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Les mots de l'immigration

Etr e plurilingue Etre


handicap ou atout ?

Jacqueline BILLIEZ *

examen des travaux de recherche naut migrante ne fait en gnral lobjet portant sur les situations linguisti- daucune exploration et nest convoque que ques des populations migrantes, comme lment perturbateur dans la matudies dans lespace franco- trise de la nouvelle langue, pour expliquer par phone europen partir des annes 70, rvle exemple des erreurs rgulires (interfrences, que ce terrain nouveau dobservation a provo- calques, etc.). Les pratiques des deux langues qu des changements de perspectives sur le dans les espaces familiaux ne sont quasiment bilinguisme, qui a permis de renouveler la fois pas tudies ou quand elles le sont, lorientases approches et ses dfinition privilgie est celle de tions. Dans la manire dapla comparaison avec des prhender et de dfinir le bimonolingues corresponplurilinguisme linguisme, on peut distinguer dants aux deux langues usisemilinguisme parler bilingue trois grandes phases qui ont tes. La notion en circulaalternance codique conduit le considrer en tion est alors celle de premier lieu comme un han semilinguisme (le sujet dicap puis comme un atout. est dcrit comme une sorte de ni ni , cest-dire qui ne matrise ni la langue dorigine ni Le bilinguisme idal : la langue du pays daccueil), forge selon une laddition de deux conception du bilinguisme comme la somme monolinguismes vs le semilinguisme parfaite de deux monolinguismes qui seraient ou handicap linguistique strictement juxtaposs et quivalents, auxquels (sauf cas trs exceptionnels) aucun Lors de la premire priode, le bilinguisme sujet bilingue de par le monde ne peut jamais migratoire est saisi comme un tat transitoire correspondre. Une telle conception rejoint des de passage dun monolinguisme un autre. La reprsentations plus ordinaires de certains plupart des travaux se penchent sur les moda- types de bilinguisme migratoire, considrs lits de ce transfert dune langue maternelle alors comme sources de handicaps linguistidorigine une autre langue, celle du pays dit ques voire sociaux. Ces reprsentations ont la daccueil (de rsidence conviendrait mieux), vie dure et se retrouvent souvent partages, avec une centration unique sur lappropria- encore de nos jours, par de nombreux profestion du franais. La langue dorigine quon sionnels des secteurs de lenseignement et de suppose en usage au sein de chaque commu- la sant (cf. le rapport Benisti qui enjoignait les 88 I
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pres interdire leur femme de parler le patois ses jeunes enfants pour leur viter, ladolescence, de sombrer dans la dlinquance). Vivre en deux langues : parler bilingue, alternance codique, rpertoire verbal Se dgager peu peu de cette emprise (beaucoup plus forte en France que dans dautres pays voisins) de lidal monolingue et bilingue (Ldi et Py, 1986, 2003) a rclam, mme pour les chercheurs, un long cheminement. Cest au cours de cette deuxime priode que ceux-ci se dtournent de lapproche du bilinguisme en termes de comptences pour tudier les pratiques bilingues partir de donnes recueillies en situations cologiques au sein des familles et dans les groupes de pairs adolescents. Lanalyse de ce type de donnes montre alors le rle complmentaire des langues dans les usages, marqus par une grande diversit et des modalits de combinaison complexes, qui vont conduire les chercheurs laborer de nouveaux outils, de nouvelles notions, entre autres, celles de parler bilingue , d alternance codique et de rpertoire verbal . Lon dcouvre, en effet, que les locuteurs ne sexpriment pas dans deux langues de manire rigide et cloisonne mais quau contraire ils en usent selon des modes varis parce que cela correspond des besoins communicatifs et discursifs. Le parler bilingue est le produit tel quil se manifeste au fil des interactions entre locuteurs dont les rpertoires verbaux sont partiellement identiques et/ou complmentaires. Lune des manifestations possibles et souvent rencontres de ce parler bilingue est une comprhension croise o chacun sexprime dans une langue que lautre comprend, ce que les chercheurs ont fini par dnommer un bilinguisme de rception (au lieu de passif qui tait bien loin de valoriser ce type de comptence). Il faut

