhardis par limpuissance de la loi, clatent en motions incendiaires : On y annonce quaprs la retraite des troupes dix-neuf autres maisons seront dvastes ; on propose
Archives nationales, F7, 3272. Lettre de laccusateur public, 23 mai. Lettres des administrateurs du dpartement, 22 et 27 mai. (Sur les vnements du 13 mai au Beausset.)
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La Rvolution : la conqute jacobine de couper la tte aux aristocrates, cest--dire tous les propritaires de la contre . Beaucoup ont fui, mais on ne se contente pas de leur fuite. Vidal enjoint ceux du Beausset qui se sont rfugis Toulon de revenir linstant ; sinon on dmolira leurs maisons, et de fait, le jour mme, en manire davertissement, plusieurs maisons du Beausset, entre autres celle dun notaire, sont dmolies ou pilles de fond en comble ; toute la canaille de la ville est luvre, hommes et femmes demi ivres , et, comme il sagit de voler et de boire, ils ne demandent qu recommencer au chef-lieu. Aussi bien le club a dclar que lon ferait bientt Toulon une Saint-Barthlemy nouvelle ; on y a des allis, on se concerte avec eux : chaque club des petites villes voisines fournira ses hommes ; tous marcheront sous la direction du club de Toulon. Toulon comme au Beausset, la municipalit laissera faire, et lon appliquera laccusateur public, aux administrateurs du district et du dpartement les procds dont ils se plaignent. Libre eux dcrire Paris et de dnoncer les patriotes lAssemble nationale et au roi ; le club rpondra par des actes leurs paperasses. Leur tour approche ; Toulon aussi il y a des lanternes et des sabres, et la faction les assassine, parce quils ont inform contre ses assassinats.

Les origines de la France contemporaine

III
@ Daprs ce quelle a os quand le gouvernement tait encore debout, on peut conjecturer ce quelle va se permettre pendant

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La Rvolution : la conqute jacobine linterrgne. Alors, comme toujours, il ny a que les exemples qui peignent, et, pour connatre le souverain nouveau, il faut dabord lobserver sur un thtre restreint. A la nouvelle du 10 aot, les Jacobins de Saint-Affrique, petite ville de lAveyron , ont entrepris, eux aussi, de sauver la patrie,
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Les origines de la France contemporaine

et, cet effet, comme leurs pareils en dautres bourgades du district, ils se sont constitus en pouvoir excutif. Linstitution est ancienne, surtout dans le Midi : depuis Lyon jusqu Montpellier, depuis Agen jusqu Nmes, il y a dix-huit mois quelle fleurit ; mais, partir de linterrgne, elle refleurit de plus belle : cest une socit secrte qui se charge de convertir en actes les motions et instructions du club . Ordinairement ils
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travaillent de nuit sous le masque ou avec de grands chapeaux rabattus et des cheveux tombant sur le visage. Leurs noms sont
Archives nationales, F7, 3193 et 3194. On trouvera dans ces dossiers les dtails antrieurs ; ce dpartement est un de ceux o la septime jacquerie nest que le prolongement de la sixime. F7, 3193. Lettre du commissaire du roi prs le tribunal de Milhau, 5 mai 1791 : Notre position empire ; les corps administratifs continuent dtre sans force et sans moyens. La plupart des membres nont pu encore rentrer dans lexercice de leurs fonctions, et les factieux, dominant toujours, multiplient leurs excs dans tous les genres du mal. Nouvel incendie une maison de campagne plus prs de la ville ; invasion dune autre, destruction de tout le mobilier et dune partie du couvert, bris et fracture des portes et des fentres ; visite dans plusieurs maisons sous prtexte dun reclement darmes ou de poudre ; enlvement de toute celle qui sest trouve chez les particuliers et marchands qui ntaient pas vous au parti factieux ; cris tumultueux, rassemblements nocturnes, complots forms pour le pillage ou lincendie ; troubles causs par la vente des grains ; recherches sous ce prtexte dans les greniers des particuliers, prix fix au rabais du courant, enlvement de 40 louis en espces une dame qui se retirait la campagne, et qui furent trouvs dans sa malle, qui fut enfonce, et qui doivent tre, dit-on, remplacs par des assignats. Les officiers de police et la municipalit, tmoins de ces excs, sont parfois forcs de les autoriser par leur prsence ; ils nosent ni les rprimer ni en punir les auteurs connus. Tel est labrg des dsordres qui se sont commis en moins de huit jours Pour Saint-Affrique en particulier, Cf. F7, 3194, entre autres la lettre des administrateurs du dpartement, 29 mars 1792. 2 Archives nationales, F7, 3193. Extrait des registres du greffe du juge de paix de Saint-Affrique, et rapport des commissaires du dpartement, 10 novembre 1792 (avec les dpositions des tmoins, formant un cahier de 115 pages).
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La Rvolution : la conqute jacobine inscrits au sige de la socit sur un tableau, chacun sous un numro. Pour arme et pour insigne ils portent un gros bton triangulaire orn dun ruban tricolore ; avec ce bton, chaque membre peut aller partout , faire ce que bon lui semble. Saint-Affrique, ils sont environ quatre-vingts, et parmi eux il faut compter les vauriens de la 7 e compagnie du Tarn en rsidence dans la ville ; pour les enrler dans la bande, on na cess de leur prcher le pillage et de leur dire que dans les chteaux voisins tout leur appartenait . Non que les chteaux voisins
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Les origines de la France contemporaine

soient redouter : la plupart sont vides ; ni dans Saint-Affrique ni aux environs, les hommes de lancien rgime ne font un parti ; depuis plusieurs mois, les prtres orthodoxes et les nobles ont d fuir, et maintenant les gens aiss se sauvent. Mais la population est catholique ; beaucoup de boutiquiers, dartisans et de fermiers sont mcontents, il sagit de mettre au pas tous ces tranards. En premier lieu, ordre aux femmes de toute condition, ouvrires et servantes, dassister la messe du cur asserment : sinon elles feront connaissance avec la trique. En second lieu, dsarmement de tous les suspects : on entre chez eux la nuit, de force, limproviste, et, outre leur fusil, on emporte leurs provisions et leur argent. Tel picier, qui sobstine demeurer tide, est visit une seconde fois : sept ou huit hommes, un soir, enfoncent sa porte avec une poutre ; lui, rfugi sur son toit, nose descendre que le lendemain au petit jour, et trouve tout vol ou bris dans son magasin .
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Dpositions dAlexis Bro, volontaire, et de trois autres. Dposition de Pons, marchand. Aprs cette dvastation, il a t oblig dadresser une ptition au pouvoir excutif pour obtenir la permission de rester dans la ville.
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La Rvolution : la conqute jacobine En troisime lieu, punition des malveillants : neuf heures du soir, une escouade heurte la porte dun cordonnier mal not ; son apprenti ouvre ; six tape-dur entrent, et lun deux, montrant un papier, dit au pauvre homme effar : Je suis ici de la part du pouvoir excutif, par lequel vous tes condamn recevoir une bastonnade. Pourquoi ? Si vous navez pas fait de mal, du moins vous en avez pens . En
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effet, on le btonne sur place en prsence de sa famille, et quantit de gens, empoigns comme lui, sont, comme lui, rous de coups domicile. Quant aux frais de lopration, cest aux malveillants les supporter ; pour cela, ils sont taxs, chacun selon ses facults : tel, tanneur ou trafiquant en bestiaux, payera 36 livres ; tel autre, chapelier, 72 livres ; sinon, on lexcutera le jour mme neuf heures du soir . Nul nest exempt sil nest de la bande. De pauvres vieux qui nont rien sont contraints de donner leur unique assignat de 5 livres ; chez la femme dun travailleur la terre dont tout le pcule consiste en 7 sous et demi, on prend les 7 sous et demi, en disant : Voil de quoi boire 3 pintons . Au reste, faute
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dargent, on prend en nature ; on fait main basse sur la cave, sur la huche, sur larmoire, sur la basse-cour ; on mange, on boit, on casse, on sen donne cur joie, non seulement dans la ville, mais dans les villages voisins. Un dtachement vient oprer Brusque si vigoureusement, que le maire et le procureursyndic se sauvent travers champs et nosent rentrer de deux jours . Versols, chez le cur asserment, Lapeyre, chez le
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Dposition de Capdenet, cordonnier. Dpositions de Marguerite Galzeng, de la femme de Guibal, meunier, de Pierre Canac, etc. 3 Dpositions de Martin, procureur-syndic de la commune de Brusque, dAussel, cur de Versols, de Martial Aussel, vicaire de Lapeyre, etc.
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La Rvolution : la conqute jacobine vicaire asserment, tout est saccag ; largent est vol, les tonneaux sont vids. Chez le cur de Douyre les meubles, effets, cabinets et vitres sont briss ; on fait ripaille avec son vin et son garde-manger, on jette ce quon na pu consommer, puis on cherche le cur et son frre, ci-devant chartreux, en criant quil faut leur couper la tte et du reste de leur corps faire de la saucisse . Quelques-uns, plus aviss, se ramassent un magot ; par exemple un certain Bourguire, cavalier dans la troupe de ligne, sest empar de la vigne dune dame, veuve dun mdecin, quil ancien maire ;
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Les origines de la France contemporaine

il elle

vendange se plaint,

cette et

vigne comme

publiquement, en plein jour , son profit, annonce la propritaire lgorgera si probablement elle sest plainte, il loblige, au nom du pouvoir excutif, lui compter, en ddommagement, 50 cus. Quant au commun des assommeurs, ils ont pour salaire, outre la chre lie, la licence parfaite. Dans ces maisons envahies onze heures du soir, pendant que le pre senfuit ou que le mari crie sous le bton, lun des garnements se tient la porte, le sabre nu dans la main, et la femme ou la fille reste la discrtion des autres ; ils la saisissent par le cou et la maintiennent . Elle a beau
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appeler au secours ; personne Saint-Affrique nose plus sortir de nuit ; personne ne vient ; le lendemain, le juge de paix nose recevoir la plainte, et son excuse est quil a peur luimme . Aussi bien, le 23 septembre, des officiers municipaux et le greffier, qui faisaient patrouille, ont t presque assomms coups de bton et de pierres ; le 10 octobre, un autre officier
Dposition dAnne Tourtoulon. Dpositions de Jeanne Tuffon, de Marianne Terrai, de Marguerite Thomas, de Martin, procureur-syndic de la commune de Brusque, de Virot, de Brassier, etc. Les dtails sont trop prcis pour tre transcrits.
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La Rvolution : la conqute jacobine municipal a t laiss pour mort ; quinze jours auparavant, un lieutenant des volontaires, M. Mazires, ayant voulu faire son devoir, a t assassin dans son lit par ses propres hommes . Naturellement, personne nose plus souffler mot, et aprs deux mois de ce rgime, il est prsumer quaux lections municipales du 21 octobre les lecteurs seront dociles. En tout cas, par prcaution, on se dispense de les prvenir, selon la loi, huit jours davance ; par un surcrot de prcaution, on leur fait savoir que, sils ne votent pas pour le pouvoir excutif, ils auront affaire au bton triangulaire . En consquence, la plupart
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Les origines de la France contemporaine

sabstiennent : dans une ville qui compte plus de six cents citoyens actifs, quarante voix donnent la majorit ; Bourgougnon et Sarrus, les deux chefs du pouvoir excutif, sont lus lun maire, lautre procureur-syndic, et dsormais lautorit quils avaient prise par la force leur est confre par la loi.

IV
@ Tel est peu prs le type du gouvernement qui surgit, aprs le 10 aot, dans chaque commune de France : le club rgne ; mais, selon les circonstances, la forme et les procds de sa dictature sont diffrents. Tantt il opre directement par la bande excutive quil conduit ou par la populace ameute quil lance ; tantt il opre indirectement par lassemble lectorale quil a fait lire ou par la municipalit qui est sa complice. Si les administrations sont jacobines, il gouverne travers elles ; si elles sont passives, il gouverne ct delles ; si elles sont
Dpositions de Moursol, cardeur de laine, de Louis Grand, administrateur du district, etc.
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La Rvolution : la conqute jacobine rfractaires, il les pure


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Les origines de la France contemporaine

ou les casse , et, pour les dompter, il


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va non seulement jusquaux coups, mais jusquau meurtre


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et

jusquau massacre . Entre le massacre et la menace, tous les intermdiaires se rencontrent, et le sceau rvolutionnaire simprime partout avec des ingalits de relief. En beaucoup dendroits, la menace suffit. Dans les contres o le temprament est froid et o la rsistance est nulle, il est inutile demployer les voies de fait. quoi bon tuer, par exemple, dans une ville comme Arras, o, le jour du serment civique, le prsident du dpartement, trs prudent millionnaire, parade dans les rues, bras dessus, bras dessous, avec la mre Duchesne qui vend des galettes dans une cave ; o, le jour des lections, les bourgeois qui votent nomment, par poltronnerie, les candidats du club, sous prtexte quil faut envoyer Paris les gueux et les sclrats pour en purger la ville ? Ce serait
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peine perdue que de frapper sur des gens qui rampent si bien .
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La faction se contente de les marquer comme des chiens galeux, de les parquer, de les tenir en laisse, de les vexer . Elle affiche
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la porte des corps de garde la liste des habitants qui sont parents dun migr ; elle fait des visites domiciliaires ; elle dresse son gr une liste de suspects, et il se trouve que sur
Par exemple Limoges, 16 aot. Cf. Louis Guibert, le Parti girondin dans la Haute-Vienne, 14. 2 Paris, Histoire de Joseph Lebon, I, 60. Renouvellement de la municipalit dArras ; Joseph Lebon est proclam maire, 16 septembre. 3 Par exemple Caen et Carcassonne. 4 Par exemple Toulon. 5 Un sjour en France, 19, 29. 6 Ib., 38 : M. de M..., qui a servi pendant trente ans, a rendu ses armes un tout jeune garon, et celui-ci sest conduit envers lui avec la plus extrme insolence. 7 Paris, Histoire de Joseph Lebon, I, 55 et suivantes. - Albert Babeau, Histoire de Troyes, I, 503-515. - Sauzay, III, ch. I.
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La Rvolution : la conqute jacobine cette liste elle a inscrit tous les riches. Elle les insulte et les dsarme ; elle les interne dans la ville ; elle leur dfend den sortir, mme pied ; elle leur ordonne de se prsenter chaque jour devant son comit de sret publique ; elle les condamne payer dans les vingt-quatre heures toutes leurs contributions de lanne ; elle dcachette leurs lettres ; elle confisque, rase et vend dans les cimetires leurs tombeaux de famille. Tout cela est de rgle, comme aussi la perscution religieuse, lirruption dans les sanctuaires privs o se dit la messe, les coups de crosse et de poing prodigus lofficiant, lobligation pour les parents orthodoxes de faire baptiser leurs enfants par le cur schismatique, lexpulsion des religieuses, la poursuite, lemprisonnement, la dportation des prtres inserments. Mais, si la domination du club nest pas toujours sanglante, son arbitraire est toujours celui dun homme arm, qui, paulant son fusil, couche en joue des passants quil vient darrter sur la route ; ordinairement les passants se mettent genoux, tendent leur bourse, et le coup ne part point. Nanmoins le coup est toujours prt partir, et, pour en tre sr, il ny a qu regarder la main crispe qui tient la gchette. Rappelons-nous cette population de malandrins qui pullulait sous lancien rgime , le
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Les origines de la France contemporaine

double cordon de contrebandiers, faux-sauniers et receleurs, qui enserrait les douze cents lieues de douanes intrieures, les braconniers qui foisonnaient dans les quatre cents lieues de capitaineries gardes, les dserteurs, si nombreux, quen huit ans on en comptait soixante mille, les mendiants dont regorgeaient les maisons de force, les milliers de brigands et de vagabonds qui infestaient les grands chemins : cest tout ce
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LAncien Rgime, p.283, p.289, p.290.

