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ARISTTELES E A ESCRAVIDO NATURAL

Giuseppe Tosi*

Aristteles um dos primeiros filsofos que pe explicitamente o problema da legitimidade da escravido, que pondera as opinies contrrias e desenvolve uma srie de argumentos que permanecero como pontos de referncia para todo o debate posterior.1 O filsofo no escreveu um tratado sobre o tema,2 porm nos deixou amplas e significativas passagens nas suas obras tico-polticas. A discusso principal acontece no livro I da Poltica, que dedica ao tema bem cinco captulos; outras anotaes se encontram na tica a Nicmacos e na tica Eudmia.3

Professor do Departamento de Filosofia da Universidade Federal da Paraba. Ver: M. I. FINLEY, Schiavit antica e ideologie moderne, Bari 1981 (1980), p. 120), e P. GARNSEY, Ideas of Slavery from Aristotle to Augustine, Cambridge 1996, pp. 11-16. 2 Garnsey observa que, se Aristteles o tivesse feito, no teria sido o primeiro, porque a tradio registra a existncia de um tratado perdido de Antstene, discpulo de Scrates, intitulado: Sobre a Liberdade e a Escravido. GARNSEY, Ideas of Slavery, cit. p. 12. 3 Poltica, I, 3-7 e passim; III, 6, 1278b 32-8; tica a Nicmacos, VIII, 12, 1160b 28-32; VIII, 13, 1161a 30- 1161b 10; tica Eudemia, 1241b 18-24; 1242a 28-32.
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Giuseppe Tosi 1. CONTEXTOS O contexto no qual acontece a discusso no Livro I da Poltica - que se ocupa da administrao familiar ou domstica (oikonomia) - a definio dos diferentes tipos e mbitos de governo (arch). As relaes que se instauram entre os elementos simples que compem a casa (oikos) so diferentes: a relao senhor/escravo de tipo desptico (despotik), a relao marido/mulher pode ser definida como nupcial (gamik) e a relao pai/filho pode ser definida de tipo paterno (teknopoietik ou patrik).4 Nesta passagem, o objetivo de Aristteles no somente descrever e classificar as diferentes e possveis relaes que se instauram no interior do oikos, mas, sobretudo, distingu-las das relaes tipicamente polticas: sua crtica est direcionada quelas concepes - como a platnica - que, no aceitando a distino entre os dois mbitos, transpunham as relaes tpicas do mbito domstico para o poltico:
Ora afirma Aristteles aqueles que acreditam que o homem de governo (politikn), o rei (basilikn), o chefe de famlia (oikonomikn), o senhor de escravos (despotikn) sejam o mesmo5 no se expressam bem; eles no vem, em cada um deles, que uma diferena de mais ou menos e no uma diferena de espcie; como se, por exemplo, se so poucas as pessoas submetidas temos o senhor de escravos (despots), se em maior nmero o chefe de famlia (oikonomikn), se ainda maiores, o homem de governo (politikn) ou o rei (basilikn), quase que no existisse nenhuma
Enquanto, nesta passagem, Aristteles utiliza o termo teknopoietik, mais adiante o substituir com patrik: Pol., I, 12 1259a 38. 5 Segundo Aubonnet, estes seriam Scrates (Xenofonte, Mem. III, 4, 12; III, 6, 14) e Plato (Pol. 258e - 259a; Leis, III, 680d - 681a; 683a). J. AUBONNET, Notes complmentaires, in ARISTOTE, Politique, Vol. I, Paris 1991, p.106.
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diferena entre uma grande casa e uma pequena cidade. Com relao ao homem de governo e ao rei, eles acreditam que, quando algum exercita o governo sozinho, um rei; ao contrrio quando o exercita em conformidade com os princpios da cincia poltica e ora governa, ora governado (rchon kai archmenos), ento um homem de governo (politikn). Mas isto no verdadeiro.6

Aparece de forma clara, j desde a primeira pgina da Poltica, que a questo que mais interessa a Aristteles a multiplicidade dos tipos de governo (arch) e a sua justificao. , portanto, nesse contexto, que deve ser lida a discusso sobre a escravido; a questo central de Aristteles entender e justificar a existncia de mbitos e formas distintas de governo do homem sobre o outro homem.7 Aristteles quer definir e justificar a escravido, mas tambm distinguir e preservar o espao da liberdade dos cidados, os quais no podiam ser governados como se fossem escravos. preciso tambm considerar que o filsofo no se limita a assumir sem discusso o fato histrico da escravido, mas um dos poucos autores antigos que toma a srio as objees daqueles que a consideravam algo contrrio natureza e, portanto, fruto da pura violncia, como aparece nesta passagem:

Pol, I, 1, 1252a 7-16. Utilizamos, para o texto grego, a edio de W. D. ROSS, Aristotelis Politica, recognovit brevique adnotatione critica instruxit W.D. Ross, Oxonii e typographeo claredoniano 1957; e o texto estabelecido por Jean Aubonnet, Aristote. Politique, Paris, Les Belles Lettres 1991. A nossa traduo em portugus foi confrontada com a traduo francesa do Aubonnet, a italiana de Laurenti (ARISTOTELE, Politica, Laterza, Roma-Bari 1993) e a portuguesa de Mrio da Gama Kury (Aristteles, Poltica, UNB, Braslia 1997). 7 Insistiu muito sobre esse aspeto Malcom Schofield: The issue which appear to dominate his mind right through the book is the question: how many forms of rule (arche) are there? And the urge to replay: not just one but several is the mainspring of the argument. M. SCHOFIELD, Ideology and Philosophy in Aristotles Theory of Slavery, in Aristoteles <POLITIK>, Akten des XI Symposium Aristotelicum, Friedrichshafen/Bodensee, 8/3.9.1987, Herausgegeben von Gnter Patzig, Gttingen 1990, p. 17.

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Falemos inicialmente do senhor e do escravo para ver o que concerne o uso que necessrio, e, alm disso, para ver se conseguimos, sobre este sujeito, alcanar uma teoria melhor (bltion) daquelas aceitas at o momento. Alguns opinam que o governo do senhor (despotea) seja algum tipo de cincia e que a administrao da casa (oikonoma), o governo do senhor, e o governo poltico (politik) e aquele real (basilik), como dissemos no incio, sejam a mesma coisa. Para outros, a dominao do patro (despzein) contrria natureza (par phsin). Com efeito, somente em virtude da lei (nomos) que algum escravo e o outro livre; mas por natureza (phsei) no h nenhuma diferena: por isto, esta dominao no justa (dkaion), porque ela violncia (baion).8

Os crticos da escravido afirmam que ela no a condio natural dos homens, mas que contraria natureza porque todos os homens so livres por natureza, e a escravido, como instituio, foi introduzida em virtude da lei do mais forte e no encontra justificao se no na pura violncia, que no pode ser o fundamento do justo: os dois termos so colocados icasticamente um diante o outro: oud dkaion: baion gar. preciso, portanto, encontrar uma justificao racional da escravido que no se fundamente s no uso da fora. Desta exigncia nasce a famosa distino entre escravo por lei e por natureza: Escravido e escravo so tomados em dois sentidos diferentes: existe, com efeito, um escravo e uma escravido conforme a lei
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Pol., I, III, 1253b 14-23. Entre os crticos da escravido estavam o orador Alcidamante de lide, discpulo de Grgias, (a nica citao desta opinio se encontra em Aristteles, Retrica, I, 13 1373b 18) e os sofistas Antifonte e Licofrone. Sobre este tema ver Garnsey, Ideas of slavery cit., pp. 75-77. Na opinio de Jean Aubonnet Le principe mme de lesclavage au IV sicle av. J.-C. ne semblait pas tre admis sans contestation comme le prouvent divers tmoignages, porm cita sobretudo testemunhos de poetas e historiadores. J. AUBONNET, Notes complmentaires, in ARISTOTE, Politique, Vol. I, Paris 1991, pp. 112-113.

