Vous êtes sur la page 1sur 35

L'LECTION LA CHAIRE DE MDECINE LGALE PARIS EN 1879.

Acteurs, rseaux et enjeux dans le monde universitaire


Bruno Bertherat P.U.F. | Revue historique
2007/4 - n 644 pages 823 856

ISSN 0035-3264

Article disponible en ligne l'adresse:

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------http://www.cairn.info/revue-historique-2007-4-page-823.htm

--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------monde universitaire, Revue historique, 2007/4 n 644, p. 823-856. DOI : 10.3917/rhis.074.0823


Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 201.245.15.78 - 28/06/2013 01h19. P.U.F.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 201.245.15.78 - 28/06/2013 01h19. P.U.F.

Bertherat Bruno, L'lection la chaire de mdecine lgale Paris en 1879. Acteurs, rseaux et enjeux dans le

--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Distribution lectronique Cairn.info pour P.U.F.. P.U.F.. Tous droits rservs pour tous pays.

La reproduction ou reprsentation de cet article, notamment par photocopie, n'est autorise que dans les limites des conditions gnrales d'utilisation du site ou, le cas chant, des conditions gnrales de la licence souscrite par votre tablissement. Toute autre reproduction ou reprsentation, en tout ou partie, sous quelque forme et de quelque manire que ce soit, est interdite sauf accord pralable et crit de l'diteur, en dehors des cas prvus par la lgislation en vigueur en France. Il est prcis que son stockage dans une base de donnes est galement interdit.

Llection la chaire de mdecine lgale Paris en 1879. Acteurs, rseaux et enjeux dans le monde universitaire
Bruno BERTHERAT

Pour les mdecins qui se destinent une carrire universitaire, le poste de professeur la Facult de mdecine de Paris est une conscration : cest le plus haut des grades universitaires. Sous la IIIe Rpublique, les professeurs sont nomms par dcret du prsident de la Rpublique sur proposition du ministre de lInstruction publique, partir dune liste de prsentation faite par la Facult (lassemble des professeurs) et par la section permanente du Conseil suprieur de lInstruction publique. la Facult, la procdure lective est la suivante : aprs louverture du poste au concours par arrt, lassemble reoit les dpts de candidature ; chaque candidat est dfendu par un rapporteur ; les professeurs votent ensuite bulletin secret et procdent au classement. Pour tre professeur, il faut avoir 30 ans au moins, tre docteur en mdecine et avoir fait pendant au moins deux ans soit un cours dans un tablissement de ltat, soit un cours particulier autoris, comme ceux professs dans les universits. Il est dusage que le choix se porte le plus souvent sur des agrgs. En effet, les agrgs sont appels suppler les professeurs en cas dempchement et prendre part aux jurys dexamen et de thse1.
1. A. Corlieu, Centenaire de la Facult de mdecine de Paris (1794-1894), Paris, Imprimerie nationale, 1896, et A. Prvost, La Facult de mdecine de Paris. Ses chaires, ses annexes et son personnel enseignant de 1794 1900, Paris, A. Maloine, 1900 ; Charles Coury, Lenseignement de la mdecine en France des Revue historique, CCCIX/4

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 201.245.15.78 - 28/06/2013 01h19. P.U.F.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 201.245.15.78 - 28/06/2013 01h19. P.U.F.

824

Bruno Bertherat

origines nos jours, Paris, Expansion scientifique franaise, 1968, p. 128-130, et Franoise Huguet, Les professeurs de mdecine de la Facult de mdecine de Paris. Dictionnaire biographique, 1794-1939, Paris, Institut national de la recherche pdagogique - CNRS, 1991. 2. Sur le monde mdical, voir luvre de Jacques Lonard. Sur le monde des universitaires, Christophe Charle, La Rpublique des universitaires (1870-1940), Paris, Le Seuil, 1994. 3. Lon Daudet, Les Morticoles, Paris, Grasset, 1984 (1894), deuxime partie ; Toby Gelfand, Medical Nemesis, Paris, 1894 : Lon Daudets Les Morticoles, Bulletin of the History of Medicine, 60-2, summer 1986, p. 155-176. 4. Cet article est issu dune rflexion entame dans le cadre de notre thse, dirige par Alain Corbin : La Morgue de Paris au XIXe sicle (1804-1907) : les origines de linstitut mdico-lgal ou les mtamorphoses de la machine, thse dhistoire, Universit de Paris I, juin 2002, troisime partie (llection de 1879 est aborde aux pages 576-584). Concernant la France, la premire synthse mane de Frdric Chauvaud (Les experts du crime. La mdecine lgale en France au XIXe sicle, Paris, Aubier, 2000). 5. Jacques Lonard, Les mdecins de lOuest au XIXe sicle, Lille, Atelier de reproduction des thses de Lille III, Paris, diff. Honor Champion, 1978, p. 253-302 ; La mdecine entre les savoirs et les pouvoirs. Histoire intellectuelle et politique de la mdecine franaise au XIXe sicle, Paris, Aubier, 1981, p. 11-66. 6. Christophe Charle, Les lites de la Rpublique (1880-1900), Paris, Fayard, 1987, p. 234.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 201.245.15.78 - 28/06/2013 01h19. P.U.F.

La conqute dune chaire en loccurrence, celle de mdecine lgale renvoie une dimension importante de lhistoire de la mdecine. Elle pose le problme des relations entre les mdecins dans le cadre du cursus honorum. Outre des acteurs, elle implique des enjeux et des rseaux multiples, scientifiques notamment mais pas exclusivement2. Paris, centre nerveux du monde universitaire franais, chaque chaire est prement dispute. Celle de mdecine lgale ne fait pas exception. Publi en 1894, le roman de Lon Daudet, Les Morticoles, fournit un arrire-plan littraire. Il dcrit avec frocit un pays imaginaire dirig par les mdecins, o la course la chaire constitue un enjeu majeur3. En fait, Daudet sinspire de son exprience dtudiant et de son double chec linternat en 1889 et en 1890. Il sagit dun roman cls, qui renvoie des logiques qui peuvent sappliquer en partie llection de 1879, malgr lanachronisme et le peu de place accord la mdecine lgale4. Pourtant, au XIXe sicle, la mdecine lgale bnficie dun dynamisme sans prcdent. Elle obtient une vritable reconnaissance en devenant une discipline autonome suite la loi de 1803, qui est issue des rformes rvolutionnaires5. Une chaire de mdecine lgale est institue dans les trois nouvelles coles de sant, redevenues par la suite facults de mdecine, Paris, Strasbourg et Montpellier. La chaire de lUniversit de Paris est la plus renomme des chaires de mdecine lgale. La mdecine lgale est inscrite au programme des examens qui jalonnent le parcours des tudiants jusquau doctorat. Elle occupe dsormais une place stratgique dans le champ du savoir universitaire6. Aprs de nombreux changements domins par la figure dOrfila au dbut du sicle, la chaire de mdecine lgale de Paris est

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 201.245.15.78 - 28/06/2013 01h19. P.U.F.

Llection la chaire de mdecine lgale Paris en 1879

825

marque par une grande longvit des titulaires. Deux professeurs se partagent le reste de la priode jusquen 1879 : Adelon (18261861) et Tardieu (1861-1879). Orfila et Tardieu confirment par leur aura la place minente de Paris dans le domaine de la mdecine lgale et le prestige de la mdecine lgale au sein de la Facult. Son prestige se jauge aussi aux dcanats dvolus aux titulaires de la chaire. Le dcanat dsigne le titre de doyen, le plus lev en dignit lUniversit : nomm sur la proposition du corps enseignant, cest lui qui dirige la Facult. Avant 1879, deux professeurs de mdecine lgale accdent ce titre prestigieux : Orfila (1831-1848)7 et Tardieu (1864-1866). Llection de 1879 revt un intrt supplmentaire, parce quelle joue un rle important dans lhistoire de la mdecine lgale et peuttre aussi dans celle de la mdecine. Elle est prcde de llection du matre de confrences pratiques de mdecine lgale en 1877. De cet vnement en deux temps, il faut donner une grille de lecture, ce qui revient dcrire le rseau des acteurs, le droulement des faits et les enjeux qui les accompagnent. On voquera au fur et mesure les scnarios possibles et llargissement du champ des acteurs.
Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 201.245.15.78 - 28/06/2013 01h19. P.U.F. Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 201.245.15.78 - 28/06/2013 01h19. P.U.F.

LES FORCES EN PRSENCE Les forces en prsence sont incarnes par les deux candidats la chaire de mdecine lgale, Georges Bergeron et Paul Brouardel. Chacun dentre eux sinscrit dans un rseau. Les soutiens sont au moins aussi importants que les qualits personnelles des candidats. Le succs dans la carrire dpend aussi de la puissance du parrainage et du rseau8. Autrement dit, il faut replacer les acteurs principaux dans le petit monde de la Facult de mdecine de Paris9. Par leur excellence, leur russite professionnelle et leur notorit, les professeurs sont au cur du systme de la course aux honneurs
7. Orfila est titulaire de la chaire de mdecine lgale de 1819 1822, puis de la chaire de chimie mdicale (Franoise Huguet, Les professeurs de mdecine..., op. cit., p. 346-348). 8. Ce que montre Christophe Charle de multiples reprises. Par exemple, en ce qui concerne le recrutement au sein de la Facult de lettres (La Rpublique des universitaires..., op. cit., p. 192-204). 9. Bien quil sagisse dune double lection un niveau local (la Facult) et un niveau national (le Conseil de lInstruction publique), il semble que dans ce cas prcis cest le choix local qui oriente la dcision finale. Par ailleurs, le recrutement est dominante interne. La tendance est gnrale dans le monde universitaire (Christophe Charle, La Rpublique des universitaires..., op. cit., p. 89-90).

826

Bruno Bertherat

10. Christophe Charle, Les lites de la Rpublique..., op. cit., p. 233-235. Les biographies compares des professeurs sont au cur de son ouvrage sur les universitaires (La Rpublique des universitaires..., op. cit., p. 12-17). 11. Il ny a pas de dossier concernant Tardieu dans les dossiers du personnel de la Facult de mdecine. On dispose de son dossier de lgionnaire (AN, LH 2568/9). Voir aussi AN, AJ16 6565, dossier Tardieu ; AJ16 6259, sance du 16 janvier 1879, p. 159-165. Trois sources traditionnelles : Paul Labarthe, Nos mdecins contemporains, Paris, Lebigre-Duquesne, 1868, p. 335-340 ; L. Hahn, Tardieu (Ambroise-Auguste), dans Dictionnaire encyclopdique des sciences mdicales, A. Dechambre et al. (dir.), Paris, Masson-Asselin, 1864-1889, t. 15, 3e srie, p. 746-748 ; Tardieu (Auguste-Ambroise), dans Grand dictionnaire universel du XIXe sicle, Pierre Larousse (dir.), Genve-Paris, Slatkine, 1982, t. XIV, deuxime partie, p. 1471-1472. Voir aussi : Franoise Huguet, Les professeurs de mdecine..., op. cit., p. 459-462 ; Georges Vigarello, La violence sexuelle et lil du savant, dans Ambroise Tardieu, Les attentats aux murs, Grenoble, Jrme Millon, 1995, p. 5-28 ; Jean-Franois Lemaire, Tardieu (Ambroise), dans Dictionnaire du Second Empire, Jean Tulard (dir.), Paris, Fayard, 1995, p. 1237.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 201.245.15.78 - 28/06/2013 01h19. P.U.F.

et au cur des luttes dinfluence qui se jouent la Facult10. Cest vers eux que se tournent les agrgs. Ce sont eux qui cooptent leurs pairs. Ils occupent donc un poste stratgique. la fin des annes 1870, la chaire de mdecine lgale est dtenue par Ambroise Tardieu (1818-1879). Cest un ancien lve dOrfila. Il est agrg en 1844. Bien quil ait des activits multiples linstar de nombreux autres mdecins (notamment comme hyginiste et mdecin de lHtel-Dieu), il est considr avant tout comme le plus grand mdecin lgiste de son temps11. Sa position institutionnelle latteste. Tardieu est membre de lAcadmie de mdecine en 1859, puis prsident pour lanne 1867. Mais cest la chaire de mdecine lgale de la Facult de Paris quil donne la mesure de son talent. La longvit et la qualit de son enseignement marquent plusieurs gnrations dtudiants. Il est doyen de la Facult de 1864 1866, mais aussi prsident de lAssociation gnrale des mdecins de France (1867-1876) et du Comit consultatif de lhygine publique (de 1867 sa mort), commandeur de la Lgion dhonneur en 1873. lexception de cette dernire distinction, la priode faste de Tardieu correspond pour lessentiel au Second Empire. Tardieu est membre du conseil municipal de Paris jusqu la fin de lEmpire et contribue pauler les travaux dassainissement de Paris mens par Haussmann. Cest un assidu des soires de la princesse Mathilde, nice de Napolon, qui tient un salon brillant. Ses prises de position en faveur du gouvernement imprial lui font mme perdre sa popularit auprs des tudiants, notamment suite laffaire Victor Noir. Journaliste rpublicain, Victor Noir est abattu au cours dune querelle par le prince Pierre Bonaparte, cousin de lempereur, en janvier 1870. Pendant linstruction, Tardieu intervient comme expert, ralisant lexamen de laccus et lautopsie de la victime. Lors du procs pour meurtre intent au prince devant la Haute Cour de jus-

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 201.245.15.78 - 28/06/2013 01h19. P.U.F.

