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LA MDECINE AUX TEMPS PRHISTORIQUES

par M . J a c q u e s C A Y O T T E , m e m b r e correspondant

Sans a u c u n doute, le titre de l'tude q u e je vais m e p e r m e t t r e de vous proposer est-il des plus insolites premire vue : La mdecine aux t e m p s prhistoriques . C o m m e si l'on pouvait a d m e t t r e aisment qu'il ait exist, il y a des centaines de millnaires, les m o i n d r e s r u d i m e n t s d ' u n e science mdicale, ou m m e plus s i m p l e m e n t d ' u n art de gurir, p a r m i les p o p u l a t i o n s qui n o u s ont prcds de si loin ! P o u r t a n t , je tenterai de d m o n t r e r le bien-fond d u choix q u e j ' a i fait, en vous r a p p o r t a n t quelques tmoignages prcis et indniables, et en essayant de dgager les rflexions et les conclusions qui s'imposent l'esprit. Cette ide de recherche de nos lointains prcurseurs mdicaux ou para-mdicaux, o u m m e p r o t o - m d i c a u x (si j ' o s e e m p l o y e r ce nologisme) n'est pas trs ancienne puisque, de t o u t e vidence, elle ne saurait r e m o n t e r au-del du X I X sicle, p o q u e laquelle P a u l Broca jeta les fondements de l'anthropologie.
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Si cette science encore j e u n e a p u intresser bien des savants, venus d'horizons divers, il faut bien reconnatre q u e ce sont surtout les mdecins qui l'ont servie. C'est p o u r q u o i RuefTert a p u crer en 1914 le t e r m e de p a l o - p a t h o l o g i e qui illustre bien l'orientation qu'ils o n t voulu d o n n e r leurs tudes en ce d o m a i n e . N a t u r e l l e m e n t , en raison d u trs petit n o m b r e de cas cliniques , observables de nos j o u r s , et en raison aussi de certaines difficults d ' e x a m e n et d'interprtation, les travaux sont assez rares et fragmentaires. Il y a lieu de citer cependant ceux de Lon Pales en 1919, ceux, b e a u c o u p plus rcents, d u Russe R o h k l i n en 1965, de l'Amricain S. J a r c h o la m m e anne, et surtout de Jean Dastugue, Professeur d ' A n a t o m i e Caen, qui a publi en 1967 u n e trs i m p o r t a n t e revue que j e citerai souvent en rfrence, et laquelle je ferai de larges e m p r u n t s .

LE M A T R I E L Le premier point mettre en lumire est celui du m a t r i e l utilisable. Bien entendu, il s'agit tout d'abord, et essentiellement, de squelettes, et l'exemple le plus ancien de pathologie h u m a i n e ( c o m m e l'a baptis un historien) est u n ossement du P i t h e c a n t h r o p u s erectus dcouvert Java en 1891 p a r le mdecin hollandais Eugne D u b o i s . Ce s i n g e h o m m e fossile vivait il y a u n demi-million d'annes. Son fmur gauche prsente u n e exostose trs nette, dont la n a t u r e exacte n ' a pas pu tre prcise. Mais les squelettes, s'ils sont les sujets d'tude les plus n o m b r e u x (en E u r o p e , en Afrique et en Asie n o t a m m e n t ) , ne sont pas les seuls, car les poques recules qui n o u s intressent n o u s ont galement livr quelques rares m o m i e s d o n t les parties molles sont encore utilisables p o u r u n examen rtrospectif, et quelques cadavres en parfait tat de conservation, grce aux conditions particulires rencontres dans certaines tourbires de Scandinavie. A l'aide de ces quelques d o c u m e n t s , nous allons tenter de faire ensemble u n t o u r d'horizon aussi large q u e possible des maladies dont nous p o u v o n s aujourd'hui retrouver les stigmates, puis n o u s chercherons n o u s faire u n e ide sur les moyens thrapeutiques mis en oeuvre par les H o m m e s du Nolithique. Les squelettes qui sont parvenus j u s q u ' nous seront les premiers tmoins auxquels n o u s ferons appel. T m o i n s trs prcieux car ils vont nous clairer sur les plus anciens d o c u m e n t s c o n n u s de pathologie osseuse ou osto-articulaire. LES T R A U M A T I S M E S D a n s cette pathologie, les lsions t r a u m a t i q u e s tiennent traditionnellement la premire place. Or, l'poque qui nous occupe, elles sont, la vrit, b e a u c o u p m o i n s frquentes q u ' o n pourrait d ' a b o r d se l'imaginer. E n effet, si o n considre que nos anctres m e n a i e n t essentiellement une vie pleine de dangers, a u sein d ' u n e nature toujours sauvage et souvent hostile, qu'ils taient trs frquemment a m e n s se dfendre contre les a n i m a u x , ou au contraire les a t t a q u e r p o u r se procurer leur nourriture, qu'ils devaient en outre soutenir des luttes perptuelles avec leurs congnres p o u r la conqute des proies ou la possession de compagnes, si o n considre d o n c , en u n m o t , que l'activit de ces h o m m e s tait avant tout chasseresse ou guerrire, o n pense tout naturellement que

les blessures devaient tre le risque majeur auquel ils taient exposs quotidiennement. Or, p o u r paradoxal que cela paraisse, les cas de m e m b r e s porteurs de squelles de fractures sont relativement rares en de n o m b r e u x gisements, c o m m e sont rares galement les ossements dans lesquels sont fiches des pointes de silex, ou les crnes clats sous l'effet des coups de hache de pierre. C e p e n d a n t , le palontologiste Nils-Gustav Gejval, qui a tudi en 1900 la ncropole de Westerhus, en Sude, a pu constater que les squelettes masculins portaient d'assez nombreuses lsions ayant entran la mort, n o t a m m e n t par fractures du crne, alors que les squelettes de femmes ne prsentaient j a m a i s de blessures mortelles, et trs r a r e m e n t de lsions cicatrises. Par consquent, deux notions semblent d o m i n e r la traumatologie de l'poque prhistorique : les lsions sont b e a u c o u p plus rares q u e le genre d'existence pourrait le laisser croire, et elles sont exclusivement rserves aux sujets masculins, ce qui p e r m e t d'entrevoir u n e diffrence de m o d e de vie, ou du m o i n s d'activits, entre les h o m m e s et les femmes du Nolithique dj. Q u a n t aux causes possibles de ces t r a u m a t i s m e s , elles sont videmm e n t assez nombreuses, et peuvent ressortir soit aux accidents survenant dans la vie de tous les jours, soit la n a t u r e guerrire des populations prhistoriques. En fait, on peut dire que cette tiologie a vari au cours des temps. P a r m i les squelettes les plus anciens de l'ge de la pierre, les blessures, fractures, luxations et entorses, sont trs peu nombreuses, ce qui laisse penser q u ' o n doive les attribuer des t r a u m a t i s m e s de la vie c o u r a n t e : en effet, les quelques cas observs p a r r a p p o r t aux milliers de squelettes e x h u m s ne sauraient orienter vers u n e preuve de l'existence guerrire de ces individus. Mais, au cours de la chronologie, les c o m b a t s singuliers ou collectifs se sont multiplis, en m m e t e m p s q u e les a r m e s se perfectionnaient, et c'est ainsi que la traumatologie agressive est a p p a r u e . Le simple casse-tte primitif a fait place aux flches et aux sagaies en silex, et on a pu retrouver, sur certains ossements, des blessures de guerre indiscutables, c o m m e ces os dans lesquels est fiche la pointe d ' u n e flche, tout a u t o u r de laquelle s'est dvelopp u n large cal osseux. H e n r i Vallois a observ, sur u n des 23 squelettes de la ncropole de Teviec (un ilt situ prs de la cte occidentale de la presqu'le de Quiberon), u n e vertbre thoracique dans le corps de laquelle tait plante u n e flche de silex et a pu, d'aprs le point d'impact, reconstituer la trajectoire du projectile, et