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La Rvolution : la conqute jacobine gibier de marchausse que la rvolution a lch et arm ; son tour, le gibier est devenu chasseur. Pendant trois ans les rdeurs aux bras forts ont fourni le noyau des jacqueries locales ; prsent ils forment le personnel de la jacquerie universelle. Nmes
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Les origines de la France contemporaine

le pouvoir excutif a pour chef un matre danser .

Les deux principaux dmagogues de Toulouse sont un cordonnier et un acteur qui au thtre joue les valets . Toulon , le club,
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plus absolu quaucun despote asiatique, se recrute parmi les indigents, les matelots, les
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ouvriers du port, les soldats,

les forains sans aveu, et son prsident, Sylvestre, expdi de Paris, est un forcen du plus bas tage. Reims , le grand
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meneur est un prtre dfroqu, mari dune religieuse, assist dun boulanger qui jadis, ancien soldat, a failli tre pendu. Ailleurs , cest un dserteur, traduit devant les tribunaux pour
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vol, ici un cuisinier ou un aubergiste, l-bas un ci-devant laquais. Lyon a pour oracle un ex-commis voyageur, mule de Marat, Chlier, dont le dlire meurtrier se complique de mysticisme maladif ; les acolytes de Chlier sont un barbier, un perruquier, un marchand fripier, un fabricant de moutarde et de vinaigre, un apprteur de draps, un ouvrier en soie, un ouvrier en gaze, et le
Archives nationales, F7, 3217. Lettre de Castanet, ancien gendarme, 21 aot 1792. 2 Ib., F7, 3219. Lettre de M. Alquier au premier consul, 18 pluvise, an VIII. 3 Lauvergne, Histoire du Var, 104. 4 Mortimer-Ternaux, III, 325, 327. 5 Archives nationales. F7, 3271. Lettre du ministre de la justice, avec procsverbaux de la municipalit de Rabastens : Le juge de paix de Rabastens a t insult dans sa maison : on lui a enlev la procdure commence contre le chef dune municipalit, ancien soldat dserteur, traduit devant les tribunaux pour vol ; on a menac le juge de paix de le poignarder sil la recommenait. De nombreux attroupements de gens sans aveu parcourent les campagnes, pillant et ranonnant les propritaires... Le peuple a t gar par un officier municipal, un cur constitutionnel et un frre du sieur Tournai, lun des auteurs des maux qui ont dsol le Comtat (5 mars 1792).
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La Rvolution : la conqute jacobine moment vient o lautorit tombe plus bas encore, aux mains des femmes de la lie, des coquines , qui, aides par des souteneurs en petit nombre , nomment des commissaires femelles , taxent les denres, et, pendant trois jours, pillent les magasins . Avignon a pour matres les bandits de la Glacire.
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Les origines de la France contemporaine

Arles subit le joug de ses mariniers et de ses portefaix. Marseille appartient une bande de sclrats, vomis des maisons de dbauche, qui ne reconnaissent ni lois ni magistrats et dominent la ville par la terreur . Rien dtonnant si de tels hommes,
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investis dun tel pouvoir, en usent conformment leur nature, et si linterrgne, qui est leur rgne, tend sur la France un cercle de dvastations, de vols et dassassinats.

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@ Ordinairement la bande sdentaire des clubistes a pour auxiliaire une bande ambulante de la mme espce ; je veux parler des volontaires ; plus redoutables et plus malfaisants, car ils marchent en corps et sont arms . Comme leurs confrres
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civils, nombre dentre eux sont des va-nu-pieds de la ville et de la campagne ; la plupart, ne sachant comment subsister, ont t allchs par la solde de 15 sous par jour ; cest le manque
Guillon de Montlon, I, 84, 109, 139, 155, 158, 464. Ib., 441, dtails sur Chlier, par son camarade Chassagnon. Archives nationales, F7, 3255. Lettre de Laussel, 22 septembre 1792. 2 Barbaroux, Mmoires. 85. Barbaroux est tmoin oculaire, car il vient de revenir Marseille et va prsider lassemble lectorale des Bouches-duRhne. 3 C. Roussel, les Volontaires, etc., 67. Dans son rapport du 27 juin, AubertDubayet value le nombre des volontaires 84 000.
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La Rvolution : la conqute jacobine douvrage et de pain qui les a faits soldats . Dailleurs, chaque
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Les origines de la France contemporaine

commune ayant t charge de fournir son contingent, on a ramass dans les villes ce quon a trouv, les mauvais sujets au coin des rues, les gens sans aveu, et, dans les campagnes, tous les malheureux, tous les vagabonds : on a presque tout fait marcher par le sort ou par argent, et probablement les administrations,
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par

ce

moyen,

ont

entendu

purger

la

France . Aux malheureux achets par les communes ajoutez les gens du mme acabit que les riches ont pays pour remplacer leurs fils . On a puis ainsi la pelle et au rabais dans
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le fumier social, parmi les htes naturels et prdestins des maisons de force, des dpts de mendicit et des hpitaux, sans sinquiter de la qualit, mme physique : infirmes, imbciles, borgnes, boiteux, contrefaits ou avaris, les uns trop gs, les autres trop jeunes et trop faibles pour soutenir les fatigues de la guerre, dautres si petits, que leurs fusils leur passent la tte dun pied , quantit denfants de seize ans, de quatorze ans, de treize ans, bref le voyou des grandes cits, tel que nous le voyons encore aujourdhui, rabougri et malingre,

C. Rousset, ib., 101. Lettre de Kellermann, 23 aot 1792. Un sjour en France, 27, 28. Sur la misre gnrale, les textes sont innombrables. Cf. la Rvolution, IV, 125 et suivantes. Archives nationales, F7, 3214. Lettre dun habitant de Nogent-le-Rotrou (Eure). Sur 8 000 habitants, la moiti au moins a besoin de secours, et les deux tiers de ceux-ci sont dans la plus affreuse ncessit et ont peine de la paille pour se reposer. (3 dcembre 1792.) 2 C. Rousset, ib., 106. Lettre du gnral de Biron, 23 aot 1792. Ib., 126. Lettre de Vezu, chef de bataillon, 24 juillet 1793. 3 C. Rousset, ib., 144. Lettre dun administrateur du district de Moulins au gnral de Custine, 27 janvier 1793. Un sjour en France. 27 : Je suis fche de voir que la plupart des volontaires qui vont rejoindre larme sont des vieillards ou de trs jeunes garons. C. Rousset, ib., 74, 108, 226. Lettre de Biron, 7 novembre 1792. Ib., 105. Lettre du commandant de FortLouis, 17 aot. Ib., 127. Lettre du capitaine Motm. Un tiers du 2e bataillon de la Haute-Sane est compos denfants de 13 14 ans.
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La Rvolution : la conqute jacobine naturellement insolent et insurg . Arrivs la frontire, il sen


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Les origines de la France contemporaine

trouve un tiers incapable de service . Mais, avant darriver


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sur la frontire,

ils travaillent sur leur chemin en vrais

pirates . Plus valides de corps et plus honntes de cur, les autres, sous la discipline du danger continu, deviendront au bout dun an de bons soldats. Mais, en attendant, le dgt quils font nest pas moindre ; car sils sont moins voleurs, ils sont plus fanatiques. Rien de si dlicat que linstitution militaire : par cela seul quil a la force, lhomme est toujours tent dabuser de la force ; pour quun corps franc reste inoffensif au milieu de la population civile, il faut quil soit retenu par les freins les plus forts, et tous les freins, intrieurs ou extrieurs, manquent aux volontaires de 1792 .
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Moniteur, XIII, 742 (21 septembre). Le marchal Lckner et ses aides de camp manquent dtre tus par les volontaires parisiens. Archives nationales, BB, 16703. Lettre de Labarrire, aide de camp du gnral de Flers, Anvers, 19 mars 1793, sur la dsertion en masse des gendarmes de larme de Dumouriez, qui reviennent Paris. 2 Cf. lArme et la garde nationale, par le baron Poisson, III, 475 : Lorsque les hostilits furent dclares (avril 1792), le contingent volontaire fut fix 200 000 hommes. Cette seconde tentative namena que des leves confuses et dsordonnes. Le peu de consistance des troupes volontaires rendit impossible de continuer la guerre en Belgique et permit ltranger de franchir la frontire. Gouverneur Morris, si bien inform, crit dj le 27 dcembre 1791 : Les gardes nationaux qui se sont enrls comme volontaires sont, en beaucoup de cas, cette excroissance malsaine qui se dveloppe dans la population surabondante des grandes cits,... sans force physique pour supporter les fatigues de la guerre,... avec tous les vices et toutes les maladies qui peuvent faire deux le flau de leurs amis et la rise de leurs ennemis. Buchez et Roux, XXVI, 177. Plan des administrateurs de lHrault, prsent la Convention le 27 avril 1793 : On ne doit pas dissimuler quelle est la composition du recrutement. La plupart des hommes qui le forment ne sont pas des volontaires, ne sont pas des citoyens de toutes les classes de la socit qui, ayant subi le sort ou le scrutin, se soient dcids volontiers aller dfendre la rpublique. La plupart des recrues sont des hommes de remplacement, qui, par lappt dun salaire considrable, se sont dtermins quitter leurs foyers. 3 C. Rousset, 47. Lettre du directoire de la Somme, 26 fvrier 1792.
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La Rvolution : la conqute jacobine Artisans, paysans, petits bourgeois, jeunes gens

Les origines de la France contemporaine

enthousiastes et enflamms par la doctrine rgnante, ils sont encore plus jacobins que patriotes. Le dogme de la souverainet du peuple, comme un vin fumeux, a enivr leur cerveau novice ; ils se sont persuads que lhonneur dtre
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destins

combattre les ennemis de la rpublique les autorise tout exiger et tout oser . Le moindre dentre eux se croit au-dessus des
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lois, comme jadis un Cond , et devient un roi au petit pied,


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institu par lui-mme, un autocrate justicier et redresseur de torts, appui des patriotes et flau des aristocrates, qui dispose des biens et des vies et, sans formalits ni dlais, se charge, dans les villes quil traverse, dachever la rvolution sur place. Ce ne sont pas ses officiers qui len empcheront. Crateur de ses chefs, il nen fait pas plus de cas quon nen fait ordinairement de sa crature ; loin dtre obis, ils ne sont pas mme considrs, et cela vient de ce quil a choisi dans ses analogies, sans gard aux talents militaires ni la supriorit de la rgion morale . Par un effet naturel de llection les grades
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ont t confrs aux braillards et aux dmagogues. Les intrigants, les grands parleurs et surtout les grands buveurs lont
Archives nationales, F7, 3270. Dlibration du conseil gnral de la commune de Roye, 8 octobre 1792 ( propos des violences exerces par deux divisons de gendarmerie parisienne pendant leur passage, les 6, 7 et 8 octobre). 2 Moore, I, 338 (8 septembre 1792). 3 C. Rousset, les Volontaires, etc., 189. Lettre au ministre de la guerre, date de Dunkerque, 29 avril 1793. Archives nationales, BB, 16703. Garde nationale parisienne, tat-major gnral, ordre du jour, lettre du citoyen Frat, commandant dOstende, au ministre de la guerre, 19 mars 1793 : Depuis que les gendarmes sont avec nous Ostende, il ny a que bruit journellement ; ils attaquent les officiers et volontaires, se permettent de leur arracher les paulettes, ne parlent que de couper, de hacher, et disent quils ne connaissent aucun suprieur, quils sont lgalit, et quils veulent agir leur fantaisie. Tous ceux qui je donne des ordres pour les faire arrter sont menacs et poursuivis coups de sabre et le pistolet la main.
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La Rvolution : la conqute jacobine emport sur les gens capables . De plus, pour garder sa
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Les origines de la France contemporaine

popularit, le nouvel officier va boire au cabaret avec ses hommes , et il est tenu de se montrer plus jacobin queux2

mmes ; do il suit que, non content de tolrer leurs excs, il les provoque. Cest pourquoi, ds le mois de mars 1792, et plus tt encore , on voit les volontaires se comporter en France
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comme en un pays conquis. Tantt ils oprent des visites domiciliaires et cassent tout chez le particulier visit ; tantt ils font rebaptiser des enfants par le cur conformiste et tirent sur le pre orthodoxe. Ici, de leur propre chef, ils font des arrestations ; l-bas, ils se joignent aux sditieux qui retiennent des bateaux de grains. Ailleurs, ils contraignent la municipalit taxer le pain ; plus loin, ils brlent ou saccagent des chteaux, et, si le maire leur reprsente que le chteau appartient maintenant, non un migr, mais la nation, ils lui rpondent par des pousses en le menaant de lui couper le cou .
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C. Rousset, ib., 45. Lettre du gnral de Wimpffen, 30 dcembre 1791. Souvenirs du gnral de Pelleport, 7 et 8. 2 C. Rousset, ib., 45. Rapport du gnral de Wimpffen, 20 janvier 1792. Ib., 103. Lettre du gnral de Biron, 23 aot 1792. 3 C. Rousset, ib., 47, 48. Archives nationales, F7, 5249. Procs-verbal de la municipalit de Saint-Maxence, 21 janvier 1792. F 7, 3275. Procs-verbal de la municipalit de Chtellerault, 27 dcembre 1791. F 7, 3285 et 3286. Lettres du directoire du dpartement de lAisne, 9 et 10 mars 1792. F 7, 3213. Lettre de Servan, ministre de la guerre, Roland, 12 juin 1792 : Je reois, ainsi que vous et M. le ministre de la justice, des plaintes trs frquentes contre les volontaires nationaux. Ils se portent journellement des excs trs rprhensibles dans les lieux o ils sont cantonns ou par o ils passent pour se rendre leur destination. Ib. Lettre de Duranthon, ministre de la justice, 5 mai : Ces faits se rptent, avec des circonstances plus ou moins aggravantes, dans tous les dpartements. 4 Archives nationales, F7, 3193. Procs-verbal des commissaires du dpartement de lAveyron, 4 avril 1792 : Parmi les pillards et les incendiaires des chteaux de Privezac, Vaureilles, Pchins et autres maisons menaces, il y avait nombre de recrues qui avaient dj pris la route de Rodez pour se rendre leurs rgiments respectifs. Du chteau de Privezac, il ne reste quun tas de ruines ; les maisons du village sont gorges deffets pills , et les habitants se sont partags les bestiaux du propritaire. Comte de Seilhac, Scnes et portraits de la Rvolution dans le bas Limousin,
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La Rvolution : la conqute jacobine Aux approches du 10 aot, le, fantme dautorit, qui parfois leur imposait encore, svanouit tout fait, et il ne leur en cote rien de massacrer qui leur dplat . Exasprs par les
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Les origines de la France contemporaine

prils quils vont courir la frontire, ils commencent la guerre ds lintrieur ; par provision et prcaution, ils expdient en passant les aristocrates probables, et contre les officiers, les nobles, les prtres quils rencontrent sur leur route, ils font pis que leurs allis du club. Car, dune part, tant de passage, ils sont les encore plus srs de limpunit ils peuvent trangers, que tuer les meurtriers scurit venus, sdentaires ; huit jours aprs, perdus dans larme, on nira pas rechercher Et au camp ; dautre avec complte. part, nouveaux

incapables de faire, comme les gens du pays, acception des personnes, sur un nom, un costume, une qualification, un bruit de caf, une apparence, si inoffensif et vnrable que soit lhomme, ils le tuent, non parce quils le connaissent, mais parce quils ne le connaissent pas.