Llection la chaire de mdecine lgale Paris en 1879

827

12. En 1866, Tardieu ne dfend pas des tudiants poursuivis pour des motifs politiques, ce qui entrane sa dmission du poste de doyen. Sur laffaire Victor Noir, voir Archives de la Prfecture de police [voir note 16], EA 59, dossier Assassinat de Victor Noir par le prince Pierre Napolon Bonaparte ; AN, AJ16 6259, sance des 5 avril, 293-296, 9 avril, p. 299-301. Sur les deux affaires, voir aussi le Larousse et La mdecine entre les savoirs et les pouvoirs..., op. cit., p. 224-225. 13. Brard des Glajeux, Souvenirs dun prsident dassises. Les passions criminelles. Leurs causes et leurs remdes, Paris, E. Plon, Nourrit & Cie, 1893, vol. 2, p. 149-150. 14. Ambroise Tardieu, tude mdico-lgale sur linfanticide, Paris, J.-B. Baillire et fils, 1868, p. VII-VIII et 101-133. Voir Bruno Bertherat, La Morgue de Paris au XIXe sicle..., op. cit., p. 538-541. 15. Des sources laissent chapper quelques traces de tensions avec dautres mdecins, comme Alphonse Devergie, dont il sera question plus loin (Lon Thoinot, Paul Brouardel, 1837-1906. loge prononc lAcadmie de mdecine dans sa Sance annuelle du 13 dcembre 1910, Paris, Masson & Cie [1910], p. 1-8). Lentre de Tardieu lAcadmie de mdecine parat assez tardive. Il choue en 1857, devanc par Devergie. Tardieu ne fait pas partie des membres titulaires ou correspondants de la Socit de mdecine lgale de Paris, lors de sa cration en 1868. Or, Devergie en est membre fondateur.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 201.245.15.78 - 28/06/2013 01h19. P.U.F.

tice en mars, Tardieu affirme dans sa dposition que laccus a t victime dune voie de fait et celui-ci est acquitt en partie grce son tmoignage. Pour montrer leur mcontentement, les tudiants empchent Tardieu dassurer son cours en mars et en avril12. Lactivit expertale de Tardieu est considrable. Le registre sur lequel il note ses expertises compte, en 1876, 5 239 rapports. Tardieu intervient dans des affaires clbres, comme celle de lempoisonneur La Pommeraye, et laisse auprs du monde judiciaire, voire de la presse, une impression inoubliable13. Cette exprience exceptionnelle lui permet de produire une uvre importante et durable. Si Tardieu est le seul grand mdecin lgiste du XIXe sicle qui nait pas crit un ouvrage gnral de mdecine lgale au sens strict, ses nombreuses monographies mises bout bout constituent un gigantesque trait de mdecine lgale. En tout cas, luvre de Tardieu devient une nouvelle rfrence aprs celles de Fodr et dOrfila. Ses travaux portent sur tous les sujets. Dans le domaine de linfanticide, Tardieu est notamment linventeur des ecchymoses souspleurales, qui sont le signe dune asphyxie14. La chute de lEmpire ne semble pas remettre en cause son prestige de savant. Toutefois, depuis quelques annes dj, Tardieu ne fait plus lunanimit. Il est contest pour des motifs politiques, au moins par les tudiants, comme on la vu au moment de laffaire Victor Noir. cette occasion, lassemble des professeurs se range ses cts, condamnant linterruption de ses cours par les tudiants. Tardieu est galement contest pour des motifs scientifiques. Ainsi, des mdecins lui reprochent davoir fait des ecchymoses souspleurales un signe absolu de la suffocation. Son dcanat ne semble pas avoir t marqu par des ralisations dcisives. Mme ses cours semblent de moins en moins suivis. Enfin, les rancurs peuvent prendre un tour plus personnel15. Malgr tout, Tardieu reste consi-

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 201.245.15.78 - 28/06/2013 01h19. P.U.F.

828

Bruno Bertherat

16. AN, F17 25718, dossier Brouardel ; AJ16 6502, dossier Brouardel ; AJ16 6525, dossier Brouardel (fiche) ; AJ16 6567, dossier Rapport au Conseil de lUniversit, anne 1905-1906 ; AJ16 6551, dossier Obsques de M. Brouardel ; LH 374/17 ; [voir note 13] (APP), EA 3, dossier Brouardel (Paul). Parmi les sources, un dictionnaire : Brouardel (Paul-Camille-Hippolyte), dans Dictionnaire biographique international des mdecins et chirurgiens, Henry Carnoy (dir.), Paris, Imprimerie de larmorial franais [1895], p. 30-32. On trouve aussi un livre de souvenirs : Victor Cornil, Paul Brouardel. Souvenirs dautrefois, Corbeil, Imprimerie Crt, [1906]. Bibliographie : St. Le Tourneur, Brouardel (Paul-Camille-Hippolyte), dans Dictionnaire de biographie franaise, M. Prvost et Roman dAmat (et al.) (dir.), Paris, Letouzey et An, 1933-1989, t. 7, p. 443 ; Franoise Huguet, Les professeurs de mdecine..., op. cit., p. 78-79 ; Lion Murard et Patrick Zylberman, Lhygine dans la Rpublique. La sant publique en France, ou lutopie contrarie, 1870-1918, Paris, Fayard, 1996, p. 198-203. Voir aussi Paul Le Gendre, Un mdecin philosophe. Charles Bouchard, son uvre & son temps (1837-1915), Paris, Masson & Cie, 1924, p. 487-489. 17. Selon Christophe Charle, la bourgeoisie intellectuelle fait partie des origines sociales des professeurs les plus reprsentes lUniversit de Paris. Toutefois, son tude ne porte pas sur la Facult de mdecine (La Rpublique des universitaires..., op. cit., p. 115 et 97-130). 18. AN, AJ16 6257, sance du 16 dcembre 1876, 316-322. Potain est professeur de clinique mdicale, troisime chaire (Franoise Huguet, Les professeurs de mdecine..., op. cit., p. 376-377). 19. Paul Le Gendre, Un mdecin philosophe..., op. cit., p. 488. Lasgue est professeur de clinique mdicale, quatrime chaire (Les professeurs de mdecine..., op. cit., p. 271-273).

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 201.245.15.78 - 28/06/2013 01h19. P.U.F.

dr comme une figure tutlaire de la Facult. Cest donc un titulaire la stature crasante que Bergeron et Brouardel prtendent succder. Si leur parcours est assez semblable, leur mise en perspective prsente des diffrences importantes. Paul Brouardel (1837-1906)16 est n Saint-Quentin, dans le dpartement de lAisne, o il commence des tudes quil termine Orlans et Paris. Brouardel est issu de la bourgeoisie intellectuelle (son pre est professeur, avant de se reconvertir tardivement dans lindustrie)17. Il se destine lcole polytechnique. Un ami de la famille, le naturaliste Henri Milne-Edwards (son fils Alphonse, lui aussi naturaliste et compagnon dtudes, est un ami trs proche), laurait fait changer davis. Brouardel choisit alors la mdecine. Cest Paris quil suit sa formation mdicale, avec un parcours aussi classique que brillant. Externe, puis interne, il est docteur en 1865 et agrg en 1869, aprs un chec lanne prcdente. Il devient, la mme anne, mdecin des hpitaux. Brouardel ne se destine pas lorigine la mdecine lgale. Il assure une supplance en clinique mdicale en 1873-1874. En 1876, il prsente sa candidature la chaire de pathologie mdicale. Il est class au deuxime rang, malgr un rapport trs favorable du Pr Potain soulignant loriginalit de ses travaux. Cest Sigismond Jaccoud qui est nomm18. Sil faut en croire une source, cest presque contrecur que Brouardel se lance dans la carrire mdico-lgale par la supplance de Tardieu en 1876, pouss par le Pr Lasgue19. Brouardel choisit donc un changement dans sa spcialisation et dans son plan de carrire. Une fois la voie mdico-lgale

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 201.245.15.78 - 28/06/2013 01h19. P.U.F.

Llection la chaire de mdecine lgale Paris en 1879

829

20. Cornil devient professeur danatomie pathologique en remplacement de Charcot en 1882 (Franoise Huguet, Les professeurs de mdecine..., op. cit., p. 117-120). 21. Victor Cornil, Paul Brouardel..., op. cit., p. 3-4. 22. AN, AJ16 6500, dossier Bergeron Georges et LH 189/74 ; APP, BA 957, dossier Bergeron Georges Joseph ; Georges Bergeron, dans Dictionnaire universel des contemporains, G. Vapereau (dir.), Paris, Hachette & Cie, 1893 (vol. 1), p. 138 ; Franoise Huguet, Les professeurs de mdecine..., op. cit., p. 523-524.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 201.245.15.78 - 28/06/2013 01h19. P.U.F.

choisie, Brouardel sy applique avec constance et efficacit. Il se situe dans la continuit de Tardieu, quil revendique comme un de ses matres. Malgr cette proximit, les rapports entre les deux hommes sont ambigus pour des raisons difficiles estimer et qui ne correspondent pas forcment ou seulement des critres scientifiques. la diffrence de Tardieu, Brouardel est un rpublicain affirm, et ce ds le Second Empire. Pendant la guerre de 1870, il se met au service du gouvernement de Dfense nationale, en dirigeant une ambulance de gardes mobiles. Il est membre dune ligue rpublicaine, anime par son ami dtudes, le mdecin Victor Cornil. Cornil est un proche de Gambetta ; il sera dput et snateur de la gauche modre sous la IIIe Rpublique20. Quant Brouardel, les rapports de police des annes 1870 soulignent ses opinions radicales ou le dsignent comme un rpublicain gambettiste . Le problme reste de peser le poids du politique dans les relations entre les deux hommes. Cornil explique mots couverts linsuccs de Brouardel sa premire tentative au concours de lagrgation en 1868 par lattitude de Tardieu. Cornil, victime de la mme msaventure, parle de revirement , d influences . Il se souvient de leur tristesse, puis de leur colre, lannonce des rsultats21. Mais il nexplique pas les raisons de lattitude de Tardieu. Cette msaventure montre en tout cas que lagrgation est moins un concours quun systme de cooptation dans lequel les professeurs favorisent leurs propres lves. La dconvenue de Brouardel nest donc pas exceptionnelle. Lopposition de Tardieu nest pas compense par le soutien dautres professeurs. Plus exactement, les sources donnent limpression que Brouardel est isol cette poque. Cest partir de 1876 que les premiers soutiens apparaissent avec Lasgue et Potain. Cet pisode ne saurait rsumer les rapports entre Brouardel et Tardieu, dont on ignore la ralit quotidienne. En revanche, il leur apporte des nuances qui sont importantes au moment daborder le portrait du second candidat. Par ses origines et les tapes de son cursus universitaire, Georges Bergeron prsente de nombreux points communs avec Brouardel. Il est de la mme gnration (il est n en 1838)22. Comme Brouardel,

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 201.245.15.78 - 28/06/2013 01h19. P.U.F.

830

Bruno Bertherat

23. Daprs la classification de Christophe Charle, les origines sociales de Bergeron le placeraient dans la bourgeoisie moyenne, catgorie moins bien reprsente que la bourgeoisie intellectuelle (La Rpublique des universitaires (1870-1940), op. cit., p. 115). 24. Les deux familles sont trs proches au dbut des annes 1890. Lon Daudet sest li damiti avec le fils de Charcot, tudiant en mdecine comme lui. Cependant, Daudet est du par lattitude de Charcot lors de la maladie de son pre. Ladmiration se change alors en ressentiment. Dans son livre, Daudet dpeint vraisemblablement Charcot sous les traits du Pr Foutange (Lon Daudet, Les Morticoles, op. cit., p. 157-172 ; Toby Gelfand, Medical Nemesis, Paris, 1894..., art. cit, p. 158-159 ; Franoise Huguet, Les professeurs de mdecine..., op. cit., p. 96-99). 25. Ambroise Tardieu (avec la collaboration de Z. Roussin), tude mdico-lgale et clinique sur lempoisonnement, Paris, J.-B. Baillire et fils, 1868, p. X. Notons quun autre mdecin est remerci avec les mmes termes logieux. 26. Ainsi, ce rcit dune autopsie de nouveau-n ralise par Bergeron la Morgue en janvier 1877 (Le Figaro, 24 janvier 1877, p. 1).

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 201.245.15.78 - 28/06/2013 01h19. P.U.F.

Bergeron est issu de la bourgeoisie, mais non intellectuelle23. N Blois, Bergeron est fils de notaire. Il fait ses tudes secondaires Paris. Comme Brouardel, Bergeron gravit avec succs les chelons universitaires : il est interne en 1862, docteur en 1866, agrg en 1872. En 1873, Bergeron devient inspecteur des asiles dalins de la Seine. Albert, son frre cadet, devient mdecin dans son sillage (il est docteur en 1874). En revanche, lascension de Bergeron dans la voie mdico-lgale prsente des diffrences significatives. Bergeron soriente tt vers la mdecine lgale. Ce choix est sans doute li ses relations avec Tardieu, dont on ignore les origines. Cest mme sous sa direction quil aurait commenc Mdecine. Ce prestigieux parrainage nest pas sans rappeler celui dont bnficiera le jeune Lon Daudet en la personne de Jean-Martin Charcot, professeur danatomie pathologique, puis des maladies du systme nerveux, grand matre de la neurologie franaise avec ses clbres leons la Salptrire, et contre lequel il finira par se retourner par la suite24. Bergeron apparat en tout cas comme llve le plus proche de Tardieu. Dans la prface de son ouvrage sur lempoisonnement, Tardieu le remercie avec chaleur pour laide quil lui a fournie dans les multiples recherches suscites par la composition de louvrage25. Bergeron est supplant de Tardieu la chaire de mdecine lgale depuis 1874. Ces liens expliquent sans doute en grande partie le suivisme de Bergeron par rapport la thorie conteste du matre sur les ecchymoses sous-pleurales26. Les ides politiques de Bergeron sont-elles un facteur supplmentaire de rapprochement avec Tardieu ? Lorsque, en marsavril 1870, suite laffaire Victor Noir, Tardieu tente de faire ses cours sous les hues de tudiants et y renonce finalement, il est probable que Bergeron fait partie de sa garde rapproche. Cependant, dans les annes 1860, Bergeron fait fugitivement partie dune loge maonnique, la Fraternit des peuples, qui semble oriente contre le

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 201.245.15.78 - 28/06/2013 01h19. P.U.F.