affirmer que celui-ci avait obligatoirement travers la cavit a b d o m i n a l e en lsant des organes internes, et trs vraisemblablement l'aorte. D e telles constatations sont des tmoignages irrfutables de la n a t u r e guerrire, et non pas accidentelle, de cette pathologie t r a u m a t i q u e . Ceci pos, attachons-nous dcrire les lsions rencontres, et essayons de n o u s livrer u n diagnostic rtrospectif. Fractures Les exemples les plus simples sont, bien entendu, les cas de fractures, dont certaines se prsentent avec u n aspect trs caractristique et trs dmonstratif du point de vue du diagnostic. C'est ainsi q u e l ' H o m m e de La Chapelle-aux-Saints, en Corrze, est porteur d ' u n e fracture de cte d'un type u n peu particulier ; en effet, son sige est inhabituel, le trait est situ u n centimtre environ de l'extrmit antrieure de la cte, ce qui p e r m e t de penser que cette fracture a, trs vraisemblablement, t occasionne p a r u n choc direct sur la cage thoracique ; d'autre part, u n e radiographie pratique sur cet os a m o n t r la persistance du trait de fracture, en dpit de la production d'un cal osseux. Ce signe indique, presque c o u p sr, que cet h o m m e est m o r t quelques semaines seulement aprs l'accident, sans doute des consquences d ' u n e blessure des organes intra-thoraciques, essentiellement de l'appareil pleuro-pulmonaire. O n peut citer galement le cas de l ' H o m m e de Neandertal, le premier mis j o u r dans la grotte de Feldhofer, en R h n a n i e , et qui d o n n a son n o m toute la grande n a p p e des Nandertaliens. O n a relev chez lui l'existence d ' u n e lsion t r a u m a t i q u e complexe du coude gauche, c o n n u e en pathologie sous le n o m de fracture de Monteggia, et associant u n e luxation de la tte du radius u n e fracture de l'extrmit suprieure du cubitus. L ' e x a m e n des surfaces articulaires remanies m o n t r e que ce coude tait, malgr tout, d o u d'une mobilit quasi-normale, allant de l'extension complte u n e flexion de 90. D o n c ce sujet s'est certainem e n t soumis u n e rducation m t h o d i q u e et prolonge qui lui a permis u n e rcupration fonctionnelle e x t r m e m e n t i m p o r t a n t e . N o u s aurons, d'ailleurs, l'occasion de revenir sur ces p h n o m n e s de radaptation. O n connat galement des cas de fractures de D u p u y t r e n typiques, avec des traits situs peu prs dans le prolongement l'un de l'autre sur les deux os de la j a m b e , des cas de fractures de la clavicule avec dplacement dit e n b a u d r i e r , et bien d'autres cassures t r a u m a t i q u e s , sigeant p r a t i q u e m e n t tous les niveaux du squelette. Leur numration, serait fastidieuse et n ' a p p o r t e r a i t pas grand'chose de plus.

Il est plus i m p o r t a n t de chercher savoir si ces lsions ont t subies du vivant de leur porteur, ou plus ou m o i n s longtemps aprs sa mort. Certains signes peuvent, cet gard, tre d'un grand secours dans l'tablissement, parfois hypothtique, parfois indiscutable, d'un diagnostic causal. P a r exemple ; l'existence d'un cal osseux, m m e de trs faible i m p o r t a n c e , p e r m e t d'affirmer q u ' o n est en prsence d ' u n sujet qui a t bless vivant et qu'il a survcu assez longtemps sa blessure. D e m m e , u n enfoncement des os de la vote du crne chez u n individu se traduit p a r u n aspect particulier : les lsions p r d o m i n e n t sur la table interne des os, puisque leur face superficielle est relativement protge p a r la couverture des parties molles. A l'oppos, u n e brisure Pemporte-pice, bords nets, a t le plus souvent produite sur u n crne sec, d o n c sur un squelette i n h u m . Les causes de ces blessures p o s t - m o r t e m sont trs variables, allant du simple tassement n o r m a l du terrain au cours des ges u n e chute de pierres ou la maladresse du c o u p de pioche d ' u n fouilleur a m a t e u r o u d ' u n ouvrier effectuant u n travail de terrassement. Il ne faudrait cependant pas oublier q u ' u n enfoncement crnien dont les bords sont parfaitement francs et rguliers, dont le diplo central est mis nu, sans q u ' o n y dcle la m o i n d r e oblitration des alvoles, peut aussi tre le fait d ' u n e blessure grave et i m m d i a t e m e n t mortelle. Les cas cits p r c d e m m e n t (traits aligns des fractures de D u p u y t r e n , dplacement caractristique dans les fractures de la clavicule) indiquent presque c o u p sr que ces t r a u m a t i s m e s ont t subis p a r des sujets vivants car, dans le cas contraire, il faudrait a d m e t t r e l'ventualit de circonstances vraiment extraordinaires p o u r que soient reproduits sur u n squelette sec ces signes p a t h o g n o m o n i q u e s et relevant d ' u n m c a n i s m e t r o p prcis p o u r pouvoir tre fortuit. O n pourrait aussi discuter les arguments fournis, dans u n sens ou dans l'autre, p a r les pertes de substance osseuse, les orifices a n o r m a u x , les dformations ou les dviations de l'axe d ' u n os, et de tous les stigmates post-traumatiques prsents p a r les squelettes prhistoriques. L'ide gnrale retenir est qu'il convient toujours de procder u n e expertise minutieuse et dtaille des caractres morphologiques des pices osseuses, u n e valuation des capacits qualitatives et quantitatives des articulations, et que cette enqute gagnera b e a u c o u p tre complte p a r u n e exploration radiographique et, a u ~soin, p a r u n examen microscopique des fragments osseux tudis.
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T o u t cet ensemble de d o c u m e n t s q u e n o u s p o u v o n s recueillir et rassembler n o u s fournit d o n c de prcieuses indications u r l'aspect