305. Pillage des chteaux de Saint-Jal et de Seilhac, le 12 avril 1792, par le 3e bataillon de la Corrze, command par Bellegarde, ancien domestique du chteau. 1 Archives nationales, F7, 3270. Dlibration du Conseil gnral de la commune de Roye, 8 octobre 1792 (passage de deux divisions de gendarmerie parisiennes) : Les habitants et les officiers municipaux ont t successivement le jouet de leur insolence et de leur brutalit, continuellement menacs, en cas de refus, de se voir couper la tte, et voyant lesdits gendarmes, notamment les canonniers, toujours menaants et le sabre nu la main. Le citoyen maire surtout a t excd par lesdits canonniers,... le faisant danser sur la place dArmes, o ils se sont ports avec des violons et o ils sont rests jusqu minuit, en le pressant et le poussant rudement dans leurs rangs, en le traitant daristocrate, en le faisant affubler du bonnet rouge, en le menaant continuellement de lui couper la tte lui et tous les aristocrates de la ville, menace quils juraient dexcuter pour le lendemain, dclarant ouvertement, notamment deux ou trois dentre eux, quils taient de ceux qui avaient massacr les prisonniers de Paris la journe du 2 septembre, et quil ne leur en cotait rien de massacrer.

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La Rvolution : la conqute jacobine

Les origines de la France contemporaine

VI
@ Entrons dans le cabinet de Roland, ministre de lintrieur, quinze jours aprs louverture de la Convention, et supposons quun soir il ait voulu contempler, dans le raccourci dun tableau, ltat du pays quil administre. Ses commis ont dpos sur la table la correspondance des dix dernires semaines, range par ordre ; en marge, il retrouve labrg de ses propres rponses ; sous ses yeux est une carte de France, et, partant du Midi, il suit du doigt la grande route ordinaire. chaque tape, il feuillette le dossier correspondant, et, ngligeant dinnombrables violences, il relve seulement les grands exploits rvolutionnaires . Mme
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Roland, jimagine, travaille avec lui, et les deux poux, seuls sous la lampe, rflchissent en voyant luvre la bte froce quils ont lche en province comme Paris. Ils jettent dabord les yeux vers lextrmit mridionale de la France. L , sur le canal des Deux-Mers, Carcassonne, la
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populace a saisi trois bateaux de grains, exig des vivres, puis une diminution sur le prix du bl, puis les fusils et canons de lentrept, puis les ttes des administrateurs : linspecteur gnral des rles a t bless coups de hache, et le procureursyndic du dpartement, M. Verdier, massacr. Le ministre suit du regard la route de Carcassonne Bordeaux et, droite comme gauche, il trouve des traces de sang. Castres , le
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Des rsums, par ordre de dates ou par ordre de lieux, et semblables celui quon va lire, se rencontrent parfois avec les dossiers. Je nai fait ici que la besogne du commis ordinaire, en me conformant aux habitudes mthodiques de Roland. 2 17 aot 1792 (Moniteur, XIII, 383. Rapport de M. Emmery). 3 Archives nationales, F7, 3271. Lettre des administrateurs du Tarn, 21 juillet.
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La Rvolution : la conqute jacobine bruit stant rpandu quun marchand de bl cherchait faire hausser le prix des grains, un attroupement sest form, et, pour sauver le marchand, on la mis au corps de garde ; mais les volontaires ont forc la garde et jet lhomme par une fentre du premier tage ; puis ils lont achev coups de bton et de poids , tran dans les rues et lanc dans la rivire. La veille, Clairac , M. Lartigue-Langa, prtre inserment, poursuivi dans
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Les origines de la France contemporaine

les rues par une troupe dhommes et de femmes qui voulaient le dpouiller de sa soutane et le promener sur un ne, sest rfugi grandpeine dans sa maison de campagne ; mais on est all ly prendre, on la ramen sur la place de la Promenade et on la tu. Quelques braves gens qui sinterposaient ont t taxs dincivisme et chargs de coups. Point de rpression possible ; le dpartement mande au ministre quen ce moment il serait impolitique de poursuivre laffaire . Roland sait cela par exprience, et les lettres quil a dans les mains lui montrent que, l-bas comme Paris, le meurtre engendre le meurtre : un gentilhomme, M. dAlespe, vient dtre assassin Nrac. Tous les citoyens un peu marquants lui ont fait un rempart de leurs corps ; mais la canaille a prvalu, et les meurtriers, par leur obscurit, chappent aux recherches. Le doigt du ministre sarrte sur Bordeaux : l les ftes de la Fdration ont t signales par un triple assassinat . Pour laisser passer ce
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moment

dangereux,

M.

de

Langoiran,

vicaire

gnral

de

larchevch, stait retir une demi-lieue, dans le village de Caudran, chez un prtre octognaire qui, comme lui, ne stait jamais ml des affaires publiques. Le 15 juillet, les gardes
Ib., F7, 3234. Rapport des officiers municipaux de Clairac, 20 juillet. Lettre du procureur-syndic de Lot-et-Garonne, 16 septembre. 2 Mercure de France, n du 28 juillet. Lettres de Bordeaux.
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La Rvolution : la conqute jacobine nationaux du village, chauffs par les dclamations de la veille, sont venus les prendre tous deux domicile, et avec eux, par surcrot, un troisime prtre du voisinage. Nul prtexte contre eux ; ni les officiers municipaux ni le juge du paix, devant lesquels on les conduit, ne peuvent sempcher de les dclarer innocents. En dernier ressort, on les conduit Bordeaux devant le directoire du dpartement. Mais le jour baisse, et la cohue ameute manque de patience ; elle se jette sur eux. Loctognaire reoit tant de coups quil est impossible quil en revienne ; labb du Puy est assomm et tran par une corde quon lui attache au pied ; la tte de M. de Langoiran est coupe, on la promne sur une pique, on la porte chez lui, on la prsente sa servante en lui disant que son matre ne viendra pas souper . La passion des trois prtres a dur de cinq heures du matin sept heures du soir, et la municipalit tait prvenue ; mais elle ne pouvait se dranger pour les secourir ; ses occupations taient trop graves : elle plantait un arbre de la Libert. Route de Bordeaux Caen. Le doigt du ministre remonte vers le nord, et rencontre Limoges. L, le lendemain de la Fdration a t clbr comme Bordeaux . Un prtre
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Les origines de la France contemporaine

inserment, labb Chabrol, assailli par une bande dhommes et de femmes, a dabord t men au corps de garde, puis dans la maison du juge de paix ; on a dcern contre lui, pour son salut, un mandat darrt et on la fait garder vue par quatre chasseurs dans une chambre. Mais rien de tout cela na suffi la populace. Vainement les officiers municipaux lont supplie ;
Archives nationales. F7, 3275. Lettre des administrateurs de la HauteVienne, 28 juillet (avec procs-verbaux).
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La Rvolution : la conqute jacobine vainement les gendarmes se sont mis entre elle et le prisonnier ; elle les a bousculs et disperss. Cependant les vitres de la maison volaient en clats sous les pierres et la porte sbranlait sous les coups de hache ; une trentaine de forcens ont escalad les fentres et descendu le prtre comme un paquet. cent pas de l, excd de coups de btons et dautres instruments, il a rendu le dernier soupir, la tte crase de vingt coups mortels. Plus haut, vers Orlans, Roland lit dans le dossier du Loiret les dpches suivantes : Lanarchie est son comble,
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Les origines de la France contemporaine

crit un district au directoire du dpartement ; lon ne connat plus dautorits ; les administrations de district et les municipalits sont avilies et sans force pour se faire respecter... On ne menace plus que de tuer, que dcraser les maisons, les livrer au pillage ; on projette dabattre tous les chteaux. Dj la municipalit dAchres, avec beaucoup dhabitants, sest transporte Oison et Chaussy o lon a tout cass, bris, emport. Le 16 septembre, six particuliers arms sont alls chez M. de Vaudeuil et se sont fait remettre une somme de 300 livres pour amendes quils ont prtendu avoir ci-devant payes. Nous avons t avertis quon doit aller aujourdhui pour le mme objet chez M. Dedeley, Achres. M. de Lory est menac de la mme chose... Enfin, tous ces gens-l disent quils ne veulent plus aucunes administrations ni tribunaux, quils ont la loi et la feront excuter. Dans lextrmit o nous nous sommes trouvs, nous avons pris le seul parti convenable, celui de souffrir en silence toutes les avanies dont nous avons t lobjet. Nous navons pas eu recours vous ; car nous avons senti combien vous tiez
Archives nationales, F7, 3223. Lettre du directoire du district de Neuville aux administrateurs du dpartement, 18 septembre.
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La Rvolution : la conqute jacobine vous-mmes embarrasss. Effectivement, au chef-lieu, la meilleure partie de la garde nationale ayant t dsarme, il ny a plus de forces contre lmeute. Par suite, la mme date , la
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populace, grossie par lafflux des trangers et nomades ordinaires, pend un commissaire en grains, plante sa tte au bout dune pique, trane son cadavre dans les rues, saccage cinq maisons et brle les meubles dun officier municipal devant sa propre porte. L-dessus, la municipalit obissante relche les meutiers arrts et baisse dun sixime le prix du pain. Audessus de la Loire, les dpches de lOrne et du Calvados achvent le tableau. Notre district, crit un lieutenant de gendarmerie , est en proie tous les brigandages... Une
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trentaine

de

gueux

viennent

de

saccager

le

chteau

de

Dompierre. chaque instant, il nous survient des rquisitions auxquelles nous ne pouvons satisfaire, parce que de toutes parts ce nest quune rclamation gnrale . Les dtails sont singuliers, et ici, tout habitu que soit le ministre aux mfaits populaires, il ne peut sempcher de noter une extorsion dun genre nouveau. Les habitants des villages
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sattroupent, se

rendent aux diffrents chteaux, semparent des femmes et des enfants des propritaires et les retiennent comme cautions des promesses quils forcent ces derniers signer du remboursement, non seulement des droits fodaux, mais encore
Archives nationales, F7, 3223. Rapport des administrateurs du dpartement et du conseil gnral de la commune dOrlans, 16 et 17 septembre. (Le dsarmement avait t excut en vertu des dcrets du 26 aot et du 2 septembre.) 2 Archives nationales, F7, 3249. Lettre du lieutenant de gendarmerie de Domfront, 23 septembre (avec le procs-verbal du 19 septembre). 3 Archives nationales, F7, 3249. Brouillon de lettre de Roland, 4 octobre, et divers autres. Lettre des officiers municipaux de Ray, 24 septembre. Lettre de M. Desdouits, propritaire, 30 septembre. Lettre du conseil permanent de LAigle, 1er octobre, etc.
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La Rvolution : la conqute jacobine des frais auxquels ces droits peuvent avoir donn lieu, dabord sous le propritaire actuel, ensuite sous ses prdcesseurs ; cependant ils sinstallent chez lui, se font payer des vacations, dvastent ses btiments ou vendent ses meubles. Tout cela avec laccompagnement des meurtres ordinaires. Une lettre du directoire de lOrne annonce au ministre quun ci-devant noble
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Les origines de la France contemporaine

a t homicid dans le canton de Sep, un ex-cur dans la ville de Bellme, un prtre inserment dans le canton de Putanges, un ex-capucin sur le territoire dAlenon . Le mme jour, Caen, le procureur-syndic du Calvados, M. Bayeux, homme du premier mrite, emprisonn par les Jacobins du lieu, vient dtre tu dans la rue coups de fusil et de baonnette, au moment o un dcret de lAssemble nationale proclamait son innocence et ordonnait son largissement .
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Route de lEst. A Rouen, devant lHtel de ville, la garde nationale, lapide pendant plus dune heure, a fini par tirer et tuer quatre hommes ; de toutes parts, dans le dpartement, il y a des violences propos des grains ; le bl est tax ou emport de force . Mais Roland est tenu de se restreindre, il ne peut
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noter que les meutes politiques. Encore est-il oblig daller vite ; car, sur tout ce parcours, les meurtres foisonnent : entre leffervescence de la capitale et leffervescence de larme ,
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Archives nationales Lettre des administrateurs de lOrne, 7 septembre. Mortimer-Temaux, III, 337 (6 septembre). 3 Archives nationales F7, 3265. Lettre du lieutenant gnral de gendarmerie, 30 aot. Procs-verbal de la municipalit de Rouen sur linsurrection du 29 aot. Lettre des administrateurs du dpartement, 18 septembre. Lettre de David, cultivateur et administrateur du dpartement, I1 octobre. Lettre des administrateurs du dpartement, 13 octobre, etc. 4 Albert Babeau, Lettres dun dput de la municipalit de Troyes larme de Dumouriez, 8. Sainte-Menehould, 7 septembre 1792 : Nos troupes brlent de se mesurer avec lennemi. Le massacre quon annonce avoir t fait Paris ne les dcourage pas ; au contraire, ils sont charms quon se
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La Rvolution : la conqute jacobine chacun des dpartements qui avoisinent Paris ou qui bordent la frontire fournit son contingent dassassinats. Il y en a Gisors dans lEure, Chantilly et Clermont dans lOise, Saint-Amand dans le Pas-de-Calais, Cambrai dans le Nord, Rethel et Charleville dans les Ardennes, Reims et Chlons dans la Marne, Troyes dans lAube, Meaux dans Seine-et-Marne, Versailles dans Seine-et-Oise . Roland, jimagine, nouvre pas
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Les origines de la France contemporaine

ce dernier dossier, et pour cause : il sait trop bien comment ont pri M. de Brissac, M. de Lessart, et les soixante-trois autres prisonniers massacrs Versailles ; cest lui qui a commissionn de sa main Fournier, lassassin en chef ; en ce moment mme, il est oblig de correspondre avec ce drle, de lui dlivrer des certificats de zle et de patriotisme , de lui allouer, en sus de ses vols, 30 000 livres pour les frais de lopration . Mais,
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parmi les autres dpches, il en est quil ne peut se dispenser de parcourir sil veut savoir qui se rduit son autorit, en quel mpris est tomb toute autorit, comment la plbe civile ou militaire exerce son empire, avec quelle promptitude elle tranche les vies les plus illustres et les plus utiles, notamment celles des hommes qui ont command ou qui commandent, et le ministre se dit peut-tre que son tour viendra.