Llection la chaire de mdecine lgale Paris en 1879

831

27. Entre 1864 et 1868, anne de sa radiation. La devise de la loge, qui fait partie du Grand Orient, est Libert, galit, Fraternit (BNF, Dpartement des manuscrits, FM2 619 et 2 FM 620). On ne sait pas sil continue de faire partie dun rseau maonnique par la suite. 28. APP, BA 957, dossier Bergeron Georges Joseph, Rapport, 21 octobre 1874. 29. Victor Cornil, Paul Brouardel..., op. cit., p. 9-10. 30. Michelle Perrot, Laffaire Troppmann (1869), LHistoire, 30, janvier 1981, p. 28-37. 31. Sur lautopsie et le tmoignage aux assises, voir Bruno Bertherat, La Morgue de Paris au XIXe sicle..., op. cit., p. 563-569 et 853-854. Sources : AP, D2U8 59, dossier Billoir Sbastien (homicide), 9 et 17 novembre 1876, pice 313 ; Gazette des tribunaux, 14 mars 1877, p. 256-257. 32. Archives de Paris (AP), 5Mi3 189, Acte de mariage de Bergeron/Delalonde, mairie du IXe arrondissement, 227, 27 fvrier 1872.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 201.245.15.78 - 28/06/2013 01h19. P.U.F.

rgime imprial27. En 1874, une note de police indique que ses prfrences sont acquises au parti rpublicain 28. Bergeron obtient des distinctions sous la IIIe Rpublique naissante. Au moment de llection, il est notamment chevalier de la Lgion dhonneur pour services rendus lors de la guerre contre la Prusse, comme Brouardel. Bergeron a donc des opinions politiques proches de celles de son concurrent, mme si on ignore si elles sont aussi affirmes. Le facteur politique doit donc tre relativis. Ces liens avec Tardieu expliquent sans doute que Bergeron soit devenu, trs tt, lexpert le plus souvent charg des grandes affaires dassises 29, parfois en collaboration avec dautres experts. Il intervient notamment dans laffaire Troppmann en 186930 (avec dautres experts), dans laffaire Victor Noir (il effectue lautopsie avec Tardieu), y compris en province. Bergeron apparat comme expert prs le tribunal de la Seine dans lAlmanach de 1871-1872 : il est peine trentenaire. Laffaire Billoir lui apporte une sorte de clbrit31. En novembre 1876, Bergeron ralise seul lautopsie de la femme coupe en morceaux , ainsi que la surnomme la presse, avec laide dun chimiste. Il sagit du corps coup en deux dune jeune femme qui a t dcouvert dans la Seine Clichy et qui sera identifi quelques jours plus tard comme tant celui de JeanneMarie Le Manach. Cette clbrit culmine aux assises la mimars 1877. Bergeron est lunique expert mdical cit (en dehors du chimiste). Sbastien Billoir, le compagnon de la victime, est condamn la peine capitale pour assassinat, en partie cause de la dposition de Bergeron. Une certitude : la proximit avec Tardieu dpasse le strict cadre professionnel. Tardieu est lun des deux tmoins de Bergeron son mariage en 1872 (lautre est son pre)32, un mariage avec une riche veuve qui plus est, comme le souligne un rapport de police. Tardieu a un fils (il a perdu ses deux premiers enfants), mais qui choisit la carrire davocat. Dans un monde mdical o les dynasties sont une tradition, il est possible que Tardieu ait report sur Bergeron une

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 201.245.15.78 - 28/06/2013 01h19. P.U.F.

832

Bruno Bertherat

LA PREMIRE ESCARMOUCHE : 1877 Les prmices de la bataille sont le choix dun titulaire pour les confrences de mdecine lgale pratique en 1877. Le 1er juin 1877, le prfet de police prend un arrt instituant des confrences de
33. Georges Bergeron, Recherches sur la pneumonie des vieillards (pneumonie lobaire aigu), Paris, Imprimerie de E. Martinet, 1866. 34. APP, Registres de la Morgue, 1871 1877 (les registres sont annuels). En 1876, Bergeron effectue la grande majorit des expertises (198 sur 235), comme Tardieu vingt ans plus tt.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 201.245.15.78 - 28/06/2013 01h19. P.U.F.

partie de ses ambitions paternelles. On peut imaginer en tout cas limpact de cet pisode dans le petit monde universitaire : il vaut presque un adoubement. Quelques annes plus tt, en 1866, dans la liste des remerciements de la thse de Bergeron, Tardieu figurait dj en tte, avec une ddicace dont la sincrit ne fait pas de doute : Hommage daffectueux respect. 33 La liste contenait aussi les noms des Prs Gosselin et Charcot. Mais seul le soutien de Tardieu est la fois certain, ancien et durable. Cest un soutien prestigieux et aussi sans doute un peu crasant. On ne sait pas si Bergeron a des amis au sein de lUniversit. La seule amiti quil revendique (dans sa thse) est celle dAuguste Ollivier, docteur puis agrg de la Facult comme lui. Si lon revient la comparaison entre les deux successeurs putatifs, on remarque que lascension de Bergeron est plus rapide et plus rectiligne que celle de Brouardel. La supplance de Brouardel la chaire de mdecine lgale est plus tardive que celle de Bergeron, alors que Bergeron est agrg depuis moins longtemps. la Morgue, qui centralise les autopsies judiciaires, Brouardel neffectue sa premire intervention qu la fin de lanne 1877, alors que Bergeron est omniprsent depuis plusieurs annes dj. Il a sans aucun doute t introduit la Morgue par Tardieu, quil remplace de plus en plus systmatiquement34. En outre, Brouardel nest pas encore expert devant les tribunaux. Quant aux rapports entre Brouardel et Bergeron, ils ne nous sont pas connus. On imagine que la concurrence dans la course aux honneurs nest pas un facteur dharmonie. Le tableau des forces en prsence parat donc dsquilibr. Entre Brouardel et Bergeron, Tardieu a ses prfrences pour le second. Pourtant, tout nest pas encore jou. Le droulement des vnements en fournit la preuve.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 201.245.15.78 - 28/06/2013 01h19. P.U.F.

Llection la chaire de mdecine lgale Paris en 1879

833

35. A. Prvost, La Facult de mdecine de Paris..., op. cit., p. 37-38. 36. Michel Foucault, Naissance de la clinique. Une archologie du regard mdical, Paris, PUF, 1963 ; Jacques Lonard, La mdecine entre les savoirs et les pouvoirs..., op. cit., p. 133-138 ; Olivier Faure, Histoire sociale de la mdecine (XVIIIe-XXe sicle), Paris, Anthropos-Economica, 1994, p. 43-50 et 67-71.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 201.245.15.78 - 28/06/2013 01h19. P.U.F.

mdecine lgale pratique la Morgue35. Le rgime des confrences existe depuis une vingtaine dannes dans le systme universitaire, mais il est facultatif. En ce qui concerne la mdecine lgale, cette cration marque une rvolution. La ncessit dune formation pratique correspond la mthode anatomo-clinique, dont les origines remontent aux Lumires et qui est consacre par les rformes rvolutionnaires36. Lenseignement et les pratiques mdicales sont profondment renouvels. La mthode anatomo-clinique est fonde sur laccumulation des observations du corps malade et du cadavre plutt que sur la lecture des textes anciens. Cette approche inaugure un renversement du rapport la maladie. La maladie devient visible quand on autopsie le cadavre. Lcole pratique, hritage du collge de chirurgie dAncien Rgime, permet aux tudiants de dissquer les cadavres et dillustrer par des actes les cours thoriques. Elle est installe rue de lcole-de-mdecine, dans le VIe arrondissement, en face des btiments de la Facult, dont elle fait dsormais partie. Les locaux sont agrandis partir de la fin des annes 1870. Mais cest le grand hpital urbain qui est le principal thtre de lanatomie clinique. Lui seul permet de multiplier les observations la fois sur les malades et les cadavres. Lhpital se transforme alors en un centre de recherche et denseignement. Grce ses nombreux hpitaux, unifis sous la direction de lAssistance publique et complts par le grand amphithtre de Clamart (Ve arrondissement), Paris domine le paysage franais. Cette prminence est renforce par des concours slectifs, lexternat puis linternat, qui sajoutent au titre dlve de lcole pratique qui dpend de la Facult. Linternat est la premire grande tape dans la carrire mdicale. Il ouvre les portes des hpitaux (la mobilit est une obligation), ce qui permet linterne dapprofondir lapprentissage mdical par le contact avec les malades, par lentranement au diagnostic, par la visite du chef de service, le Patron , mais aussi de tisser des liens, notamment avec les chefs de service dans lespoir de devenir son tour mdecin des hpitaux, voire chef de clinique. On comprend mieux alors la force du ressentiment de Daudet. La promotion de lhpital touche toute lEurope, mais il semble que l cole de Paris demeure une rfrence pendant une bonne partie du sicle. Dans le cas de la mdecine lgale, lopration fondamentale est lautopsie judiciaire. Requis par la justice, lexpert doit dcouvrir

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 201.245.15.78 - 28/06/2013 01h19. P.U.F.

834

Bruno Bertherat

37. Voir notamment Henri Legrand du Saulle, Trait de mdecine lgale et de jurisprudence mdicale, Paris, Adrien Delahaye, 1874, p. 202-203. 38. Le silence des registres des procs-verbaux de lassemble des professeurs, consults entre 1831 et 1838, montre le caractre informel de ces cours (AN, AJ16 6242 6245). Devergie est peu connu. Les archives sont trs pauvres. On peut dnombrer quelques sources postrieures de quelques annes sa mort : A. C., Devergie Marie-Guillaume-Alphonse, dans Dictionnaire encyclopdique des sciences mdicales, A. Dechambre (et al.) (dir.), op. cit., t. 28, premire srie, p. 497-499, ou A. Prvost, La Facult de mdecine de Paris..., op. cit., p. 131. Parmi les tudes rcentes, voir Giovanni Bass, Die Gerichtsmedizin als Spezialfach in Paris von 1800 bis 1850, Zrich, Juris Verlag, 1964, p. 14, 37-38, 52-55, et Franoise Huguet, Les professeurs de mdecine..., op. cit., p. 556-557. 39. Gazette hebdomadaire de mdecine et de chirurgie, 7 janvier 1876, p. 14. 40. Gabriel Tourdes, Edmond Metzquer, Trait de mdecine lgale, thorique et pratique, Paris, Asselin et Houzeau, 1896, p. 11-12 ; Ministre de lInstruction publique et des Beaux-Arts, Enqutes et documents relatifs lenseignement suprieur. Facult de mdecine. Enseignement de la mdecine lgale, LXXV, Paris, Imprimerie nationale, 1900, p. 37-39 ; Christian Bonah, Instruire, gurir, servir. Formation, recherche et pratiques mdicales en France et en Allemagne pendant la deuxime moiti du XIXe sicle, Strasbourg, Presses Universitaires de Strasbourg, 2000 (la deuxime partie est une comparaison entre la facult allemande de mdecine de Strasbourg et la facult franaise de Nancy la fin du sicle).

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 201.245.15.78 - 28/06/2013 01h19. P.U.F.

quelles sont les causes de la mort en procdant lexamen externe et interne du cadavre, voire des suspects et de la scne de crime. Autrement dit, lexpert doit apporter la justice une certitude scientifique. Ce qui exige la fois des connaissances encyclopdiques et un apprentissage rigoureux. Or la mdecine lgale est dpourvue dune formation pratique, malgr les demandes ritres des mdecins lgistes pour mettre en conformit lenseignement mdico-lgal avec le modle hospitalo-universitaire. linverse, les principales branches de la mdecine bnficient dune formation pratique lcole pratique et surtout dans les hpitaux. En tmoigne la multiplication des chaires de clinique. Le dbat reprend avec vigueur dans les annes 1870 dans le contexte de la dfaite37. Le choix du local se porte sur la Morgue, tablissement dpendant de la Prfecture de police, ce qui explique lorigine de larrt. Au cours du XIXe sicle, la Morgue, dont la fonction premire est lidentification des cadavres inconnus, simpose progressivement comme le grand centre des autopsies judiciaires pour Paris et ses environs. En fait, un enseignement pratique informel stait dj droul au milieu des annes 1830 sous limpulsion dAlphonse Devergie, mdecin-inspecteur de la Morgue (jusqu sa mort en 1879) et mdecin lgiste38. Plus de quarante ans aprs, cest encore Devergie qui serait lorigine de la re-cration de cet enseignement la Morgue39. Derrire linfluence vidente de Devergie, se cachent dautres modles. En 1840, la facult de Strasbourg organise les premiers cours pratiques. Aprs la guerre franco-prussienne, les cours sont transfrs la nouvelle facult de Nancy, reste franaise40. Il sagit vraisemblablement de ladaptation franaise dune

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 201.245.15.78 - 28/06/2013 01h19. P.U.F.

