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Sigmund Freud

Biografa

Segismundo Freud, que, a los veintids aos, habra de cambiar ese nombre por el de Sigmund, naci en Freidera, en la antigua Moravia (hoy Prbor, Checoslovaquia), el 6 de mayo de 1856. Su padre fue un comerciante en lanas que, en el momento de nacer l, tena ya cuarenta y un a os y dos hijos habidos en un matrimonio anterior; el mayor de ellos ten a aproximadamente la misma edad que la madre de Freud -veinte aos ms joven que su esposo- y era, a su vez, padre de un nio de un ao. En su edad madura, Freud hubo de comentar que la impresin que le caus esta situacin familiar un tanto enredada tuvo como consecuencia la de despertar su curiosidad y aguzar su inteligencia. En 1859, la crisis econmica dio al traste con el comercio paterno y al ao siguiente la familia se traslad a Viena, en donde vivi largos aos de dificultades

y estrecheces, siendo muy frecuentes las temporadas en las que, durante el resto de su larga vida (falleci en octubre de 1896), el padre se encontrara sin trabajo. Freud detest siempre la ciudad en la cual, por otra parte, residi hasta un a o antes de su muerte, cuando, en junio de 1938 y a pesar de la intercesi n de Roosevelt y Mussolini, se vio obligado, dada su condicin de judo -sus obras haban sido quemadas en Berln en 1933 -, a emprender el camino del exilio hacia Londres como consecuencia del Anschluss, la anexin de Austria al rancio proyecto pangermanista de la Gran Alemania, preparada por los nazis con ayuda de Seyss-Inquart y los proslitos austriacos

La familia se mantuvo fiel a la comunidad juda y sus costumbres; aunque no fue especialmente religiosa; al padre cabe considerarlo prximo al librepensamiento, y el propio Freud haba perdido ya las creencias religiosas en la adolescen cia. En 1873, finaliz sus estudios secundarios con excelentes calificaciones. Haba sido siempre un buen estudiante, correspondiendo a los sacrificios en pro de su educacin hechos por sus padres, que se prometan una carrera brillante para su hijo, el cual comparta sus expectativas. Despus de considerar la posibilidad de cursar los estudios de derecho, se decidi por la medicina, aunque no con el deseo de ejercerla, sino movido por una cierta intencin de estudiar la condicin humana con rigor cientfico. A mitad de la carrera, tom la determinacin de dedicarse a la investigacin biolgica, y, de 1876 a 1882, trabaj en el laboratorio del fisilogo Ernst von Brcke, interesndose en algunas estructuras nerviosas de los animales y en la anatoma del cerebro humano. De esa poca data su amistad con el mdico viens Josef Breuer, catorce aos mayor que l, quien hubo de prestarle ayuda, tanto moral como material. En 1882 conoci a Martha Bernays, su futura esposa, hija de una familia de intelectuales judos ; el deseo de contraer matrimonio, sus escasos recursos econmicos y las pocas perspectivas de mejorar su situacin trabajando con Von Brcke hicieron que desistiese de su

carrera de investigador y decidiera ganarse la vida como mdico, ttulo que haba obtenido en 1881, con tres aos de retraso. Sin ninguna predileccin por el ejercicio de la medicina general, resolvi adquirir la suficiente experiencia clnica que le permitiera alcanzar un cierto prestigio, y, desde julio de 1882 hasta agosto de 1885, trabaj como residente en diversos departamentos del Hospital General de Viena, decidiendo especializarse en neuropatologa. En 1884 se le encarg un estudio sobre el uso teraputico de la cocana y, no sin cierta imprudencia, la experiment en su persona. N o se convirti en un toxicmano, pero caus algn que otro estropicio, como el de empujar a la adiccin a su amigo Von Fleischl al tratar de curarlo de su morfinomana, agravando, de hecho, su caso. En los crculos mdicos se dejaron or algunas crticas y su reputacin qued un tanto ensombrecida. En 1885, se le nombr Privatdozent de la Facultad de Medicina de Viena, en donde ense a lo largo de toda su carrera, primeramente neuropatolog a, y, tiempo despus, psicoanlisis, aunque sin acceder a ninguna ctedra. La obtencin de una beca para un viaje de estudios le llev a Pars, en donde trabaj durante cuatro meses y medio en el servicio de neurologa de la Salptrire bajo la direccin de Jean Martn Charcot, por entonces el ms importante neurlogo francs. All tuvo ocasin de observar las manifestaciones de la histeria y los efectos de la hipnosis y la sugestin en el tratamiento de la misma. De regreso a Viena, contrajo matrimonio en septiembre de 1886, despus de un largo noviazgo jalonado de rupturas y reconciliaciones como consecuencia, en especial, de los celos que senta hacia quienquiera que pudiese ser objeto del afecto de Martha (incluida su madre). En los diez a os siguientes a la boda, el matrimonio tuvo seis hijos, tres nios y tres nias, la menor de las cuales, Anna, nacida en diciembre de 1895, habra de convertirse en psicoanalista infantil. Poco antes de casarse, Freud abri una consulta privada como neuropatlogo, utilizando la electroterapia y la hipnosis para el tratamiento de las enfermedades nerviosas. Su amistad con Breuer cristaliz, por entonces, en una colaboracin