morphologique, la frquence et Pdologie de ces fractures, et n o u s permettent ainsi de porter u n diagnostic avec une grande sret dans son tablissement. Mais, en ce qui concerne la thrapeutique, possdons-nous galement des faits exploitables ? N o u s a b o r d o n s v i d e m m e n t u n d o m a i n e dj m o i n s bien tay, et qui c o m p o r t e ncessairement u n aspect plus conjectural. A la vrit, rien ne semble prouver q u ' ces ges lointains les sujets blesss aient t soumis quelque m a n u v r e de rduction de leurs foyers de fracture. En effet, les squelettes porteurs de cassures cicatrises se prsentent en gnral avec des cals hypertrophiques et irrguliers ; on peut d o n c en dduire q u ' a u c u n e tentative de replacement des fragments osseux n'tait pratique et que, m m e en supposant q u ' u n e contention et une immobilisation ait t mise en uvre (ce qui est trs vraisemblable), celle-ci tait effectue sans le m o i n d r e souci de rtablissement des axes osseux. C'est, en tous cas, ce q u ' o n a pu observer p r o p o s de certaines fractures sous-trochantriennes du corps du fmur sur des squelettes exhums Soleb, dans la haute-valle du Nil, fractures certes consolides, mais au prix de grosses dformations et dviations. D e m m e , dans le gisement pipalolithique de Taforalt, au M a r o c Oriental, on a constat des synostoses post-traumatiques des deux os de l'avant-bras chez plusieurs sujets. P a r consquent, nos lointains anctres avaient certainement compris l'intrt d ' u n e immobilisation des m e m b r e s briss, mais leurs connaissances ne leur permettaient v i d e m m e n t pas d'envisager u n e rduction a n a t o m i q u e correcte, seul facteur de restitutio ad integrum . Et malgr tout, on est fond constater q u ' e n dpit d ' u n e thrapeutique rationnelle, des lsions quelquefois i m p o r t a n t e s et graves pouvaient se solder ultrieurement par u n tat fonctionnel satisfaisant, c o m m e en tmoigne, p a r exemple, le dsordre articulaire du coude observ chez l ' H o m m e de N e a n d e r t a l qui avait certainement bnfici d ' u n e rcupration trs apprciable de sa fonction locomotrice. Encore faut-il admettre q u e ces blesss devaient se soumettre u n e n t r a n e m e n t rigoureux, malgr la d o u l e u r occasionne p a r u n e mobilisation active o u passive qui leur permettait de se rinsrer plus tard au sein de la c o m m u n a u t . C o m m e le souligne Dastugue, le mpris de la d o u l e u r n'tait q u e le corollaire oblig de la lutte p o u r la vie . N o u s

a u r o n s , d'ailleurs, l'occasion de revenir tout--l'heure sur cet aspect indniable, q u o i q u e d'abord inattendu, du traitement des fractures l'poque nolithique. Luxations Les fractures ne constituent pas la totalit de la pathologie osseuse t r a u m a t i q u e prhistorique dcelable actuellement. En effet, des dformations caractristiques au niveau d ' u n e articulation du coude sur u n sujet-du gisement de Taforalt ont permis Dastugue de diagnostiquer u n e luxation t r a u m a t i q u e de cette j o i n t u r e . L'aspect des surfaces articulaires osseuses en prsence tait tellement dmonstratif q u ' o n pouvait affirmer q u ' e n l'absence d ' u n e rduction o r t h o p d i q u e vritable, le jeu de l'articulation avait cependant, autoris u n r o d a g e fonctionnel se traduisant p a r u n e rcupration relativement tendue des mouvements. Entorses D e simples entorses ont p u quelquefois tre voques sur des squelettes de cette poque. Mais il faut v i d e m m e n t , p o u r q u ' o n puisse poser ce diagnostic, que ces lsions aient revtu u n e certaine i m p o r t a n c e et qu'elles aient laiss des squelles, reprsentes p a r u n e ossification des ligaments pri-articulaires, d'o u n e p r o d u c t i o n exagre, a n o r m a l e , et parfois anarchiques de substance osseuse. C'est ainsi que l'un des individus dcouverts dans l'abri de C r o M a g n o n m o n t r e u n trs beau cas de lsion de ce type : u n de ses tibias porte u n e exostose marginale de la gouttire fibulaire, p o u r laquelle la seule explication valable est u n e disjonction svre de la mortaise mallolaire produite p a r u n e entorse grave du cou-de-pied. Traumatologie crnienne

La traumatologie crnienne mrite u n e r e m a r q u e en passant. Elle est assez rare dans la plupart des gisements c o n n u s ; p a r exemple, dans la p o p u l a t i o n de Taforalt, on a relev seulement, sur 86 individus, trois cas de fractures du crne p a r enfoncement ; l'une de ces fractures m o n t r e des signes de cicatrisation et de consolidation, tmoignages n o n seulement du fait que la blessure est survenue chez u n sujet vivant, mais aussi de la survie du bless. MALADIE OSTEO-ARTICULAIRES A ct de toutes les lsions t r a u m a t i q u e s que n o u s venons d'voquer rapidement, on retrouve et l, sur des squelettes prhistoriques, des stigmates d'affections osto-articulaires diverses.

Cela pourrait paratre paradoxal, de p r i m e abord, car nous avons tendance (sans d o u t e tort) considrer les peuplades de la Prhistoire, et aussi celles de l'Antiquit, c o m m e formes d'individus rudes et primitifs mais, en revanche, et peut-tre m m e cause de cela, exempts de b o n n o m b r e de maladies ou d'infirmits frquentes de nos j o u r s , et que l'on dcrit c o m m e des consquences de notre m o d e de vie et de notre civilisation. Dastugue exprime parfaitement cette attitude q u a n d il crit : P o u r tout dire, on consent volontiers ce q u ' u n H o m m e de C r o - M a g n o n soit m o r t le crne fracass d'un c o u p de hache de pierre, mais n o n pas qu'il se soit teint dans sa grotte perclus de r h u m a t i s m e . U n e notion c o u r a m m e n t exprime, et qui semble avoir acquis droit de cit dans l'opinion gnrale, est que les conditions premires propres l'apparition et au dveloppement des maladies osto-articulaires chroniques sont la sdentarit et la snilit. Par consquent, on est tout naturellement enclin penser que les individus qui vivaient l're prhistorique ne pouvaient pas en tre atteints, puisqu'ils menaient u n e existence particulirement active de guerriers, de chasseurs ou de n o m a d e s , et que la dure m o y e n n e de leur vie tait e x t r m e m e n t courte. Et p o u r t a n t , on a pu retrouver des ossements incontestablement dforms ou lss par des osto-arthropaties diverses, soit inflammatoires, soit dgnratives. Lsions inflammatoires