Llection la chaire de mdecine lgale Paris en 1879

835

41. Giovanni Bass, Die Gerichtsmedizin als Spezialfach in Paris..., op. cit., p. 13. Le Dr Morache est lun des rares, sinon le seul, souligner que Devergie imite le modle berlinois et viennois (La mdecine lgale, son exercice et son enseignement, Paris, J.-B. Baillire, Bordeaux, H. Duthu, 1880, p. 16-17). 42. Selon Devergie, lexplication principale est que Tardieu tait trop occup, ce qui peut apparatre comme une critique si Devergie sous-entend que Tardieu ne considrait pas lenseignement pratique comme une priorit (Gazette hebdomadaire de mdecine et de chirurgie, 7 janvier 1876, p. 14). 43. AN, AJ16 6358, sance du 2 aot 1877, p. 159-163. 44. Sur le cas franais, voir Pierre Darmon, Les vols de cadavres et la science (XVIIeXIXe sicle), LHistoire, 48, septembre 1982, p. 30-37. Pour une comparaison, voir ltude de Ruth Richardson sur le Royaume-Uni (Death, Dissection and the Destitute, London, Penguin Books, 1989). 45. Bruno Bertherat, La Morgue de Paris au XIXe sicle..., op. cit., p. 615-616. 46. AN, AJ16 6258, sance du 8 novembre 1877, p. 199-200, sance du 15 novembre 1877, p. 220-223 ; A. de Beauchamp, Recueil des lois et rglements sur lenseignement suprieur, Paris [diteur varie], 1880-1914, t. 3, p. 166-169 et 182-186. Voir aussi Franoise Mayeur, Lvolution des corps universitaires (1877-1968), dans Le personnel de lenseignement suprieur en France aux XIXe et XXe sicles, Christophe Charle et Rgine Ferr (dir.), Paris, CNRS, 1985, p. 11-16. Dans le modle allemand, les matres de confrences (privat-docenten) ont un statut part et ne sont pas considrs comme des fonctionnaires.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 201.245.15.78 - 28/06/2013 01h19. P.U.F.

pratique germanique41. Dans cette cration novatrice, Tardieu na pas jou le rle dinitiateur42. Toutefois, il fait partie de la commission universitaire charge dtudier la question avec les Prs Potain et Lasgue, mise en place le 2 aot43. La Morgue bnficie de limportance numrique des moyens dinstruction , cest--dire des cadavres. Dans le paysage de lenseignement mdical, gourmand en cadavres pour les dissections et les autopsies, la situation de la Morgue est donc favorable. De plus, les sujets dtude pour la mdecine lgale (submersion, homicide...) sont rares dans les hpitaux44. Par ailleurs, situe la pointe orientale de lle de la Cit, derrire Notre-Dame, la Morgue nest gure loigne des locaux de luniversit. Toutefois, le sous-quipement et le statut policier de ltablissement ont pu retarder la cration dun enseignement universitaire. Le dernier problme touche au principe mme de la publicit de lautopsie : lautopsie ne doit pas tre publique pour conserver le secret de linstruction45. Pourtant, ce tabou saute lore des annes 1870 devant lurgence de la formation des futurs experts et la garantie scientifique que procure la prsence des lves. Le statut officiel de lenseignement la Morgue fait galement lobjet dun dbat lassemble des professeurs au dbut du mois de novembre, quelques jours avant llection46. Certains professeurs (Hardy et Gubler) proposent que les confrences soient assimiles une chaire complmentaire. Dautres (Lasgue) sy opposent, prfrant de simples confrences. Le 5 novembre 1877, le grade de matre de confrences est officiellement cr dans les facults franaises, en partie sur le modle allemand. Larticle pre-

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 201.245.15.78 - 28/06/2013 01h19. P.U.F.

836

Bruno Bertherat

47. A. Prvost, La Facult de mdecine de Paris..., op. cit., p. 37-38. Voir AN, AJ16 6258, sance du 25 octobre 1877, p. 167-174 ; sance du 15 novembre 1877, p. 222-223 ; sance du 22 novembre 1877, p. 229-230.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 201.245.15.78 - 28/06/2013 01h19. P.U.F.

mier stipule : Les confrences (...) ont pour objet soit de fortifier par des rptitions et exercices pratiques les leons des professeurs titulaires, soit de complter par ladjonction de nouveaux enseignements le cadre des tudes de la Facult. Aprs discussion avec le ministre, cest ce modle qui est choisi par lassemble des professeurs pour la mdecine lgale au dtriment de la cration dune chaire complmentaire, qui aurait pu entraner des lenteurs et retarder louverture de ce cours. Il est vrai aussi quune chaire complmentaire est plus prestigieuse que les confrences. Quoi quil en soit, ces confrences sont la vritable reconnaissance du lien entre thorie et pratique. Pour la mdecine lgale, leur cration est aussi tardive que novatrice. La Morgue est dj un tablissement largement frquent par les mdecins lgistes, dont Bergeron. En outre, cette cration a une fonction stratgique. Situ entre lagrg et le professeur, le matre de confrences apparat comme ladjoint du professeur et son successeur possible. Par consquent, cette lection est bien la premire tape qui permet daccder la chaire de mdecine lgale. Do son importance. Larrt fondateur prcise les modalits du choix du titulaire des cours : il doit sagir soit dun agrg dsign par la Facult de mdecine, soit dun professeur de mdecine lgale de la Facult. Cest la premire option qui est choisie. Cette lection semble sinspirer au moins en partie du recrutement la chaire : dpt des candidatures, vote bulletins secrets par lassemble des professeurs, choix du titulaire par le pouvoir excutif 47. Il ny a pas de rapporteur, mais une courte lettre adresse au doyen par chacun des candidats, qui fait la fois office dacte de candidature et de profession de foi. Outre Brouardel et Bergeron, un troisime candidat se dclare : il sagit dAlexandre Laboulbne. La liste est officiellement prsente le 15 novembre devant lassemble des professeurs. premire vue, Laboulbne parat aussi comptent que les deux autres candidats. Agrg depuis 1860, il a dj t supplant du professeur danatomie pathologique et il est membre de lAcadmie de mdecine, ce qui nest pas le cas de Brouardel et de Bergeron. Toutefois, il ne semble pas intervenir la Morgue (mais Brouardel nest gure mieux loti) et il ne fait pas partie de la liste des experts (mais Brouardel non plus cette poque). Enfin, il est nettement plus g que ses deux concurrents (il est n en 1825), ce qui est peut-tre un handicap par rapport leur parcours plus dynamique,

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 201.245.15.78 - 28/06/2013 01h19. P.U.F.

Llection la chaire de mdecine lgale Paris en 1879

837

48. Franoise Huguet, Les professeurs de mdecine..., op. cit., p. 256-258. 49. AN, AJ16 6258, sance du 25 octobre 1877, p. 173. 50. La liste des professeurs est la suivante : Baillon, Ball, Bouchardat, Broca, Charcot, Depaul, Gavarret, Gosselin, Gubler, Guyon, Hardy, Jaccoud, Lasgue, Le Fort, Pajot, Peter, Regnauld, Richet, Sappey, G. Se, Tardieu, Verneuil, Vulpian (doyen). 51. AN, AJ16 6258, sance du 10 janvier 1878, p. 277.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 201.245.15.78 - 28/06/2013 01h19. P.U.F.

et ce dautant plus quil na jamais t le supplant de Tardieu, la diffrence des deux autres48. Laboulbne se retire au motif que lassemble a choisi le systme des confrences, ce qui ne correspond manifestement pas son plan de carrire. Son retrait confirme la ralit du rapport de forces. Tardieu soutient publiquement Bergeron ds le 25 octobre. En tmoigne le procs-verbal de lassemble des professeurs. Pour Tardieu, le choix de Bergeron parat vident : M. Tardieu croit que la seule personne en mesure doccuper ce poste cest M. G. Bergeron, agrg, qui a dj t charg de le suppler et qui est attach au parquet, en qualit de mdecin lgiste. 49 Tardieu a donc choisi son candidat. Le nom de Brouardel nest pas voqu. Dans sa lettre de candidature destine au doyen, Bergeron reprend son compte les arguments de Tardieu, soulignant son quasi-monopole sur les autopsies judiciaires. La lettre de Brouardel, quant elle, se limite lannonce de sa candidature et la sollicitation des suffrages de lassemble. Survient alors le coup de thtre. Le 22 novembre 1877, le vote de lassemble des professeurs consacre la nette victoire de Brouardel. Sur 22 votants (il y a 23 professeurs prsents), 13 dsignent Brouardel, 8 Bergeron (il y a un bulletin blanc). Le vote bulletins secrets ne nous permet pas de connatre la rpartition des votes50. Il ny a par ailleurs aucun renseignement sur latmosphre qui a rgn pendant le vote. En dcembre 1877, Brouardel est officiellement charg par le ministre de lInstruction publique dorganiser des confrences de mdecine lgale et des exercices pratiques. Le cours est inaugur officiellement le 9 janvier 187851. La prsence de Tardieu et Devergie semble logique, compte tenu de leurs fonctions respectives. La raction de Tardieu ne nous est pas connue. Significativement, partir de 1878, le nombre des expertises de Brouardel la Morgue augmente considrablement, alors que celui de Bergeron diminue. En tout cas, la dfaite de Bergeron est, premire vue, aussi surprenante que son ampleur : cinq voix sparent les deux candidats. Quelles en sont les causes ? Et sagit-il vritablement dun coup de thtre ? Aucune source ne nous en donne explicitement les raisons. Il faut donc largir le cercle des acteurs. En fait, plusieurs facteurs ont pu jouer : les relations entre les professeurs, les relations

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 201.245.15.78 - 28/06/2013 01h19. P.U.F.

838

Bruno Bertherat

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 201.245.15.78 - 28/06/2013 01h19. P.U.F.

entre les professeurs et les candidats, les qualits propres des candidats (on y reviendra plus longuement pour llection de 1879). Quelques indices montrent un relatif isolement du couple Tardieu-Bergeron. Ainsi, lorsque le 25 octobre Tardieu propose que Bergeron soit choisi comme matre de confrences, il est loin de faire lunanimit. Certes, le Pr Gosselin souligne quil faut laisser le choix au professeur de mdecine lgale autrement dit, Tardieu lui-mme , ce qui revient approuver le choix de Bergeron. On peut donc supposer que son suffrage est acquis Bergeron (on rappelle que le nom de Gosselin figurait dj parmi les ddicaces de sa thse en 1866). Cependant, dautres professeurs (Lasgue en tte, mais aussi Le Fort, Wurtz et Trlat) font reporter les modalits du choix du candidat la prochaine runion, avec lappui du doyen Vulpian. En guise de justification, ils soulignent que la commission na pas encore abord la question des personnes. Ce qui revient dsavouer Tardieu et laisse le temps un autre candidat de se prsenter, candidat sans doute soutenu par eux. On peut raisonnablement penser que leur vote penchera en faveur de Brouardel quelques jours plus tard. Concernant Lasgue, cest une quasi-certitude. Si lon largit la perspective au milieu hospitalo-universitaire, il faut aussi souligner que Bergeron nest pas mdecin des hpitaux. Or les mdecins des hpitaux sont recruts par un concours qui est en quelque sorte le prolongement professionnel de linternat. Bergeron a-t-il tent de se prsenter ce concours et a-t-il par consquent chou, alors que ses concurrents, Brouardel et Laboulbne, eux, ont russi ? Cela signifie en tout cas que Bergeron est coup dun milieu prestigieux et influent o se retrouvent les membres de llite mdicale parisienne, notamment les professeurs, et ceux qui se destinent lenseignement universitaire autrement dit, des concurrents potentiels, dont son concurrent direct : Brouardel. Il nest pas anodin de souligner que les deux premiers professeurs qui soutiennent Brouardel, Potain et Lasgue, dtiennent des chaires de clinique. Par ailleurs, aux yeux du monde mdical, Bergeron peut apparatre la fois comme lhomme de la Prfecture de police, cause de son travail la Morgue, et lhomme du ministre de la Justice, cause de son statut dexpert de rfrence, ce qui peut susciter des jalousies et des polmiques, comme on le verra. Enfin, deux reprises, Bergeron semble stre mis dans une situation difficile. Quelques semaines avant le vote, le 26 octobre 1877, Bergeron sassocie une ptition de nombreux agrgs (signe notamment par Laboulbne, mais pas par Brouardel) contre un dcret ministriel permettant des mdecins non agrgs denseigner la Facult dans certains cours. Cette ptition suscite lire

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 201.245.15.78 - 28/06/2013 01h19. P.U.F.