dbarrasse dans lintrieur des personnes suspectes. 1 Moore, I, 338 (4 septembre). Clermont, meurtre dun marchand de poisson, tu pour gros mots par des volontaires bretons. Ib., 401 (7 septembre), meurtre du fils du matre de poste Saint-Amand, souponn dintelligence avec lennemi. Archives nationales, F7, 3249. Lettre des administrateurs du district de Senlis, 31 octobre. (Le 15 aot, Chantilly, assassinat de M. Pigeau au milieu de douze cents personnes.) C. Rousset, les Volontaires, 84. (Le 21 septembre, Chlons-sur-Marne, assassinat du lieutenant-colonel Imonnier.) Mortimer-Ternaux, IV, 172. (Meurtre de quatre dserteurs prussiens Rethel, le 5 octobre, par les volontaires parisiens.) 2 Mortimer-Ternaux, III, 378, 594 et suivantes.

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La Rvolution : la conqute jacobine Philanthrope ds sa jeunesse, libral ds son entre la Constituante, prsident lu du dpartement de Paris, lun des patriotes les plus persvrants, les plus gnreux et les plus respects de la premire et de la dernire heure, qui mritait mieux dtre pargn que M. de la Rochefoucauld ? Arrt Gisors par ordre de la Commune de Paris, il sortait de lauberge, pied, conduit par le commissaire parisien, entour du conseil municipal, escort par douze gendarmes et par cent gardes nationaux ; derrire lui, sa mre, ge de quatre-vingts ans, sa femme, suivaient en voiture ; on ne pouvait craindre quil ne schappt. Mais contre un suspect la mort est une prcaution plus sre que la prison, et 300 volontaires de lOrne et de la Sarthe, qui sont de passage Gisors, sattroupent en criant : Nous allons avoir sa tte ; rien ne peut nous en empcher. Un coup de pierre atteint M. de la Rochefoucauld la tempe, il saffaisse ; son escorte est enfonce, on lachve coups de sabre et de bton, et le conseil municipal na que le temps de faire sauver la voiture qui enferme les femmes . Aussi
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Les origines de la France contemporaine

bien, entre les mains des volontaires, la justice nationale a des brusqueries, des intemprances ou des retours dont il est prudent de ne pas attendre leffet. Par exemple, Cambrai , une
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division de gendarmerie pied, qui vient de quitter la ville, saperoit quelle a oubli de purger la prison ; elle revient sur ses pas, prend le concierge, le mne lHtel de ville, se fait lire le livre dcrou, largit les dtenus dont les dlits lui
Lacretelle, Dix annes dpreuves, 58. Description de Liancourt. Archives nationales. F7, 3249. Lettre des administrateurs de lEure, 11 septembre (avec le procs-verbal de la municipalit de Gisors, du 4 septembre). Mortimer-Ternaux, III, 550. 2 Archives nationales, F7, 4394. Lettre de Roland la Convention, 31 octobre (avec la copie des pices envoyes par le dpartement du Nord sur les vnements des 10 et 11 octobre).
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La Rvolution : la conqute jacobine semblent pardonnables, et leur fait dlivrer des passeports ; par contre, elle massacre un ancien procureur du roi sur lequel on a trouv des adresses entaches de principes aristocratiques , puis un lieutenant-colonel peu populaire et un capitaine suspect. Si lger et si mal fond que soit le soupon, tant pis pour lofficier sur lequel il tombe. Charleville , deux voitures
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Les origines de la France contemporaine

darmes ayant pass par une porte au lieu dune autre pour viter un mauvais chemin, M. Juchereau, inspecteur de la manufacture et commandant de la place, est dclar tratre par les volontaires et la populace, arrach des bras des officiers municipaux, assomm coups de crosse, foul aux pieds, perc de coups. Sa tte, fiche sur une baonnette, est promene dans Charleville, puis dans Mzires, et jete dans la rivire qui spare les deux villes. Reste le corps que la municipalit ordonne denterrer ; mais il est indigne de spulture ; les meurtriers sen emparent et le lancent leau pour quil aille rejoindre sa tte. Cependant la vie des officiers municipaux ne tient qu un fil ; lun deux a t pris au collet, un autre jet bas de son sige, menac de la lanterne, couch en joue, bourr de coups de pied ; les jours suivants, on agite le projet de couper leurs ttes et de piller leurs maisons . En effet, quiconque dispose des vies dispose aussi des biens, et Roland na qu feuilleter deux ou trois rapports pour voir
Archives nationales, F7, 3191. Procs-verbal de la municipalit de Charleville, 4 septembre, et lettre de la mme, 6 septembre. Moniteur, XIII, 742, n du 21 septembre 1792. Lettre du 17 septembre sur les volontaires parisiens de larme du marchal Lckner : Plusieurs ttes ont t menaces encore hier soir par les volontaires parisiens, entre autres celles du marchal et de ses aides de camp. Il a menac quelques fuyards de les renvoyer leurs rgiments. Aussitt ils se sont cris quon ntait plus sous lancien rgime, quon ne pouvait pas traiter ainsi des frres, quil fallait arrter le gnral. Plusieurs tenaient dj la bride du cheval.
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La Rvolution : la conqute jacobine comment, sous le couvert du patriotisme, les convoitises brutales se donnent carrire. Coucy, dans lAisne , les paysans
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Les origines de la France contemporaine

de dix-sept paroisses, assembls pour fournir leur contingent militaire, se sont rus, avec des grandes clameurs, sur les deux maisons de M. Desfossez, ancien dput de la noblesse la Constituante ; ctaient les deux plus belles de la ville : lune avait t habite par Henri IV. Des officiers municipaux qui veulent intervenir manquent dtre charps, toute la municipalit senfuit. M. Desfossez, avec ses deux filles, parvient se cacher dans un coin obscur dune maison voisine, puis dans un petit rduit prt par un jardinier humain ; enfin, grandpeine, il gagne Soissons. De ses deux maisons il ne reste plus que les murs. Fentres, vitres, portes, panneaux, tout a t fracass ; 20 000 livres dassignats en portefeuille ont t dchires ou voles ; les titres de proprit ont disparu ; on value le dommage 200 000 francs. Le pillage a dur de sept heures du matin sept heures du soir, et, comme toujours, a fini par une kermesse : descendus dans les caves, les pillards y ont bu deux muids de vin et deux tonneaux deau-de-vie ; trente ou quarante y sont rests morts ivres, et lon a eu de la peine les en retirer . Nulle poursuite ou enqute ; le nouveau maire, qui, au bout dun mois, se dcide dnoncer le fait, prie le ministre de taire son nom ; car, dit-il, dans le conseil gnral de la commune, les agitateurs ont provoqu des menaces et des projets
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affreux

contre

quiconque

serait

dcouvert vous avoir crit . Telle est la menace continue


Archives nationales, F7, 3185. Pices relatives laffaire de M. Desfossez. (Le pillage est du 4 septembre.) 2 Archives nationales, F7, 3185. Lettre de Goulard, maire de Coucy, 4 octobre. Lettre dOsselin, notaire, 17 novembre On menace dincendier les deux fermes qui restent M. Desfossez. Lettre de M. Desfossez, 28 janvier
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La Rvolution : la conqute jacobine sous laquelle vivent les gentilshommes, mme quand ils sont anciens dans le service de la libert, et Roland trouve en tte des dossiers les lettres dsespres, directes et personnelles par lesquelles ils sadressent lui en dernier recours. Au commencement de 1789, M. de Gouy dArsy
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Les origines de la France contemporaine

a le premier

revendiqu par crit les droits du peuple ; dput de la noblesse la Constituante, il est le premier qui se soit ralli au tiers tat ; quand la minorit librale de la noblesse est venue sasseoir dans la salle des communes, il y sigeait dj depuis huit jours, et, pendant trente mois, il a sig invariablement du ct gauche . Marchal de camp lanciennet et charg sous la Lgislative de rduire les 6 000 insurgs de Noyon, il a gard dix jours, dans sa poche, les ordres rigoureux dont il tait porteur, il sest laiss insulter, il a risqu sa vie pour pargner celle de ses concitoyens gars, il a eu le bonheur de ne pas verser une goutte de sang . Epuis par tant de travaux et defforts, presque mourant, renvoy la campagne par les mdecins, il a employ tous ses revenus soulager la misre, il a plant le premier chez lui larbre de la Libert, il a donn pour lhabillement et larmement des volontaires, il a vers, titre dimposition, le tiers au lieu du cinquime de son revenu . Ses enfants vivent avec lui dans ce domaine qui est sa famille depuis quatre sicles, et les paysans du lieu le
1793. Il dclare navoir pas port de plainte ; si quelquun la fait pour lui, il en est trs fch : Cette plainte peut me mettre dans le plus grand danger, daprs la connaissance que jai de lesprit public de la ville de Coucy et la manire dont les coupables ont travaill et travailleront lesprit des dix-sept communes qui ont pris part la dvastation. 1 Archives nationales, F7, 3249. Lettre de M. de Gouy Roland, 21 septembre. (Trs belle lettre et quil faudrait transcrire tout entire pour montrer le caractre du gentilhomme de 1789. Beaucoup de cur et dillusions, un peu trop de phrases.) La premire visite est du 4 septembre, la seconde du 13 septembre.

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La Rvolution : la conqute jacobine nomment leur pre . Rien de plus pacifique et mme de plus mritoire que toute sa conduite. Mais, tant noble, il est suspect, et un dlgu de la Commune de Paris la dnonc Compigne comme ayant chez lui deux canons et 550 fusils. Aussitt visite domiciliaire : 800 hommes, infanterie, cavalerie, arrivent en bataille au chteau dArsy. Il va au-devant, prsente ses clefs. Aprs six heures de perquisition, on trouve douze fusils de chasse et treize mauvais pistolets dont il a dj fait dclaration. Dsappoints, les visiteurs grondent, cassent, mangent, boivent et font un dgt de 2 000 cus ; pourtant, sur linsistance de
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Les origines de la France contemporaine

leurs chefs, ils finissent par repartir. Mais M. de Gouy a 60 000 livres de rente ; ce serait autant de gagn pour la nation sil migrait ; il faut ly contraindre en lexpulsant, et dailleurs, pendant lexpulsion, on se garnira les mains. Huit jours durant, on raisonne de cela dans le club de Compigne, aux cabarets, dans la caserne, et, le neuvime jour, 150 volontaires sortent de la ville en plein midi, disant quils vont tuer M. de Gouy avec tous les siens. Lui, averti, sloigne avec sa famille, laissant toutes les portes ouvertes. Pillage gnral pendant cinq heures ; ils boivent les vins prcieux, volent largenterie, exigent des chevaux pour emporter leur butin, et promettent de revenir bientt pour avoir la tte du propritaire. Effectivement, le lendemain matin quatre heures, nouvelle invasion, nouveau pillage, dfinitif cette fois ; travers les coups
La plupart des visites domiciliaires aboutissent des dgts semblables. Par exemple (Archives nationales, F7, 3265. Lettre des administrateurs de la Seine-Infrieure, 18 septembre 1792), visite du chteau de Catteville, 7 septembre, par la garde nationale des environs. La garde nationale senivre, brise tous les meubles, fait des dcharges redoubles dans les vitres et les glaces, et le chteau est dans une entire ruine. Des officiers municipaux, qui veulent sinterposer, manquent dtre tus.
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La Rvolution : la conqute jacobine de fusil, les domestiques se sauvent, et M. de Gouy, sur la requte du village dont on dvaste les vignes, est oblig de quitter le pays . Inutile dachever le dossier. Chez M. de Saint1