P a r m i les premires, il en est certainement de nombreuses qui restent m c o n n u e s car elles ne laissent pas de traces au niveau de l'os, et que le diagnostic a n a t o m i q u e est donc trs difficile tablir. C e p e n d a n t , o n a pu observer, chez les H o m m e s prhistoriques, des cas de maladies de Paget, et reconnatre ses lsions caractristiques (augmentation du primtre crnien, paississement des corps vertbraux avec dformation de la colonne vertbrale, hypertrophie et incurvation en l a m e de sabre des fmurs et des tibias). U n squelette dcouvert Fleury-sur-Orne, tout prs de Caen prsentait u n e destruction partielle et u n e soudure de deux vertbres, signatures videntes d'une tuberculose rachidienne, d ' u n m a l de Pott. D a n s le gisement d'Aksha, u n sujet tait porteur d ' u n bloc d'ankylose du poignet. Le diagnostic d'osto-arthrite tuberculeuse, p o u r plausible qu'il soit, est cependant limin p a r Dastugue qui d o n n e la prfrence celui d'infection articulaire banale, en raison d ' u n e constata-

tion d'ordre tout--fait e x t r a - a n a t o m i q u e ; il estime en effet q u ' e n cas de lsion tuberculeuse, on en trouverait sans d o u t e certaines atteintes chez d'autres individus, alors que l'affection dcouverte tait isole, d a n s u n e p o p u l a t i o n h o m o g n e . C'est u n a r g u m e n t valable, mais ce n'est pas, malgr tout, u n e preuve formelle. Q u a n t la syphilis osseuse, nous ne possdons pas de d o c u m e n t s tangibles a u sujet de son anciennet dans l'espce h u m a i n e . Certains auteurs ont pens pouvoir porter ce diagnostic p r o p o s de squelettes prcolombiens, tandis que H e n r y L. Jaffe estime qu'il est impossible de trancher c o u p sr entre syphilis et lpre. Lsions dgnratives

D e leur ct, les affections dgnratives de l'appareil l o c o m o t e u r sont relativement rares ; cela tient au fait, divilisation et que leur causes prdisposantes, la snilit et la sdentarit, ne se trouvaient ralises que de trs loin et trs occasionnellement chez nos anctres qui vivaient, a u contraire, u n e existence courte et errante. C e p e n d a n t o n a not chez eux u n certain n o m b r e de cas d'arthrose de la colonne vertbrale, c o m m e p a r exemple chez l ' H o m m e de la Chapelle-aux-Saints, u n Nandertalien ayant vcu il y a 50 0 0 0 ans, et qui prsentait u n e spondylose dgnrative typique de la colonne cervicale. O n retrouve les m m e s lsions de cervicarthrose sur les ossements du site de C r o - M a g n o n , datant de 25 0 0 0 ans. D a n s le gisement de Taforalt, qui r e m o n t e 12 0 0 0 ans, on a dcouvert des lsions arthrosiques gnralises l'ensemble du rachis d ' u n sujet. D'ailleurs, des signes analogues se retrouvent l'poque nolitique, puis chez les peuplades proto-historiques, et j u s q u ' a u Moyen-Age, de telle sorte q u ' o n peut dire que le r h u m a t i s m e vertbral est prsent dans la race h u m a i n e depuis ses origines j u s q u ' nos j o u r s , sans discontinuit. La colonne vertbrale n'est pas le seul lment du squelette tre t o u c h p a r le processus dgnratif ; on constate galement des lsions d'arthrose des m e m b r e s . Il est intressant de noter qu'elles p r d o m i n e n t a u niveau des articulations des m e m b r e s infrieurs, soumis l'action p e r m a n e n t e de la surcharge pondrale, avec la m m e rgularit que ce q u ' o n peut observer aujourd'hui. L ' H o m m e de La Chapelle-aux-Saints prsente u n e coxarthrose gauche avec, c o m m e l'a not Pales qui l'a tudi, u n e ovalisation de la cavit cotylode en rapport avec u n processus subluxant de la h a n c h e . D e m m e , dans le gisement de la ncropole de Soleb, u n squelette est

p o r t e u r d'une arthrose du genou accompagne de trs fortes prolifrations osseuses, et a p p a r u e aprs u n e fracture du plateau tibial. D o n c ces lsions de spondylose ou d'arthrose dgnrative ont exist depuis l'aube de l'humanit, chez nos prcurseurs nandertaliens et cromagnodes, et u n e conclusion s'impose, sans contestation possible : ces osto-arthropathies ne constituent pas u n e maladie m o d e r n e ni u n e ranon de la civilisation , elles sont en relation troite avec une cause a n a t o m i q u e toute simple, la station debout, et l'action du poids du corps qui en est le corollaire vident. S'il fallait a p p o r t e r d'autres preuves cette tiologie, il suffirait de constater que ces lsions, et tout spcialement la coxarthrose, n'existent j a m a i s chez les quadrupdes. AFFECTIONS DIVERSES En dehors de tous ces exemples de traumatismes et d'affections ostoarticulaire, peut-on aller plus loin dans le diagnostic rtrospectif? Dastugue s'est livr u n examen systmatique des ossements du vieillard de C r o - M a g n o n , et ses conclusions sont fort intressantes, car elles permettent de redresser certaines erreurs commises p r c d e m m e n t . En effet, ce sujet prsentait des lsions multiples qui avaient t dcrites sparment et diagnostiques p o u r leur p r o p r e c o m p t e , ce qui donnait lieu u n e sorte de mosaque pathologique, d'interprtation peu vraisemblable. A u contraire, l'analyse et le r a p p r o c h e m e n t de caractres a n a t o m i q u e s c o m m u n s ont permis Dastugue de les rattacher une seule et m m e entit nosologique, l'actinomycose. Par ailleurs, les squelettes nolithiques offrent assez souvent des signes manifestes de rachitisme, en relation certainement avec l'alimentation pauvre et peu varie. O n peut encore citer les nombreuses lsions dentaires observes sur les restes d ' H o m m e s prhistoriques. En effet, on trouve chez eux un n o m b r e considrable de dents caries, mais surtout brises et uses. D e u x explications ont t avances : il peut s'agir de la prsence dans les aliments de grains de sable qui usaient l'mail et entranaient des rosions dentaires ; on peut aussi penser q u e ces lsions sont en r a p p o r t direct avec la manire nergique de m c h e r de nos prcurseurs, p o u r qui les dents n'taient pas seulement les agents de la mastication mais constituaient aussi u n instrument de travail p o u r leurs activits j o u r n a lires. LE D I A G N O S T I C A la suite de cette revue s o m m a i r e de palo-pathologie, que peut-on