Llection la chaire de mdecine lgale Paris en 1879

839

52. AN, AJ16 6258, sance du 31 octobre 1877, p. 188-190. 53. Georges Bergeron, Quelques explications relatives laffaire de la femme coupe en morceaux (affaire Billoir), Annales dhygine publique et de mdecine lgale, 49, deuxime srie, janvier 1878, p. 134-137. 54. Michel Winock, La fivre hexagonale : les grandes crises politiques de 1871 1968, Paris, Le Seuil, 1986, p. 59-92. 55. Jacques Lonard, La mdecine entre les savoirs et les pouvoirs..., op. cit., p. 275-302. 56. Lon Daudet, Les Morticoles, op. cit. ; Toby Gelfand, Medical Nemesis, Paris, 1894..., art. cit, p. 166-169. 57. Victor Cornil, Paul Brouardel..., op. cit., p. 10. 58. AN, AJ16 6565, dossier Tardieu ; Le Figaro, 13 janvier 1879, p. 2 ; A. Corlieu, Centenaire de la Facult de mdecine de Paris..., op. cit., p. 368.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 201.245.15.78 - 28/06/2013 01h19. P.U.F.

de lassemble des professeurs, non pas sur le fond, mais parce quelle est publie dans la presse et quelle doit tre envoye directement au ministre, sans passer par le doyen, contrairement aux usages52. Plus grave est la polmique qui accompagne quelques mois plus tt le tmoignage de Bergeron aux procs Billoir. Bergeron est accus par des mdecins davoir faussement affirm que la victime de Billoir, Jeanne-Marie Le Manach, avait t dcoupe vivante53. Quant Tardieu, est-il lui-mme en position de force ? Rien nest moins sr. Ainsi, Tardieu a pu ptir de lvolution de la situation politique, qui voit la crise du 16 mai 1877 conclue par la victoire lectorale des rpublicains54. Aucune preuve ne vient renforcer cette dernire hypothse. Il est vrai nanmoins que la priode est marque par limplication des mdecins rpublicains dans le nouveau rgime55, fustige quelques annes plus tard dans Les Morticoles, roman tout aussi antirpublicain quantimdical56. Cette volution contribue sans doute marginaliser Tardieu, peru comme un homme dAncien Rgime. Il y aussi les inimitis que Tardieu a pu accumuler tout au long de sa carrire, mais on nen connat pas les acteurs parmi les professeurs. Tardieu est aussi un homme malade (le diabte) depuis le milieu des annes 1870. Il tait dj sans doute us par les multiples remises en cause dont il avait t lobjet depuis la fin des annes 1860. Lexistence de sa maladie, voire sa gravit sont dj connues de ses collgues au moment de llection de 1877. Cest ce quindique crment Victor Cornil, bien des annes plus tard : Tardieu tait malade, et lon pouvait prvoir sa fin prochaine. 57 Dautres sources, contemporaines des vnements, soulignent que la maladie a provoqu laltration de ses facults et de sa capacit de travail. De fait, partir du milieu de la dcennie, Tardieu doit renoncer progressivement au travail lhpital et la chaire de mdecine lgale au profit de supplants58. Tardieu ne pratique plus dexpertises la Morgue depuis le printemps 1874. On peut

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 201.245.15.78 - 28/06/2013 01h19. P.U.F.

840

Bruno Bertherat

poser la question suivante : au-del de laffaiblissement de Tardieu et de sa moindre combativit, la certitude de sa disparition prochaine a-t-elle entran une recomposition des forces, dont aurait t victime Bergeron et dont aurait bnfici Brouardel ? Cest linterprtation suggre par Cornil. La maladie de Tardieu accentue en tout cas son isolement et celui de son protg. Ce qui claire dun nouveau jour le soutien de Lasgue lgard de Brouardel et la supplance tardive de Tardieu par ce dernier : elle arrive en fait au bon moment. Quant au retrait de Laboulbne, il rsulte la fois dun manque de soutien et dun choix stratgique. Deux ans plus tard, en avril 1879, Laboulbne obtient la chaire dhistoire de la mdecine et de la chirurgie quil conserve jusqu sa mort en 1898. Cette chaire apparat comme une forme de compensation, mme si elle est moins prestigieuse que celle de mdecine lgale et peut tre considre comme une voie de garage59. Cette victoire ou cette dfaite, selon le point de vue, nest quune premire tape : cest la chaire de mdecine lgale qui est en ligne de mire. De faon surprenante, Cornil occulte cette premire tape, comme si elle tait ngligeable. Pourtant, le choix effectu en 1877 pse sur celui de 1879. Cest bien plus quune simple escarmouche.
Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 201.245.15.78 - 28/06/2013 01h19. P.U.F. Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 201.245.15.78 - 28/06/2013 01h19. P.U.F.

LA BATAILLE DE 1879 La proximit des deux lections est due la mort de Tardieu le 12 janvier 1879. Le 15 fvrier 1879, un arrt ouvre le recrutement la chaire de mdecine lgale. La bataille de 1879 est marque par la victoire de Brouardel, qui obtient galement le titre dexpert, fait son entre au conseil de salubrit (qui dpend de la Prfecture de police) et remplace Devergie, dcd en octobre, la tte de la Morgue. De cette victoire, il faut retracer les tapes60 et les causes. La victoire de Brouardel est logique, parce que le rapport de forces a totalement chang. Bergeron perd son principal soutien. Brouardel dispose, quant lui, dun rseau. Lhommage rendu par la communaut universitaire Tardieu est dautant plus unanime
59. Dans une lettre adresse au doyen, Laboulbne sengage ne jamais demander de permutation de chaire ; son rival fait la mme chose (AN, AJ16 6259, sance du 13 mars 1879, p. 235-236). 60. AN, AJ16 6314, dossier 1879 ; AJ16 6259, sance du 27 fvrier 1879, p. 211, sance du 13 mars 1879, p. 233-235, sance du 20 mars 1879, p. 244-253, sance du 24 avril 1879, p. 294.

Llection la chaire de mdecine lgale Paris en 1879

841

61. AN, AJ16 6259, sance du 16 janvier 1879, p. 159-165. Les funrailles ont lieu lglise de la Madeleine en prsence notamment des dignitaires de la Facult et des hpitaux. Tardieu est enterr Montparnasse. 62. Lon Thoinot, Paul Brouardel, 1837-1906..., op. cit., p. 6. 63. Paul Brouardel, Organisation du service des autopsies de la Morgue. Rapports adresss Monsieur le Garde des Sceaux, Paris, Impr. de E. Martinire, [1879] ; Expos des titres et travaux du Docteur Paul Brouardel, candidat la chaire de mdecine lgale, vacante la Facult de mdecine de Paris, Paris, Imprimerie mile-Martinet, 1879. 64. AN, AJ16 6510, dossier Grancher, AJ16 6527, dossier Grancher (fiche) ; Franoise Huguet, Les professeurs de mdecine..., op. cit., p. 210-212.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 201.245.15.78 - 28/06/2013 01h19. P.U.F.

quil est posthume61. Selon la version de son ami Cornil, plusieurs professeurs, Lasgue en tte, demandent Brouardel de se prsenter conjointement la chaire de mdecine lgale et au poste dexpert prs le tribunal de la Seine62. Cest Lasgue, en tout cas, qui appuie sa candidature en rdigeant le traditionnel rapport, ce qui est logique compte tenu de lanciennet de son soutien. Son rapport est long (10 pages) et dit tout le bien quil pense de son poulain , quant sa personnalit ( finesse , modration pondre , zle), ses comptences, son exprience denseignant et la part prise dans la mise en place de lenseignement pratique de mdecine lgale, dont Lasgue pense quil galera celui de ltranger. Comble de lloge (et avertissement aux adversaires), Brouardel est prsent comme le seul digne successeur de Tardieu. Brouardel publie, la mme anne, trois rapports sur la rorganisation de la mdecine lgale la Morgue et un expos de ses titres, qui sonnent comme laffirmation de sa position de force63. On reviendra sur la teneur de ces rapports. Son adversaire officiel nest plus Bergeron. Bergeron ne sest mme pas prsent, peut-tre pour viter lhumiliation dun revers cinglant. la Facult de mdecine, personne ne voulait (...) voir [Tardieu] remplac par Bergeron , soutient Victor Cornil, dcidment vindicatif. Brouardel na quun seul concurrent officiel, Joseph Grancher. Ce dernier est soutenu par Charcot. Le soutien de Charcot peut paratre important, compte tenu de sa renomme et de sa grande influence dans le choix des reus aux concours. On peut nanmoins se demander sil ne sagit pas dune candidature de complaisance pour conserver un caractre plus dmocratique llection. Plus jeune que Brouardel, Grancher ne semble pas avoir montr dans sa carrire un intrt particulier pour la mdecine lgale64. Par ailleurs, le rapport de Charcot est plus succinct que celui consacr Brouardel par Lasgue. Le rapport de forces est donc dsquilibr, mais cette fois-ci en faveur de Brouardel. Llection, qui a lieu le 20 mars 1879, est un vritable triomphe pour Brouardel. Cette fois-ci, sans doute en raison de limportance de llection, 29 professeurs sont dclars prsents, soit la quasi-

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 201.245.15.78 - 28/06/2013 01h19. P.U.F.

842

Bruno Bertherat

65. Dix professeurs ont chang par rapport la sance de 22 novembre 1877 avec deux absents (Tardieu, dcd, et Gubler) et huit arrivants, absents lors du vote du 22 novembre 1877 (Bclard, Bouillaud, professeur honoraire, Potain, Parrot, Robin, Trlat, Wurtz) ou nouvellement nomms (Panas). Brouardel est class premier sur la liste de prsentation et Grancher deuxime. 66. Victor Cornil, Paul Brouardel..., op. cit., p. 9-10. Depaul est un rpublicain conservateur. Par ailleurs, son caractre est rput agressif : Y. Perrot, Depaul (Jean-Anne-Henri), dans Dictionnaire de biographie franaise, M. Prvost et Roman dAmat (et al.) (dir.), op. cit., t. 10, p. 1090-1091. Voir aussi Franoise Huguet, Les professeurs de mdecine..., op. cit., p. 147-149. 67. Daprs le dossier personnel du Pr Bergeron : AD Nord, 2 T 161.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 201.245.15.78 - 28/06/2013 01h19. P.U.F.

totalit du corps. Sur les 28 votants, 27 se dclarent en sa faveur ; le dernier bulletin est un bulletin nul65. Daprs Cornil, il mane du Pr Depaul et laisse deviner un rglement de comptes. En 1874, lors dlections lgislatives, le comit lectoral dont faisait partie Brouardel avait soutenu un candidat contre Depaul. Et ce dernier avait t battu66. On peut alors penser que Depaul avait dj vot contre Brouardel en 1877 ou quil navait pas pris part au vote. Le 12 avril 1879, un dcret du prsident de la Rpublique nomme Brouardel professeur de mdecine lgale. Celui-ci est install officiellement, lors de la sance de lassemble des professeurs, le 24 avril 1879, le mme jour que Laboulbne. Quant Grancher, il devient en 1885 professeur de clinique des maladies des enfants. Dans la presse mdicale, le choix de Brouardel fait lunanimit. Lchec de Bergeron met brutalement fin ses ambitions parisiennes et sa carrire dans la mdecine lgale. Bergeron est encore, pour lanne 1879-1880, charg de cours de pathologie interne la Facult. Il neffectue plus dexpertise la Morgue partir de la fin de lanne 1880 et son nom disparat de la liste des experts prs le tribunal de la Seine dans lAlmanach de 1885-1886. En 1881, Bergeron parvient tre nomm professeur de pathologie interne la facult mixte de mdecine et de pharmacie de Lille. Il est galement mdecin en chef de lasile dalins de Clermont, dans le dpartement de lOise (1883-1885). Les catalogues de la Bibliothque nationale et de la Bibliothque interuniversitaire de mdecine de Paris montrent un arrt brutal des publications de Bergeron partir de 1880, y compris dans les Annales dhygine publique et de mdecine lgale. Dans ce domaine, lessentiel se joue Paris ou Lyon. Les raisons de ce silence ditorial sont multiples. Bergeron a peut-tre dlibrment choisi darrter sinon toute activit de recherche, du moins toute tentative de publication. Il est galement possible que cela soit le signe dun manque de soutien ditorial et mme dun vritable ostracisme. En 1884, Bergeron doit dmissionner de son poste la facult de Lille pour une affaire de murs67. Il quitte alors le monde universitaire. Bergeron se retrouve seul, y compris dans sa vie prive il divorce en 1888. Les dernires annes de sa vie sont obscures, y

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 201.245.15.78 - 28/06/2013 01h19. P.U.F.