relever toutefois que cette modalit communicative ne saccomplit jamais dans une seule langue et que de nombreuses prises de parole laissent voir des passages dune langue lautre pour slectionner, et ce nest l quun exemple, un autre interlocuteur que celui auquel on venait de sadresser. Dautres tours de paroles montrent des insertions, plus ou moins longues, dune langue dans lautre, ce que les chercheurs ont dnomm alternances codiques. Loin de se manifester au hasard, ces incrustations sont cratrices de sens et suivent des rgularits quels que soient les types de bilinguisme. Les sauts dune langue lautre se produisent en des points o les systmes des deux langues sont mutuellement compatibles. Il ne sagit donc pas dun baragouin incomprhensible ou dune mixture conduisant prcocement des dficits cognitifs, mais dune sorte de jonglage avec des ressources langagires qui apporte un supplment de sens et qui se rvle donc tout fait fonctionnel et stratgique dans linteraction : pour marquer par exemple sa connivence avec tel ou tel interlocuteur ou au contraire pour marquer une prise de distance ou tenter dexclure quelquun, pour citer les propos de quelquun, pour dsigner un objet li lunivers de rfrence (celui du pays dorigine par exemple), pour changer de rle, etc. Loin dtre source de handicaps et la manifestation dincompltude, ce jeu langagier montre comment les sujets utilisent les ressources de leur rpertoire verbal, dfini comme lensemble des langues et varits nationales, rgionales, sociales et fonctionnelles quun locuteur ou un groupe utilisent au gr des situations dinteraction auxquelles ils sont confronts dans leur vie en socit. Si lvolution dans les approches du fait bilingue en migration est tout fait remarquable dans cette priode, un pas de plus va tre franchi dans une troisime phase, contemporaine du passage au vingt-et-unime sicle.
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Du bi au plurilinguisme : vers une conception plus dynamique Cette troisime priode est celle du dveloppement dune conception plus dynamique du phnomne bilingue. Celle o le bi (deux) va apparatre comme trs rducteur quand les rpertoires verbaux tudis dans leurs fonctionnements se montrent le plus souvent pluri (plus de deux). Bi cependant napparat pas que rducteur en quantit mais aussi en qualit. Remplacer bilinguisme par plurilinguisme permet de quitter la conception trop statique et binaire, encore sous lemprise du monolinguisme envisag comme parfait, quilibr et complet. Ce changement de locution va permettre dinsister sur le fait que les ressources des rpertoires tant plurilingues, elles sont forcment partielles, htrognes tout en formant un tout pour lindividu. Cette conception correspond un rglage de lunettes, qui en largissant la focale, autorise une vision plus adapte au caractre minemment fluctuant des pratiques plurilingues la fois dans le temps et dans lespace. Elle permet, grce des investigations qui rintgrent lhistoire langagire du sujet, de mettre au jour le rle de langue-pont (par exemple dans la rgion dAmiens le picard) entre une langue dorigine et le franais. Ou encore de rvler que dans la migration dorigine sicilienne Grenoble, outre le franais, litalien a pris place aux cts du coratin ou du sicilien. Ainsi par une sorte de renversement de perspective, le bilinguisme ne doit tre considr que comme un cas particulier du plurilinguisme. Cependant si les chercheurs adoptent aujourdhui cette conception du plurilinguisme, il nen va pas de mme des sujets eux-mmes qui demeurent sous lemprise de la dfinition du bilinguisme idal, ce qui les amne ne pas se reconnatre comme plurilingues alors quils le sont effectivement dans leur vie de tous les jours. Leurs repsentations des langues hi90 I
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rarchises en termes de statuts ( patois , dialecte , mlange , etc.), acquises sur le tas et non pas apprises sur les bancs de lcole avec les outils de lcrit, et matrises uniquement loral, les constituent leurs propres yeux comme des tres singuliers marqus du sceau de lincompltude alors quils sont dots de ressources et datouts lis leur vie plurilingue. Et il en est de mme de leurs appartenances identitaires qui devraient tre apprhendes sous le signe du pluriel, alors quils sont constamment somms de se dfinir sur un mode uniquement mono. Amin Maalouf montre ainsi, ds les premires pages de son ouvrage Les identits meurtrires (1999 : 9-14), comment ses interlocuteurs franais ne peuvent concevoir son plurilinguisme et son identit plurielle : Depuis que jai quitt le Liban en 1976 pour minstaller en France, que de fois ma-t-on demand, avec les meilleures intentions du monde si je me sentais plutt franais ou plutt libanais. Je rponds invariablement : Lun et lautre () Ce qui fait que je suis moi-mme et pas un autre, cest que je suis ainsi la lisire de deux pays, de deux ou trois langues, de plusieurs traditions culturelles (). Parfois, lorsque jai fini dexpliquer, avec mille dtails, pour quelles raisons prcises je revendique pleinement lensemble de mes appartenances, quelquun sapproche de moi pour murmurer, la main sur mon paule : vous avez eu raison de parler ainsi, mais au fin fond de vous-mme, quest-ce que vous vous sentez ? . I * Sociolinguiste, Lidilem Universit Stendhal Grenoble

Rfrences bibliographiques : Grosjean F. (1982), Life with two languages, Harward university Press. Ldi G. et B. Py (1986, 2003), Etre bilingue, Peter lang, Bern. Maalouf A. (1999), Les identits meurtrires, Grasset, Paris. Moore D. (2006), Plurilinguismes et cole, LAL, Didier, Paris.