ms estrecha, que fructificara finalmente en la creacin del psicoanlisis, aunque al precio de que la relacin entre ambos se rompiera. Entre 1880 y 1882, Breuer haba tratado un caso de histeria (el de la paciente que luego sera mencionada como Anna O.); al interrumpir el tratamiento, habl a Freud de cmo los sntomas de la enferma (parlisis intermitente de las extremidades, as como trastornos del habla y la vista) desaparecan cuando sta encontraba por s misma, en estado hipntico, el origen o la explicacin. En 1886, luego de haber comprobado en Pars la operatividad de la hipnosis, Freud oblig a Breuer a hablarle de nuevo del caso y, venciendo su resistencia inicial, a consentir en la elaboracin conjunta de un libro sobre la histeria. Durante la gestacin de esta obra, aparecida en 1895, Freud desarroll sus primeras ideas sobre el psicoanlisis. Breuer particip hasta cierto punto en el desarrollo, aun que frenando el alcance de las especulaciones ms tarde caractersticas de la doctrina freudiana y rehusando, finalmente, subscribir la creciente conviccin de Freud acerca del papel desempeado por la sexualidad en la etiologa de los trastornos psquicos. En 1896, luego de romper con Breuer de forma un tanto violenta, Freud empez a transformar la metodologa teraputica que aqul haba calificado de catarsis, basada en la hipnosis, en lo que l mismo denomin el mtodo de libre asociacin. Trabajando solo, vctima del desprecio de los dems mdicos, el tratamiento de sus pacientes le llev a forjar los elementos esenciales de los conceptos psicoanalticos de inconsciente, represin y 'transferencia'. En 1899, apareci su famosa La interpretacin de los sueos, aunque con fecha de edicin de 1900, y en 1905 se public Tres contribuciones a la teora sexual, la segunda en importancia de sus obras. Estos dos fueron los nicos libros que Sigmund Freud revis puntualmente en cada una de sus su cesivas ediciones. Hasta 1905, y aunque por esas fechas sus teoras haban franqueado ya definitivamente el umbral de los comienzos y se hallaban slidamente establecidas, cont con escasos discpulos. Pero en 1906 empez a atraer ms seguidores; el circulo de los que, ya desde 1902, se reunan algunas noches en su

casa con el propsito de orientarse en el campo de la investigacin psicoanaltica, fue ampliado y cambi, incluso, varias veces de composicin, consolidndose as una sociedad psicoanaltica que, en la primavera de 1908, por invitacin de Karl Gustav Jung, celebr en Salzburgo el Primer Congreso Psicoanaltico. Al a o siguiente, Freud y Jung viajaron a Estados Unidos, invitados a pronunciar una serie de conferencias en la Universidad Clark de Worcester, Massachusetts, comprobando con sorpresa el entusiasmo all suscitado por el pensamiento freudiano mucho antes que en Europa. En 1910 se fund en Nremberg la Sociedad Internacional de Psicoanlisis, presidida por Jung, quien conserv la presidencia hasta 1914, ao en que se vio obligado a dimitir, como corolario de la ruptura fallada por el mismo Freud en 1913, al declarar improcedente la ampliacin jungiana del concepto de libido ms all de su significacin estrictamente sexual. En 1916 public Introduccin al psicoanlisis. En 1923, le fue diagnosticado un cncer de mandbula y hubo de someterse a la primera de una serie de intervenciones. Desde entonces y hasta su muerte en Londres el 23 de septiembre de 1939, estuvo siempre enfermo, aunque no decay su enrgica actividad. Sus grandes contribuciones al diagnstico del estado de nuestra cultura datan de ese perodo (El porvenir de una ilusin [1927], El malestar en la cultura [1930], Moiss y el monotesmo [1939]). Ya con anterioridad, a travs de obras entre las que destaca Ttem y tab (1913), inspirada en el evolucionismo biolgico de Darwin y el evolucionismo social de Frzer, haba dado testimonio de hasta qu punto consider que la importancia primordial del psicoanlisis, ms all de una eficacia teraputica que siempre juzg restringida, resida en su condicin de instrumento para investigar los factores determinantes en el pensamiento y el comportamiento de los hombres.