Llection la chaire de mdecine lgale Paris en 1879

843

68. Georges Bergeron, dans Dictionnaire universel des contemporains, G. Vapereau (dir.), op. cit., [vol. 1], p. 138. 69. Voir aussi Le Figaro, 17 octobre 1891, p. 2-3, et 18 octobre 1891, p. 2. Le corps dAlbert Bergeron est dpos la Morgue, o il est autopsi par le Dr Richardire, le 21. Celui-ci conclut un empoisonnement accidentel par imprudence (APP, Registre de la Morgue, 1891, 804, 16 octobre). 70. AP, 5Mi3 1184, Acte de dcs de Bergeron (Georges), mairie du VIIe arrondissement, 1323, 23 juin 1891 ; AD Seine maritime, 6P6/539, numro de dsarmement 303. 71. APP, BA 957, dossier Bergeron Georges Joseph, Rapport, 7 juillet 1895. 72. Victor Cornil, Paul Brouardel..., op. cit., p. 9-10. 73. APP, BA 1612, dossier Danval, pharmacien. Empoisonnement, 1877 ; Louis Danval, Laffaire Danval devant lopinion publique. Documents scientifiques et authentiques. Le fait nouveau, Paris, Vigot frres, 1905. Presse tudie : Gazette des tribunaux, Le Petit Journal, Le Gaulois.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 201.245.15.78 - 28/06/2013 01h19. P.U.F.

compris sa fin prmature. Le dictionnaire biographique de Vapereau crit que Bergeron est mort, en sempoisonnant lui-mme, dans des circonstances restes obscures 68. En fait, il sagit dAlbert, le jeune frre de Bergeron69. Georges Bergeron, quant lui, est mort quelques mois plus tt, le 1er juin 1891, dans des circonstances gure moins mystrieuses, quelques centaines de kilomtres au large des ctes portugaises. Il faisait fonction de mdecin sur un vapeur du Havre qui revenait du Congo70. Sans apporter une rponse dfinitive quant la signification des dernires annes de sa vie, on peut penser que, pour Bergeron, le double chec de 1877 et 1879 est une rupture majeure dans sa carrire et dans son existence (voire dans celles de son frre), lune et lautre intimement lies. Sa mort mme passe inaperue. En 1895, la Prfecture de police mne une enqute la demande de la Grande Chancellerie de la Lgion dhonneur qui na plus de nouvelles de lui et pense quil est dcd. Cette enqute naboutit pas71. Les raisons profondes de linsuccs de Bergeron sont multiples. La disparition de son principal soutien nest pas forcment la seule. Bergeron semble peu apprci par ses collgues. La notice du dictionnaire de Vapereau raconte que Bergeron aurait cess de figurer sur la liste des mdecins, la suite dincidents particuliers . Selon Cornil, Bergeron aurait fait preuve, dans plusieurs expertises retentissantes , dune lgret telle quil tait pour ainsi dire disqualifi 72. En clair, cest un reproche dincomptence. Les polmiques autour de son expertise de Jeanne-Marie Le Manach ont d jouer un rle. Mais cest une autre affaire plus rcente quvoque Cornil, laffaire Danval, dont le procs intervient en mai 187873. Le pharmacien Louis Danval est accus davoir assassin sa femme en septembre 1877. Bergeron, commis comme expert avec deux collgues, conclut un empoisonnement criminel doses rptes darsenic. Or les affirmations de Bergeron et de ses collgues sont attaques par des

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 201.245.15.78 - 28/06/2013 01h19. P.U.F.

844

Bruno Bertherat

74. Gazette des tribunaux, 9 mai 1878, p. 450. 75. APP, BA 1612, dossier Danval, pharmacien. Empoisonnement, 1877, Rapports, 10, 11 et 17 mai 1878. 76. Le Gaulois, 13 mai 1878, p. 1. 77. Paul Brouardel, Cours de mdecine lgale de la Facult de mdecine de Paris (vol. 6), La responsabilit mdicale. Secret mdical. Dclarations de naissance. Inhumations. Expertises mdico-lgales, Paris, J.-B. Baillire et fils, 1898, p. 241. Voir aussi Frdric Chauvaud, Les experts du crime..., op. cit., p. 33-38, 6268, et Bruno Bertherat, La Morgue de Paris au XIXe sicle..., op. cit., p. 643-645.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 201.245.15.78 - 28/06/2013 01h19. P.U.F.

experts appels par la dfense, notamment par Cornil. Celui-ci accuse les experts davoir pratiqu une autopsie imparfaite et incomplte autrement dit, davoir t ngligents. La gravit des critiques est accentue par la violence du ton employ par Cornil, au point de provoquer des remous dans lauditoire et les remontrances du prsident : dire le vrai (le Dr Cornil frappe sur la barre), quand on voit comment les autopsies sont pratiques dans les causes criminelles, on a honte pour son pays ! 74 Pour dpartager les experts, laccusation fait appel une sommit, le Pr Gubler, titulaire de la chaire de thrapeutique et de matire mdicale la Facult, membre de lAcadmie de mdecine. Celui-ci penche pour les conclusions de Bergeron, mais parle prudemment dintoxication vraisemblable . Le doute ne profite pas laccus, puisque celui-ci est dclar coupable. Cependant, le verdict reflte le malaise du jury : Danval bnficie des circonstances attnuantes, qui lui vitent la peine capitale et le condamnent aux travaux forcs perptuit. De nombreuses annes plus tard, Danval sera graci, son procs rvis. Cette polmique a un grand retentissement, tel point que le sort de laccus passe au second plan. Le procs attire la foule et les journalistes qui suivent avec passion les affrontements entre les experts. Au moment de lannonce du verdict, un rapport de police dclare : M. Bergeron que lopinion publique rend un peu responsable a dchan plus que des colres, il sest attir des haines, des haines froces. Je lai entendu traiter hier par deux jeunes mdecins, M. M. Roche et Labarthe, de gredin, de misrable, etc. La consquence de ce procs est claire : Dans tous les cas, M. Bergeron y perd une bonne partie de sa rputation. Jai entendu plusieurs personnes dire quil ferait mieux de se retirer et de laisser dautres le soin des expertises. 75 Le Gaulois prend parti pour la version de Cornil et revient sur les erreurs de Bergeron, y compris lors dun procs plus ancien, qualifiant ce dernier avec mpris de sous-Tardieu 76. Cette accusation ritre dincomptence doit tre relativise. La remise en cause de lexpert, accus dtre le second de lavocat gnral , est classique77. Le thme de lerreur judiciaire cause par une expertise errone connat mme un regain la fin du sicle. Les

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 201.245.15.78 - 28/06/2013 01h19. P.U.F.

Llection la chaire de mdecine lgale Paris en 1879

845

78. Gazette des tribunaux, 9 mai 1878, p. 450-451. 79. Georges Bergeron, Quelques explications relatives laffaire de la femme coupe en morceaux (affaire Billoir), art. cit ; Georges Bergeron, Delens, LHte, De lempoisonnement arsenical par des doses mdiocres et ritres de poison. Relation mdico-lgale de laffaire Danval, Annales dhygine publique et de mdecine lgale, 50, deuxime srie, juillet 1878, p. 72-144. 80. Georges Bergeron, De la rorganisation de la mdecine lgale en France, Paris, A. Chaix & Cie, 1878 (extrait de la Gazette des tribunaux des 11 et 12 dcembre 1878), p. 10-12 ; Titres scientifiques de M. Le Dr Georges Bergeron, Paris, A. Parent, 1879 (le mois de la publication nest pas prcis ; la premire page ne mentionne pas le but de cette publication savoir, la candidature une chaire , comme il est dusage). 81. Georges Bergeron, De la rorganisation de la mdecine lgale en France, op. cit., p. 15.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 201.245.15.78 - 28/06/2013 01h19. P.U.F.

critiques npargnent plus les grandes figures, telles Orfila, Tardieu. Bergeron, quant lui, ne peut se prvaloir dune telle renomme. Si ses erreurs sont relles, elles sont dues, au moins en partie, une ascension peut-tre trop rapide qui lui aurait fait oublier la prudence et la modestie ncessaires lexpert. Bergeron a sans doute eu le tort dinsister sur la certitude de son diagnostic au dtriment du probable, comme la fait le Pr Gubler. En tout cas, replace dans le contexte concurrentiel de la Facult, laccusation porte contre Bergeron est trs grave et correspond peut-tre une stratgie de dstabilisation. Comme le souligne Bergeron lui-mme, le moment et le lieu choisi par ses adversaires ne sont pas anodins par le retentissement assur 78. Finalement, si Bergeron est frapp aussi durement, cest aussi parce quil est surexpos. Son isolement constitue un facteur aggravant. Bergeron consacre lanne 1878 se dfendre contre les attaques dans les affaires Billoir et Danval79. Il publie galement un opuscule sur la rorganisation de la mdecine lgale en France qui apparat indirectement comme une rponse ces attaques et propose la mise en place dune double expertise et dun double niveau de mdecins experts. Enfin, Bergeron publie un expos de ses titres en 187980. Pense-t-il tre encore en course pour la chaire Paris ou se prparet-il dj pour une autre lection ? Les dernires lignes de son projet de rforme sont rvlatrices de son tat desprit. Aprs avoir voqu la mise lcart de Tardieu et de Devergie dans la rforme de la mdecine lgale franaise, Bergeron conclut, pensant sans doute son cas personnel : Mais, en France, tout soublie vite, surtout le souvenir des services rendus. Que le vent qui enfle leurs voiles soit propice aux nouveaux venus et leur vite de sombrer, eux aussi, aprs une longue navigation, et aprs avoir doubl bien des cueils, dans le gouffre amer de lindiffrence et de loubli. 81 Ces paroles ont quelque chose de pathtique : elles disent la fois la reconnaissance dune dfaite, le sentiment dune injustice et la volont de laisser une trace de cette injustice pour la postrit.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 201.245.15.78 - 28/06/2013 01h19. P.U.F.

846

Bruno Bertherat

82. Sur Pasteur et les pasteuriens : Bruno Latour, Les microbes. Guerre et paix, suivi de Irrductions, Paris, A.-M. Mtaili, 1984, et Pasteur. Une science, un style, un sicle, Paris, Perrin-Institut Pasteur, 1994 ; Jacques Lonard, Comment peut-on tre pasteurien ?, dans Pasteur et la rvolution pastorienne, Claire Salomon-Bayet (dir.), Paris, Payot, 1986, p. 143-179 ; Claire Salomon-Bayet (dir.), Pasteur et la rvolution pastorienne, Paris, Payot, 1986. Les noms communs tirs du nom propre Pasteur sont multiples (Claire Salomon-Bayet (dir.), Pasteur et la rvolution pastorienne, op. cit., p. 22). On fait ici le choix de la simplification syllabique : pasteurisme pour dsigner le courant, pasteurien pour dsigner les hommes et comme adjectif. 83. Daprs la liste dresse dans Claire Salomon-Bayet dir., Pasteur et la rvolution pastorienne, op. cit., p. 389-390, les professeurs hommes-relais du pasteurisme prsents lors du vote de 1877 sont : Gosselin, Vulpian (doyen), Charcot, Jaccoud, Guyon. En 1879, il y a en plus Trlat, Wurtz, Bclard, soit un total de huit. Mais dautres membres de lassemble semblent favorables aux thories de Pasteur, comme Jean Bouillaud (Jacques Lonard, La mdecine entre les savoirs et les pouvoirs..., op. cit., p. 246). 84. Lon Thoinot, Paul Brouardel, 1837-1906..., op. cit., p. 6.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 201.245.15.78 - 28/06/2013 01h19. P.U.F.

Brouardel, quant lui, est exempt de polmiques son encontre (du moins cette poque). Toutefois, les raisons profondes de son succs se trouvent dans ltude de son rseau. Brouardel est un pasteurien de la premire heure. Au tournant des annes 1870-1880, les pasteuriens simposent progressivement dans le monde mdical, des publications au champ universitaire, voire dans celui des nouvelles lites rpublicaines82. Ainsi, en 1877, anne du premier succs de Brouardel, cinq des professeurs de la Facult sont des hommes relais favorables au pasteurisme ; en 1879, ils sont huit83. Laboulbne et Grancher, les deux concurrents de Brouardel en 1877 et 1879, sont des pasteuriens comme lui. Cette proximit intellectuelle est un facteur supplmentaire en faveur de lhypothse de la candidature de complaisance. Dailleurs, leur carrire nest pas brise, mme si lpisode a pu tre plus ou moins mal vcu. Quelques annes plus tard, Grancher sillustre aux cts de Pasteur dans la lutte contre la rage. Avec Laboulbne et Brouardel, ce sont au total quatre professeurs pasteuriens qui sont nomms en 1879, dont Charles Bouchard, un autre ami de Brouardel. Quant Bergeron, aucun de ses crits ne montre quil partage les thories de Pasteur. Dans son projet de 1878, ce sont les seuls noms de Devergie et de Tardieu quil invoque. De plus, Brouardel a pu disposer de soutiens en dehors du cercle des disciples patents de Pasteur. Cest le cas de Lasgue et de Potain (ce dernier ntait pas prsent lors du vote de 1877). On se rappelle que lun et lautre ont t les rapporteurs de Brouardel deux poques diffrentes ; que lun et lautre ont fait partie de la commission charge dtudier la mise en place des cours la Morgue84. Enfin, dautres professeurs qui ont vot pour Brouardel (si lon considre que le vote blanc mane de Depaul) sont des opposants plus ou moins virulents Pasteur comme Le Fort, Robin ou Peter jusque dans les annes 1880 avec le dbat autour de la rage.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 201.245.15.78 - 28/06/2013 01h19. P.U.F.

Llection la chaire de mdecine lgale Paris en 1879

847

85. Paul Brouardel, Organisation du service des autopsies de la Morgue..., op. cit. Dans le dtail chronologique, le premier est adress au garde des Sceaux et les deux suivants au procureur de la Rpublique. 86. Olivier Faure, Histoire sociale de la mdecine..., op. cit., p. 157-176. 87. Sur Claude Bernard, voir Mirko D. Grmek, Le legs de Claude Bernard, Paris, Fayard, 1997. La physiologie est la Partie de la biologie qui a pour objet ltude des corps organiss ltat dynamique, et pour but la connaissance des actes quils manifestent, ainsi que le rapport existant entre ces actes et les parties de lorganisme qui les accomplissent (mile Littr, Dictionnaire de mdecine, de chirurgie et de pharmacie, de lart vtrinaire et des sciences qui sy rapportent, Paris, J.-B. Baillire et fils, 1886, p. 1228). 88. Claude Bernard, Introduction la mdecine exprimentale, Paris, Flammarion, 1984 (1865).

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 201.245.15.78 - 28/06/2013 01h19. P.U.F.