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Maurice Houdainville, chez le duc de Bourbon Nointel, chez le prince de Cond Chantilly, chez M. de Fitz-James et ailleurs, un certain Gauthier, commandant du dtachement de Paris en perquisition et charg des pouvoirs du comit de surveillance, opre sa tourne patriotique, et Roland sait davance en quoi elle consiste : cest une dragonnade en rgle chez tous les nobles absents ou prsents .
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Pourtant il est un gibier de prdilection, le clerg, encore plus pourchass que les nobles, et Roland, charg de pourvoir au maintien de lordre public, se demande comment il pourra protger la libert et la vie des prtres inoffensifs qui lui sont recommands par la loi. Troyes, chez M. Fardeau, ancien cur non conformiste, on a dcouvert un autel garni de ses vases sacrs, et M. Fardeau, arrt, a refus de prter le serment civique ; arrach de prison et somm de crier Vive la nation ! il a refus encore. L-dessus, un volontaire, empruntant une hache chez un boulanger, lui a tranch la tte, et cette tte,
La lettre finit ainsi : Non, je nabandonnerai jamais le sol franais. Guillotin Paris, le 5 thermidor an II, comme complice de la prtendue conspiration des prisons. 2 Archives nationales, F7, 3265. Lettre des administrateurs de lOise, 12 et 15 septembre. Lettre du procureur-syndic du dpartement, 23 septembre. Lettre des administrateurs de lOise, 20 septembre (sur Chantilly) : Les richesses immenses de cet endroit sont au pillage. Dans la fort de Hez et dans le parc de M. de Fitz-James, devenus proprits nationales, les plus beaux arbres sont dbits sur place, transports, vendus publiquement. F7, 3268. Lettre du directeur des domaines nationaux de Rambouillet, 31 octobre. Dvastation des bois, perte de plus de 100 000 cus depuis le 10 aot . Les agitateurs qui prchent la libert aux citoyens des campagnes sont ceux-l mmes qui occasionnent les dsordres dont tout le pays est menac. Ce sont eux qui provoquent toutes les demandes de partage qui sont faites avec menaces.
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La Rvolution : la conqute jacobine lave dans la rivire, a t porte lHtel de ville . Meaux,
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Les origines de la France contemporaine

une brigade de gendarmerie parisienne a gorg sept prtres, et, par surcrot, six dtenus de droit commun . A Reims, les
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volontaires parisiens ont expdi dabord le directeur de la poste et son commis, tous deux suspects parce quon a vu sortir de leur chemine une fume de papiers brls, puis M. de Montrosier, vieil officier dmissionnaire : cest leur ouverture de chasse. Ensuite, coups de pique et de sabre, ils se lancent sur deux chanoines que leurs rabatteurs ont ramens de la campagne, puis sur deux autres prtres, puis sur lancien cur de Saint-Jean, puis sur le vieux cur de Rilly ; les cadavres sont dpecs, promens par morceaux dans la ville, brls dans un brasier ; lun des prtres blesss, labb Alexandre, y est jet encore vivant . Roland reconnat les septembriseurs qui,
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montrant leurs piques encore sanglantes, sont venus dans son propre htel rclamer leur salaire ; l o la bande passe, elle annonce, au nom du peuple , quelle a pleins pouvoirs pour propager sur toute sa route lexemple de la capitale . Or 40 000 prtres inserments sont, par le dcret du 26 aot, condamns quitter leur dpartement sous huit jours, et la France sous quinze jours : les laissera-t-on partir ? Il y en a 8 000 Rouen qui nolisent des gabares pour obir au dcret, et la populace ameute des deux cts de la Seine retient leurs navires. Roland voit par les dpches qu Rouen et ailleurs ils se prsentent en foule aux municipalits pour obtenir des passeports , mais que
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Albert Babeau, I, 504 (20 aot). Mortimer-Ternaux, III, 322 (4 septembre). 3 Mortimer-Ternaux, III, 325. Archives nationales, F7, 3239. Procs-verbal de la municipalit de Reims, du 3 au 6 septembre. 4 Ib., F7, 4394. Correspondance des ministres en 1792 et 1793. (tats prsents par Roland la Convention de la part de divers districts et
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La Rvolution : la conqute jacobine souvent on leur en refuse ; bien mieux, Troyes, Meaux, Lyon, Dle et dans quantit dautres villes, on fait comme Paris, on les interne ou on les emprisonne, au moins provisoirement, de peur quils naillent se rassembler sous laigle germanique ; en sorte que, devenus rebelles malgr eux et dclars tratres, ils restent parqus sous le couteau. Comme lexportation du numraire est interdite, ceux qui se sont procur des laissez-passer sont vols de tout leur argent la frontire, et les autres, qui fuient tout hasard, traqus comme des sangliers ou tirs comme des livres, doivent schapper, comme lvque de Barrai, travers les baonnettes, ou, comme labb Guillon, travers les sabres, quand ils ne sont pas abattus, comme labb Pescheur, coups de fusil .
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Les origines de la France contemporaine

La nuit savance, les dossiers sont trop nombreux et trop gros, Roland voit que, sur quatre-vingt-trois, il nen pourra gure feuilleter que cinquante ; il faut se hter, et de lEst ses yeux redescendent vers le Midi. De ce ct aussi il y a dtranges spectacles. Le 2 septembre, Chlons-sur-Marne , M. Chanlaire,
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octognaire et sourd, son paroissien sous le bras, revenait du Mail o tous les jours il allait dire ses heures. Des volontaires
contenant la liste nominative des prtres qui demandent des passeports pour ltranger, des prtres qui sont partis sans passeports, et des prtres infirmes ou sexagnaires interns au chef-lieu du dpartement.) 1 Albert Babeau, I, 515-517. Guillon de Montlon, I, 120. Lyon aprs le 10 aot, les inserments se cachaient ; la municipalit leur offre des passeports ; plusieurs, qui viennent en chercher, sont incarcrs ; dautres reoivent un passeport marqu dun signe qui les fait reconnatre et provoque contre eux sur la route la fureur des volontaires. La plupart des soldats faisaient retenir lair des cris : A mort les rois et les prtres !.. Sauzay, III, ch. IX, et notamment 193 : M. Pescheur longeait en courant la route de Belfort Porentruy, lorsquun capitaine de volontaires, qui passait en voiture sur la mme route avec dautres officiers, apercevant le fuyard, demanda son fusil, visa M. Pescheur et le tua. 2 Histoire de Chlons-sur-Marne et de ses monuments, par L. Barbat, 420, 425.

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La Rvolution : la conqute jacobine parisiens, qui le rencontrent, lui trouvent la mine dun dvot, et lui ordonnent de crier Vive la libert ! Lui, faute dentendre, ne rpond pas. Ils le prennent par les oreilles et, comme il ne marche pas assez vite, ils le tranent ; les vieilles oreilles se cassent, la vue du sang les excite, ils coupent les oreilles et le nez, et arrivent avec ce pauvre homme sanglant devant lHtel de ville. cette vue, un notaire, homme sensible, quon a mis l en sentinelle, est saisi dhorreur, se sauve, et les autres gardes nationaux du poste se htent de fermer la grille. Les Parisiens, poussant toujours leur captif, vont au district, puis au dpartement, pour dnoncer les aristocrates ; en chemin, ils continuent frapper sur le vieillard, qui tombe ; alors ils lui tranchent la tte, mettent le corps en morceaux et promnent la tte au bout dune pique. Cependant, dans la mme ville vingtdeux gentilshommes, Beaune quarante prtres et nobles, Dijon quatre-vingt-trois chefs de famille, crous comme suspects sans interrogatoire ni preuves et dtenus leurs frais pendant deux mois sous les piques, se demandent chaque matin si la populace et les volontaires, qui poussent des cris de mort dans les rues, ne vont pas les largir comme Paris . Un rien
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Les origines de la France contemporaine

Archives nationales, F7, 3207. Lettres du directoire de la Cte-dOr, 28 aot et 26 septembre. Adresse de la municipalit de Beaune, 2 septembre. Lettre de M. Jean Sallier, 9 octobre : Permettez-moi, monsieur, de rclamer votre justice et votre sollicitude pour mon frre, moi et cinq domestiques qui, le 14 septembre dernier, sur lordre de la municipalit de Roche-en-Bressy, lieu de notre rsidence depuis trois ans, avons t arrts par la garde nationale de Saulieu, transfrs dabord dans les prisons de cette ville, puis, le 18, dans celles de Semur, sans y consigner les motifs de notre dtention, o nous avons en vain rclam par requte la justice du directoire du district ; lequel, sans nous interroger ni rien faire connatre, nous a renvoys, le 25, avec des frais normes, Dijon, o le dpartement nous a fait crouer, toujours sans rien consigner. Le directoire du dpartement crit que les communes des villes et des campagnes arrtent les personnes qui leur sont suspectes, et, au lieu de les surveiller elles-mmes, les conduisent au district. Ces emprisonnements arbitraires se multiplient la fin de 1792 et dans les premiers mois de 1793. Les commissaires de la Convention font
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La Rvolution : la conqute jacobine suffit pour provoquer le meurtre. Le 19 aot, Auxerre, pendant le dfil de la garde nationale, trois citoyens, aprs avoir prt le serment civique, ont quitt leurs rangs , et, comme on les rappelle pour les faire rejoindre , lun deux, par impatience ou mauvaise humeur, fait un geste indcent ; linstant, la populace qui se croit insulte, fond sur eux, carte la municipalit et la garde nationale, blesse lun et tue les deux autres . Quinze jours aprs, au mme endroit, de jeunes
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Les origines de la France contemporaine

ecclsiastiques sont massacrs, et le cadavre de lun deux reste trois jours sur un fumier, sans quon permette ses parents de lenterrer . Presque la mme date, dans un village de sabotiers cinq lieues dAutun, quatre ecclsiastiques munis de passeports, parmi eux un vque et ses deux grands vicaires, ont t arrts, puis fouills, puis vols, puis assassins par les paysans. Au-dessous dAutun, notamment dans le district de Roanne, les villageois brlent les terriers des proprits nationales ; les volontaires ranonnent les propritaires ; les uns et les autres, ensemble ou spars, se livrent tous les excs et toutes sortes dhorreurs contre ceux quils souponnent dincivisme sous prtexte des opinions religieuses . Si rempli
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arrter Sedan 55 personnes en un jour, Nancy 104 en trois semaines, Arras plus de 1 000 en deux mois, dans le Jura 4 000 en deux mois. Lonsle-Saulnier, tous les nobles avec leurs domestiques, Aix, tous les habitants dun quartier, sans exception, sont mis en prison. (Sybel, II, 305.) 1 Archives nationales, F7, 3276. Lettre des administrateurs de lYonne, 20 et 21 aot. Ib., F7, 3255. Lettre du commissaire Bonnemant, 11 septembre. Mortimer-Ternaux, III, 338. Lavalette, Mmoires I, 100. 2 Archives nationales, F7, 3255. Lettre des administrateurs du district de Roanne, 18 aot. Quatorze volontaires du canton de Nronde se portent Chenevoux, maison appartenant M. Dulieu, quon prsume migr. Ils exigent du gardien du squestre de la maison 200 francs sous peine de mort, et celui-ci les donne. Lettre des mmes, 11 septembre : Les moyens de rpression deviennent nuls tous les jours. Les juges de paix, qui on dnonce les dlits, nosent informer et juger des citoyens qui se font craindre. Les tmoins nosent dposer, de peur dtre maltraits ou pills par les malfaiteurs. Lettre des mmes, 22 aot. Procs-verbal de la

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La Rvolution : la conqute jacobine et si offusqu que soit lesprit de Roland par les gnralits philosophiques, il a longtemps inspect dans ce pays les manufactures ; tous les noms de lieux lui sont familiers ; cette fois les objets et les formes se dessinent dans son imagination dessche, et il commence voir les choses travers les mots. Le doigt de Mme Roland se pose sur ce Lyon quelle connat si bien. Deux ans auparavant, elle sindignait contre la quadruple aristocratie de la ville, petits nobles, prtres, gros marchands et robins, bref ce quon appelait les honntes gens dans linsolence de lancien rgime ; prsent, elle y trouve une autre
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Les origines de la France contemporaine

aristocratie, celle du ruisseau. lexemple de Paris, les clubistes de Lyon, conduits par Chlier, ont prpar le massacre en grand de tous les malveillants ou suspects ; un autre meneur, Dodieu, a dress la liste nominative de deux cents aristocrates pendre, et, le 9 septembre, les femmes piques, les enrags des faubourgs, des bandes dinconnus , ramasss par le club central , entreprennent de nettoyer les prisons. Si la boucherie
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ny est pas aussi large qu Paris, cest que la garde nationale, plus nergique, intervient au moment o, dans la prison de Roanne, un missaire parisien, Saint-Charles, tenant sa liste,
municipalit de Charlieu, 9 septembre, sur la destruction des terriers : quoi nous leur avons reprsent que, nayant pas la force en main pour nous y opposer, puisquils taient eux-mmes la force, nous nous retirions. Lettre de lofficier de gendarmerie, 9 septembre, etc. 1 Lettres autographes de Mme Roland, publies par Mme Bancal des Issarts, 5 (2 juin 1790). 2 Archives nationales, F7, 3245. Lettre du maire et des officiers municipaux de Lyon, 25 aot. Lettre du substitut du procureur de la commune, 29 aot. Copie dune lettre de Dodieu, 27 aot. (Roland rpond avec horreur, et dit quil faut poursuivre.) Procs-verbal de la journe du 9 septembre, et lettre de la municipalit, 11 septembre. Mmoire des officiers de RoyalPologne, 7 septembre. Lettre de M. Prigny, beau-pre dun des officiers assassins, 19 septembre. Mortimer-Ternaux, III, 342. Guillon de Montlon, I, 124. Balleydier, Histoire du peuple de Lyon, 91.

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La Rvolution : la conqute jacobine relevait dj les noms sur le livre dcrou. Mais, en dautres endroits, elle est arrive trop tard. Huit officiers de RoyalPologne, en garnison Auch, quelques-uns ayant vingt et trente ans de service, avaient t contraints, par linsubordination de leurs cavaliers, de donner leur dmission ; cependant, sur la demande expresse du ministre de la guerre, ils taient rests leur poste par patriotisme et, en vingt-deux jours de marches pnibles, ils avaient conduit leur rgiment dAuch Lyon. Trois jours aprs leur arrive, saisis de nuit dans leurs lits, mens Pierre-Encize, lapids dans le trajet, tenus au secret, linterrogatoire, rpt et prolong, na mis au jour que leurs services et leur innocence. Ce sont eux que la populace jacobine vient enlever de prison ; des huit, elle en gorge sept dans la rue, avec eux quatre prtres, et ltalage que les assassins font de leur uvre est encore plus impudent qu Paris. Toute la nuit, ils paradent dans la ville avec les ttes des morts au bout de leurs piques ; ils les portent, place des Terreaux, dans les cafs, ils les posent sur les tables et, par drision, leur offrent de la bire ; puis ils allument des torches, entrent au thtre des Clestins, et, dfilant sur la scne avec leurs trophes, ils introduisent la tragdie relle dans la tragdie feinte. pilogue grotesque et terrible : la fin du dossier, Roland trouve une lettre de son collgue Danton
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Les origines de la France contemporaine

qui le prie de faire largir les

officiers massacrs depuis trois semaines ; car, dit Danton, sil ny a pas lieu accusation contre eux, il serait dune injustice rvoltante de les retenir plus longtemps dans les fers . Sur la lettre de Danton, le commis de Roland a mis en note : Affaire
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Archives nationales, F7, 3245 : Lettre de Danton, 3 octobre.