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Aristteles e a escravido natural (kat nmon) e esta lei uma conveno (omologia) pela qual quem foi vencido em guerra pertence ao vencedor. Ora, precisamente contra este direito convencional que muitos homens de lei apresentam uma ao de ilegalidade (graph paranomn) como costuma ser feito quando se acusa um orador poltico (rtor): eles consideram estranho que um homem, que pode exercitar a violncia e que superior em fora, faa da vtima de sua violncia o seu escravo e o seu sdito. Mesmo entre os sbios (sophoi) h quem pense de uma maneira ou de outra.9 Os homens de lei, os juristas, acham estranho (deins) justificar a escravido na base da mera violncia: deins significa tambm terrvel, tremendo, funesto, insuportvel, repugnante, adjetivos que expressam melhor a conotao moral da repulsa que suscita, nesses homens de lei, o uso da pura violncia. Esse ponto merece ateno porque mostra que Aristteles acata a crtica daqueles que no consideravam justo nem possvel fundar o direito sobre a mera fora e o obriga a encontrar uma justificao racional do fenmeno.10 Ser justamente para responder a esta objeo que Aristteles introduz a distino entre escravo por lei e por natureza: somente demonstrando a naturalidade da escravido, pode-se justific-la e ir alm do mero uso da fora. A escravido legal ser justa somente no caso em que escravos por lei e por natureza coincidam, de outra forma pode acontecer que pessoas consideradas nobilssimas (eugenestatoi) sejam escravas e filhas de escravos, caso sejam feitas prisioneiras e vendidas.11
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Pol., I, II, 1255a 5- 12. Para Aubonnet: La relation quAristote tablit entre t baion e t par phsin (Phys., IV, 8 215 a 3 et passim) lui vient de Platon (Tim., 64 d). IDEM, p. 113. 11 Pol., I, 6, 1255a 25-30.
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Giuseppe Tosi evidente que todo o raciocnio se mantm caso Aristteles consiga dar uma definio satisfatria da escravido natural, demonstrar a sua existncia e descrever as caractersticas dos escravos por natureza; caso contrrio, a escravido permanece entregue mera fora e, portanto, sem justificao.12 A tese que procuraremos demonstrar que o filsofo no conseguiu produzir esta demonstrao.

2. DEFINIES Lendo atentamente o texto de Aristteles, podemos encontrar quatro distintas tentativas de definir o escravo por natureza. 2.1. Objeto de propriedade e instrumento de produo Aristteles inicia, como costuma fazer, por uma observao da realidade da escravido assim como era vivenciada no seu tempo e, utilizando a linguagem ordinria, apresenta as primeiras duas caractersticas que definem o escravo: ele um objeto de propriedade do senhor e um instrumento de produo, ainda que sui generis:
Entre os instrumentos (rgana) alguns so inanimados (psucha), outros animados (mpsucha): por exemplo, para o capito do navio o timo inanimado, o marinheiro vigilante da proa das naus animado (pois nas artes o subordinado upertes - uma espcie de instrumento). Da mesma maneira cada objeto de propriedade (ktema) um instrumento para a vida (rganon pros zon) e a propriedade (ktsis) um conjunto de instrumentos. Tambm o escravo um objeto de propriedade animado (doulos ktma ti mpsuchon) e cada subordinado
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Pol., I, 6, 1255b 12-15.

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(upertes) como um instrumento que tem precedncia sobre os outros instrumentos [...] Portanto, os instrumentos so instrumentos de produo (rgana poietik), enquanto um objeto de propriedade (ktema), ao contrrio, um instrumento de ao (rganon praktikn): assim de uma lanadeira obtemos algo mais do que seu simples uso, mas uma roupa ou uma cama so apenas utilizadas. [...] Ora, a vida ao e no produo (bos prxis ou piesis esti), por isso, o escravo um subordinado na ordem dos instrumentos de ao (ho doulos upertes ton prs prxis).13

A primeira definio do escravo de ser um objeto de propriedade o que constitui a caracterstica permanente e principal da escravido antiga (e moderna).14 Enquanto objeto de propriedade, ele pertence ao patro no sentido literal do termo, isto , constitui uma sua parte.15 O que o distingue dos outros objetos de propriedade o fato de ser animado, isto , de ter uma psych, o que o torna parecido com os outros subordinados ou servidores livres (upertes), reconhecendo, assim, seus caracteres humanos. Ao contrrio, o que o distingue dos homens justamente o fato de ser uma propriedade, uma parte do senhor, enquanto os upertes, apesar de desenvolverem tarefas subordinadas e manuais, so juridicamente livres.
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Pol., I, 4, 1253b 27- 1254a 8. A slave was property. The slave owners rights over his slave-property were total, covering the person as well the labor of the slave. The slave was kinless, stripped of his or her old social identity in the process of capture, sale and deracination, and denied the capacity to forge new bonds of kinship through marriage alliance. These are the three basic components of slavery. GARNSEY, Ideas of slavery..., cit., p. 1. 15 Pol., I, 4, 1254a 8-15. A analogia parte/todo utilizada tambm em Pol., I, 6, 1255b 10-13. Porm, se o escravo natural uma parte do senhor e se a relao benfica para ambos, que sentido tem propor a todos os escravos como prmio a liberdade como Aristteles sugere em Pol., VII, 11, 1330a 31-33. Como uma parte pode viver fora do todo? Este s um exemplo de como as analogias aristotlicas devem ser consideradas como exemplificaes e no como identificaes. Sabemos tambm que Aristteles deixar, no seu testamento, a disposio de libertar todos os seus escravos aps a sua morte.