Deux hypothses non exclusives lune de lautre sont alors possibles. Soit ils ont subi la pression du groupe des pasteuriens (de toute faon, les deux candidats taient pasteuriens) ; soit ils ont t convaincus par le srieux de la candidature de Brouardel. Autrement dit, il ne sagirait pas seulement dun rapport de force. Brouardel dispose en effet dun projet scientifique. Ce projet est contenu dans trois rapports des 15 juillet, 8 octobre et 22 novembre 1878, adresss collectivement au garde des Sceaux lors de leur publication en 187985. Ces rapports proposent la rorganisation complte de la mdecine lgale la Morgue. Leur caractre officiel contraste avec lopuscule de Bergeron, issu darticles dun journal non mdical. Il est sans doute d au fait que Brouardel apparat dj comme le successeur probable de Tardieu. Il est peut-tre d aussi son engagement rpublicain. En effet, le garde des Sceaux, Jules Dufaure, orlaniste ralli la Rpublique, dirige un gouvernement soutenu par une Chambre des dputs majoritairement rpublicaine. Il est donc possible de voir lexemple dun rseau tiss entre les lites scientifiques et les lites politiques rpublicaines. Ce qui confirmerait les analyses prcdentes. Dans le projet de Brouardel, le laboratoire apparat comme une innovation majeure. En soulignant limportance de lexprimentation physiologique et des tudes microscopiques, Brouardel introduit une double rvolution inspire par Claude Bernard et Louis Pasteur86, dont il ne cite dailleurs pas les noms. Claude Bernard (mort en 1878) est considr comme la figure minente de la Rvolution exprimentale , inventeur du milieu intrieur et propagateur de la vivisection87. Sa mthode est rsume dans lIntroduction ltude de la mdecine exprimentale 88. Bernard y oppose lanatomo-clinique la science exprimentale, lobservation lexprimentation. La science dobservation repose sur la photographie des phnomnes ; la science dexprimentation provoque artificiellement des faits dans le cadre dun raisonnement. Lexprimentation suppose un lieu spcifique. Lanatomie a lhpital ; la science

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 201.245.15.78 - 28/06/2013 01h19. P.U.F.

848

Bruno Bertherat

89. Ibid., p. 199-210. 90. Paul Le Gendre, Un mdecin philosophe..., op. cit., p. 487-489. 91. Frederic L. Holmes, La physiologie et la mdecine exprimentale, dans Histoire de la pense mdicale en Occident, t. 3 : Du romantisme la science moderne, Mirko Grmek (dir.), Paris, Le Seuil, 1999, p. 59-96. 92. Claire Salomon-Bayet (dir.), Pasteur et la rvolution pastorienne, op. cit., p. 19. 93. Jacques Lonard, La mdecine entre les savoirs et les pouvoirs..., op. cit., p. 245-246. 94. Ibid., p. 141-143 et 248-249 ; Brian Bracegirdle, The microscopical tradition, dans Companion Encyclopedia of the History of Medicine, W. F. Bynum and Roy Porter (ed.), London-New York, Routledge, 1993, vol. 1, p. 102-119.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 201.245.15.78 - 28/06/2013 01h19. P.U.F.

exprimentale, le laboratoire89. Dans le domaine de la mdecine lgale, lautopsie nest plus dsormais que la premire tape du processus dexpertise. Cette influence, outre les lectures et le fait que Brouardel a pu assister aux cours de Bernard et avoir des contacts avec lui, passe sans doute par des relais, notamment les professeurs. Ainsi, Lasgue, dont on rappelle quil soutient la candidature de Brouardel, est considr comme un proche de Bernard. De plus, pendant ses tudes, Brouardel frquente assidment les laboratoires, notamment le laboratoire priv de son ami Cornil, disciple autoproclam de Bernard90. Certes, la mdecine exprimentale napparat pas avec les travaux de Bernard. Elle a des prcurseurs en France et surtout en Allemagne91. Le naturaliste Henri Milne-Edwards, proche de la famille Brouardel, est considr comme lune des grandes figures de la physiologie franaise. Enfin, la pratique mdico-lgale nest pas non plus insensible la mdecine exprimentale. Dans le cas de la toxicologie, les mdecins lgistes, en tout cas certains dentre eux, comme Tardieu, pratiquent assez tt lexprimentation animale. Or Brouardel souligne souvent que Tardieu est lun de ses matres. Logiquement, le programme de Brouardel est aussi celui dun pasteurien, une poque o les thories de Pasteur provoquent encore des polmiques au sein du monde universitaire. Pour Pasteur, les microbes, appels encore germes, sont la cause de la maladie. Cette dcouverte induit une stratgie de linvisible 92. Dsormais, les thories miasmatiques deviennent obsoltes. linverse, les thories pasteuriennes valident la pratique de lantisepsie dveloppe par le chirurgien anglais Joseph Lister et sont lorigine de lasepsie93. On retrouve chez Pasteur limportance du laboratoire, qui complte le modle hospitalier de la mthode anatomo-clinique, et de lexprimentation. Pasteur apporte en outre, dans sa mthode, lutilisation systmatique du microscope. Certes, comme lexprimentation pour Bernard, le microscope napparat pas avec Pasteur et ses promoteurs ne sont pas forcment des pasteuriens lorigine. Ainsi lcole allemande de microbiologie autour de Robert Koch et

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 201.245.15.78 - 28/06/2013 01h19. P.U.F.

Llection la chaire de mdecine lgale Paris en 1879

849

95. Ambroise Tardieu (avec la collaboration de Z. Roussin), tude mdico-lgale et clinique sur lempoisonnement, op. cit., p. 19 ; Georges Vigarello, La violence sexuelle et lil du savant, art. cit., p. 7. 96. Bruno Bertherat, La Morgue de Paris au XIXe sicle..., op. cit., p. 386-452. 97. Paul Brouardel, Organisation du service des autopsies de la Morgue..., op. cit., p. 3-8. 98. Jacques Lonard, La mdecine entre les savoirs et les pouvoirs..., op. cit., p. 139-140. Une tude de rfrence : Christian Bonah, Instruire, gurir, servir..., op. cit. Pour une approche plus gnrale, voir la premire partie du livre de Christophe Charle, La Rpublique des universitaires..., op. cit., p. 19-130. 99. Brian Bracegirdle, The microscopical tradition, art. cit, p. 102-119 ; Frederic L. Holmes, La physiologie et la mdecine exprimentale, art. cit, p. 79-88.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 201.245.15.78 - 28/06/2013 01h19. P.U.F.

de Rudolf Virchow ou Victor Cornil pour la France94. Les mdecins lgistes nont pas attendu les propositions de Brouardel pour employer le microscope dans leurs expertises. Tardieu, une nouvelle fois, lutilise la Morgue (cela signifierait quil apporte le sien)95. De plus, les thories pasteuriennes ninvalident pas forcment les pratiques antrieures ; elles leur donnent un autre sens. Dans le domaine de la mdecine lgale, elles apparaissent comme un complment de lautopsie ; dans celui de lhygine, elles renforcent certaines pratiques existantes comme lisolement ou la dsinfection. Linstallation dun frigorifique est une autre proposition rvolutionnaire pour la pratique mdico-lgale, puisquelle doit permettre de conserver les cadavres indfiniment96. Son inventeur, Charles Tellier, est un ingnieur qui a expriment la machine dans le transport des viandes sur de longues distances. Cette proposition montre louverture desprit de Brouardel dans des domaines qui sont lorigine trangers la mdecine lgale. De plus, largumentation que dveloppe Brouardel pour dfendre le frigorifique rejoint les thories pasteuriennes sur les germes. Ainsi, lenseignement mdico-lgal pratique est appel se trouver au cur dun complexe scientifico-judiciaire. Brouardel fait se rencontrer dans un lieu un ensemble dinnovations. Cest la grande porte de son projet, qui marque une rupture avec Devergie, le vieux directeur de la Morgue (il est n en 1798), sopposant la fois au projet du frigorifique et aux thories pasteuriennes. Enfin, Brouardel fonde son projet sur la comparaison avec des modles trangers. Son deuxime rapport est consacr un voyage dtudes effectu en Europe pendant lt 1878, principalement dans lespace germanique97. LAllemagne devient dans la seconde partie du XIXe sicle un grand ple scientifique, susceptible de rivaliser avec Paris, voire de se poser son tour en modle98. Ce voyage nest rien dautre que la constatation dun dcalage. La mdecine franaise a du mal mettre en pratique les grandes dcouvertes de Bernard et de Pasteur99. La dfaite de 1871 ravive les inquitudes des savants. Cest

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 201.245.15.78 - 28/06/2013 01h19. P.U.F.

850

Bruno Bertherat

100. A. Corlieu, Centenaire de la Facult de mdecine de Paris..., op. cit., p. 245-246 ; A. Prvost, La Facult de mdecine de Paris..., op. cit., p. 185-197. 101. Georges Bergeron, Recherches sur la pneumonie des vieillards..., op. cit., p. 49. 102. Olivier Faure, Histoire sociale de la mdecine..., op. cit., p. 5.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 201.245.15.78 - 28/06/2013 01h19. P.U.F.

dsormais dans la perspective de la Revanche que le modle scientifique allemand doit tre gal et dpass. Cette dmarche comparatiste ne pouvait donc laisser insensible la Facult, alors mme quelle commenait crer laboratoires et nouvelles chaires100. Le projet de Brouardel contraste sur bien des points avec celui de Bergeron, qui lui est en outre postrieur de quelques jours. Centr sur lenseignement pratique et la modernisation des expertises mdico-lgales la Morgue, il est plus argument et sensible linnovation. Brouardel montre une relle capacit douverture aux modles trangers, au monde de la technique avec le frigorifique et aux pratiques scientifiques les plus novatrices, dans la ligne de Bernard et de Pasteur. Le projet de Bergeron se dilue dans des considrations gnrales et apparat comme un plaidoyer pro domo. Et les quelques lignes consacres la Morgue sont un faible cho du projet de Brouardel. Pourtant, les ides de Bergeron ne sont pas forcment rtrogrades. Ainsi, dans la conclusion de sa thse en 1866, Bergeron soulignait la ncessit dinstaller des laboratoires dans les hpitaux101. Il nen demeure pas moins quil manque dun vritable projet pour la rforme de lenseignement pratique de la mdecine lgale et des expertises mdico-lgales. Lhommage nostalgique et exclusif rendu Devergie et Tardieu, le refus de lanalyse in situ des modles trangers font de Bergeron un homme du pass. Toutes ces hypothses ne peuvent que rduire, et non supprimer, lopacit du processus de dcision des annes 1877-1879. Pour aller plus loin, cest toute une histoire des rseaux, voire des clientles, quil faudrait reconstituer au sein de la communaut universitaire dans son ensemble (des professeurs aux tudiants) autrement dit, une histoire des logiques corporatives et [des] habitudes culturelles 102. Mais lUniversit apparat comme un microcosme difficile daccs. Les archives de la Facult sont des archives de gestion administrative qui ne donnent que de brves allusions au contexte. Quant aux archives prives, elles sont hypothtiques. Dune manire gnrale, les sources ont tendance masquer les rseaux, soit inconsciemment parce quils sont trop vidents, soit dlibrment parce quil sagit de mettre en valeur lascension irrsistible du grand homme . Les perdants, quant eux, sont gnralement victimes du silence des sources ou de leur mpris. La manire que dploient les deux candidats pour mobiliser un rseau

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 201.245.15.78 - 28/06/2013 01h19. P.U.F.

Llection la chaire de mdecine lgale Paris en 1879

851

103. Bruno Bertherat, La Morgue de Paris au XIXe sicle..., op. cit., p. 569-570 et 636-640. 104. Christophe Charle, La Rpublique des universitaires..., op. cit., p. 200-201. 105. Lon Daudet, Les Morticoles, op. cit., p. 228-229.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 201.245.15.78 - 28/06/2013 01h19. P.U.F.

de soutien est donc difficilement perceptible, en dehors des parrainages plus ou moins officiels et des proximits intellectuelles. ce sujet, une tude systmatique des procs-verbaux de lassemble des professeurs, plus riches que les dossiers du personnel, pour la Facult, et des archives de lAssistance publique, pour les hpitaux, est ncessaire. Elle doit tre complte par ltude de la presse, qui fournit la fin du sicle une caisse de rsonance, notamment lors des procs dassises. Les mdecins et plus particulirement les mdecins lgistes bnficient dune notorit exceptionnelle. Ds les annes 1860, lexpert fait son entre dans les romans policiers, ceux de Gaboriau et de Pont-Jest par exemple, o les rcits dautopsie prennent une place grandissante. Cette promotion romanesque rejoint celle du dtective et donne au mdecin lgiste un statut part dans limaginaire du crime103. La notorit du mdecin lgiste et de la mdecine lgale est un des aspects du positivisme fin de sicle . Les rseaux sinscrivent aussi dans la dure. Il y a une chronologie propre au cursus honorum. Les candidats sont les acteurs, parfois malgr eux, dun systme de distribution des chaires o chacun doit attendre son tour : Jaccoud, puis Brouardel (battu par Jaccoud), puis Laboulbne (battu par Brouardel), puis Grancher (battu par Brouardel). Mais cette chronologie na rien dun destin. Les rseaux ont des frontires mouvantes et ne sont jamais totalement fiables104. Ils sont la merci de crises internes et de renoncements, car les rapports de force existent aussi au sein de chaque rseau. Le changement de trajectoire de Brouardel en tmoigne. Ils sont galement la merci d accidents . Dans laffrontement entre Bergeron et Brouardel, la maladie de Tardieu apparat comme un vnement important, sinon dcisif, qui pourrait presque se prter la mtaphore cyngtique si lon ne craignait la caricature : il sonne lheure de la cure. On retrouve un pisode similaire dans Les Morticoles. Les choix contestables ou contests sont une ralit. Le sentiment dinjustice prouv par Daudet lors de son chec linternat, qui met fin son parcours mdical et porte en germe Les Morticoles, rappelle celui dcrit par Cornil au sujet de son propre chec et de celui de Brouardel lagrgation ou encore celui dcrit par Bergeron au moment de quitter la scne parisienne. La course la chaire suscite parfois des batailles et des haines formidables , la rivalit des lves nourrissant celle des matres et inversement105. On

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 201.245.15.78 - 28/06/2013 01h19. P.U.F.