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La Rvolution : la conqute jacobine finie . Ici, je suppose, les deux poux se regardent sans rien dire. Mme Roland se souvient peut-tre quau commencement de la Rvolution, elle-mme demandait des ttes, surtout deux ttes illustres , et souhaitait que lAssemble nationale leur ft leur procs en rgle, ou que
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Les origines de la France contemporaine

de

gnreux

Dcius

se

dvouassent pour les abattre . Ses vux sont exaucs ; le procs en rgle va commencer, et les Dcius quelle a invoqus fourmillent dans toute la France. Reste le point du Sud-Est, cette Provence que Barbaroux lui reprsentait comme le dernier asile de la philosophie et de la libert. Le doigt de Roland descend le Rhne, et des deux cts, en passant, il rencontre les mfaits ordinaires. Sur la droite, dans le Cantal et dans le Gard, les dfenseurs de la patrie se remplissent les poches aux dpens des contribuables quils dsignent eux-mmes , et, dans la langue nouvelle, cette
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tude sur Mme Roland, par Dauban, 89. Lettre de Mme Roland Bosc, 26 juillet 1789 : Vous vous occupez dune municipalit, et vous laissez chapper des ttes qui vont conjurer de nouvelles horreurs. Vous ntes que des enfants, votre enthousiasme est un feu de paille, et, si lAssemble nationale ne fait pas le procs en rgle de deux ttes illustres, ou que de gnreux Dcius ne les abattent, vous tes tous f... Ib., 17 mai 1790 : Nos campagnes sont trs mcontentes du dcret sur les droits fodaux... Il faudra une rforme, ou il y aura encore des chteaux brls. Le mal ne serait pas grand, sil ntait craindre que les ennemis de la rvolution ne profitassent de ces mcontentements pour diminuer la confiance des peuples dans lAssemble nationale. 27 septembre 1790 : Le mauvais parti triomphe, et lon oublie que linsurrection est le plus saint des devoirs, quand la patrie est en danger. 24 janvier 1791 : Le sage ferme les yeux sur les torts ou les faiblesses de lhomme priv ; mais le citoyen ne doit pas faire grce, mme son pre, quand il sagit du bien public. 2 Archives nationales. F7, 3202. Rapport du commissaire, membre du directoire du Cantal, 24 octobre. Le 16 octobre, Chaudesaigues, les volontaires veulent enfoncer une porte, puis tuer un de leurs camarades opposant, que le commissaire sauve en le couvrant de son corps. Cest le maire du lieu qui, revtu de son charpe, les conduit chez les aristocrates, en les exhortant au pillage ; ils entrent de force dans diverses maisons et exigent du vin. Le lendemain, Saint-Urcize, ils enfoncent la porte du cidevant cur, dvastent ou pillent sa maison, et vendent ses meubles diffrents particuliers de lendroit . Mme traitement inflig au sieur Vaissier,
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La Rvolution : la conqute jacobine souscription force sappelle don volontaire . De pauvres ouvriers de Nmes ont t taxs 50 livres, dautres 200, 300, 900, 1 000, sous Dans peine la de dvastation prs et de de mauvais les traitements. campagne, Tarascon,

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volontaires, reprenant les pratiques des anciens brigands, lvent le sabre sur la tte de la mre, menacent dtouffer la tante vanouie dans son lit, tiennent lenfant suspendu au-dessus du puits, et extorquent ainsi au propritaire ou fermier jusqu 4 000 et 5 000 livres : le plus souvent celui-ci nose rien dire ; car, en cas de plainte, il est sr de voir incendier sa ferme et couper ses oliviers . Sur la rive gauche, dans lIsre, le
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lieutenant-colonel Spendeler, saisi par la populace de Tullins, a t assassin, puis pendu par les pieds un arbre de la route Montlimar et hach un innocent coups de sabre
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dans la Drme, les volontaires du Gard ont forc la prison de


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; dans le

Vaucluse, le pillage est universel et en permanence. Seuls admis


maire, et la dame Lavalette ; leurs caves sont forces, on porte des barriques sur la place et on boit au robinet. Ensuite les volontaires vont par bandes dans les paroisses du voisinage contraindre les habitants leur donner des effets ou de largent . Le commissaire et les officiers municipaux de Saint-Urcize, qui ont essay de sentremettre, ont failli tre tus, et nont t sauvs que grce aux efforts dun dtachement de cavalerie rgulire. Quant au maire jacobin de Chaudesaigues, rien de plus naturel que ses exhortations au pillage : lors de la vente des effets des religieuses, il avait cart tous les enchrisseurs et stait fait adjuger les effets vil prix . 1 Archives nationales, F7, 3217. Lettre de Castanet, ancien gendarme, Nmes, 21 aot. - Lettre de M. Griolet, procureur-syndic du Gard, 8 septembre : Permettez, monsieur, que, pour des motifs particuliers, cette lettre soit confidentielle ; je vous prie de ne pas me compromettre. - Lettre de M. Gilles, juge de paix de Rocquemaure, 31 octobre (avec 18 procs-verbaux). 2 Ib., F7, 3227. Lettre des officiers municipaux de Tullins, 8 septembre. 3 Ib., F7, 3190. Lettre de Danton, 9 octobre. - Mmoire de M. Casimir Audiffret (avec pices lappui). Son fils avait t crou par erreur la place dun autre Audiffret, habitant du Comtat, et il a t sabr dans sa prison, le 25 aot. Rapport du chirurgien, 17 octobre : le bless a encore deux grandes plaies la tte, une la joue gauche, et la jambe droite paralyse ; il a t transport de prison en prison si rudement, qui il a un abcs au poignet, et, si on persiste le retenir, il mourra bientt.

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La Rvolution : la conqute jacobine dans la garde nationale et aux fonctions publiques, les anciens brigands dAvignon, avec la municipalit pour complice, font des rafles dans la ville et des razzias dans la campagne : dans la ville, 450 000 francs de dons volontaires verss aux meurtriers de la Glacire par les amis ou parents des morts ; dans la campagne, des ranons de 1 000 10 000 livres imposes aux cultivateurs riches, sans compter les orgies de la conqute et les gaiets de larbitraire, les qutes main arme et domicile pour arroser la plantation des innombrables arbres de la Libert, les repas de 5 600 livres faits avec largent extorqu, la ripaille discrtion et le dgt sans frein dans les fermes envahies , bref tous les abus de la force en goguette qui
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Les origines de la France contemporaine

samuse de ses brutalits et nenorgueillit de ses attentats. Sur cette trane de meurtres et de vols, le ministre arrive Marseille, et subitement, jimagine, il sarrte avec une sorte de stupeur. Non pas quil soit tonn par les assassinats populaires ; sans doute, on lui en mande dAix, dAubagne, dApt, de Brignoles, dEyguires, et il y en a plusieurs sries Marseille, une en juillet, deux en aot, deux en septembre ;
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Archives nationales, F7, 3195. Lettre de M. Amiel, prsident du bureau de conciliation, 28 octobre. - Lettre dun habitant dAvignon, 7 octobre. - Autres lettres non signes. - Lettre de M. Gilles, juge de paix, 23 janvier 1793. 2 Fabre, Histoire de Marseille, II, 478 et suivantes. Archives nationales, F7, 3195. Lettre du ministre de la justice, M. Dejoly (avec pices lappui), 6 aot. Procs-verbaux de la municipalit de Marseille, 21, 22 et 23 juillet. Procs-verbal de la municipalit dAix, 24 aot. Lettre du procureur-syndic du dpartement (avec une lettre de la municipalit dAubagne), 22 septembre, etc. M. Jourdan, officier ministriel Aubagne, tait accus daristocratie ; on lui avait donn une garde ; vers minuit et demi, la garde est enfonce, il est enlev, puis tu, malgr les supplications de sa femme et de son fils. La lettre de la municipalit finit ainsi : Leurs lamentations nous percent le cur. Mais, hlas ! qui peut rsister au peuple franais dans sa fureur ? Nous sommes trs cordialement, messieurs, les officiers municipaux dAubagne.
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La Rvolution : la conqute jacobine mais il doit y tre accoutum. Ce qui le trouble, cest que l-bas le lien national se rompt ; il voit des dpartements qui se dtachent : des tats nouveaux, distincts, indpendants, complets se fondent en invoquant la souverainet du peuple ; publiquement et officiellement, ils gardent pour leurs besoins locaux les impts perus pour le gouvernement du centre, ils dcernent des peines contre leurs habitants rfugis en France, ils instituent des tribunaux, ils imposent des contributions, ils lvent des troupes et font des expditions militaires . Runis
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Les origines de la France contemporaine

pour nommer leurs reprsentants la Convention, les lecteurs des Bouches-du-Rhne ont voulu par surcrot tablir dans tout le dpartement le rgne de la libert et de lgalit et, cet effet, ils ont form, dit lun deux, une arme de douze cents hros pour purger les districts ou laristocratie bourgeoise lve encore sa tte imprudente et tmraire . En consquence, Sonas, Noves, Saint-Remy, Maillane, Eyrague, Graveson, Eyguires, dans toute ltendue des districts de Tarascon, Arles et Salon, les douze cents hros sont autoriss vivre discrtion chez lhabitant et les autres frais de lexpdition seront supports par les citoyens suspects . Ces expditions se
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Moniteur, XIII, 560. Arrt des administrateurs des Bouches-du-Rhne, 3 aot, pour dfendre aux receveurs particuliers de verser dornavant les impts la trsorerie nationale . Ib., 744. Rapport de Roland. Le dpartement du Var a convoqu Avignon une runion de commissaires, leffet de pourvoir la dfense de ces contres : Cette mesure, dit le ministre, subversive de tout gouvernement, rend nulles les dispositions gnrales du pouvoir excutif. Archives nationales, F7, 3195. Dlibration des trois corps administratifs runis Marseille 5 novembre 1792. Ptition dAnselme, habitant dAvignon, rsidant Paris, 14 dcembre. Rapport sur laffaire de Saint-Remy, etc. 2 Archives nationales. CII, I, 32. Procs-verbal de lassemble lectorale des Bouches-du-Rhne, 4 septembre : Pour pourvoir aux frais de cette expdition, le procureur-syndic du district de Tarascon est autoris puiser dans la caisse du receveur des impositions du timbre et de lenregistrement et, par supplment, dans la caisse des impositions directes. Les frais de cette expdition seront supports par les agitateurs contre-rvolutionnaires qui
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La Rvolution : la conqute jacobine prolongent pendant six semaines et davantage ; il sen fait au del du dpartement, Manosque dans les Basses-Alpes, et Manosque, oblige de verser pour indemnit de dplacement 104 000 livres ses sauveurs et ses pres , crit au ministre que dsormais elle ne peut plus acquitter ses impositions. De quelle espce sont les souverains improviss qui ont institu ce brigandage ambulant ? L-dessus Roland na qu interroger son ami Barbaroux, leur prsident et lexcuteur de leurs arrts : neuf cents personnes, crit Barbaroux lui-mme, en gnral peu instruites, ncoutant quavec peine les gens modrs et sabandonnant aux effervescents, des intrigants habiles semer la calomnie, de petits esprits souponneux, quelques hommes vertueux, mais sans lumires, quelques gens clairs, mais sans courage, beaucoup de patriotes, mais sans mesure, sans philosophie , bref un club jacobin, si jacobin, qu la nouvelle des massacres du 2 septembre, il fit retentir la salle de ses applaudissements
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Les origines de la France contemporaine

; au premier rang, une foule

dhommes avides dargent et de places, dnonciateurs ternels, supposant des troubles ou les exagrant pour se faire donner
lont ncessite. Il en sera en consquence dress un tableau pour tre envoy lAssemble nationale. Les commissaires auront pouvoir de suspendre les administrations de district, les officiers municipaux et gnralement tous les fonctionnaires publics qui, par leur incivisme ou leur inconduite, auront compromis la chose publique. Ils pourront mme les faire arrter, ainsi que les citoyens suspects. Ils feront excuter la loi sur le dsarmement des citoyens suspects et sur la dportation des prtres. Ib., F7, 3195. Lettre de Truchement, commissaire du dpartement, 15 novembre. Mmoire pour la communaut dEyguires, 23 septembre. Lettre de M. Jaubert, secrtaire de la socit populaire de Salon, 22 octobre. Le dpartement des Bouches-du-Rhne est, depuis un mois et demi, ravag par des commissions... Le despotisme dun seul est dtruit, et nous gmissons sous le joug bien plus pesant dune foule de despotes. Situation du dpartement en septembre et octobre 1792 (avec pices lappui). 1 Barbaroux, Mmoires, 89.

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La Rvolution : la conqute jacobine des commissions lucratives , en dautres termes la meute


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Les origines de la France contemporaine

ordinaire des apptits aboyants qui se lancent la cure. Pour les connatre fond, Roland na qu feuilleter un dernier dossier, celui du dpartement voisin, et considrer leurs collgues du Var. Dans ce grand naufrage de la raison et de la probit quon appelle la rvolution jacobine, quelques paves surnageaient encore : ctaient les administrations du dpartement, composes en beaucoup dendroits de libraux, amis de lordre, clairs, intgres et dfenseurs persvrants de la loi. Tel tait le directoire du Var . Pour se dbarrasser de lui,
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les Jacobins de Toulon ont imagin un guet-apens digne des Borgia et des Oliveretto du seizime sicle . Le 28 juillet au
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matin, Sylvestre, prsident du club, a distribu ses affids de la banlieue et de la ville un norme sac de bonnets rouges, et il a dispos aux bons sa endroits ses vient escouades. en Cependant visiter la les municipalit, complice, crmonie

administrateurs du dpartement, et les invite fraterniser avec


Archives nationales, F7, 3196. Lettres et ptition du citoyen de Sade, novembre 1792, 17 fvrier 1793, et 8 ventse an III : Vers le milieu de septembre 1792 (vieux style), des brigands marseillais se sont introduits dans une maison moi, situe prs dApt. Non contents denlever six charretes de meubles,... ils ont encore bris les glaces et les boiseries. Le dommage est valu 80 000 francs. Rapport au Conseil excutif daprs le procs-verbal de la municipalit de la Coste. Le 27 septembre, Montbrion, commissaire de ladministration des Bouches-du-Rhne, envoie deux huissiers pour amener le mobilier Apt. Arrivs Apt, Montbrion et son collgue Bergier font dcharger les voitures, en chargent une avec les effets les plus prcieux, se lapproprient et lemmnent fort loin, lcart, en payant pour celle-ci les voituriers de leur poche : Il ne reste aucun doute sur la friponnerie de Montbrion et de Bergier, administrateurs et commissaires de ladministration du dpartement. Le marquis de Sade, qui est lauteur de Justine, allgue son civisme notoire et les ptitions ultra-rvolutionnaires quil a rdiges au nom de la section des Piques. 2 Archives nationales, F7, 3272. Lire dans ce dossier toute la correspondance du directoire et de laccusateur public. 3 Ib. Dlibration de la commune de Toulon, 28 juillet et jours suivants. Dlibration des trois corps administratifs, 10 septembre. Lauvergne, Histoire du dpartement du Var. 104-137.
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La Rvolution : la conqute jacobine elle devant le peuple. Ils sortent sans dfiance, chacun au bras dun officier municipal ou dun dlgu du club. peine ont-ils fait quelques pas sur la place que, de chaque avenue, dbouche une troupe de bonnets rouges aposts. Le procureur-syndic, le vice-prsident du dpartement et deux autres administrateurs sont saisis, sabrs et pendus ; un autre, M. Debaux, parvient schapper, se cache, saute la nuit par-dessus les remparts, se casse la cuisse et reste l gisant ; le lendemain matin ou ly dcouvre ; une bande, conduite par Jassaud, ouvrier du port, et par Lemaille, qui sintitule le pendeur de la ville , vient le relever, lemporte sur un brancard et laccroche au premier rverbre. Dautres bandes expdient de mme laccusateur public, un administrateur du district, un ngociant, puis, se rpandant dans la campagne, pillent et tuent dans les bastides. Vainement le commandant de place, M. Dumerbion, a suppli la municipalit de proclamer la loi martiale. Non seulement elle refuse, mais elle lui enjoint de faire rentrer dans les casernes la moiti de ses troupes. En revanche, elle met en libert les soldats condamns au bagne et tous les militaires dtenus pour insubordination. Ds lors la dernire ombre de discipline svanouit, et, dans le mois qui suit, les meurtres se multiplient. Ladministrateur de la marine, M. Possel, est enlev de sa maison, et on lui passe la corde au cou ; il est sauv tout juste par un bombardier, secrtaire du club. Un membre du directoire, M. Senis, empoign dans sa maison de campagne, est pendu sur la place du Vieux-Palais. Le capitaine de vaisseau Desidery, le cur de la Valette, M. Sacqui des Thourets, sont dcapits dans la banlieue, et leurs ttes rapportes au bout de trois perches. M. de Flotte, vice-amiral, homme stature dHercule, dune mine 379