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Giuseppe Tosi Ao mesmo tempo, Aristteles define o escravo como instrumento animado (rganon mpsuchon) e instrumento de ao (rganon praktikn) e no como instrumento de produo (rganon poietikn). Nesse contexto, a distino marca a diferena entre os instrumentos destinados alm do uso que se faz deles, produo de outros bens como a lanadeira (rgana poietik) e aqueles destinados ao uso em si mesmo, como a cama (rganon prakikn). Ambos so necessrios para a vida, mas a vida essencialmente ao (prxis) e no produo (poesis), isto , atividade cujo fim no externo ao homem, mas que consiste no contnuo aperfeioamento e cumprimento (fullfilment) das potencialidades humanas atravs da educao, do habitus e do exerccio das virtudes. Os escravos constituem, assim, os instrumentos animados que permitem ao senhor e dono a sua plena realizao humana atravs da prxis, e, por isso, so colocados entre os instrumentos de ao. Na opinio de alguns intrpretes, isso significa que, quando Aristteles fala de escravos, tem em mente os servidores domsticos e no aqueles destinados aos trabalhos produtivos nos ergastola.16 Essa leitura que no compartilhada pelos intrpretes que pem em evidncia a importncia do trabalho produtivo dos escravos 17

nos parece plausvel

luz do texto aristotlico, ainda que no exclusiva. De qualquer maneira, essa discusso no decisiva para o nosso assunto, pois qualquer que seja a referncia histrica de Aristteles no muda a substncia da questo: est fora de dvida que, para Aristteles, o escravo , ao mesmo tempo, uma
FIORAVANTI, Gianfranco, Servi, rustici, barbari: interpretazioni medievali della Politica aristotelica, in Annali della Scuola Normale Superiore, Classe di Lettere e Filosofia, XI, 2 1981, pp. 399-429; p. 403 (traduo do autor) 17 Por exemplo, Silvia Campese que ressalta, ao contrrio, o papel do escravo como eixo central da produo de bens e tende a identificar in toto o trabalho dos escravos como trabalho produtivo. Ver: S. CAMPESE, Polis ed economia in Aristotele, in Aristotele e la crisi della politica, Napoli 1977, p. 13-60. Apud FIORAVANTI, Servi, rustici, barbari... cit., p. 401.
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Aristteles e a escravido natural propriedade e um instrumento animado, como afirma na primeira definio de escravo que nos fornece:
Um ser que, por natureza, no pertence a si mesmo, mas a um outro, mesmo sendo homem (nthropos on), este , por natureza, um escravo. Pertence a um outro que, mesmo sendo homem, objeto de propriedade e instrumento ordenado ao (gananon praktikn) e separado.18

Se, at o momento, Aristteles descreveu uma situao de fato, aqui parece fornecer uma definio do que um escravo por natureza. Mas evidente o carter tautolgico do raciocnio: escravo por natureza quem pertence a um outro e pertence a um outro que objeto de propriedade e instrumento de ao, isso o escravo. Num sentido rigoroso, esta a definio do estatuto jurdico do escravo por lei e no do estatuto ontolgico de um escravo por natureza. No explica, com efeito, porque o escravo pertence por natureza a um outro. Que se trate de uma descrio e no de uma definio e menos ainda de uma demonstrao, se percebe logo na continuao do discurso que investiga a existncia e a justia da escravido natural:
Se existe ou no algum que seja assim por natureza, e se mais conveniente e justo (bltion kai dkaion) para algum ser escravo ou se, ao contrrio, toda escravido (pasa doulia) seja antinatural o que devemos investigar a seguir. 19

Pol., I, 5, 1254a 14-18. importante assinalar o inciso, mesmo sendo homem, repetido duas vezes, que prenhe de conseqncias, como observa Enrico Berti: J esta concluso revela a existncia de uma dificuldade percebida pelo prprio Aristteles, ou seja, o fato de que um homem possa ser objeto de propriedade por parte de outro homem. BERTI, Il pensiero politico di Aristotele, Roma-Bari 1997, p. 33. (traduo do autor). 19 Pol., I, 5, 1254 a 18-20.

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Giuseppe Tosi Aristteles reconhece que ainda no produziu uma demonstrao da existncia do escravo por natureza. 2.2. Alguns, desde o nascimento, so destinados a comandar, outros a serem comandados O primeiro argumento que Aristteles apresenta para justificar a existncia de escravos por natureza constitui a arquitetura de todo o discurso. Trata-se de uma considerao de valor universal sobre a ordem hierrquica natural que governa todos os seres vivos, animados:
Em todas as coisas que resultam de uma pluralidade de partes e que formam uma nica entidade comum, sejam as partes contnuas ou separadas, sempre se ver o dominante e o dominado (to rchon kai to archmenon). Isto acontece nas criaturas animadas em virtude da ordem da natureza em sua totalidade. [...] O vivente, de qualquer maneira, composto de alma e corpo, e a primeira, por natureza, comanda e o segundo comandado (to rchon kai to archmenon).20

Aristteles recorre a uma analogia entre a estrutura do organismo social e as estruturas dos seres vivos para enunciar um princpio geral: em todos os seres vivos de tipo complexo deve haver um dominante e um dominado. Sem essa relao no seria possvel a unidade do todo, que o que permite a existncia das partes: essa a justificao da naturalidade das relaes de domnio entre os homens. Mas, como observa Berti, Esta, porm, ainda no a justificao da escravido, mas simplesmente do governo, vlida tanto para a famlia como
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Pol, I, 5, 1254a 28-32; 1254a 34-36.

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Aristteles e a escravido natural para a cidade.21 Por isso, Aristteles vai precisando melhor a sua definio, afirmando que, entre as vrias formas de governo (arch), existe uma distino fundamental fundada no sobre a conveno, mas sobre a natureza, entre quem por natureza escravo e, portanto, destinado a obedecer e quem por natureza livre e, portanto, destinado a comandar. Nesse ponto Aristteles categrico e explcito:
Comandar e ser comandado (rchein kai rchesthai) esto entre as condies no somente necessrias, mas tambm convenientes; e certos seres, desde o nascimento (ek genets), so diferenciados (disteke), para serem comandados, ou para comandarem.22

Existe, portanto, uma distino entre o domnio exercitado sobre os escravos, chamado de desptico, e aquele exercitado sobre os livres, chamado de poltico, que pode variar conforme as constituies, mas que deve sempre garantir, de alguma maneira, o princpio da igualdade entre os cidados livres. Essa distino qualitativa:23
A autoridade do senhor e do homem de governo no podem ser do mesmo tipo e todas as formas de governo no so iguais entre elas: pois, uma se exercita sobre homens livres por natureza e a outra sobre escravos; alm disso, a administrao da casa um tipo de monarquia (com efeito, cada casa governada por um homem s), enquanto que o governo poltico exercitado sobre homens por natureza livres e iguais (h d politik leuthron kai son arch)24

21 22 23

BERTI, Il pensiero politico di Aristotele, cit., pp. 33-34 (traduo do autor). Pol., I, 5, 1254a 21-24. Pol. III, 6, 1278b 30- 1279 a 13. e VII, 14, 1332b 16-27. 24 Pol., I, 7, 1255b 16-22.

