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INTRODUAO

O termo Nanotecnologia vem revolucionando o mundo da cincia, trazendo muita expectativa a este setor que tem como principal caracterstica sua diversificao. O objetivo da nanotecnologia criar novos materiais e desenvolver novos produtos e processos baseados na crescente capacidade da tecnologia moderna de manipular tomos e molculas. As reas de aplicao da nanotecnologia abrangem praticamente todos os setores industriais e de servios. A multiplicidade de aplicaes imensa e demandam conhecimentos multidisciplinares, baseados na fsica, qumica, biologia, cincia e engenharia de materiais, computao, entre outras reas, que visam estender a capacidade humana de manipular a matria at os limites do tomo.

NANOTECNOLOGIA Em 1959, em uma palestra no Instituto de Tecnologia da Califrnia, o fsico Richard Feynman sugeriu que os tomos poderiam ser organizados, conforme a necessidade, desde que no houvesse violaes s leis da natureza. Com isso, materiais com propriedades inteiramente novas poderiam ser criados. Essa palestra foi considerada o marco inicial da nanotecnologia. O termo mais adequado para descrever nanotecnologia a capacidade de criar coisas a partir do menor elemento, usando as tcnicas e ferramentas que esto a ser desenvolvidas nos dias de hoje para colocar cada tomo e cada molcula no lugar desejado. O resultado ser uma nova revoluo industrial, alem dessa teria tambm importantes conseqncias econmicas, sociais, ambientas e militares. A nanotecnologia refere-se tecnologia utilizada para manipular estruturas muito pequenas, tornando possvel a criao de estruturas funcionais que poderiam ter sido inconcebveis utilizando tecnologia

convencional. A nanotecnologia multidisciplinar, unindo diversas reas de conhecimento, tais como: qumica, fsica, biologia e engenharias. Apesar de estar relacionada a estruturas muito pequenas, a nanotecnologia traz benefcios enormes, permitindo atingir o que em alguns anos atrs era apenas fico. Por esta razo, hoje um dos campos mais importantes mundialmente. Inicialmente vamos definir a palavra Nanotecnologia, na qual o prefixo nano est relacionada a uma escala de medida em que um nanmetro um bilionsimo do metro ou um milionsimo de milmetros. Para efeito de ilustrao, um fio de cabelo tem cerca de 100.000 nanmetros de espessura sendo possvel observar estruturas nesta escala apenas com auxlio de tcnicas microscpicas modernas. O termo tecnologia refere-se ao

desenvolvimento e produo de novos materiais. O mundo nano est governado por vrias regras que diferem daquelas que afetam nossas vidas ao nvel macroscpico. Fatores que no tm importncia ou que seriam inconcebveis no mundo macro apresentam uma grande significncia ao nvel nanomtrico.

O mundo pequeno Quando falamos da escala nanomtrica, estamos falando realmente acerca de poucos tomos e molculas. Os tamanhos dos tomos diferem dependendo dos elementos qumicos, enquanto que os tamanhos das molculas dependem do nmero de tomos e da maneira que estes se ligam. Os vrus que causam a gripe comum e outras doenas possuem um dimetro de vrias dezenas a centenas de nanmetros, enquanto que as bactrias so ao redor de micrmetros (1micrmetro =1.000 nm). Nesta escala as propriedades fsicas e qumicas de substncias so alteradas gerando novas possibilidades de aplicaes e diferentes fenmenos que podem ser observado no mundo macroscpico. Por exemplo, possvel observar, dependendo das condies da luz e ngulo, um arco-ris em um copo com bolhas de sabo e gotas de leo. Este fenmeno se deve ao fato de que estas estruturas so membranas com dimetro de centenas de nanmetros de espessura.

Benefcios do Tamanho Nano Uma das grandes vantagens da nanotecnologia o aumento da rea superficial dos materiais na escala nano o que torna estes materiais muito mais reativos. Como resultado, os materiais com tamanho nano absorvem calor facilmente e a temperatura de fuso diminuem em caso de slidos. Este apenas um exemplo de como os nanomateriais diferem dos demais materiais. A meta da nanotecnologia utilizar estas novas propriedades como o aumento da rea superficial para preparar novos materiais denominados nanomateriais. Estes materiais no possuem necessariamente tamanho nanomtrico, mas possuem em sua composio estruturas nanomtricas que geraram novas propriedades e aplicaes.