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine si grave et si austre, quon le surnommait le Pre ternel , est attir en trahison la porte de larsenal et voit la lanterne dj descendue ; il arrache un fusil, se dfend, succombe sous le nombre, et, aprs avoir t sabr, il est pendu. Sabr de mme, M. de Rochemore, major gnral de la marine, est pendu de mme : une grosse artre, tranche sur le cou du cadavre, jetait den haut un filet de sang sur les pavs ; Barry, lun des excuteurs, y lave ses mains et en asperge lassistance. Barry, Lemaille, Jassaud, Sylvestre et les autres assassins principaux, voil les nouveaux rois de Toulon, assez semblables ceux de Paris ; ajoutez-y un certain Figon qui donne audience dans son galetas, redresse les ingalits sociales, marie de force des filles de gros fermiers des rpublicains pauvres, ou des filles perdues des jeunes gens riches , et, sur des listes fournies par
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le club ou par les municipalits voisines, ranonne un un les gens opulents ou aiss. Pour que rien ne manque au portrait de la bande, notez que, le 23 aot, elle a tent de mettre en libert les 1 800 forats ; mais ceux-ci se sont mfis, ils nont pas compris quon pt les prendre pour allis politiques, ils nont os sortir, ou, du moins, la portion honnte de la garde nationale est
Souvenirs indits du chancelier Pasquier. M. Pasquier, arrt avec sa femme, en Picardie, fut ramen Paris par un membre de la Commune, petit bancal, ancien loueur de chaises dans lglise de sa paroisse, imbu des doctrines du temps et franc niveleur. Au village de Saralles, on passait devant la maison de M. de Livry, riche de 50 000 livres de rente et amant de la Saunier, danseuse lOpra. Cest un bon enfant, scria le bancal ; nous venons de le marier. Ah , lui avons-nous dit, il est temps que ce mauvais train-l finisse ; bas les prjugs ! Il faut que le ci-devant marquis pouse la danseuse. Il la pouse, et il a bien fait ; autrement, il aurait dj saut le pas, ou serait au moins lombre, derrire les murailles du Luxembourg. Ailleurs, devant un chteau quon dmolissait, lancien loueur de chaises rptait la phrase de Rousseau : Un chteau ne tombe jamais quon ne voie slever vingt chaumires la place ; Sa mmoire tait farcie de sentences et de tirades semblables quil appliquait loccasion. On peut considrer cet homme comme un spcimen assez exact de la moyenne jacobine.
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La Rvolution : la conqute jacobine arrive temps pour les remettre la chane. Mais son effort sest arrt l, et, pendant une anne encore, lautorit publique restera aux mains dune faction qui, en fait dordre public, na pas mme les sentiments dun forat. Plus dune fois, pendant le cours de cette longue revue, le ministre a d sentir une rougeur de honte lui monter au visage ; car, aux rprimandes quil adresse aux administrations inertes, elles rpliquent par son propre exemple : Vous voulez que nous dnoncions laccusateur public les arrestations arbitraires ; avez-vous dnonc les coupables de pareils dlits et de plus grands dans la capitale ? De toutes parts, les
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opprims ont cri vers lui, vers le ministre patriote, ennemi prononc de lanarchie , vers le bon et incorruptible ministre de lintrieur... qui on na pu reprocher que le bon sens de sa femme , et il na su leur envoyer pour rponse que des dissertations et des condolances : Gmir sur les vnements qui dsolent le dpartement, dire que les administrations sont vraiment utiles quand elles prviennent les maux, que cest une triste ncessit dtre rduit chercher des remdes, leur recommander une surveillance plus active . Gmir, et
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trouver des consolations dans les observations en la lettre qui annonce quatre assassinats, mais fait observer que les victimes immoles taient des antirvolutionnaires . Il a
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dialogu par crit avec des municipalits de village et donn des leons de droit constitutionnel des communauts de casseurs
Archives nationales. F7, 3207. Lettre des administrateurs de la Cte-dor au ministre, 6 octobre 1792. 2 Archives nationales, F7, 3195. Lettre des administrateurs des Bouches-duRhne, 29 octobre, et rponse en marge du ministre. 3 Ib., F7, 3249. Lettre des administrateurs de lOrne, 7 septembre, et rponse en marge du ministre.
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La Rvolution : la conqute jacobine de grs . Mais, sur ce terrain, il a t battu par ses propres
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principes et, leur tour, les purs Jacobins lui font la leon ; eux aussi, ils savent tirer les consquences de leur dogme. Frre et ami, monsieur, crivent ceux de Rouen , pour ntre pas sans
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cesse comme aux genoux de la municipalit, nous nous sommes dclars sections de la commune dlibrante et permanentes. Que les soi-disant autorits constitues, que les formalistes et pdants du conseil excutif, que le ministre de lintrieur y regarde deux fois avant de blmer lexercice de la souverainet populaire. Le souverain lve la voix et fait rentrer ses commis sous terre : spoliations et meurtres, tout ce quil a fait est juste. Auriez-vous oubli, aprs la tempte, ce que vous avez dit vous-mme, dans le fort de lorage, que cest la nation se sauver elle-mme ? Eh bien, cest ce que nous avons fait ...
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Ib., F7, 3249. Correspondance avec la municipalit de Saint-Firmin (Oise). Lettre de Roland, 3 dcembre : Jai lu la lettre que vous mavez adresse le 25 du mois dernier, et, je ne dois pas vous le dissimuler, cest avec douleur que jy ai trouv des principes destructifs de tout lien de subordination envers les autorits constitues, des principes tellement errons que, du moment o les communes les adopteraient, toute forme de gouvernement serait impossible et la socit serait dissoute. En effet, la commune de Saint-Firmin a-t-elle pu se persuader quelle tait le souverain, ainsi quelle-mme lannonce, et les citoyens qui la composent ont-ils oubli que le souverain est la nation entire, et non la 44 000e partie du tout ; que Saint-Firmin nest que cette fraction, qui a contribu revtir les dputs la Convention nationale, les administrateurs de dpartement et de district de la facult dexercer et dagir pour le plus grand avantage de la commune, mais que, du moment quelle sest nomm des administrateurs et des agents, elle ne peut plus, sans une subversion totale de lordre, ressaisir les pouvoirs quelle a donns, etc. ? Il faudrait pouvoir citer toutes les pices de cette affaire ; rien de plus instructif et de plus comique, notamment le style du secrtaire-greffier de Saint-Firmin : Nous vous conjurons de vous souvenir que les administrateurs du district de Senlis veulent jouer le rle des Sirnes qui essayrent denchanter Ulysse. 2 Archives nationales, F7, 3265. Lettre du bureau central des sections de Rouen, 30 aot. 3 Archives nationales, F7, 3195. Lettre des trois corps administratifs et des commissaires des sections de Marseille, 15 novembre 1792. Lettre des lecteurs des Bouches-du-Rhne, 28 novembre. (Les formules de politesse sont omises la fin de ces lettres, et certainement avec intention.) Roland
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La Rvolution : la conqute jacobine Quoi ! lorsque la France entire retentissait de cette

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proclamation si longtemps attendue que la tyrannie est abolie, vous auriez voulu que des tratres, qui sefforaient de la faire revivre, nexcitassent pas contre eux la vindicte publique ? Dans quel sicle, grand Dieu, trouve-t-on de semblables ministres ! Taxes arbitraires, amendes, confiscations, expditions rvolutionnaires, garnisaires ambulants, pillages, quy a-t-il reprendre dans tout cela ? Nous ne disons pas que ces voies sont lgales ; mais, nous rapprochant de la nature, nous demandons quel est le but que lopprim se propose en invoquant la justice. Serait-ce de languir et de poursuivre en vain une rparation quitable que les formes judiciaires font fuir devant lui ? Corrigez ces abus, ou ne trouvez pas mauvais que le peuple souverain les supprime davance... tant de titres, vous voudrez bien, Monsieur, rvoquer vos injures et rparer vos torts, avant que nous ne venions les rendre publics. ... Citoyen ministre, on vous flatte, on vous dit trop souvent que vous tes vertueux ; ds que vous vous plaisez lentendre dire, vous cessez de ltre... Chassez les brigands astucieux qui vous entourent, coutez le peuple, et souvenez-vous que le citoyen ministre nest que lexcuteur de la volont du peuple souverain. Si born que soit Roland, il doit enfin comprendre : les vols et assassinats sans nombre quil vient de relever ne sont pas une explosion irrflchie, un accs de dlire passager, mais le manifeste du parti vainqueur, le dbut dun rgime tabli. Sous ce rgime, crivent les Jacobins de Marseille, aujourdhui, dans nos
leur rpond (31 dcembre) : Tout en applaudissant au civisme des courageux habitants de Marseille,... je ne pense pas tout fait comme vous sur lexercice de la souverainet du peuple. Il finit par dclarer quil a communiqu leurs lettres et ses rponses aux dputs des Bouches-duRhne, que ceux-ci sont daccord avec lui et que tout sarrangera.

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La Rvolution : la conqute jacobine contres heureuses, les bons dominent les mauvais et forment un corps qui ne souffre point de mlange : tout ce qui est vicieux se cache ou est extermin . Le programme est net, et il a t comment par des actes. Cest ce programme que la faction, pendant tout linterrgne, a signifi aux lecteurs.

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La Rvolution : la conqute jacobine

Les origines de la France contemporaine

CHAPITRE III
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I. La seconde tape de la conqute jacobine. Grandeur et multitude des places vacantes. II. Les lections. Appel au scrutin des jeunes gens et des indigents. Danger des modrs, sils sont candidats. Abstention de leurs chefs. Proportion des absents aux assembles primaires. III. Composition et ton des assembles secondaires. Exclusion des lecteurs feuillants. Pression sur les autres lecteurs. Les lus des modrs sont obligs de se dmettre. Annulation des lections catholiques. Scission des minorits jacobines. Validation de leurs lus. Dsaccord des choix officiels et de lopinion publique. IV. Composition de la Convention nationale. Nombre primitif des Montagnards. Opinions et sentiments des dputs de la Plaine. La Gironde. Ascendant des Girondins dans la Convention. Leur esprit. Leurs principes. Leur plan de Constitution. Leur fanatisme. Leur sincrit, leur culture et leurs gots. En quoi ils se sparent des purs Jacobins. Comment ils entendent la souverainet du peuple. Procdure quils imposent linitiative des individus et des groupes. Faiblesse du raisonnement philosophique et de lautorit parlementaire en temps danarchie. V. Lopinion Paris. La majorit de la population reste constitutionnelle. Impopularit du rgime nouveau. Raret et chert des denres. Froissement des habitudes catholiques. Dsaffection universelle et croissante. Aversion ou indiffrence pour les Girondins. Dmission politique de la majorit. Incompatibilit des murs modernes et de la dmocratie directe. Abstention des propritaires et des rentiers. Abstention des industriels et des boutiquiers. Division, timidit, impuissance des modrs. Les Jacobins forment seuls le peuple souverain. VI. Composition du parti. Son nombre et sa qualit baissent. Les artisans subalternes, les petits dtaillants, les domestiques. Les ouvriers viveurs et flneurs. La canaille suburbaine. Les chenapans et les bandits. Les filles. Les septembriseurs. VII. Le personnage rgnant. Son caractre et sa porte desprit. Les ides politiques de M. Saule.