852

Bruno Bertherat

106. Ibid., p. 248-253. 107. Franoise Waquet, Parler comme un livre. Loralit et le savoir (XVIe-XXe sicle), Paris, Albin Michel, 2003. 108. Lon Daudet, Les Morticoles, op. cit., p. 170. 109. Pierre Guillaume, Mdecins, glise et foi depuis deux sicles, Paris, Aubier, 1990, p. 49-51.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 201.245.15.78 - 28/06/2013 01h19. P.U.F.

peut mme parler de violence psychologique. Toutefois, il parat difficile de suivre les excs de Daudet concernant le processus de slection des futurs professeurs morticoles, qui culminent avec lultime et grotesque crmonie du Lchement des pieds 106. Daudet se situe en partie dans la veine moliresque du Malade imaginaire et du fameux dignus est intrare . Les accents haineux et les relents antirpublicains et antismites renvoient la fois la mythologie personnelle de lauteur et celle de lextrme droite franaise, dont il est lun des plus virulents polmistes. Il faudrait tenir compte de la richesse des relations humaines, de limpact des caractres, des amitis et des inimitis, et faire la distinction entre les moments de tension et les haines durables. Il faudrait galement retrouver toute la valeur de loralit, qui ne se limite pas aux cours et aux procs dassises107, et le rle de la rumeur, qui nest pas rserve au peuple : la Facult (et lhpital) aussi est une machine potins 108, o les rputations se font et se dfont parfois jusque dans la presse, comme le montre le procs Danval. Tous ces acteurs ne cessent de se rencontrer, la Facult, mais aussi lhpital, la Morgue, aux assises et aux multiples crmonies et commmorations officielles. La trajectoire des perdants est aussi rvlatrice que celle des vainqueurs. Il importe donc de la suivre jusquau bout. On remarquera que tous les acteurs de llection ont connu un moment de leur carrire un revers, voire plusieurs. Seul Bergeron ne sen relvera pas. La difficult majeure rside dans lagencement des scnarios, qui ne sont que des hypothses plus ou moins tayes. Le facteur religieux ne semble pas pertinent dans les circonstances voques par cet article. Si lglise est hostile Claude Bernard, elle accorde sa sympathie Pasteur109. Concernant les trois principaux acteurs, tous catholiques, le facteur religieux nest jamais voqu. Quant au facteur politique, des incertitudes demeurent. La majorit des professeurs qui ont vot pour Brouardel ont obtenu leur chaire sous le Second Empire, voire sous la monarchie de Juillet. Certains, comme Tardieu, ont pu apparatre comme des soutiens de lEmpire et ont pu ptir de lvolution politique. Finalement, seule lattitude de Depaul sexplique par des motifs politiques. Dune manire gnrale, lintensit de lengagement politique semble

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 201.245.15.78 - 28/06/2013 01h19. P.U.F.

Llection la chaire de mdecine lgale Paris en 1879

853

Llection de Brouardel confirme une double tendance : la longvit du poste de professeur et une mainmise sur le dcanat. Brouardel demeure professeur jusqu sa mort en 1906 ; lu doyen en 1887, il conserve ce titre jusquen 1901113. Au total, le dcanat est occup par le titulaire de la chaire de mdecine lgale pendant trente-six annes, cest--dire environ le tiers du XIXe sicle, confirmation de limportance et du prestige de la mdecine lgale. La postrit semble tayer
110. Christophe Charle, La Rpublique des universitaires..., op. cit., plus particulirement p. 296 et 302. 111. Jacques Lonard, Les mdecins de lOuest au XIXe sicle, op. cit., p. 712-713. 112. Victor Cornil fait partie de la mme loge que Bergeron et au mme moment, entre 1866 et 1867 (BNF, Dpartement des manuscrits, FM2 619 et FM2 620). Ce qui ne les empche pas de sopposer violemment dix ans plus tard. Cornil est ensuite membre dune loge en province. Il ne semble pas que Brouardel fasse partie dune loge maonnique (au dbut du XXe sicle, en tout cas). 113. Le poste de doyen est inconfortable, plus particulirement en ce qui concerne les rapports avec les professeurs. Ce que souligne Brouardel lui-mme (cit par Christophe Charle, Les lites de la Rpublique..., op. cit., p. 418).

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 201.245.15.78 - 28/06/2013 01h19. P.U.F.

moins forte dans la Facult de mdecine que dans la plupart des autres facults110. En ce qui concerne le concours pour les chaires, le temps des grandes joutes politico-scientifiques de la premire moiti du sicle semble pass. La fin des rgimes autoritaires et surtout lvolution des conditions du concours ont jou un rle111. Lincertitude demeure galement quant au rle jou par les rseaux maonniques112. Le facteur scientifique est lui aussi incertain. Le bien-fond du reproche dincomptence adress Bergeron par ses collgues ncessiterait une analyse fine. Se pose aussi le problme de la relativit de lerreur en fonction du savoir de lpoque. Plus gnralement, le facteur scientifique pose le problme de lanalyse, sans vise tlologique, de systmes de pense qui se chevauchent, se divisent ou sentrechoquent dans une sorte de tectonique des plaques. Or il semble que les ides et les rseaux pasteuriens soient une ligne de fracture plus importante que le soutien au rgime, voire les oppositions entre rpublicains. Lascension de Pasteur commence sous le Second Empire, tandis que Clemenceau, mdecin et rpublicain radical, se montre rtif aux ides pasteuriennes en bon disciple de Charles Robin. Le double succs de Brouardel pourrait alors apparatre comme un des moments cls de la conqute par les pasteuriens des champs du savoir et du pouvoir, au cours des annes dcisives de 1877-1880 qui prparent le triomphe de la dcennie suivante. Dans la bataille universitaire (en tout cas, celle de 18771879), le mrite concurrence le nombre de divisions. La victoire de Brouardel est aussi une victoire intellectuelle.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 201.245.15.78 - 28/06/2013 01h19. P.U.F.

854

Bruno Bertherat

114. Jacques Lonard, Les mdecins de lOuest au XIXe sicle, op. cit., p. 712. 115. Paul Brouardel, Cours de mdecine lgale de la Facult de mdecine de Paris, Paris, J.-B. Baillire et fils, 1895-1909, 14 vol. 116. Sigmund Freud, prface ldition allemande, dans Les rites scatologiques, John Gregory Bourke (d.), Paris, PUF, 1981 (1891 et 1913), p. 31. 117. Cest ainsi quil aurait fait lire Gabriel Pouchet la chaire de pharmacologie contre un adversaire sans doute plus comptent, mais isol (Christophe Charle, Les lites de la Rpublique..., op. cit., p. 233-234). 118. Jacques Lonard, Comment peut-on tre pasteurien ?, art. cit ; Olivier Faure, Histoire sociale de la mdecine..., op. cit., p. 180 ; Lion Murard, Patrick Zylberman, Lhygine dans la Rpublique..., op. cit. 119. Lon Daudet, Souvenirs et polmiques. Souvenirs, Dput de Paris, Paris vcu, Le stupide XIXe sicle, Paris, Robert Laffont, 1992, p. 156-157 ; Toby Gelfand, Medical Nemesis, Paris, 1894..., art. cit, p. 163.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 201.245.15.78 - 28/06/2013 01h19. P.U.F.

la pertinence du choix. Llection de Brouardel est lexemple type des avantages de la frnsie comptitive en matire dmulation scientifique114. Brouardel laisse limage dun grand professeur. Ses Cours de mdecine lgale reprsentent une vritable somme115. Son enseignement attire tudiants et mdecins franais et trangers. Freud souligne que, aprs celles de Charcot (dont il est llve en 1885), ce sont les confrences de Brouardel qui lintressent le plus la Facult116. Par ailleurs, Brouardel met en uvre la Morgue son projet initial, transformant ltablissement en institut mdico-lgal. Brouardel occupe une place qui dpasse largement la mdecine lgale. Cest un homme relais et un homme dinfluence la Facult. Brouardel dispose du mme pouvoir que Tardieu quelques annes plus tt : il est au cur dun rseau de disciples et peut imposer ses vues117. Son influence dborde le cadre universitaire. Brouardel cumule les fonctions les plus hautes et diverses, comme la prsidence de lAssociation gnrale des mdecins de France. Il dirige les Annales dhygine publique et de mdecine lgale et il est un proche de lditeur mdical Germer-Baillire. Il joue un rle considrable en matire dhygine publique, auquel sintresse tout particulirement le nouveau rgime. Il contribue diffuser les thories pasteuriennes et faire de Pasteur une idole rpublicaine. Enfin, Brouardel simplique dans le travail lgislatif comme commissaire du gouvernement pour dfendre les projets de loi mdicaux devant les assembles118. Son rle politique ne va pas jusqu occuper une charge lective comme son ami Cornil. Brouardel reste dans lantichambre du pouvoir. Il fait bien partie la fois des lites rpublicaines et universitaires. Daudet ne sy trompe pas et laccable de ses sarcasmes de multiples occasions. Dans Les Morticoles, cest sans doute Brouardel qui est dpeint sous les traits de Crudanet, lautorit suprme de la sant publique119. Llection de 1879 est donc importante plus dun titre. Les diatribes de Daudet ont le mrite de souligner que la course aux

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 201.245.15.78 - 28/06/2013 01h19. P.U.F.

Llection la chaire de mdecine lgale Paris en 1879

855

honneurs et les conflits quelle suscite sont une part essentielle de lhistoire de la mdecine. Avec les polmiques scientifiques, ils constituent une vritable biopsie du monde mdical. Un tel article plaide pour le croisement dune micro-histoire vnementielle et dune histoire bataille , dont il faudrait rvaluer limportance la manire de Georges Duby dans le Dimanche de Bouvines. Toute bataille mrite son histoire, mme lorsquelle se limite un microcosme comme la Facult de mdecine.

Agrg dhistoire, Bruno Bertherat est professeur au collge RomainRolland de Clichy-sous-Bois (Seine-Saint-Denis). Il a soutenu une thse en juin 2002 lUniversit de Paris I sous la direction dAlain Corbin et intitule La Morgue de Paris au XIXe sicle (1804-1907) : les origines de linstitut mdico-lgal ou les mtamorphoses de la machine. Il est chercheur associ au Centre dhistoire du e XIX sicle, Paris I. Ses recherches portent sur les attitudes devant la mort, la Morgue, la mdecine lgale, lidentit, lintgration urbaine, le fait divers, dont le fait divers audiovisuel, et le film policier.
Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 201.245.15.78 - 28/06/2013 01h19. P.U.F.

RSUM Llection la chaire de mdecine lgale la Facult de mdecine de Paris en 1879 renvoie une dimension de lhistoire de la mdecine savoir, les relations entre les mdecins dans le cadre du cursus honorum. Elle met en valeur les acteurs, les rseaux et les enjeux dans le monde universitaire. Trois personnages se dgagent de ltude des forces en prsence : le titulaire de la chaire, Tardieu, professeur prestigieux, et les deux candidats, Brouardel et Bergeron, soutenu par Tardieu. Llection dun charg de confrences de mdecine lgale pratique en 1877 constitue une premire tape. Or le vainqueur est Brouardel. La maladie de Tardieu joue sans doute un rle important. Sa mort provoque llection de 1879. La victoire de Brouardel en 1879 confirme lvolution du rapport de forces, mais aussi le poids des enjeux scientifiques. Seul Brouardel dispose dun projet. Sa victoire est une victoire intellectuelle, atteste par la postrit. Toutes ces hypothses ne peuvent que rduire lopacit du processus de dcision. Llection universitaire constitue une vritable biopsie du monde mdical et mrite une analyse historique fouille. Mots cls : XIXe sicle, Paris, mdecine lgale, universit, lections.

ABSTRACT

The election of a new incumbent to the chair of forensic medicine at the Faculty of medicine in Paris in 1879 reflects a particular dimension of the history of medicine, i.e. the relation between doctors within the context of cursus honorum. It illuminates the actors, the networks and the stakes in the academic world. Three main characters

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 201.245.15.78 - 28/06/2013 01h19. P.U.F.

856

Bruno Bertherat

emerge from the analysis of the opposing parties : the incumbent to the chair, Tardieu, a prestigious Professor, and the two candidates, Brouardel and Bergeron, the latter being supported by Tardieu. The election of a junior lecturer in forensic medicine in 1877 marks the first stage. However, the winner is Brouardel. Tardieus illness undoubtedly plays an important role. His death provokes the 1879 election. Brouardels victory in 1879 confirms the evolution of the balance of power, but also the importance of scientific stakes. Only Brouardel has a project. His victory is an intellectual on, confirmed by posterity. All these hypotheses can only attenuate the opacity of a decision process. The academic election makes for a genuine biopsy into the medical world and deserves a detailed historical analysis. Key words : 19th Century, Paris, Forensic Medicine, University, Election.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 201.245.15.78 - 28/06/2013 01h19. P.U.F.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 201.245.15.78 - 28/06/2013 01h19. P.U.F.