A vida criada na escala nanomtrica O cdigo gentico que compreende a base para a vida est contido na molcula de DNA, que est enovelado no ncleo das clulas dos organismos vivos. A largura da molcula de DNA somente de 2 nm (de comprimento atinge valores de metros). O cdigo contido nesta molcula serve como molde

na sntese das protenas, que desempenham numerosas atividades no corpo humano. Esta a razo pela qual as modificaes no DNA levam ao surgimento de doenas. Alm disso, pequenas diferenas no DNA em cada indivduo fazem com que cada pessoa seja nica. Adicionalmente, pequenas diferenas na combinao de tomos de substncias geram propriedades completamente diferentes. Em outras palavras, a maneira que o mundo trabalha desenhada ao nvel nano. Por exemplo, carbono um elemento encontrado no somente em nossos corpos, mas em todos os lugares da Terra. Pequenas diferenas na combinao deste tomo tornam os compostos completamente diferente um dos outros. O carbono encontrado na natureza inclui carvo, grafite e diamante. Todos eles com grandes diferenas na dureza e propriedades eltricas como resultado das diferentes maneiras que os tomos de carbono esto ligados. Grafite, por exemplo, um semimetal que conduz eletricidade, mas diamante um excelente isolante. O diagrama abaixo mostra as diferentes combinaes dos tomos de carbono levando a formao de estruturas diferentes. Estruturas de tomos de carbono na escala nano.

Grafite

Diamante

Fulerenos

Nanotubos

Nanomateriais e nanoestruturas No incio da nanotecnologia os produtos eram feitos por acaso, mas atualmente os novos materiais e nanoestruturas so criados atravs do uso de mtodos fsicos e qumicos para permitir que uma determinada estrutura tenha uma propriedade especial atravs da manipulao intencional de molculas e tomos. A explorao de propriedades na escala nano o ponto de partida da nanotecnologia. Um dos melhores exemplos so os pontos qunticos que apresentam caractersticas diferentes dependendo do tamanho, por exemplo, seleneto de cdmio recoberto com sulfeto de zinco, ZnS-CdSe.

Nanometais: Novos nanomateriais Os metais so conhecidos por apresentarem propriedades que podem ser mudadas dependendo de sua pureza ou mistura com outros metais ao nvel molecular para criar as ligas metlicas. Nanometais so novos nanomateriais, no qual a pesquisa feita nas seguintes reas: a) purificao de metais para criar nanometais com propriedades condutoras, trmicas, magnticas dentre outras, que so impossveis de obter por mtodos de purificao convencional; b) reduo e homogeneizao do tamanho de cristais (ou gros) para melhorias exponenciais na fora, flexibilidade, resistncia corroso e outras propriedades; c) dopagem com nanopartculas para controle das propriedades de metais. A tecnologia em nanometais aparece como uma rea em expanso e abre uma ampla faixa de possibilidades para o uso de metais. Veja abaixo exemplos da variedade de estruturas que podem ser empregadas para a produo desses novos produtos.

Nanomateriais com estruturas complexas As propriedades apresentadas pelos nanomateriais freqentemente vo alm da alterao da dureza ou condutividade no que se refere a nanomateriais com estruturas complexas. Dentro dessa classe, materiais bioinspirados, em particular, mostram novas possibilidades de aplicaes muito promissoras. Derivam seu nome da maneira que eles incorporam mecanismos inspirados naqueles encontrados em sistemas biolgicos. Um exemplo interessante so os materiais chamados nanogis dinmicos que apresentam a habilidade das protenas de enovelar-se automaticamente. Outro exemplo est relacionado com as molculas chaperonas, que so nanomquinas naturais que aparecem para se associar com protenas e prover ajudam a estas em clulas vivas. Pesquisas esto sendo feitas na aplicao dos mecanismos das chaperonas moleculares para desenvolver materiais que poderiam ser teis em bioengenharia e medicina.