dire sur le plan pratique du diagnostic mdical, et sur le plan plus spculatif du m o d e de vie de nos anctres prhistoriques ? N o u s avons vu, c h e m i n faisant, q u e les ossements e x h u m s de n o m b r e u x gisements, tant en France q u ' l'tranger, prsentent toute u n e g a m m e d'affections, les unes t r a u m a t i q u e s (fractures de m e m b r e s o u du crne, luxations, entorses), d'autres inflammatoires (tuberculose, syphilis, lpre, actinomycose) ou dgnratives (arthrose de la colonne vertbrale, de la h a n c h e ou du genou). O n peut retenir, en particulier, que les lsions constates chez des individus ressemblent trait p o u r trait celles que n o u s observons aujourd'hui. Et ceci n o u s a m n e sans doute rviser des ides prconues concernant l'existence quotidienne aux t e m p s prhistoriques. O n se rend c o m p t e m a i n t e n a n t que, p e n d a n t longtemps, les archologues se sont attachs d m o n t r e r que toutes les altrations osseuses dcouvertes taient des tmoignages certains de t r a u m a t i s m e s divers, reflets irrfutables de la n a t u r e sauvage des H o m m e s de cette poque. Mais lorsque les anthropologistes et les mdecins ont repris cette tude leur c o m p t e , u n e autre ralit s'est dgage : le plus souvent, ces prtendues blessures guerrires relvent de causes trs diffrentes, d'accidents de la vie courante, au m m e titre que n o m b r e de ceux q u ' o n rencontre de nos jours. A* l'appui de cette interprtation, o n doit noter q u ' l'poque nolithique, les fractures de l'avant-bras taient particulirement frquentes chez les femmes. Certes, on peut penser que, dans u n e tribu, tous ses m e m b r e s , h o m m e s et femmes, participaient aux travaux journaliers, prparation de la nourriture ou fabrication d'outils p a r exemple, mais que seuls les h o m m e s se livraient la chasse ou la guerre, d'o u n e frquence plus grande des a c c i d e n t s de t r a v a i l que des blessures vritables. D o n c les diagnostics a n c i e n n e m e n t ports n o u s ont certainement d o n n u n e image fausse de la vie des peuplades disparues, alors q u e les notions m o d e r n e s de palo-pathologie peuvent n o u s renseigner sur le m o d e de vie de nos anctres a u travers de leurs maladies, elles n o u s font entrevoir, en tous cas, que ces primitifs ne l'taient peut-tre pas a u t a n t q u ' o n se l'imagine. N o u s a u r o n s l'occasion d'y revenir, tout-l'heure.

L'ART DE SOIGNER ET DE GURIR Si l'on possde de n o m b r e u x tmoignages sur les maladies ayant svi l'poque prhistorique, il est plus difficile d'entrevoir les traces d ' u n e q u e l c o n q u e activit mdicale, car le fait qu'il existait des maladies et des malades n ' i m p l i q u e nullement qu'il y ait eu des mdecins . Il est cependant quelques arguments qui nous d o n n e n t penser qu'il y avait des h o m m e s , mdecins ou plutt sorciers, qui soignaient leurs semblables : les crnes trpans q u ' o n a trouvs u n peu partout, en France et en E u r o p e , sont l p o u r n o u s le prouver, de m m e que certaines a m p u t a t i o n s de doigts. D a n s la grotte des T r o i s Frres , dans la valle de l'Arige, existe la reprsentation d'un h o m m e q u ' o n doit tenir p o u r l'anctre d'une longue ligne de mdecins : il trpanait les crnes p o u r en faire sortir la maladie. Il est incontestable que b o n n o m b r e de fractures observes sur des squelettes nolithiques portent des signes vidents de gurison : 43 % environ de consolidations, ce n'est pas u n si mauvais pourcentage !... M a i s ces gurisons taient-elles spontanes, ou bien dues l'intervention d ' u n thrapeute ? O n se perd l en conjectures, car nous n ' a v o n s v i d e m m e n t pas de d o c u m e n t s . P o u r t a n t certains archologues affirment qu'ils o n t dcouvert u n squelette d o n t u n h u m r u s fractur portait des traces de fibres de lin et de farine de froment ayant p r o b a b l e m e n t servi constituer u n e sorte d'empltre, prcurseur des futurs moyens de contention. Cette interprtation d e m a n d e r a i t , naturellement, tre vrifie et discute, car elle ncessiterait tout u n faisceau d'autres tmoignages avant q u ' o n puisse a d m e t t r e qu'il s'agit bien de l'indice d ' u n traitement, ou m m e d'une tentative de traitement. Si c e p e n d a n t n o u s considrons c o m m e u n fait acquis l'existence de sorciers chargs de soigner leurs congnres, il n o u s faut essayer de dgager les grandes lignes de leurs ralisations sur le plan pratique. N o u s devons la vrit de constater que, dans ce d o m a i n e , les d o c u m e n t s sont a b o n d a n t s . E n p r e m i e r lieu, ce sont les n o m b r e u x cas de t r p a n a t i o n du crne, q u ' o n a trouvs u n p e u partout. Trpanations Il semble bien que les premires dcouvertes de crnes trpans soient porter l'actif du D o c t e u r Prunires qui, en 1873, avait mis j o u r de n o m b r e u x cas d'une telle intervention dans les cavernes des B a u m e s - C h a u d e s et de 1' H o m m e - M o r t en Lozre.