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Giuseppe Tosi A analogia organicista serve para pr em evidncia alguns princpios fundamentais da comunidade poltica e, em particular, o problema da sua unidade: ela vista como unidade orgnica de partes diferentes e desiguais, unidade na qual cada elemento ocupa o seu lugar natural e exercita a sua funo especfica. Esse princpio, que Aristteles utiliza em outras passagens,25 legitima e justifica a existncia de distines e diferenas como caractersticas essenciais de qualquer sociedade complexa, composta de partes, mas no implica que essas distines devam necessariamente ser naturais: justifica a diversidade, mas no a desigualdade. Tais distines seriam naturais se Aristteles demonstrasse que existem seres destinados, desde o nascimento, a serem comandados, os quais possuem caractersticas tais que justifiquem a sua inferioridade natural e permanente. A demonstrao acontece utilizando algumas analogias e fazendo algumas comparaes entre as diferentes formas de poder que so exercitadas no mbito domstico e poltico.
O ser vivo (zoon),- escreve Aristteles - em primeiro lugar, composto de uma alma e de um corpo, e destes, a primeira, por natureza, comanda (archon), o outro comandado (archomenon). [...] Portanto, no ser vivo, podemos discernir tanto a autoridade (arch) de tipo desptico (despotik) quanto aquela de tipo poltico (politik): porque a alma domina o corpo com a autoridade do

No Livro II da Poltica, Aristteles desenvolve as suas crticas ao princpio expresso por Plato na Repblica de que O maior bem da cidade a unidade, o maior mal a discrdia, (Rep. V, 450c), afirmando que a cidade , por natureza, uma pluralidade (plhthos gr ti tehn phsin estn he plis, 1261a 18) e que uma cidade no somente uma multido de homens (ou mnon dek pleinn nthropn estn eh plis) mas de homens de espcies diferentes (ll kai ex edei diapherntn): porque, com efeito, uma cidade no gerada (gnetai) a partir de iguais (ex homon).

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senhor e o intelecto (nous) comanda ao apetite (rexis) com a autoridade de tipo poltico ou real (basilik).26

As comparaes so de dois tipos diferentes: o poder da alma sobre o corpo parecido com o poder desptico e, portanto, a relao senhor/escravo parecida com a relao alma/corpo; enquanto que o governo que a parte racional da alma exercita sobre a parte afetiva comparado ao poder do homem poltico ou do rei. Dessas comparaes nascem duas diferentes definies de escravo que examinaremos a seguir.

2.3. Aqueles que diferem entre si como a alma do corpo e o homem do animal A relao senhor/escravo inicialmente considerada anloga relao alma/corpo, em que cabe alma governar o corpo com a autoridade desptica e relao homem/animal, em que cabe ao homem governar o animal:
Aqueles que diferem entre si como a alma do corpo e o homem do animal (e esto nesta condio aqueles cuja atividade se reduz utilizao das foras fsicas sendo esse o mximo proveito que se pode tirar deles) so escravos por natureza e o melhor para eles (hois bltin estin) se submeterem a esta forma de autoridade, como nos casos citados.27

26 27

Pol., I, 5, 1254a 34 - 1254b 7. Pol., I, 5, 1254b 15-20.

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Giuseppe Tosi A comparao dos escravos com os animais levada a tal ponto que Aristteles compara a aquisio de escravos a uma caa, anloga quela praticada contra os animais selvagens:
A arte de adquirir escravos diferente de ambas as cincias, e como uma forma da arte da guerra ou da caa.[...] Por isso, tambm a arte da guerra ser, por natureza, e num certo sentido, arte de aquisio (e, com efeito a arte da caa constitui uma sua parte) e ela deve ser praticada contra as feras selvagens (tera) e contra aqueles homens que, nascidos para obedecer, se recusarem a isso, e esta guerra , por natureza, justa (os phsei dkaion touton onta tn polemn).28

Essas afirmaes e analogias muito cruas para ns - parecem admitir a existncia de diferenas substanciais entre escravos e livres, como se si tratasse de espcies diversas, expresso de uma teoria quase que racista das diferenas entre os homens, no sentido estrito da palavra.29 Porm, como notaram vrios intrpretes, elas so incongruentes com a antropologia geral de Aristteles que considera o homem como infima species e no admite a existncia de subespcies humanas tais como os instrumentos animados.30
Pol.,I, 8, 1256b 23-26. Essas afirmaes tero um papel importante no debate sobre o Novo Mundo, acontecido na primeira metade do sculo XVI, e serviro ao mestre de retrica e tradutor de Aristteles Juan Gins de Seplveda como peas chaves de sua justificao da escravido dos ndios. Juan Gins de Seplveda, Democrates alter, seu de justis belli causis apud Indios, ed. crtica com trad. em espanhol de A. Losada, CSIC, Madrid 1951; 2 ed. ivi, 1984, pag. 22 (trad. do autor). Essa leitura belicosa de Aristteles ser contrastada por Bartolom de Las Casas na sua obra: Argumentum apologiae adversus Genesium Sepulvedam Theologum cordubensem (1550), BNP, Fonds Latins, ms 12929, reproduzido em Apologia, edio aos cuidados de A. Losada, Madrid 1975. 30 Cf. BERTI, Il pensiero politico di Aristotele cit., p. 34: Ora, evidente a incongruncia de considerar alguns homens como diferentes de outros quanto a alma do corpo, sendo todos os homens formados de alma e de corpo, ou como o homem do animal, sendo o homem e o animal pertencentes a espcies diversas. Da mesma opinio tambm SCHOFIELD, Ideology and Philosophy... cit., p. 12: The very idea that there could be natural slaves might be
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2.4. Quem pode perceber, mas no possuir a razo. Aristteles utiliza porm uma segunda analogia, aquela entre a parte racional (nous) e a parte desiderativa (orexis) da alma. Com efeito, retomando a definio anteriormente dada, afirma que:
Com efeito, escravo por natureza quem pode pertencer a um outro (o dunmenos allou einai) (e de fato lhe pertence) e quem participa da razo na medida em que pode perceb-la (aisthanesthai) mas no possu-la (echein): os outros animais no so sujeitos razo, mas s impresses. Porm, quanto utilidade, a diferena mnima: escravos e animais domsticos prestam ajuda com o seu corpo (smati) para as necessidades da vida.31

Aqui no se constata somente que o escravo por natureza pertence a um outro, mas que pode, no sentido de que apto a pertencer a um outro e naturalmente incapaz de cuidar de si mesmo. Alm disso, Aristteles afirma que esse ser difere dos animais porque tem a capacidade de perceber a razo e de entender o comando, mas no de utilizar ele prprio a razo e o comando. Esse argumento mais plausvel do que os precedentes porque garante ao escravo um certo tipo de racionalidade efetiva, ainda que passiva, que o distingue dos animais e lhe permite receber ordens.32 Porm, nesse
thought to conflict with a belief firmly rooted in Aristotles general philosophy, viz. that the man is an infima species with his own distinctive essence. His natural philosophy recognizes no such species or sub-species as ensouled tool. 31 Pol., I, 5, 1254b 20-24. 32 Quem chamou a ateno para a diferena entre os dois tipos de analogias e afirmou que o verdadeiro argumento de Aristteles se fundamenta no na analogia entre corpo e alma, mas na analogia entre as duas partes da alma, foi W.W. FORTENBAUGH, Aristotle on Slaves and