Ainsi sachve la seconde tape de la conqute jacobine : partir du 10 aot, pendant trois mois conscutifs, du haut en bas de la hirarchie, les Jacobins ont largi et multipli les vacances pour les remplir. - Dabord, au sommet des pouvoirs publics, la faction installe des reprsentants qui ne reprsentent quelle, sept cent quarante-neuf dputs omnipotents, une Convention qui, ntant bride ni par des pouvoirs collatraux ni par une 385

La Rvolution : la conqute jacobine constitution prtablie, dispose son gr des biens, de la vie et de la conscience de tous les Franais. Ensuite, par cette Convention peine installe, elle fait dcrter le renouvellement complet et
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de tous les corps administratifs et judiciaires, conseils de dpartement et de district, conseils et

directoires

municipalits de commune, tribunaux civils, tribunaux criminels, tribunaux de commerce, bureaux de paix, juges de paix, assesseurs des juges de paix, supplants
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des

juges,

commissaires nationaux prs des tribunaux civils , secrtaires et greffiers des administrations et des tribunaux. Du mme coup, lobligation davoir exerc comme homme de loi est abolie, en sorte que le premier venu, sil est du club, peut devenir juge, sans savoir crire et presque sans savoir lire . Un peu
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auparavant , dans toutes les villes au-dessus de cinquante mille


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mes, puis dans toutes les villes-frontires, ltat-major de la garde nationale a repass par le crible lectoral. Pareillement, les officiers de gendarmerie, Paris et dans toute la France, subissent derechef le choix de leurs hommes. Enfin les directeurs et les contrleurs de la poste sont soumis llection. Bien
Duvergier, Collection des lois et dcrets, dcrets du 22 septembre et du 19 octobre 1792. De leur autorit propre, les assembles lectorales et les clubs avaient dj, en plusieurs endroits, procd ce renouvellement, et le dcret valide leurs choix. 2 Le besoin de mettre des Jacobins partout se montre trs bien dans la lettre suivante : Sur le tableau des jurs de votre district,... je vous prie de me dsigner en marge, par une croix, les bons Jacobins choisir pour former la liste des 200 pour le trimestre prochain ; nous avons besoin de patriotes. (Lettre du procureur gnral du Doubs, 23 dcembre 1792. Sauzay, III, 220.) 3 Ption, Mmoires (dit. Dauban), 118 : Le juge de paix qui maccompagnait tait trs bavard et ne disait pas un mot de franais ; il me raconta quil avait t tailleur de pierres avant dtre juge de paix, mais que son patriotisme lavait port cette place. Il voulut dresser un petit procsverbal pour me confier la garde de deux gendarmes ; il ne sut comment sy prendre ; je lui dictai, et il poussa ma patience bout par la lenteur incroyable avec laquelle il crivait. 4 Dcrets des 6 juillet, 15 aot, 20 aot, 26 septembre 1792.
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La Rvolution : la conqute jacobine mieux, au-dessous ou ct des fonctionnaires lus, lpuration administrative atteint les fonctionnaires et les employs non lectifs, si neutre que soit leur emploi, si indirect et si faible que soit le lien par lequel leur office se rattache aux affaires politiques, receveurs et percepteurs des impts, directeurs et procureurs des eaux et forts, ingnieurs, notaires, avous, commis et scribes dadministration ; ils sont rvoqus si leur municipalit ne leur accorde pas le certificat de civisme. Troyes, sur quinze notaires, elle le refuse quatre
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; cela fait
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quatre tudes prendre pour leurs clercs jacobins. Paris , tous les honntes gens, tous les commis instruits sont chasss des bureaux de la marine ; le ministre de la guerre devient une caverne, o lon ne travaille quen bonnet rouge, o lon tutoie tout le monde, mme le ministre, o quatre cents employs, parmi lesquels plusieurs femmes, affectent la toilette la plus sale et le cynisme le plus impudent, nexpdient rien et volent sur toutes les parties . Sous la dnonciation des clubs, le coup de balai descend jusque dans les bas-fonds de la hirarchie, jusquaux secrtaires de la mairie dans les villages, jusquaux expditionnaires et garons de bureau dans les villes, jusquaux geliers et concierges, bedeaux et sacristains, gardes forestiers, gardes champtres, gardiens de squestres ; il faut
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Dcret du 1er novembre 1792. - Albert Babeau, II, 11, 39, 40. 2 Dumouriez, III, 309, 355. - Miot de Mlito, Mmoires, I, 31, 33. Gouverneur Morris, lettre du 14 fvrier 1793 : Ltat de dsorganisation parat tre irrmdiable. La vnalit est telle, que, sil ny a pas de tratres, cest parce que les ennemis nont pas le sens commun. 3 Archives nationales, F7, 3268. Lettre des officiers municipaux de Rambouillet, 3 octobre 1792. Ils dnoncent une ptition des Jacobins de la ville qui veulent faire destituer les quarante gardes de la fort, presque tous pres de famille, comme ayant t ci-devant gags par un roi parjure . Arnault, Souvenirs dun sexagnaire, II, 15. Il se dmet dun petit emploi quil avait dans la fabrique des assignats, parce que, dit-il, la moindre place tant convoite, le moindre employ se trouvait en butte aux dnonciations
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La Rvolution : la conqute jacobine que tous ces gens-l soient ou paraissent jacobins ; sinon leur place se drobe sous eux, car il y a toujours quelquun pour la convoiter, la solliciter et la prendre. Par del les employs, le balayage atteint les fournisseurs ; en effet, dans les fournitures aussi, il y a des fidles pourvoir, et nulle part lappt nest si gros. Mme en temps ordinaire, ltat demeure encore le plus grand des consommateurs, et en ce moment il dpense par mois, pour la guerre seulement, 200 millions dextraordinaire : que de poissons pcher dans une eau si trouble ! Toutes ces
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commandes lucratives, comme tous ces emplois rtribus, sont la disposition du peuple jacobin, et il les distribue : cest un propritaire lgitime qui, rentrant chez lui aprs une longue absence, donne ou retire sa pratique comme il lui plat, et, au logis, fait maison nette. Dans les seuls services administratifs et judiciaires, treize cent mille places ; toutes celles des finances, des travaux publics, de linstruction publique et de lglise ; dans la garde nationale et larme, tous les postes, depuis celui de commandant en chef jusqu celui de tambour ;
de tout genre . 1 Dumouriez, III, 339. - Meillan, Mmoires, 27 : Huit jours aprs son installation au ministre de la guerre, Beurnonville mavoua quon lui avait fait des offres jusqu concurrence de 1 500 000 francs pour se prter des malversations. Il tche de balayer la vermine des employs voleurs, et aussitt il est dnonc par Marat. - Barbaroux, Mmoires (dit. Dauban). Lettre du 5 fvrier 1793 : Jai trouv le ministre de lintrieur pleurant de lobstination de Vieilz qui voulait lui faire violer la loi du 12 octobre 1791 (sur lavancement). Vieilz navait que quatre mois de service au lieu des cinq ans exigs par la loi, et le ministre nosait se faire un ennemi dun homme influent dans les clubs. - Buchez et Roux, XXVII, 10 et 14 mai. Discours de Barbaroux : La socit des Jacobins se vante davoir plac 9 000 agents dans les administrations. - Ib., XXVIII, 19 (Publication des pices relatives au 31 mai, Caen, par Bergoeing, 28 juin 1793) : Mon ami apprit que la place avait t accorde un autre qui avait compt 50 louis au dput. - Les dputs de la Montagne disposent souverainement de ces places, et les mettent prix ; les tarifs sont presque publics. - Le nombre des places augmente beaucoup dans lanne qui suit (Mallet du Pan, II, 56, mars 1794). On compte trente-cinq mille employs publics dans la seule capitale.

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La Rvolution : la conqute jacobine tout le pouvoir, central ou local, avec le patronage immense qui en drive : jamais pareil butin na t mis en tas et la fois sur la place publique. En apparence, llection fera les lots ; mais il est trop clair que les Jacobins nentendent pas livrer leur proie aux hasards dun scrutin libre : ils la garderont, comme ils lont prise, de force, et nomettront rien pour matriser les lections.

Les origines de la France contemporaine

II
@ Pour commencer, ils se sont fray la voie. Ds le premier jour ,
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les

faibles

et

dernires

garanties

dindpendance,

dhonorabilit et de comptence que la loi exigeait encore de llecteur et de lligible ont t supprimes par dcret. Plus de distinction entre les citoyens actifs et les citoyens passifs ; plus de diffrence entre le cens de llecteur du premier degr et le cens de llecteur du second degr : plus de cens lectoral. Tous les Franais, sauf les domestiques dont on se dfie parce quon les suppose sous linfluence de leurs matres, pourront voter aux assembles primaires, et ils voteront, non plus partir de vingtcinq ans, mais ds vingt et un ans ; ce qui appelle au scrutin les deux groupes les plus rvolutionnaires, dune part les jeunes gens, dautre part les indigents, ceux-ci en nombre prodigieux par ce temps de chmage, de disette et de misre, en tout deux millions et demi et peut-tre trois millions de nouveaux lecteurs : Besanon, le nombre des inscrits est doubl .
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Ainsi la clientle ordinaire des Jacobins est admise dans


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Dcret du 11-12 aot 1792. Sauzay, III, 45. De 3 200, le nombre des inscrits monte 7 000.

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La Rvolution : la conqute jacobine lenceinte lectorale do jusquici elle tait exclue , et, pour ly
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Les origines de la France contemporaine

pousser plus srement, ses patrons font dcider que tout lecteur oblig de se dplacer recevra 20 sous par lieue, outre 3 livres par journe de sjour .
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En mme temps quils rassemblent leurs partisans, ils cartent leurs adversaires. cela le brigandage politique par lequel ils dominent et terrifient la France a dj pourvu. Tant darrestations arbitraires, de pillages tolrs et de meurtres impunis sont un avertissement pour les candidats qui ne seraient pas de leur secte ; et je ne parle pas ici des nobles ou des amis de lancien rgime, qui sont en fuite ou en prison, mais des monarchistes constitutionnels et des Feuillants. De leur part, toute initiative lectorale serait une folie, presque un suicide. Aussi bien, pas un deux ne se met en avant. Si quelque modr honteux, comme Durand de Maillane, figure sur une liste, cest que les rvolutionnaires lont adopt sans le connatre et quil jure haine la royaut . Les autres qui, plus francs, ne veulent
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pas endosser la livre populaire et recourir au patronage des clubs, se gardent soigneusement de se prsenter ; ils savent
Durand de Maillane, Mmoires, 30 : Cela fit de tous les proltaires de la France, qui navaient ni biens ni consistance, le parti dominant dans les assembles lectorales.... Les divers clubs tablis en France (furent) alors matres des lections. Dans les Bouches-du-Rhne, 400 lecteurs de Marseille, dont le dixime navait pas le revenu du marc dargent, matrisrent despotiquement notre assemble lectorale. Ils ne permettaient personne dlever la voix contre eux... On nlut que ceux que dsigna Barbaroux. 2 Dcret du 11-12 aot. Archives nationales. CII, 58 76. Procs-verbal de lassemble lectorale de Rhne-et-Loire tenue Saint-tienne. Les lecteurs de Saint-tienne demandent tre indemniss comme les autres, attendu quils donnent leur temps comme les autres. Accord. 3 Archives nationales, CII, 1 32. Procs-verbal de lassemble lectorale des Bouches-du-Rhne, discours de Durand de Maillane : Pourrais-je, dans la Convention nationale, tre diffrent de moi-mme sur le compte du ci-devant Louis XVI, qui, ds sa fuite du 21 juin, ma paru indigne du trne ? Pourraisje, aprs tous les crimes de nos rois, ne pas abhorrer la royaut ?
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La Rvolution : la conqute jacobine trop bien que ce serait dsigner leurs ttes aux piques et leurs maisons au pillage. Au moment mme du vote, les proprits de plusieurs dputs sont saccages, par cela seul, que dans le tableau comparatif des sept appels nominaux envoy aux dpartements par les Jacobins de Paris, leurs noms se trouvent droite . Par un surcrot de prcautions, les constitutionnels de
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la Lgislative ont t retenus dans la capitale ; on leur a refus des passeports, pour les empcher daller en province rallier les voix et dire au public la vrit sur la rvolution rcente. Pareillement, tous les journaux conservateurs ont t supprims, rduits au silence, ou contraints la palinodie. Or, quand on na pas dorgane pour parler ni de candidat pour tre reprsent, quoi bon voter ? Dautant plus que les assembles primaires sont des lieux de dsordre et de violence , quen beaucoup
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dendroits les patriotes y sont seuls admis , quun modr y est


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Moniteur, XIII, 623, sance du 8 septembre. Discours de Larivire. Archives nationales, CII, 1 83. (Les procs-verbaux des assembles lectorales mentionnent frquemment lenvoi de ce tableau comparatif, et les Jacobins qui lenvoient invitent lassemble lectorale en faire la lecture, sance tenante.) Voyez, par exemple, le procs-verbal de lassemble lectorale de lArdche. Balleydier, I, 79. (Lettre de Laussel, date de Paris, 27 aot 1792.) 2 Rtif de la Bretonne, les Nuits de Paris, Xe nuit, 301 : Aussitt les assembles primaires se formrent, les intrigants sagitrent, on nomma les lecteurs, et, par le mauvais mode adopt dans les sections, le bruit tint lieu de majorit. Cf. Schmidt, Tableaux de la Rvolution franaise, I, 98. Lettre de Damour, vice-prsident de la section du Thtre-Franais, 29 octobre. Un sjour en France, 29 : Les assembles primaires ont dj commenc dans ce dpartement (Pas-de-Calais). Nous sommes entrs par hasard dans une glise, o Robespierre le jeune haranguait un auditoire aussi peu nombreux que peu respectable. Ils applaudissaient du reste assez bruyamment pour compenser ce qui leur manquait dailleurs. 3 Albert Babeau, I, 518. Troyes, 26 aot, dans la plupart des sections, les rvolutionnaires font dcider que les parents dun migr, dsigns comme otages, et les signataires des adresses royalistes ne seront pas admis voter : Le peuple souverain, runi en assemble primaire, ne peut admettre au nombre de ses membres que des citoyens purs et sur lesquels on ne puisse jeter le moindre soupon. (Arrt de la section de la Madeleine.) Sauzay, III, 47, 49 et suivantes. Quingey, le 26 aot, Louvot, fermier des
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La Rvolution : la conqute jacobine insult et accabl par le nombre , que, sil y parle, il est en danger, que, mme en se taisant, il a chance dy rcolter des dnonciations, des menaces et des coups. Ne pas se montrer, rester lcart, viter dtre vu, faire oublier quon existe, telle est la rgle sous le rgne du pacha, surtout quand ce pacha est la plbe. Cest pourquoi la majorit sabstient, et autour du scrutin le vide est norme. Paris, pour llection du maire et des officiers municipaux, les scrutins doctobre, novembre et dcembre, sur 160 000 inscrits, ne rassemblent que 14 000 votants, puis 10 000, puis 7 000 . Besanon, les 7 000 inscrits
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Les origines de la France contemporaine

dposent moins de 600 suffrages ; mme proportion dans les autres villes, Troyes par exemple. Pareillement dans les cantons ruraux, lEst dans le Doubs, lOuest dans la LoireInfrieure, il ny a quun dixime des lecteurs qui ose user de son droit de vote . On a tant puis, boulevers et bouch la
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forges de Chtillon, avec une centaine de ses ouvriers munis de btons, exclut du scrutin les lecteurs de la commune de Courcelles, comme suspects dincivisme . Archives nationales, F7, 3217. Lettres de Gilles, juge de paix du canton de Roquemaure (Gard), 31 octobre 1792 et 23 janvier 1793, sur les procds lectoraux employs dans son canton : Dutour quitta son fauteuil de prsident du club pour appuyer la motion de faire lanterner les revches et les faux patriotes... Le 4 novembre, il fit contribuer les citoyens, en menaant de couper des ttes et de dtruire les maisons. Il a t lu juge de paix. Un autre, Magre, a approuv la motion de faire dresser une potence, pourvu que ce ne ft pas devant ses fentres, et a dit en plein club que, si lon suivait les lois, on ne ferait jamais rien de mmorable. Il a t lu membre du directoire du dpartement. Un troisime, Tournier, a crit que les dons sont volontaires, alors que les citoyens nont donn que pour sauver leurs vies. Il est lu membre du conseil du dpartement. Les paisibles c