Bien entendu, cette nouvelle assez invraisemblable fut accueillie avec le plus grand scepticisme. P o u r t a n t , elle devait trouver, p a r la suite, u n e confirmation et u n e preuve clatantes grce d'autres dcouvertes semblables faites en France et en de n o m b r e u s e s rgions d ' E u r o p e (Espagne, Portugal, Allemagne, Suisse, Grande-Bretagne, A u t r i c h e , D a n e m a r k , Sude, Pologne, Italie). Il ne fallut pas m o i n s q u e l'autorit de Broca, le fameux anatomiste et anthropologiste, p o u r q u e cette ralit soit enfin reconnue. O n a longtemps pens q u e la pratique de la t r p a n a t i o n tait ne avec la civilisation nolithique (il y a 8 0 0 0 9 0 0 0 ans au plus). C e p e n d a n t , la p o p u l a t i o n d u gisement de Taforalt, tudie p a r Dastugue, a m o n t r u n exemple a b s o l u m e n t typique et incontestable de trpanation. O n peut d o n c en conclure que l'ouverture volontaire d u crne, suivie de cicatrisation de la brche et de survie de l'opr r e m o n t e 12 0 0 0 ou m m e 15 000 ans. Ces crnes de l'poque nolithique portaient u n e ou plusieurs trpanations, reprsentes p a r u n orifice circulaire ou ovalaire, avec des bords en entonnoir, de 4 5 c m de d i a m t r e en gnral, mais p o u v a n t atteindre j u s q u ' 13 cm. Des brches particulirement tendues ont t observes sur des crnes Nogent-les-Vierges et Saint-Urnel. D ' a u t r e s orifices de t r p a n a t i o n ont u n e forme quadrangulaire et sont bordes p a r q u a t r e traces de sciage. Les orifices sigent en diverses rgions de la vote crnienne, mais il est e x t r m e m e n t troublant de constater q u e leur lieu de plus grande frquence est la rgion t e m p o r a l e , dans la zone bien c o n n u e des anatomistes e t des chirurgiens, dcrite sous le n o m d ' espace dcollable de G r a r d - M a r c h a n t , et qui prsente c o m m e caractristique essentielle que l'ouverture de la dure-mre crnienne peut tre facilement vite ; c'est dans cette zone q u e se produisent volontiers les p a n c h e m e n t s sanguins extra-dure-mriens (ou Hmorragies mninges). Est-on en droit de conclure que les oprateurs ( p o u r q u o i n e pas dire les chirurgiens ?) de cette p o q u e avaient observ cette particularit a n a t o m i q u e et constat la bnignit relative de l'intervention et son corollaire, les chances de survie de l'opr ? Ce serait peut-tre aller u n p e u loin, m a i s o n peut tout de m m e voir l u n indice d ' u n e m a t u r i t prcoce de l'intelligence h u m a i n e (Dastugue). E n fonction de ce que n o u s connaissons des outils et instruments utiliss il y a 5 0 0 0 10 0 0 0 ans, a u nolithique, c'est--dire l'ge de la pierre polie, on peut penser q u e ces perforations taient pratiques soit

p a r incision de l'os, soit p a r grattage au m o y e n d'un couteau ou d'une scie primitive en pierre aigu. Les oprateurs taient certainement parvenus u n e grande habilet, car les cas de trpanations sont assez frquemment observs ; ne cite-t-on pas u n d o l m e n en F r a n c e sous lequel on a trouv 120 crnes, d o n t 4 0 taient perfors ? Par ailleurs, le fait que ces orifices de trpanations prsentent des bords nets et cicatriss prouvent que les oprations ont t pratiques sur le vivant et que les patients ont survcu l'intervention ce qui, en soi, est assez extraordinaire. Sur certains crnes, on trouve des stigmates d'oprations u n peu I analogues, mais mineures, incompltes ; il s'agit de petites dpressions en forme de cupules, qui n'intressent que la table externe de l'os, ou encore de petites gouttires linaires et peu profondes, en gnral mdianes. Ces cas sont assez frquents dans une mme population, notamment Aksha ; c'tait d o n c certainement u n e pratique courante, mais bien mystrieuse p o u r nous. Q u e peut-on penser de ces trpanations, et surtout de leur b u t et de leur raison d'tre ? Le premier point considrer est que l'existence de processus d'ossification, et quelquefois aussi de p h n o m n e s d'ostite au niveau des bords de la brche, prouve de faon formelle que les trpanations taient effectues sur u n sujet vivant et n o n pas aprs la m o r t . Q u a n t F indication opratoire , p o u r e m p l o y e r le langage mdical courant, elle reste le plus souvent du d o m a i n e des conjectures. Il faut bien a d m e t t r e que certaines trpanations o n t t pratiques dans u n b u t thrapeutique. E n effet, o n a trouv (d'ailleurs assez rarement) des crnes portant des traces de fractures, et l'on peut supposer que l'opration avait p o u r b u t d'enlever des fragments osseux qui c o m p r i m a i e n t le cerveau. Peut-tre faut-il penser galement que l'ouverture de la vote d u crne devait permettre la dcompression du cerveau et le soulagement de douleurs, de convulsions ou d e paralysies posttraumatiques. Prcisment, des pices plus rcentes viendraient u n p e u l'appui de cette opinion. M a l b o t et V e r n e a u ont m o n t r que les Kabyles se faisaient volontiers t r p a n e r p o u r tre dbarrasss de cphales persistantes. D ' a u t r e part, le Laboratoire d'Anthropologie de Caen possde u n crne dat d u X I I sicle, qui porte u n e t u m e u r maligne, et certainement mortelle, ainsi q u ' u n orifice de trpanation du malaire d u m m e ct ; cette t r p a n a t i o n a, sans a u c u n doute, t effectue dans le b u t d'apaiser les violentes douleurs causes p a r cette t u m e u r , d o n t la localisation exacte
e

n'avait pas p u tre faite. Il n'est d o n c pas interdit de penser que de telles oprations ont p u tre dj pratiques des poques plus recules, et dans la m m e o p t i q u e sur le plan thrapeutique. Mais il est bien difficile de considrer q u ' u n e simple perforation de la bote crnienne, sigeant quelquefois en u n point m a l localis, et limit la paroi osseuse, puisqu'il n'tait pas question de t o u c h e r a u cerveau luim m e , ait p u avoir des rsultats tels que la pratique des trpanations se r p a n d e et se gnralise c o m m e o n peut le constater dans certaines ncropoles nolithiques. Aussi u n e deuxime hypothse se fait-elle j o u r , celle d ' u n b u t mystique, qui aurait eu p o u r effet de faire sortir du crne les lments m a u v a i s et surnaturels auxquels les sorciers attribuaient la responsabilit des m a u x de leurs semblables. Les patients rclamaient peut-tre euxm m e s l'intervention p o u r se librer des esprits malins, car certains crnes portent plusieurs orifices faits, de toute vidence, des dates diffrentes. Cette signification p u r e m e n t magique est, elle aussi, u n e opinion certainement t r o p absolue, et la vrit est sans d o u t e a u milieu, malgr la croyance aux malfices c o m m e causes des maladies et l'intrication du merveilleux la vie courante, qui font q u e le geste d u gurisseur se confond avec le rite du magicien. Enfin, il n'est pas exclu q u e certaines trpanations aient t pratiques, au cours de sacrifices h u m a i n s et d o n c dans u n b u t rituel, p o u r extraire du crne le cerveau d ' u n e n n e m i p a r exemple (et peut-tre p o u r le manger... !). D u reste, de la m m e faon, certains os longs des m e m b r e s (tibias ou fmurs) ont t ouverts dans u n objectif p e u prs analogue, celui de prlever la moelle osseuse qui devait constituer u n aliment la fois substantiel et sans doute magique. Q u o i qu'il en soit, et p o u r en revenir l'aspect p u r e m e n t technique, la trpanation suppose, de la part de son auteur, intelligence et adresse. M a i s o n n e sait ce q u ' o n doit le plus admirer, de l'habilet de l'oprateur o u de la confiance de son patient. E n tous cas, cette priode lointaine, tait dj instaur le colloque singulier qui p e r m e t l'un d ' i m p o s e r son savoir t h r a p e u t i q u e , et l'autre de l'accepter car, c o m m e le souligne Dastugue, ce n'est pas rien q u e de confier u n semblable l'ouverture de sa p r o p r e bote crnienne .