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Giuseppe Tosi caso, a relao patro/escravo torna-se parecida como a relao

homem/mulher, ou pai/filho, porque, como o Estagirita havia afirmado antes: a alma domina o corpo com a autoridade de tipo desptico e o intelecto (nous) comanda ao apetite (orexis) com a autoridade de tipo poltico ou rgio (basilik).33 Desta maneira cai a distino fundamental entre livres e escravos e a relao desptica no mais se justifica.34 Assim como no se justifica a tentativa de encontrar diferenas qualitativas entre livres e escravos. As diferenas corporais no so evidentes, como o prprio Aristteles admite:
Com efeito, a natureza quer marcar uma diferena no corpo dos livres e dos escravos: estes o tm robusto para os servios necessrios; os outros o tm ereto e intil para tais atividades, mas apto para a vida poltica (que se divide entre as ocupaes da guerra e da paz). Muitas vezes, porm, acontece o contrrio: alguns tm o corpo de livres, outros a alma de livres, porque evidente que se os livres tivessem um fsico to diferente quanto as esttuas dos deuses, todos admitiriam que os outros mereceriam ser seus escravos. Se o que dissemos verdadeiro com relao ao corpo, deveria s-lo ainda mais com relao alma: no entanto no to fcil ver a beleza da alma e a do corpo.35

Women, in J. BARNES - M. SCHOFIELD - R. SORABIJ (orgs.), Articles on Aristotle 2, Ethics and Politics, London 1977. 33 Pol., I, 5, 1254a 34 - 1254b 7. 34 Esta a crtica que Smith move tese de Fortenbaugh, afirmando que, se o verdadeiro argumento de Aristteles a analogia entre as duas partes da alma, a relao desptica no tem mais justificao. SMITH, Aristotles theory of Natural Slavery, in A Companion to Aristotles Politics, edited by D. KEYT and D. MILLER, Oxford UK & Cambridge USA 1991, p. 155. 35 Pol., I, 5, 1254b 27 1255a 2.

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Aristteles e a escravido natural O argumento das diferenas fsicas aparece to especioso e pouco consistente que Aristteles mesmo o desmente: o critrio corporal no suficiente para definir o escravo por natureza porque h livres com corpo de escravos e escravos com corpo de livres. Mais difcil ainda seria distinguir livres e escravos pelas qualidades interiores da alma, porque difcil ver a beleza da alma. Apesar da vrias tentativas de Aristteles, ainda no encontramos propriamente uma definio satisfatria das qualidades essenciais da alma do escravo tais que, mesmo sendo homem, ele merea (axios) ser escravo. Talvez seja possvel um resultado melhor se analisssemos aquele nthropos on. 3. SO VERDADEIROS HOMENS? Aristteles no enfrenta explicitamente a questo da humanidade dos escravos, mas nos deixa algumas observaes importantes quando afirma a possibilidade que entre eles exista algum tipo de amizade e admite que o escravo possa exercitar algum tipo de virtude.

A amizade Uma caracterstica da tirania o fato de no admitir a amizade (philia) entre os seus membros, porque, na tirania, os sditos no so tratados como livres mas como escravos e a relao ocorre unicamente em benefcio do tirano. O que pode acontecer, nesse caso, aquele tipo de philia que se d entre um arteso e o instrumento que usa, ou a alma e o corpo que ela comanda, ou o senhor para com o escravo. Mas, podemos Boletim do CPA, Campinas, n 15, jan./jun. 2003 87

Giuseppe Tosi chamar essa relao entre desiguais de amizade? Que benefcio o escravo recebe, se est reduzido a um simples instrumento animado a servio do senhor? Aristteles responde com uma frase que sintetiza a discusso sobre a escravido em toda a sua ambigidade:
Com efeito, todas as coisas recebem os cuidados daqueles que as usam, mas no pode haver amizade nem justia para com os objetos inanimados. E no pode se ter amizade por um cavalo ou um boi, nem por um escravo enquanto escravo (prs doulon doulos), porque no h nada em comum. Pois, o escravo um instrumento animado e o instrumento um escravo inanimado. Enquanto escravo, portanto, no pode haver amizade com ele, mas enquanto homem sim (e anthropos): parece pois que existe algo de justo para cada homem (ti dkaion pant anthrop) em favor de todos aqueles que tem em comum a capacidade (dunmenon koinonsai) de lei e de contrato; portanto, pode haver amizade (com o escravo) na medida em que homem (son anthropos).36

O escravo por natureza comparado a um objeto, a um instrumento, a uma coisa ou aos animais domsticos como o boi e o cavalo. Enquanto tal, poder-se-ia tomar conta dele e cuidar dele, mas no ter amizade por ele. Ao mesmo tempo, se afirma que, enquanto homem, possvel um certo tipo de amizade, porque h um justo para cada homem com o qual pode-se ter em comum uma lei e um contrato

A virtude

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EN., VIII, 13 1161 b 5-8.

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Aristteles e a escravido natural Essas reflexes, bastante surpreendentes, mostram a dificuldade de Aristteles em admitir, ao mesmo tempo, a humanidade do escravo e atribuir-lhe caractersticas no humanas. Podemos encontrar a mesma dificuldade no captulo da tica a Nicmacos dedicado virtude onde o filsofo se pergunta se existe tambm para o escravo um certo tipo de virtude. Mais interessante do que a resposta a maneira de pr a pergunta, que no nada mais do que a formulao de uma aporia:
Em primeiro lugar, poder-se-ia duvidar que exista uma qualquer virtude prpria do escravo alm daquelas instrumentais e servis e mais preciosas destas ltimas, por exemplo, a temperana, a coragem, a justia e cada uma das outras disposies morais deste tipo; ou que no h nenhuma outra virtude alm daquelas exigidas pelos trabalhos que ocupam o corpo. Na realidade, ambas as hipteses apresentam dificuldade (aporian): pois, se os escravos possuem (algum tipo de virtude prpria) em que se diferenciariam dos livres? Mas se no a possuem absurdo (atopon), sendo eles homens e participando da razo (nton anthrpon kai logou koinonounton). 37

Aristteles se d conta de estar diante de uma aporia insolvel, que expressa em termos radicais, antecipando ele mesmo as crticas que lhe sero feitas nos sculos sucessivos, ou, qui, procurando calar as crticas e as dvidas que afloravam na sua mente.38 A aporia no poderia ser expressa de forma melhor e por isso a soluo no poderia ser convincente:

37 38

Pol., I, 13, 1259b 22-29. O que confirma a observao de Garnsey: One suspects that the real debate took place within the earth and minds of its [slavery] defenders, more especially those whose philosophical or religious beliefs gave them a glimpse of human nature that was hard to reconcile with slavery. GARNSEY, Ideas of Slavery cit., p. 238.

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Giuseppe Tosi tertium non datur. Aristteles afirma, vrias vezes, que o escravo participa da razo, que no pode se negar aos escravos a razo e que todos, inclusive os escravos, possuem as partes da alma, mas que lhes falta totalmente a parte deliberativa (to bouletikn), e por isso ele pode somente perceber a razo, isto , obedecer s ordens, mas no exercit-la. Alm disso, afirma-se que a diferena entre escravo e livre qualitativa e no quantitativa, o que significa que no se trata de possuir mais ou menos inteligncia ou razo, mas de dois tipos totalmente diferentes de razo, porque o escravo desprovido da parte mais nobre da alma, ou seja a parte deliberativa. Voltamos ento nossa pergunta inicial: o escravo um ser humano? Aparentemente sim porque participa da razo e da virtude e, enquanto homem, pode se ter amizade por ele. Do outro lado, falta-lhe a parte mais nobre da alma e , portanto, um ser inferior e incompleto. J que as diferenas entre livres e escravos, entre quem comanda e quem comandado, so especficas e no quantitativas, os escravos pertenceriam a uma diversa espcie: um tipo subumano, situado entre o homem e o animal. Mas, na teoria aristotlica, a espcie humana ltima (infima)e no pode existir outra espcie entre o homem e o animal.