Produtos com Nanotecnologia

Bola de tnis

roupas

esportes

cosmticos

NANOBIOTECNOLOGIA A nanobiotecnologia refere-se fuso de duas abordagens de tecnologias recentes, a biotecnologia e a nanotecnologia, apresentando enormes inovaes e potencialidades. A nanobiotecnologia pode ser, portanto, definida como o estudo, processamento, fabricao e desenho de dispositivos orgnicos, nanomateriais para atuao biolgica ou biomateriais, nos quais pelo menos um componente funcional possui tamanho nanomtrico. reas importantes da nanobiotecnologia incluem a nanomedicina (biologia molecular e gentica), a fsica-mdica (diagnstico), o desenvolvimento de nanofrmacos (frmacos encapsulados), alm da nanocosmecutica (cosmticos com efeitos farmacolgicos considerveis). Uma das abordagens da nanobiotecnologia envolve o uso de sistemas biolgicos como moldes (templates) no desenvolvimento de produtos novos na nanoescala. Bons exemplos de materiais da nanobiotecnologia esto mostrados na figura seguinte.

Motores biomoleculares

Crescimento de neurona em chips

Manipulao de DNA Nos aspectos atuais, a

Efeito Ltus nanobiotecnologia a aplicao da

nanotecnologia nas cincias da vida. As cincias fsicas tm contribudo neste contexto, uma vez que oferecem ferramentas para sntese e fabricao de equipamentos para medir as caractersticas de clulas e de componentes subcelulares, alm de fornecerem materiais teis em biologia celular e molecular. A biologia representa as mais sofisticadas estruturas existentes, tais como movimento: flagelos; informao: DNA; catlise: enzimas; isolantes eltricos: mielina; reconhecimento molecular: anticorpos, etc. Pela nanobiotecnologia est previsto que esta prover os meios para diagnsticos prematuros e melhorar o diagnstico de doenas, levando a melhores tratamentos. Tambm se mostra promissor em aumentar a eficincia do processo de desenvolvimento de frmacos. A rea de cosmticos vem empregando nanotecnologia nos mais diversos produtos, como: partculas metlicas para aumento de brilho em maquiagens; nanoemulses para cabelos que so hidratantes mais

promissores; proteo de ativos contra a degradao, por exemplo no encapsulamento da vitamina C ; liberao em camadas mais profundas da pele de ativos anti-rugas; melhoria da textura do creme e formao de um filme mais eficiente de protetores solar, como exemplo, o emprego e nanopartculas de dixido de zinco. Tais produtos, no entanto, devem ser cuidadosamente investigados anteriormente introduo no mercado, uma vez que tais sistemas nanoparticulados apresentam inmeros benefcios, mas tambm podem ter algum efeito danoso. As nanopartculas de dixido de zinco em

proteo solar, por exemplo, no devem penetrar at camadas mais profundas da pele, uma vez que poderia ocasionar reaes inclusive de danos ao DNA.

Olay Complete Nanopartculas de xido de zinco

L`Oreal Kerastase Nanoemulso

Serge Lutens Blusher Nanodisperso

Brumas (Natura) Nanoemulso

Em vista do grande nmero de produtos tecnolgicos no mercado, o uso da nanotecnologia vem sendo amplamente discutido juntamente com a sociedade quanto a possveis riscos como contaminao ao meio ambiente e mesmo de lanamento de produtos nano que apresente toxicidade elevada. Assim, as discusses recentes so concernentes ao emprego da nanotecnologia com responsabilidade social, incluindo o uso de green chemistry, que seria a gerao de resduos totalmente desprovidos de poluentes para o meio ambiente. Alm disso, muito se tem focado no emprego de nanotecnologia como substituio de processos mais poluidores e no tratamento de efluentes empregando nanotecnologia. Em suma, a

nanotecnologia apresenta-se hoje presente em vrios aspectos de nossas vidas, de maneira que no h mais como frear ou rejeitar essa nova tecnologia. O que nos resta exigir uma profunda investigao e conhecimento desses novos produtos de maneira que venha trazer somente grandes benefcios para a sociedade.

Alguns dos acontecimentos histricos mais importantes na era da nanotecnologia esto ilustrados cronologicamente na Tabela. Cronologia de alguns dos fatos mais importantes na histria da nanotecnologia.