Amputations
Les trpanations crniennes ne sont pas les seules interventions pratiques l'poque prhistorique d o n t n o u s ayions connaissance.

U n e pratique assez r p a n d u e , p u i s q u ' o n la retrouve n o n seulement en E u r o p e mais galement en Afrique, en A m r i q u e et en Australie, est l'amputation de doigts. U n trs bel exemple nous en est fourni par u n e peinture rupestre dcouverte dans la grotte de Gargas, prs du village d'Aventignan, 65 k m de T o u l o u s e , et qui date du Palolithique tardif, environ 7 0 0 0 ans avant notre re. O n peut, presque c o u p sr, affirmer que ces a m p u t a t i o n s n'taient pas pratiques dans u n b u t thrapeutique, par exemple la suite d'une blessure p r o v o q u e par u n a n i m a l ou p e n d a n t la chasse. En effet, elles sont presque c o n s t a m m e n t limites aux deux premires phalanges, et souvent au niveau de tous les doigts de la main. Cette rgularit de l'aspect a n a t o m i q u e est curieusement impressionnante si l'on songe la distance gigantesque qui spare les divers points o on a dcouvert ces tmoignages. En revanche, on peut penser qu'il s'agit soit d'un geste rituel, q u o i q u e bien mystrieux p o u r nous, soit peut-tre d ' u n chtiment appliqu en punition d ' u n crime. En tous cas, ces a m p u t a t i o n s de phalanges ou de doigts taient bien des oprations chirurgicales excutes selon les rgles, en dpit des m o y e n s disponibles. Trs r c e m m e n t , la fin de 1970, des savants sovitiques ont trouv une preuve de l'art de l'orthopdie pratique il y a plusieurs millnaires. D a n s la province du Kazakhstan, des fouilles ont mis j o u r u n squelette de femme qui prsente u n e a m p u t a t i o n du pied gauche, ce qui est dj en soi u n e intervention majeure ; mais, fait plus troublant encore, ce pied avait t remplac p a r u n e prothse faonn dans u n e patte de blier. L ' e x a m e n radiographique de la pice a rvl des signes de consolidation, d o n c l'opration avait t c o u r o n n e de succs, et la patiente avait vcu plusieurs annes avec son m e m b r e artificiel. O r ceci se passait il y a environ 2 300 ans. Dentisterie Certains gestes de dentisterie semblent avoir t galement connus de nos lointains prcurseurs : la clbre mchoire dcouverte Ehringsdorf, prs de W e i m a r , porte la trace de l'avulsion de deux incisives, certainem e n t la suite d ' u n choc. O n a aussi trouv au J a p o n quelques crnes p o r t a n t des mutilations dentaires artificielles, et des dents limes de la m a i n de l ' h o m m e . Ds l're nolithique, o n extrayait des dents malades, si on ne pouvait encore les soigner. Rducation Ls interventions chirurgicales semblent bien avoir fait, c o m m e de nos j o u r s , l'objet de certaines pratiques de rducation post-opratoire.

En effet, o n constate souvent, sur les surfaces articulaires abrases, l'existence de vritables no-facettes formes graduellement aux dpens de l'os priv de son cartilage. Ces petites facettes sont polies, voire burnes, semblables du m a r b r e , rsultat qui n ' a p u tre o b t e n u que grce la mobilisation volontaire de l'articulation m a l a d e , en dpit de la douleur p r o v o q u e p a r cette m a n u v r e . Si l'on considre que, chez nos c o n t e m p o r a i n s , cette douleur entrane plutt, c o m m e consquence, l'immobilit plus ou m o i n s voulue qui finit p a r se solder p a r u n e ankylose partielle ou totale, on ne peut q u ' a d m i r e r le courage des H o m m e s prhistoriques qui s'imposaient une discipline rigoureuse aboutissant, force de volont et de persvrance, sauvegarder la mobilit de leurs articulations menaces p a r la raideur et l'ankylose la suite de lsions dgnratives ou post-traumatiques. Le vritable rodage des surfaces osseuses abrases finissait par raliser une vritable arthroplastie spontane. Les exemples ne m a n q u e n t pas, et ils sont trs dmonstratifs : dans le gisement de Taforalt, les genoux d ' u n h o m m e portent les stigmates d ' u n e arthrose fmoro-rotulienne bilatrale (vraisemblablement la suite d ' u n e subluxation congnitale de la rotule) m a r q u e p a r la prsence de stries verticales de frottement sur la rotule et la trochle du fmur ayant entran la formation d ' u n e nouvelle surface de glissement, les zones osseuses prives de cartilage ayant t polies par la mobilisation active. Par ailleurs, nous avons dj signal p r c d e m m e n t le coude gauche de l ' H o m m e de Neandertal, qui prsente des signes analogues. Il faut retenir de tout ceci que les habitants des cavernes faisaient preuve d'un courage extraordinaire p o u r se fabriquer tout seuls la plastie articulaire d o n t ils avaient besoin, tout seuls car les rebouteux ne sont ns que plus tardivement, et que leur mpris de la douleur tait la consquence obligatoire de la lutte p o u r la vie, objectif n u m r o u n de ces individus. Cette ncessit a d o n c entran u n e rcupration fonctionnelle souvent trs i m p o r t a n t e et, c o m m e n o u s dirions aujourd'hui, permis la rinsertion sociale de ces blesss ou handicaps. Assistance para-mdicale

Mais cet aspect de la rducation et de la rhabilitation nous a m n e voquer u n p r o b l m e connexe, matrialis p a r la dcouverte, dans le gisement de Taforalt, du squelette d ' u n e femme polytraumatise, atteinte n o t a m m e n t d ' u n e fracture de la clavicule et de fractures des deux avantbras. T o u t e s ces lsions taient cicatrises e t consolides, d o n c la blesse

avait survcu. Mais il est de toute vidence qu'elle ne pouvait procder elle-mme la rcolte de ses aliments, ni subvenir seule ses besoins quotidiens. Il faut d o n c bien a d m e t t r e qu'elle fut aide en cela par toute la c o m m u n a u t , et cette simple constatation n o u s ouvre certaines perspectives : n o n seulement la tribu avait permis la survie d ' u n e b o u c h e inutile p o u r l'ensemble d u groupe, mais encore elle avait contribu activement la sauver. Ainsi donc, c o m m e le reconnat Dastugue, ces sauvages , avaient des rapports sociaux frapps a u coin d ' u n e affectivit que pourraient envier certains civiliss . Quelques autres pratiques