Os brbaros Uma ltima questo nos parece pertinente: enfim, existem escravos por natureza? Ao que tudo indica, para Aristteles, podem ser escravos naturais somente os brbaros, mas no os gregos. Com efeito, nem todos os escravos por lei merecem ser tais; isso acontece quando uma guerra no

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Aristteles e a escravido natural justa ou quando a natureza dos prisioneiros no o consente.39 Entre os que merecem ser escravos como prisioneiros de uma guerra justa esto certamente os brbaros, mas no os gregos, porque necessrio afirmar que alguns so escravos em qualquer lugar, outros em nenhum. O mesmo princpio vale tambm para a nobreza: os Gregos acreditam que so nobres no somente em ptria mas em todo lugar, e que os brbaros o so somente em ptria, supondo que exista uma nobreza e uma liberdade absoluta e uma outra que no absoluta, como afirma Helena: Porm eu, que descendo de divinos genitores / quem jamais ousaria me chamar de serva?40 4. MTODO DIALTICO E ENDOXA Como tivemos a oportunidade de mostrar, a teoria apresenta aporias tanto na coerncia interna dos seus argumentos, quanto na compatibilidade com a antropologia aristotlica.41 Por isso, alguns intrpretes afirmam que
Outros, referindo-se, como eles pensam, a uma certa concepo do justo (porque a lei expressa uma certa forma do que justo) admitem que a escravido por causa da guerra justa mas, ao mesmo tempo, a negam, porque possvel que a causa da guerra no seja justa e ningum, de modo algum poderia chamar de escravo quem no merece servir. Pol., I, 7, 1255b 22-25. 40 Pol. I, 6, 1255a 32: Ver tambm: Pol., I, 2, 1252b 5-9: Entre os brbaros a mulher e o escravo esto no mesmo plano porque eles no possuem o elemento que tem por natureza o comando (to phsei rchon) e por isso, a sua comunidade formada por escravas e escravos. Por isso, se afirma que: dominar os Brbaros convm aos Helenos, como se naturalmente brbaro e escravo fossem o mesmo.. A citao de Eurpides retirada da Ifigen. Aul., 1400. Numa outra tragdia de Eurpides, a Helena (276) se l: Os brbaros so todos escravos, menos um s. essa, provavelmente, a passagem que inspirou as famosas afirmaes de Hegel nas Lies sobre a filosofia da histria. Ver tambm BERTI, Il pensiero politico di Aristotele, cit., p. 37: Para Aristteles so escravos por natureza somente os brbaros, devido ao fato do que no sabem se governar por si mesmos 41 Sobre esse ponto no h unanimidade entre os comentadores de Aristteles. Segundo alguns, a justificao da existncia de escravos naturais coerente com as premissas e os argumentos do seu sistema e expressam a crua e concreta aplicao da sua filosofia autoritria (como afirma E. HAVELOCK, The Liberal Temper in Greek Politics, New Haven and London 1957, p. 352, apud SMITH, Aristotles Theory of Natural Slavery cit., 1991, p. 146). Outros, ao contrrio, afirmam que a teoria da escravido natural no se concilia com a sua
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Giuseppe Tosi se trata de um erro, de uma falha e concluem que: Aristteles continua sendo um gigante, mas tem um tendo de Aquiles42 Outros entendem que os erros de Aristteles se devem ao fato do grande filsofo ter-se deixado condicionar pelos preconceitos do seu tempo.43 Nesse caso, as aporias que a teoria apresenta podem encontrar uma explicao se a consideramos no como uma explicao racional da escravido natural, mas como uma justificao ideolgica da escravido legal.44 O procedimento tipicamente ideolgico: absolutizam-se condies histricas dadas que favorecem certos interesses como se fossem caractersticas naturais fixas e permanentes, isto , objetivas e, portanto, desvinculadas de tais interesses. Dessa maneira o escravo, reduzido, pela violncia, condio de objeto e instrumento animado nas mos do senhor, recebe essas caractersticas como se fossem sua condio intrnseca e permanente. O filsofo reconhece implicitamente que o trabalho manual em geral e o trabalho escravo em particular constituem uma necessidade ditada, diramos hoje, por um determinado grau de desenvolvimento das foras produtivas e dos meios de produo da poca, sem as quais toda a sociedade antiga no
filosofia, que, ela mesma, pode oferecer os elementos para a sua crtica. Entre eles, BERTI, Il pensiero politico di Aristotele, cit., p. 36 42 Nedilso Lauro BRUGNERA, A escravido em Aristteles, EDIPUCRS/Editora Grifos, Porto Alegre 1998, p. 9. 43 Seriam, como afirma Berti, idias machistas, escravistas e racistas, que eram lugares comuns no tempo de Aristteles e que no so coerentes com as premissas do seu pensamento. BERTI, Il pensiero politico di Aristotele, op. cit., p 5. 44 Entre os autores que defenderam o carter ideolgico da teoria aristotlica citamos: E. BERTI, Storicit e attualit della concezione aristotelica dello Stato, in Verifiche, VII (1979), pp. 305-358. P. PELLEGRIN, La thorie aristotlicienne de lesclavage: tendences actuelles de linterpretation, in Revue Philosphique de la France et de lEtranger, (1982), pp. 345-57. Tambm Garnsey afirma: This [theory] was a sophisticated version of the popular ideology according to which slaves were as a race degenerate and vicious and therefore fit for subjection - a motif of ancient literature from Aristophanes to John Chrysostom. GARNSEY, Ideas of Slavery, cit., p. 239. Schofield concorda somente em parte com esta interpretao, pois tende a negar o carter ideolgico geral da teoria aristotlica e a limit-lo identificao entre escravo e brbaro. SCHOFIELD, Ideology and Philosophy..., cit., pp. 20-23.

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Aristteles e a escravido natural poderia subsistir.45 Esse o dado de fato que no poderia ser questionado sem subverter toda a ordem social existente46 Mas no pode se contentar com um simples reconhecimento de uma situao de fato, precisava justificar teoricamente esse fato: admitir que a escravido nada mais fosse que o produto de uma simples necessidade econmica vital, para a sociedade e para os interesses dominantes, significava justificar a presena da violncia nos alicerce desta sociedade, e Aristteles, seguindo o mestre Plato, havia icasticamente contraposto justia e violncia: oud dkaion, baion gar.47 O caminho a ser percorrido deveria ser outro: mostrar como a escravido no somente no era contrria natureza, mas pertencia ordem natural das coisas, e, por isso, era necessria e benfica para os prprios escravos e, portanto, justa. Se Aristteles no conseguiu demonstrar de maneira convincente a existncia de escravos por natureza, a escravido legal permanece sem justificaes que no sejam as da violncia e, portanto, par phsin, como denunciavam os homens de lei que deram origem a toda a discusso. Essa falha interpretao pelo pressupe a existncia se insinua de no uma mbito falha do argumentativa no discurso aristotlico que inviabiliza as suas concluses, provocada interesse" que conhecimento. uma leitura plausvel, que porm, exige de Aristteles um rigor demonstrativo excessivo que no conforme com a natureza do objeto
45

O carter contraditrio desses argumentos, a incoerncia interna e o contraste com as outras doutrinas de Aristteles parecem confirmar que se trata de argumentos ideolgicos, enquanto a verdadeira explicao aristotlica a de carter econmico. BERTI, Il pensiero politico di Aristotele, cit., p. 36. 46 Esse tambm o motivo fundamental da persistncia da instituio da escravido, durante longos sculos, frente ao qual as tentativas de coloc-lo radicalmente em questo sempre foram poucas e espordicas, no somente nos tempos de Aristteles, mas em toda a Antigidade, inclusive nos sculos em que o cristianismo se tornou religio oficial do Imprio Romano. Ver: GARNSEY, Ideas of Slavery..., cit., pp. 237-243. 47 Pol., I, III, 1253b 14-23.

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Giuseppe Tosi em discusso. Por isso, acredito ser proveitoso analisar mais a fundo o mtodo utilizado por Aristteles nesta discusso. Nos serviremos, para esse fim, de um livro de Enrico Berti, publicado recentemente no Brasil, intitulado As Razes de Aristteles.48 Nele, o autor mostra como Aristteles utilize vrios mtodos ou formas de racionalidade: a apodctica, a dialtica, a anlise semntica, o procedimento diapretico, a demonstrao elnctica, o mtodo tipolgico e o silogismo prtico. A afirmao de uma multiplicidade de mtodos fundamenta-se no postulado da polissemia do ser que est na base do pluralismo metodolgico e epistemolgico aristotlico.49 O que vai decidir o tipo de mtodo depende da natureza do assunto. E o assunto em discusso se situa no mbito das cincias prticas onde a demonstrao no pode exigir o mesmo rigor das cincias teorticas. 50 Seguindo essas observaes, poderamos nos perguntar qual o caminho seguido por Aristteles, utilizando a discusso da escravido natural como um bom exemplo de uso do mtodo dialtico na filosofia prtica. Tudo nasce a partir do confronto entre duas opinies diferentes a respeito da legitimidade da escravido.51 Uma vez colocada a questo, Aristteles faz uma anlise semntica da palavra escravo para averiguar em quantos sentidos (posakhs) ela se diz, se em um apenas (monakhs) ou em muitos (pollakhs) (Tpicos, I 15)52, mostrando como ela deve ser entendida num duplo sentido, e colocando, assim, a distino central entre

48 49 50

BERTI, Enrico As razes de Aristteles, Loyola, So Paulo 1998. Ver BERTI, op. cit., p. XV. Ver EN, I, 3, 1094b 11-15: Nossa discusso ser adequada se tiver tanta clareza quanto comporta o assunto, pois no se deve exigir a preciso em todos os raciocnios por igual, assim como no se deve busc-la nos produtos de todas as artes mecnicas. 51 Pol., I, III, 1253b 14-23. 52 BERTI, op. cit., pag. 41.

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Aristteles e a escravido natural escravo por natureza e escravo por lei que vai perpassar todo o dilogo.53 Est, assim, formada uma aporia,54 isto , uma oposio entre duas opinies opostas sobre o mesmo argumento, uma defendendo o carter natural, outra, o carter antinatural da escravido; aporia que dever ser examinada e discutida, utilizando os endoxa, isto , premissas ou, caso se queira, opinies, mais autorizadas, importantes, s quais se deve, em todo caso, dar crdito e das quais no se pode afastar-se.55 A discusso se desenvolve atravs do confronto com quatro definies que representam justamente os endoxa, isto , as opinies difusas e importantes luz das quais a aporia deveria ser esclarecida e resolvida.56 Durante a exposio, tivemos a oportunidade de mostrar o carter circular do argumentar de Aristteles, crculo que se estabelece continuamente entre o que pressupe e o que pretende demonstrar. Esta circularidade nos parece ser algo intrnseco ao mtodo dialtico utilizado. No se trata aqui nem de uma rigorosa demonstrao apodictca nem de uma refutao elnctica, mas de um confronto entre opinies, por mais avalizadas e prestigiosas que elas possam ser. O mtodo dialtico aplicado filosofia prtica, situa-se num mbito intermedirio entre a episteme e a doxa, que Plato havia rigidamente contraposto. Como afirma Carlo Natali:
No nos parece que os endoxa possam ter uma pretenso indubitvel verdade. O proceder de Aristteles, em estrito
Pol., I, II, 1255a 5- 12. Ver BERTI, op. cit., p. 137: Antes de tudo, a aporia concernente a certo argumento constituda pelas opinies opostas existentes em torno dele 55 Ver Berti, op. cit., pag. 25. 56 Pol., I, 5, 1254a 14-18; 1254a 21-24; 1254b 15-20; 1254b 20-24
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contato com os endoxa nos parece indicar, porm, a oportunidade nas discusses filosficas, de ter sempre presente o problema do consenso do auditrio, isto , daqueles que, depois, tero que agir.57

O prprio Enrico Berti, que defende o carter cientfico e o valor de verdade do mtodo dialtico, aps ter afirmado que endoxa no significa premissa provvel ou verossmel ou aparente, reconhece que:
Os ndoxa so, portanto, premissas ou, caso se queira, tambm opinies, mas autorizadas, importantes, s quais se deve, em todo caso, dar crdito e das quais no se pode afastar. Certamente Aristteles julgava que tambm fossem verdadeiras, mas queria fazer notar que, nos fins da dialtica, o que conta no que as premissas sejam verdadeiras, mas que sejam partilhadas, reconhecidas, aceitas por todos, portanto tambm pelo pblicorbitro e por ambos os interlocutores. [...] O fato de partir dos ndoxa, ento, no significa, para a dialtica, renunciar verdade ou contentar-se com um grau de verdade inferior ao da cincia, porque a dialtica simplesmente no se preocupa com a verdade, mas apenas com a discusso, isto com a refutao e, portanto, com o consenso que a esta indispensvel.58

No nosso caso, as opinies s quais se deve, em todo caso, dar crdito no se referem escravido natural, que justamente o objeto da contenda e discusso, mas aos endoxa utilizados no debate para demonstrar o seu carter natural. Esses endoxa se referem a um princpio

57

NATALI, Carlo, tica, in Aristotele a cura di Enrico Berti, Laterza Roma-Bari 1997, pp. 24182, a p. 281-82 (trad. do autor). 58 BERTI, Enrico, As razes de Aristteles, Loyola, So Paulo 1998, p.25 (negritos do autor).