J'ai dj signal que quelques m o m i e s faisaient partie d u matriel utilisable. Elles aussi, c o m m e les ossements, sont susceptibles de n o u s apporter quelques lumires sur certaines pratiques chirurgicales ou mdicales de l'poque. Plusieurs cadavres portent des traces de perforations des lobes d'oreilles, dues sans a u c u n d o u t e u n e vise esthtique, recherche qui s'est perptue j u s q u ' notre poque. D ' a u t r e s corps, dcouverts en N u b i e et momifis grce u n p h n o m n e naturel li a u terrain, m o n t r e n t des signes vidents de circoncision rituelle. Enfin, je terminerai cette longue n u m r a t i o n p a r u n e petite nigme que je livre votre mditation. U n e statuette d'argile de l'ge de la pierre porte devant les yeux quelque chose qui ressemble trangement aux lunettes des Eskimos, faites de plaquettes de bois perces d'une troite fente horizontale.

CONCLUSIONS Q u e peut-on, logiquement et h o n n t e m e n t , conclure a u terme de ce survol des c o n n a i s s a n c e s mdicales et p a r a - m d i c a l e s aux t e m p s prhistoriques ? Il n o u s faut, tout d'abord, partir des donnes classiques, qui n o u s enseignent que les peuplades qui vivaient cette poque taient pauvres et misrables, et sans a u c u n d o u t e peu actives, en dehors des obligations de la vie quotidienne (qute de la nourriture, recherche de compagnes,

dfense et protection de l'espace vital et de la proprit), s o m m e toute d ' u n e vie vgtative. O n imagine volontiers avoir affaire de petits groupes h u m a i n s , des tribus formes d'tre arrirs, dgnrs, et p o u r ainsi dire de brutes encore partiellement animales, dnues de la m o i n d r e intelligence, du m o i n d r e r u d i m e n t de pense o u de sentiments tant soit peu h u m a i n s . Mais, s'il n o u s est aujourd'hui permis de nous loigner de ces bases classiques, qui sont souvent des ides reues, et de n o u s t o u r n e r vers la discipline mdicale, nous t r o u v o n s des informations nouvelles que ni l'archologie, ni la palontologie, ni la gologie n ' a u r a i e n t p u n o u s offrir. L o r s q u ' o n se penche sur le p r o b l m e de l'volution de l ' H o m m e , on ne peut q u e se rjouir ou s'enthousiasmer q u a n d on dcouvre des tmoignages indiscutables de la conservation de l'intelligence h u m a i n e , m m e lors des priodes les plus cruelles de misre matrielle ou physiologique. La Prhistoire est incontestablement u n e de ces priodes, mais il semble lgitime d'imaginer, la lumire des faits relats, q u e , les conditions c o n o m i q u e s tant devenues meilleures, les descendants de ces pauvres peuplades msolithiques aient p u trs r a p i d e m e n t raliser l'panouissement de cette civilisation nouvelle laquelle on a souvent d o n n , et juste titre, le n o m de rvolution nolithique (Dastugue). Prcisment, les arguments pathologiques, et singulirement palopathologiques, n o u s a p p r e n n e n t que ces tres primitifs, incultes, dnus de la m o i n d r e lueur d'intelligence, taient capables de trpaner u n crne, et que le patient survivait quelquefois, peut-tre m m e souvent ! Essayons d o n c m a i n t e n a n t de faire le point. Les quelques faits rassembls dans cette tude sont bien loin, certainement, de prtendre couvrir t o u t e la palo-pathologie. U n t e m p s viendra peut-tre o d'autres d o c u m e n t s seront mis jour, mais ceux q u e n o u s possdons dj se parent d ' u n e richesse b e a u c o u p plus considrable qu'il n'y parat a u premier abord. U n de leurs mrites est de fournir u n e prcieuse collaboration aux autres disciplines traitant de la Prhistoire et de n o u s permettre d'acqurir u n e vue plus complte et plus prcise sur les prcurseurs de l ' H o m o sapiens. Si c'tait l le eul service q u e puisse rendre la palo-pathologie, ce ne serait pas u n mince service, et il vaudrait lui seul q u ' o n le cultivt.

Elle nous a p p o r t e des lumires sur le m o d e de vie de nos anctres au travers de leurs maladies. Les perfectionnements et les ressources de la mdecine c o n t e m p o r a i n e induiront encore de nouveaux progrs de cette mdecine rtrospective et n o u s a m n e r o n t peut-tre dgager la filiation de ces maladies avec les ntres. Or, ds m a i n t e n a n t , si l'on porte quelque intrt cette pathologie du pass, on est obligatoirement frapp p a r sa ressemblance, presque son identit, avec celle du prsent. Il ne faudrait pas, cependant, chafauder u n e thorie sur le caractre i m m u a b l e des maladies ; de multiples facteurs extrieurs ou organiques entrent en jeu p o u r modeler leur aspect et leur volution. Mais t r o p de points c o m m u n s se font j o u r p o u r n o u s interdire de dresser u n e barrire entre la mdecine d'aujourd'hui et celle de ces lointains millnaires. Si bien qu'il paratrait infiniment hasardeux de vouloir chercher fixer une date d'apparition sur terre de telle maladie ou de telle autre. N o u s n'avons certainement pas en m a i n s toutes les cartes qui nous permettraient de poser le principe que les maladies sont aussi vieilles (sinon plus vieilles) q u e l'humanit ; nous les possderons peuttre u n jour... R e p r e n o n s quelques exemples. Il fut u n t e m p s o la syphilis hrditaire passait p o u r expliquer tous les dsordres observs sur le squelette ; on la considrait c o m m e une dcouverte nouvelle, et p o u r t a n t certains ossements prhistoriques en portent les stigmates. Les lsions dues au r h u m a t i s m e chronique, gnralement classes p a r m i les ranons de la civilisation, existaient sur des squelettes vieux de dizaines de millnaires. P o u r t a n t , ne d e m a n d o n s pas la palo-pathologie plus qu'elle ne peut n o u s donner. Il faut se dfier des conceptions t r o p htivement et aveuglment acceptes, retenir ce qui mrite de l'tre en a t t e n d a n t de nouveaux d o c u m e n t s ou de nouvelles preuves et, malgr l'enthousiasme que pourrait entraner l'tude de faits souvent peu ou m a l connus, i l importe de raison garder .