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Aristteles e a escravido natural universal ou geral de conceber as relaes de governo, cujo contedo o seguinte:59 1. que a necessidade do governo (arch) nasce do fato de que existe uma pluralidade de partes e que isso uma caracterstica de todo ser vivo; 2. que as partes se relacionam entre si de forma desigual: haver sempre o elemento que comanda e o elemento que comandado; 3. que essa desigualdade natural, em virtude da ordem da natureza em sua totalidade. 60 A doutrina da escravido natural torna-se, assim, uma aplicao especfica do princpio geral da desigualdade.61 Esse era um pressuposto ou um paradigma irrenuncivel que estava na base de uma ampla gama de observaes e unificava uma srie de pesquisas desenvolvidas pelo filsofo nos mais variados campos do saber; pressuposto que tambm encontrava acolhida em grande parte do seu auditrio. Poderamos defini-lo, utilizando uma categoria hegeliana, como um pre-conceito (vor-begriffe), isto , um princpio em que os homens se compreendem e reconhecem reciprocamente, um pressuposto que no se discute e sobre o qual se apia qualquer outra atividade cientfica.62
Pol, I, 5, 1254a 28-32; 1254a 34-36. Ver tambm, no livro II da Poltica, os argumentos que Aristteles levanta contra a teoria platnica da necessria unidade da polis. 61 A multiplicidade e pluralidade das partes introduz o tema da diferena. No concebvel uma comunidade poltica sem diferena: se comunidade necessria a dimenso plural dos homens preciso afirmar que tais homens so especificamente diferentes, porque uma polis no pode ser constituda de elementos iguais. Essa diversidade existe entre os indivduos e entre as diferentes partes da polis, e possui um carter qualitativo. [...] Ela natural e benfica ao conjunto e a todas as partes, enquanto uma condio de paridade ou de inverso do comando prejudicial e comporta desagregao. DUSO, Giuseppe La logica del potere. Storia concettuale como filosofia poltica, Laterza, Roma-Bari 1999, p. 57-58. (Larch e le parti della polis). 62 HEGEL, G.W.F. Introduo Histria da Filosofia, Nova Cultural, So Paulo, 1989, p. 97 (Os Pensadores)
60 59

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Giuseppe Tosi Nesse contexto histrico e com esse mtodo de investigao, Aristteles no poderia ter ido muito longe, porque no poderia ter se afastado por demais das opinies difusas entre os seus contemporneos. Como afirma Carlo Natali:
Poderamos afirmar que o mtodo de Aristteles se parece um pouco com aquele de quem procede pelo mar permanecendo perto da costa: um mtodo de navegao talvez um pouco lento, mas mais seguro do que enfrentar o mar aberto baseando-se somente sobre a fora das prprias idias.63

Sem dvida, o mtodo da navegao de cabotagem mais prudente e seguro, mas com ele nenhuma descoberta da Amrica teria sido possvel.

5. DA POLIS COSMPOLIS Mas, como explicar as aporias e oscilaes que evidenciamos no seu argumentar? Acredito que possam significar um debate com um outro paradigma ou pressuposto alternativo (debate que acontece, antes de tudo, na mente ou na conscincia do prprio Aristteles) que no tinha a fora de se estabelecer como dominante, porque as condies histricas ainda no estavam maduras para tanto. A idia de uma igualdade natural entre todos os homens no havia se tornado um endoxa, um preconceito comum, mas permanecia restrita a alguns crculos intelectuais minoritrios. Podemos aplicar aqui o que Eric Weil afirma, a respeito do carter, ao mesmo tempo formal e histrico, do direito natural:
63

NATALI, op. cit., p. 282.

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Aristteles e a escravido natural

Sem uma matria qual aplicar-se, a lei natural se reduziria a uma forma pura e vazia. Essa matria histrica: a deciso do que ou no violncia depende do que se poderia chamar esprito de uma comunidade numa determinada poca. A partir de um certo momento, a escravido, por exemplo, tida como condio violenta e injusta, condenada pela justia (pelo direito natural): sob a forma da lei esconde-se e mostra-se agora o arbtrio do interesse de um grupo, e este arbtrio, a qual s a violncia pode dar a aparncia e a fora da lei, torna-se inadmissvel. At este ponto, porm, mesmo o escravo revoltado no protesta contra a escravido, mas revolta-se contra o fato de ser ele, no os outros, escravo em vez de senhor.64

De fato, Aristteles representa, naquele momento histrico, as concepes de uma formao histrico-social que estava entrando rapidamente em decadncia: a polis grega. Com a empresa de Alexandre Magno abrem-se novos horizontes inesperados e inimaginveis que atenuam as barreiras tradicionais entre gregos e brbaros e ampliam os horizontes culturais que levam da polis cosmpolis helenstica e romana. O estoicismo e o cristianismo, afirmaro a existncia de uma lei natural igual para todos os homens,65 pregando o cosmopolitismo em nome de uma philia ou fraternidade universal, sem distines entre judeu e grego, circunciso e no circunciso, brbaro e scita, escravo e livre.66 Por isso, a doutrina da escravido natural perder grande parte da sua aceitao; o que no significa a queda ou decadncia da escravatura como instituio.

WEIL, Eric. Filosofia Poltica, traduo e apresentao de Marcelo Perine, Loyola, So Paulo 1990, pp. 47-48 (1955). 65 Ver REALE, Giovanni, Histria da Filosofia Antiga, Loyola, So Paulo 1992 Vol.III: O estoicismo antigo, pp.259- 362; e GAZOLLA, Rachel, O Ofcio do filsofo estico, Loyola, So Paulo 1999: pp., 9-77. 66 SO PAULO, Colosenses, III, 11.

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Giuseppe Tosi Simplesmente mudaram as teorias que a justificavam e, no podendo mais recorrer ao argumento da natural desigualdade dos homens, utilizaram-se outros argumentos: os esticos pregavam a indiferena da escravido para o sbio e os cristos afirmavam que ela era permitida por Deus como conseqncia de pecado original. Durante longos sculos, a doutrina no teve grande influncia histrica, mesmo depois da redescoberta da Poltica no sculo XIII.
67

Ela

assumir um papel importante somente no sculo XVI, no debate sobre o Novo Mundo, tornando-se o eixo central da justificao do domnio das potncias ibricas sobre os novos povos descobertos: Juan Gins de Seplveda, tradutor de Aristteles a aplicar quase que literalmente aos ndios, Bartolom de Las Casas, defensor dos ndios, a rechaar com veemncia. Mas esse um outro captulo da rica histria do aristotelismo poltico que, certamente, merece uma discusso parte.68

67

Como afirma Aubonnet: Durant quinze cents ans (IV s. av. J.C.- XIII s. ap. J.C) la Politique semble tre reste ignore, ou navoir connu quun diffusion limite, mme en Orient, comme le font supposer certains indices. Aprs Cicron, chez qui il y a quelques rfrences aux thses de la Politique, on ne trouve plus gure de traces de louvrage dAristote. J. AUBONNET Le destin de luvre: la place de la Politique dans lhistoire des ides, in ARISTOTE, Politique, cit., Vol. I, p. CXLVI. 68 Existe uma enorme bibliografia sobre o assunto, aqui vamos indicar somente um livro que ainda fundamental: HANKE, Lewis. Aristotle and the American Indians. A study in Race prejudice in the modern world, London-Chicago, Illinois 1959. (Edio brasileira Aristteles e os ndios Americanos, Livraria Martins Editora, So Paulo s/d).

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